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Marcello Carmagnani (M, a, r, c, e, l, l, o, C, a, r, m, a, g, n, a, n, i)

El otro Occidente

Amrica Latina desde la invasin

europea hasta la globalizacin

Este libro es la historia de la occidentalizacin de Amrica Latina y describe los procesos que, en el periodo
transcurrido desde el descubrimiento de Amrica en 1492 hasta la actualidad, han obstaculizado o favorecido
la convergencia entre las reas latinoamericanas y europeas y entre stas y los dems continentes. Se
analizan las interacciones econmicas, sociales, polticas y culturales que llevan a los actores
latinoamericanos a elegir determinadas opciones colectivas y a convertirse en sujetos activos en el proceso
de occidentalizacin. En su calidad de sujeto activo, el mundo latinoamericano ha influido positivamente en la
evolucin del mundo occidental a travs de una constante interaccin entre la dimensin nacional e
internacional.

La occidentalizacin de las reas latinoamericanas es una historia internacional, en cuanto supone relaciones
entre distintas dimensiones regionales, nacionales y estatales y entre las reas latinoamericanas y el resto del
mundo, el conjunto de las cuales genera una red de interacciones. Al analizar las interacciones, este libro de
historia internacional no se limita a considerar las relaciones diplomticas bilaterales o multilaterales, sino que
abarca tambin los contactos informales derivados de la proyeccin de los actores histricos en la esfera
internacional, expresada, por ejemplo, en la religin, la lengua, la cultura material o la emigracin.

Este libro muestra que la occidentalizacin de las reas

(pasa a la segunda solapa)


SECCIN DE OBRAS DE HISTORIA

FIDEICOMISO HISTORIA DE LAS AMRICAS Serie Ensayos

Coordinada por

ALICIA HERNNDEZ CHVEZ

El otro Occidente. Amrica Latina desde la invasin europea hasta la globalizacin


MARCELLO CARMAGNANI

EL OTRO OCCIDENTE
Amrica Latina desde la invasin europea hasta la
globalizacin
EL COLEGIO DE MXICO

FIDEICOMISO HISTORIA DE LAS AMRICAS

FONDO DE CULTURA ECONMICA

MXICO
Primera edicin, 2004

Carmagnani, Marcello

El otro Occidente. Amrica Latina desde la invasin europea hasta la globalizacin/Marcello Carmagnani; coord. de Alicia Hernndez Chvez
- Mxico: El Colegio de Mxico, FCE, 2004

Traduccin de JAIME RIERA REHREN

408 p.; 23 x 16 cm - (Colec. Fideicomiso Historia de las Amricas)

ISBN 968-16-7112-0

1. Historia - Amrica Latina - I. Hernndez Chvez, Alicia coord. II. Ser III. t

LC F1410.C269 2004 Dewey 972 C133o

Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra incluido el diseo tipogrfico y de portada, sea cual fuere el medio, electrnico o
mecnico, sin el consentimiento por escrito del editor.

D. R. 2004, FIDEICOMISO HISTORIA DE LAS AMRICAS

D. R. 2004, EL COLEGIO DE MXICO

Camino al Ajusco, 20; Pedregal de Santa Teresa; 1074 Mxico, D. F.

D. R. 2004, FONDO DE CULTURA ECONMICA

Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mxico, D. F. , ;

www.fondodeculturaeconomica.com

ISBN 968-16-7112-0

Impreso en Mxico Printed in Mxico


NDICE

Presentacin 7
Introduccin 9
UNO. La insercin 15

1.La invasin 16

Los amerindios, 16; Los ibricos, 24; La primera invasin ibrica, 29; Invasin y conquista,
35

2. La bsqueda de nuevas interacciones 45

Las Amricas en la monarqua ibrica, 45; El origen de la colonizacin, 47; Las nuevas instituciones,
56

DOS. El mundo iberoamericano 70


1. Contexto internacional y contexto ibrico 71

La soberana de los estados y la declinacin ibrica, 71; La renovacin de las monarquas ibricas, 75

