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Resenha do livro: O Trato dos Viventes.

A Formao do Brasil no Atlntico Sul, de Luiz Felipe


de Alencastro, So Paulo, Companhia das Letras, 2000, 525 pginas.

Resenha elaborada por Joo Marcelo Larrubia

Mais do que escrever um livro sobre a histria do perodo colonial vivido pelo Brasil, Luiz
Felipe de Alencastro mostra a importncia de no analis-lo como uma poca reclusa ou apenas
ligando-o s rdeas metropolitanas: preciso enxergar alm. preciso enxergar um mundo
ultramarino no qual a Amrica portuguesa se inclua. A formao do Brasil e o sentido da
colonizao, vertentes delicadas dos estudos histricos brasileiros e, s vezes, evitada pelos
historiadores, so lidadas pelo autor, atual professor titular da ctedra de Histria do Brasil da
Universidade de Paris-Sorbonne e organizador do volume 2, Imprio A corte e a modernidade
nacional, de 1997, da Histria da vida privada no Brasil, que procura mostrar como o Brasil se
formou fora do Brasil.
De incio, o autor aponta como formou-se a colonizao: ela no era um processo j
pronto, mas sim um resultado de aprendizado dos colonos. Em seguida, mudando de margem
atlntica, a anlise vai frica, focando nas rotas comerciais das caravanas, e como elas foram
vencidas pelas caravelas, a partir de anlises materialistas e de ideologias crists. A
"transmigrao" negreira do atlntico-sul novamente endossa o coro da impossibilidade de
separao das costas atlnticas. Este "miolo negreiro" tinha como centro a capital lusa e
Alencastro parte a mostrar como se articulava essa Lisboa com o trfico de escravos, passando
por banqueiros, asientistas e perseguies a cristos-novos, e apresenta mais uma face ao
processo, quando cogita o "comrcio triangular negreiro".
A sociedade escravista brasileira no se ocupava somente do trato negreiro. Para no
negligenciar esse aspecto importante, o autor apresenta a escravido indgena na Amrica
portuguesa. O interesse na preservao das sociedades indgenas passava por vrios aspectos,
desde um aliado em potencial aos assdios estrangeiros ao novo mundo, potencializados pela
fraca presena militar, at a opo ideolgica de evangelizao. Em seguida, a evangelizao
negra tratada por Luiz Felipe de Alencastro, que traz tona a teoria fundamentadora de Padre
Antnio Vieira: s os negros cristos conheceriam o resgate eterno do Paraso. Os outros,
vivendo no paganismo na frica, estavam condenados ao Inferno.
As invases holandesas e seus conflitos, que dominam a prxima parte da anlise, so um
ponto alto na anlise de Alencastro: a presena holandesa no nordeste da Amrica Portuguesa e
em Angola, acionou os colonos de modo que ficou provado que sem um lado no existia o outro.
Protagonizado pelos fluminenses surgindo a figura do paulista como "anti-metropolitano" e
"anti-jesuta", um quase vilo na construo deste mundo Atlntico , o movimento braslico
inicia a retomada de Angola assim como a expulso holandesa do nordeste. Fechando o
desenvolvimento, o ltimo captulo tem como foco a "Angola Braslica", fruto do universo do
Atlntico-Sul, e a maneira com que foram impostos os interesses luso-braslicos na frica.
Ao finalizar, a pergunta retomada: o que Luiz Felipe de Alencastro quer dizer com a
Formao do Brasil no Atlntico Sul? Talvez queria compartilhar da idia de Charles R.
Boxer, que alega a existncia de um imperium portugus. Talvez queira tambm mostrar que
preciso abrir os olhos para entender o Brasil como parte integrante de um processo e no como
uma vtima da vontade lusitana. claro que a metrpole teve a chance de exercer seu papel, e
assim o fez, mas, assim como Portugal, Angola e Brasil tambm foram agentes histricos. E de
tal maneira, formou-se um mundo entre essas partes. Simbiose, desenvolvimento mtuo que,
inegavelmente, foi possvel pela mentalidade lusa de governo e todos os entremeios sucedidos
nos trs sculos de colonizao. Desta maneira, fica ainda mais inteligvel o processo de
formao do Brasil como "de um imprio a outro", conforme as idias da Wilma Peres Costa.
Por tudo isso, a obra de Luis Filipe de Alencastro indispensvel para, alm do entendimento da
formao brasileira, perceber e entender as relaes humanas no tempo e espao, de forma
conjunta, o que o cerne da anlise historiogrfica atual.

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ALENCASTRO, Luiz Felipe de; O Trato dos Viventes. Formao do Brasil no Atlntico Sul. So Paulo:
Companhia das Letras. 2000. Pg. 183.
BOXER, Charles R.; O Imprio Martimo Portugus. So Paulo: trad. port., Edies 70. 2001.
COSTA, Wilma Peres (org); De um Imprio a outro: Formao do Brasil, sculos XVIII e XIX. So Paulo:
Hucitec. 2007.