2. Los componentes del mundo iberoamericano 80

Mestizaje, territorialidad y sociedad estamental, 80; Transformaciones de los espacios econmicos, 88;
Transformaciones sociales y culturales, 96; Virajes polticos y nueva cotidianidad, 103

TRES. La reactivacin 118


1. El contexto internacional: la continuidad y discontinuidad 119

La libertad poltica, 119; La difcil integracin internacional de los nuevos estados, 126; Hacia una nueva
colocacin econmica internacional, 134

2. Los nuevos Estados 140

La ltima revolucin del siglo dieciocho, 140; La independencia, 147; Flexibilidad comercial, rigidez
productiva y dificultades fiscales, 153; Continuidad y discontinuidad social, 163; Instituciones y poltica, 172

CUATRO. El mundo euroamericano 188


1. Del concierto europea al concierto internacional 189
2. Amrica Latina en el orden internacional 194

Consolidacin de la soberana, 194; Polticas de potencia, 200


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NDICE

3. Amrica Latina en la economa internacional 206

Participacin en el comercio internacional, 210; La formacin de la economa financiera, 217;


Modernizacin econmica, 227

4. Hacia una nueva organizacin social 238

Migraciones y comportamientos sociales, 239; Surgimiento y consolidacin de las redes urbanas, 245;
Diferenciacin y pluralizacin de los actores sociales, 249; La redefinicin de los grupos sociales, 252

5. El orden poltico liberal y republicano 256

Nuevos protagonistas y nuevas formas polticas, 257; Condicin de ciudadano, sistemas de representacin
y partidos polticos, 261; Gobiernos, presidentes y congresos, 268

CINCO. La occidentalizacin 274


1. Del desorden internacional a la nueva diplomacia 274

Nacionalismo y soberana nacional, 275; El subsistema interamericano, 284; La participacin en el sistema


de Naciones Unidas, 289; Las tendencias policntricas, 296; Amrica Latina en el orden multilateral, 301

2. Las reas latinoamericanas en la economa internacional 313

La economa populista, 314; Las dcadas del optimismo, 319; Nuevos desequilibrios econmicos, 323; La
reorientacin del desempeo econmico y la productividad, 330; Ahorro e inversiones, 334; Vulnerabilidad
de la economa financiera, 339

3. Hacia la secularizacin social 347

Los vectores principales, 348; La sociedad urbana, 355

4. La occidentalizacin de la poltica 362

Las opciones polticas, 363; Ciudadana, clase poltica y partidos, 367; Constitucionalismo e instituciones,
374; Centralizacin, federalismo y presidencialismo, 381

Bibliografa 389

Este libro se termin de imprimir en enero de 2004 en los talleres de Impresora y Encuadernadora Progreso, S. A. de C. V. (IEPSA), Calz. de
San Lorenzo, 244; 09830 Mxico, D. F. En su composicin, elaborada en el Taller de Integracin Digital del FCE por Lorenzo Javier vila, se
usaron tipos Garamond de 8:9, 10:12, 11:13 y 12 puntos. La edicin, de 3000 ejemplares, estuvo al cuidado de Alejandra Garca Hernndez.
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PRESENTACIN

EL FIDEICOMISO HISTORIA DE LAS AMRICAS nace de la idea y la conviccin de que la mayor


comprensin de nuestra historia nos permitir pensarnos como una comunidad plural de americanos, al
mismo tiempo unidos y diferenciados. La obsesin por definir y caracterizar las identidades nacionales nos ha
hecho olvidar que la realidad es ms vasta, que supera nuestras fronteras, en cuanto se inserta en procesos
que engloban al mundo americano, primero, y a Occidente, despus.

Recuperar la originalidad del mundo americano y su contribucin a la historia universal es el objetivo que con
optimismo intelectual trataremos de desarrollar en esta serie de Ensayos, que en esta ocasin presenta una
triloga de textos sobre historia econmica: Mecanismo y elementos del sistema econmico colonial
americano, siglos diecisis al dieciocho, de Ruggiero Romano; Las polticas de desarrollo en la regin
latinoamericana, 1930-2000. Otro siglo perdido, de Vctor L. Urquidi, y el que el lector tiene en sus manos, de
Marcello Carmagnani. La finalidad de esta serie es promover investigaciones en historia econmica y social y
fue patrocinada por el Fideicomiso Historia Econmica de Banamex, fundado en 1989, gracias al inters de
don Antonio Ortiz Mena, entonces director general del Banco Nacional de Mxico. Al banco y a don Antonio
Ortiz Mena les expresamos nuestro reconocimiento.

El Colegio de Mxico promueve y encabeza este proyecto que fue acogido por el gobierno federal. Al estmulo
de ste se suma el entusiasmo del Fondo de Cultura Econmica en la produccin editorial y la difusin de
nuestras series de Ensayos y Estudios que entregamos al pblico.

ALICIA HERNNDEZ CHVEZ

Presidenta

Fideicomiso Historia de las Amricas


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INTRODUCCIN

Si el sentido de la realidad existe, y nadie puede poner en duda de que su existencia est justificada,
entonces debe existir tambin algo que llamaremos sentido de la posibilidad, que podra definirse como la
capacidad de pensar todo aquello que podra igualmente existir.

ROBERT MUSIL, El hombre sin atributos, Parte uno, captulo cuarto

ESTE LIBRO TRATA DE LA HISTORIA de la occidentalizacin de Amrica Latina y describe los procesos que,
en el periodo transcurrido desde el descubrimiento de Amrica en 1492 hasta la actualidad, han favorecido o
entrabado la convergencia entre las reas latinoamericanas y europeas y entre stas y los dems continentes.
As, buscaremos mostrar y subrayar las interacciones econmicas, sociales, polticas y culturales que llevan a
los actores latinoamericanos a elegir determinadas opciones colectivas y convertirse en sujetos activos en el
proceso de occidentalizacin. De este modo, en efecto, el mundo latinoamericano ha llegado a influir
positivamente en la evolucin del mundo occidental a travs de una constante interaccin entre la dimensin
nacional y la internacional.

Nos situamos, por tanto, ante una narracin de historia global, que encuentra una eficaz simbologa visual en
dos imgenes barrocas: la alegora de las cuatro partes del mundo del fresco de G. B. Crosato, pintado en el
cielo raso del saln de baile de Ca'Rezzonico en Venecia (1753), y la fuente de los cuatro continentes de
Trieste (1751-1754). En el fresco veneciano los cuatro continentes entonces conocidos, Europa, Asia, frica y
Amrica, presentan idnticas dimensiones sugiriendo as una paridad en las relaciones entre las diversas
reas del mundo. Por encima de ellos se sita la divinidad, smbolo de un supremo principio organizador que
permite una convivencia ordenada entre los continentes. En la fuente de Trieste, por su parte, cada una de las
cuatro estatuas que representan a los continentes vierte agua de su principal ro en las conchas colocadas
encima, representando as el destino
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INTRODUCCIN

comn que los une. Sobre ellas se levanta la imagen de Trieste, rodeada de barriles, fardos de algodn y
corderas que simbolizan el comercio como principio rector del universo. Y en lo ms alto de la fuente se
yergue Fama, que rige todas las actividades humanas. Fama y Comercio, entonces, sugieren la idea de una
pluralidad de fuerzas que interactan acompaando la aspiracin de los protagonistas de la historia de
coexistir, dialogar y participar en los acontecimientos del mundo, sin renunciar por ello a sus especficas
caractersticas locales y nacionales.

La capacidad de proyeccin internacional de las diferentes regiones del mundo es una tendencia que precede
la formacin de los estados modernos y no responde necesariamente a la voluntad de potencia de stos.
Adems del Estado existe de hecho otra fuerza, igualmente potente, encarnada en actores histricos que
desean compartir sus experiencias culturales, y esta fuerza posee una enorme capacidad de propagacin
espontnea que nunca ha dejado de influir en las decisiones, condicionando as las dimensiones nacionales e
internacionales. Igualmente importante es la fuerza que obstaculiza la colaboracin nacional e internacional,
un producto de la libertad de los actores histricos explicada por razones de orden cultural, poltico, social y
econmico. Esta fuerza orienta la accin de los seres humanos por un camino unilateral, aislacionista, que
puede llevarlos a asumir actitudes de oposicin y de hostilidad e incluso conducirlos a la guerra.

Si se considera que en las distintas sociedades la colaboracin y el aislacionismo coexisten en una relacin
de tensin, se comprobar que en determinados periodos se verifica una mayor o menor propensin hacia
una u otra actitud, como consecuencia de las decisiones asumidas colectivamente por los actores histricos
de acuerdo con sus intereses, necesidades o visin del mundo. La proyeccin internacional de los procesos
internos o nacionales aparece condicionada por el tamao de los pases y reas geogrficas, pero ello no
excluye que, aun cuando un Estado ejerza una hegemona total del orden internacional, otros pases
pequeos con difcil proyeccin internacional asuman un comportamiento agresivo que consiga generar un
desorden internacional. Ellos pueden tambin coaligarse a fin de contrarrestar el dominio de una gran
potencia o agredir a pases que eligen opciones disidentes. En otras palabras, existen reglas o normas,
incluso no escritas, que condicionan las decisiones de los pases individuales y que otorgan a las formas de
coexistencia y participacin en la vida internacional una variabilidad temporal de mediano o largo plazos.
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INTRODUCCIN

La occidentalizacin de las reas latinoamericanas es una historia internacional, en cuanto supone relaciones
entre distintas dimensiones regionales, nacionales y estatales y entre las reas latinoamericanas y el resto del
mundo, el conjunto de las cuales genera una red de interacciones. Al analizar las interacciones, este libro de
historia internacional no se limita a considerar las relaciones diplomticas bilaterales o multilaterales, sino que
abarca tambin los contactos informales derivados de la proyeccin de los actores histricos en la esfera
internacional, expresada, por ejemplo, en la religin, la lengua, la cultura material o la emigracin. Es bien
sabido que cuando los sistemas reprimen estas expresiones, los disidentes defienden sus intereses
recurriendo a todas las formas de resistencia propias de sus tradiciones o visin del futuro. Por lo tanto, un
enfoque global debe abarcar el conjunto de las manifestaciones humanas y distinguir analticamente las
diferentes esferas de actividad de las personas, teniendo en cuenta que ninguna de ellas posee un valor
absoluto y que si intenta imponerse por sobre las dems su hegemona no ser duradera y acabar por ser
rechazada.

El enfoque global de la historia internacional comprende las interacciones entre los componentes histricos,
las cuales activan a todos los actores tanto al interior de las realidades nacionales como en la esfera
internacional. La occidentalizacin de las reas latinoamericanas se configura entonces como el producto de
la participacin de todos los actores que generan fuerzas dinmicas, ya sea de aquellos que desde Europa se
proyectan hacia el contexto americano, ya sea de los que se vuelcan a la escena internacional desde el
subcontinente. La interactividad que caracteriza la occidentalizacin del subcontinente genera un proceso
dctil y de hecho las diversas secuencias temporales asumidas por los componentes latinoamericanos e
internacionales activan o desconectan los vectores que, segn el momento histrico, suman o restan potencia
a la dimensin nacional o internacional, orientando as las decisiones colectivas hacia la colaboracin o el
aislamiento. Ello significa que la occidentalizacin no tiene nada de teleolgico, que no se trata de un
fenmeno nico e idntico en el tiempo, ni es independiente de la voluntad de los protagonistas y de las
dinmicas nacionales e internacionales. Se trata, desde luego, de un proceso dotado de una historicidad muy
fuerte.

La occidentalizacin del mundo americano es entonces un proceso multiforme y multilineal, y a partir de esta
idea crucial arranca nuestro
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INTRODUCCIN

anlisis. A diferencia de cuanto a menudo se ha dicho y escrito, no ha sido ste un recorrido lineal y
ascendente trazado por la evolucin y prolongacin de la conquista ibrica del mundo americano, iniciada en
1492 con el descubrimiento del continente por parte de Cristbal Coln al servicio de la reina catlica de
Castilla. Todo lo contrario, la occidentalizacin de las reas americanas tanto del norte como de las regiones
centromeridionales es un proceso que alterna aceleraciones y frenazos. Cabe aadir adems que los
diferentes factores econmicos, culturales, polticos e internacionales van asumiendo un peso especfico
variable segn los periodos histricos.

Este libro mantiene esencialmente la idea de que la occidentalizacin del mundo americano no se verifica
linealmente a partir de un momento determinado de la historia en que se destruye a las civilizaciones
precedentes. Se examina ms bien un proceso histrico que avanza a tentativas, impulsando la interaccin
entre protagonistas, vectores y dimensiones americanas y no americanas. Son precisamente los actores
quienes dan impulso a los vectores, mediante los cuales van creando las dimensiones histricas, tanto en el
contexto interno como internacional. Dicho de otra manera, el proceso de occidentalizacin no est
predefinido o determinado por factores ajenos a la voluntad de los actores histricos, y esto es lo que explica
su alto nivel de espontaneidad y la capacidad de los protagonistas para ir definiendo las formas de
colaboracin o aislamiento que consideran oportunas.

El objetivo de este estudio histrico no es, por lo tanto, analizar de qu manera Amrica Latina se vuelve
occidental, sino ms bien estudiar cmo el subcontinente y el mundo inventaron un recorrido que acerc las
reas latinoamericanas a las ibricas y occidentales, y cmo todas ellas se vieron sometidas a un influjo
recproco. Se describe entonces un proceso, ms que definir estticamente la homologacin de Amrica
Latina a los estndares europeos y estadunidenses. Se intenta mostrar cmo los latinoamericanos y los no
latinoamericanos fueron creando gradualmente la convergencia de las reas americanas y europeas en torno
a determinadas formas de comportamiento y de organizacin social, normas jurdicas, formas polticas y
mecanismos econmicos y sociales comunes, hasta llegar a la occidentalizacin. En otras palabras, este libro
se diferencia de aquellos estudios que concentran su inters en cunto de ibrico, europeo o norteamericano
se interioriza en las reas latinoamericanas, porque dichos estudios interpretan el subcontinente como un
sujeto pasivo que se limita a padecer la occidentalizacin.
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INTRODUCCIN

El libro se divide en cinco captulos. El primero, "La insercin", muestra el proceso de occidentalizacin como
efecto de la invasin europea entre finales del siglo quince y la primera mitad del diecisis y los mecanismos
de colaboracin, no exentos de tensiones y conflictos, entre los actores internos y los ibricos en la segunda
mitad del siglo diecisis. El segundo captulo, "El mundo iberoamericano", analiza la formacin del nuevo
mundo iberoamericano entre el siglo diecisiete y la primera mitad del dieciocho, esto es, las caractersticas de
las interacciones multidimensionales producidas por el mestizaje poltico, econmico, social y cultural entre los
componentes americanos e ibricos, considerados stos como una de las variantes europeas. En el tercer
captulo, "La reactivacin", se ilustra el giro de la occidentalizacin de las reas latinoamericanas entre la
segunda mitad del siglo dieciocho y la primera del diecinueve, como consecuencia de la creciente
diferenciacin respecto al mundo ibrico y de una nueva orientacin hacia el conjunto de Europa, lo que
replantea los instrumentos del acercamiento. En el captulo cuarto, "El mundo euroamericano", se analiza la
fase de maduracin de la forma de occidentalizacin euroamericana, la cual acontece entre la segunda mitad
del siglo diecinueve y el primer tercio del veinte, describiendo la capacidad de los actores latinoamericanos de
capturar, adaptar y reinterpretar los parmetros europeos, y la disposicin de los actores internacionales de
apoyar el proceso de reorientacin occidental. Finalmente, en el quinto y ltimo captulo, "La
occidentalizacin", se ha intentado ilustrar la ductilidad y potencialidad del proceso de occidentalizacin ante
los desafos planteados por el desorden internacional en el periodo entre las dos guerras mundiales y ante las
novedades econmicas y culturales de las ltimas dcadas del recin pasado siglo, innovaciones favorecidas
por la velocidad de las comunicaciones materiales e inmateriales y la cada de las barreras nacionales e
internacionales.
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UNO. LA INSERCIN

LA INSERCIN DE LAS REAS AMERICANAS en el mundo occidental es producto de un proceso que, a


mediano plazo, o sea desde el descubrimiento de Amrica en 1492 hasta la culminacin de su nueva
formacin ibrica en el ltimo tercio del siglo diecisis, puede ser visto como una violenta destruccin de las
civilizaciones indias existentes. Si, en cambio, se analiza un lapso de tiempo ms prolongado, que abarque
desde el descubrimiento hasta el comienzo de la colonizacin en el primer tercio del siglo diecisiete, se lo
puede considerar como un proceso histrico en que, precisamente a causa de la rpida disminucin de la
poblacin nativa, los ibricos e indgenas estaban prcticamente obligados a entablar una indita forma de
colaboracin. Los conquistadores se ven conquistados por una pluralidad de formas indias, mientras los
conquistados impulsan un movimiento de reconstruccin creativa que acabar por acercarlos culturalmente a
los ibricos.

Puesto que nuestro inters consiste en relatar cmo las reas americanas se vinieron occidentalizando a
partir del descubrimiento, arrancamos de la base de que la insercin de las Amricas en el rea occidental,
que hace asumir a stas inicialmente el carcter de reas iberoamericanas, es el resultado de un doble
movimiento: el choque inicial entre indios e ibricos en el curso del siglo diecisis y la colaboracin entre ellos,
rasgo crucial que define la fase de colonizacin de los territorios entre fines del siglo diecisiete y el primer
tercio del siguiente. En la fase inicial de desencuentro se verifica adems un momento de exploracin y de
prueba en el que ambos grupos no atinan a reorientar con presteza sus puntos de referencia histricos y
culturales, una situacin sin una salida clara, dado que a comienzos del siglo diecisis los ibricos y
amerindios no son ms que potencialmente conquistadores y conquistados.

Si en la actualidad consideramos a Europa y las Amricas como un conjunto de experiencias nacionales con
una proyeccin continental no puramente geogrfica, sino sobre todo cultural, hay que tener en cuenta que en
el curso del siglo diecisis y a comienzos del diecisiete los ibricos y los indios no llegan a utilizar puntos de
referencia culturales para
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LA INSERCIN

interpretar sus propias experiencias, ya que ambos grupos poseen una tradicin histrica esencialmente local
o regional.

Durante las fases de contraste y colaboracin que caracterizan la insercin de las reas latinoamericanas en
la historia de Occidente, los espaoles, portugueses e indios comienzan gradualmente y sobre la base de
sucesivas pruebas y errores, a percibir la existencia de relaciones entre las diversas regiones del Nuevo
Mundo y entre ste y las reas ibricas de donde vienen los conquistadores. Puesto que la invasin ibrica y
europea no se agota en los episodios militares y exige la utilizacin de instrumentos culturales y recursos
organizativos, consideramos oportuno iniciar nuestra narracin revisando los antecedentes amerindios e
ibricos a fin de identificar los posibles puntos de contacto entre quienes sern conquistados y quienes sern
los conquistadores.

Dado que la espontaneidad es el rasgo distintivo tanto del desencuentro como del encuentro entre ambas
civilizaciones, la insercin de las reas americanas en las monarquas ibricas no fue una empresa fcil ni
mucho menos un hecho seguro. De hecho hacia el ltimo tercio del siglo diecisis se van perfilando en las
reas americanas algunas tendencias contradictorias. Con la realidad de carcter seorial representada por
los conquistadores y sus descendientes coexisten los municipios ibricos que gozan de numerosos privilegios
reales que entran en conflicto con las tendencias seoriales y con la monarqua misma. Las organizaciones
amerindias, por su parte, se siguen reproduciendo en numerosas reas americanas, gracias a la existencia de
las seoras tnicas y la nobleza india, las cuales neutralizan la propensin milenarista de la poblacin
indgena al retorno a la situacin prehispnica, que al manifestarse puede generar revueltas y rebeliones.

Las Indias occidentales, por tanto, no se dejaban gobernar tan fcilmente por los funcionarios reales, ni a nivel
poltico-administrativo ni desde el punto de vista econmico y financiero. As, durante la invasin y la primera
colonizacin se pusieron en marcha nuevas interacciones destinadas a garantizar la permanencia del Nuevo
Mundo en el orden monrquico ibrico.

1. LA INVASIN

Los amerindios

Antes de ser invadidas y conquistadas por los ibricos, las distintas sociedades amerindias contaban con una
historia plurimilenaria, que
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LA INSERCIN

comenz hace casi veinte mil aos con las migraciones de pueblos procedentes de Asia que entraron en el
Continente Americano pasando por el estrecho de Bering, y de pueblos de Oceana, que llegaron cruzando el
ocano. En comparacin con los otros continentes, Amrica presenta dos rasgos peculiares: es el ltimo
continente que registrar presencia humana y el nico en el que las culturas evolucionan sin ningn contacto
con el mundo europeo y asitico, hasta la llegada de los europeos en el siglo quince.

En el curso de esta historia milenaria, se verifica en las reas americanas una acentuada diferenciacin de la
poblacin as como una pluralidad de formas culturales, todo ello acompaado de una escasa comunicacin e
intercambio entre las diversas reas del norte, centro y sur. La pluralidad americana constituye un dato
relevante, ya que, precisamente gracias a ella, los europeos, comenzando por el mismo Cristbal Coln,
logran llevar a cabo la invasin del continente entre 1492 y 1570. Si no se otorga la debida importancia a
estas notables diferencias lingsticas, ecolgicas, econmicas, culturales e incluso organizativas, se corre el
riesgo de olvidar que la identidad de una poblacin llamada "india" no es ms que el producto de una
racionalizacin ibrica que agrupa y unifica a pueblos muy diferentes entre s.

La simplificacin de esta idea la podemos ver en el mapa uno.1, que muestra la distincin entre amerindios
nmadas, semisedentarios y sedentarios. A partir de esta clasificacin puede afirmarse que uno de los
factores que determin la diferenciacin de las sociedades amerindias fue la domesticacin de algunas
plantas y algunos pocos animales. Entre el 5000 y el 3000 a.C. las reas americanas experimentaron una
revolucin neoltica similar a la de los dems continentes, y gracias a ella algunas sociedades entraron en la
fase de la agricultura, desarrollando ciertas actividades alimenticias y culturales que de manera parcial
encontramos an hoy en estas reas.

En el rea mesoamericana (desde Mxico hasta Centroamrica) tiene lugar la domesticacin del maz, la
papa, la mandioca, el chile, la quina, el frijol, la calabaza y el aguacate, y de animales como el perro, el pavo,
la llama y el cui; en el rea caribea y tropical la mandioca y la batata (papa dulce); en el rea andina (desde
Ecuador hasta el norte de Argentina) la patata y la llama.

El hallazgo de la agricultura constituye un fenmeno cultural, adems de material, ya que supone el paso del
grupo nmada de cazadores-recolectores formado por no ms de 150-200 personas, condu-
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Mapa uno.1 reas culturales del Nuevo Mundo

En el centro de la pgina se encuentra un mapa del continente americano, que inicia de la mitad de los
Estados Unidos hasta territorio argentino. El mapa est dividido por zonas que indican las reas culturales del
Nuevo Mundo de la siguiente manera: el Este de Estados Unidos, del centro al norte de Mxico y gran parte
de Brasil, Colombia, Venezuela y el este de Bolivia estuvieron habitados por pueblos semisedentarios; el
centro de Mxico se encontr habitado por el imperio mexica; en el sur de Mxico y en gran parte de
Centroamrica estuvieron los mayas; en gran parte de Panam, Colombia y Venezuela, habit el pueblo
Chibcha; entre Costa Rica y Panam, as como en Argentina, Paraguay, Uruguay, parte sur de Bolivia y centro
sur de Brasil, habitaron nmadas; Ecuador, Per, gran parte de Chile y el oeste de Bolivia estuvieron
habitados por el pueblo Inca.
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LA INSERCIN

cidas por un jefe o un chamn a la organizacin tribal de cazadores-recolectores que cultivan plantas y
cuentan con una base estable como la aldea, la cual es al mismo tiempo un centro ritual dotado de una
compleja organizacin poltica y religiosa. Esta transformacin se verifica a lo largo de por lo menos dos
milenios, puesto que slo hacia 3000-2500 a.C. se da el trnsito de las tribus que cultivan plantas a las
comunidades de agricultores sedentarios. Algunos de estos seoros o principados darn origen, a partir del
ao 200 a.C., a las grandes civilizaciones que conocemos con los nombres de azteca, maya, chibcha e inca.

Como constatamos en esta sntesis, todas las sociedades indias, desde los grupos de cazadores-recolectores
hasta las culturas ms altas, son sumamente complejas y dinmicas, y las transformaciones que se verifican
en algunas de ellas no dependen de mayores o menores capacidades intelectuales. La evolucin amerindia,
como ocurre en las antiguas civilizaciones europeas, es resultado de opciones dictadas por razones de
oportunidad o necesidad, opciones que se expresan, por ejemplo, a nivel lingstico, elemento fundamental de
una cultura, en cuanto refleja un sistema de categoras, una estructura que el espritu humano construye
hablando a los objetos y con los dems seres. Precisamente por ello ningn lenguaje es elemental, como
sugiere con una paradoja Jacques Soustelle (J, a, c, q, u, e, s, S, o, u, s, t, e, l, l, e) cuando escribe: "de los
indios de Amrica que he conocido, los menos civilizados son los ms complejos".

Si volvemos a observar el mapa uno.1, podemos constatar que aun contando con el mismo potencial
evolutivo, no todas las civilizaciones amerindias transitan desde la organizacin por grupos a la forma tribal y
luego a la forma estatal. De hecho, las civilizaciones mesoamericanas y andinas llegan a ser grandes culturas
no slo a consecuencia del crecimiento demogrfico, los cambios tecnolgicos (riego, caminos, silos, etc.), o
el intercambio de bienes y la gestin administrativa de los recursos, sino tambin como resultado de la
elaboracin de un imaginario colectivo, que incluye el calendario y la configuracin de marcadas jerarquas
religiosas y polticas. Todo ello llevar a la formacin de complejas organizaciones estatales gobernadas por
ciudades de arquitectura refinada, como podemos an constatar en Teotihuacan, Chichn Itza, Tikal y Cuzco.

Se puede apreciar mejor el panorama examinando la relacin entre la poblacin (estimada) de las diferentes
reas y el tipo de organizacin predominante, con lo que ser ms clara la importancia de las
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LA INSERCIN

CUADRO UNO.1. Poblacin amerindia y tipo de organizacin antes de la invasin europea (circa 1490)

Tabla de cuatro columnas y siete filas

Poblacin

reas Millones % Organizacin

Amrica del Norte 4.4 7.7 Grupos y tribus

Mxico 21.4 37.3 Tribal y estatal

Amrica Central 5.6 9.9 Tribal y estatal

Caribe 5.8 10.2 Tribal

Andina 11.5 20.1 Estatal

Llanos 8.5 14.8 Grupos y tribus

Sudamrica

Total 57.5 100.0

FUENTE: W. M. Denevan (comps.), The Native Population of the Americas in 1492, University of Wisconsin Press, Madison, 1976, p. 291.

diversidades culturales en el mundo americano al momento de la llegada de los europeos (vase cuadro 1.1).

A pesar de lo fragmentario de la informacin, es posible formular algunas consideraciones. A finales del siglo
quince una buena mitad de la poblacin americana vive en organizaciones estatales complejas, y alrededor
de tres cuartos de ella ha experimentado la revolucin neoltica. El mundo americano posea ya una
complejidad y un dinamismo antes de la llegada de los europeos; la idea que presenta a Am rica como una
sociedad esttica se difunde a partir de la Conquista por razones polticas e ideolgicas y ser reemplazada
posteriormente por la versin actual igualmente ideolgica segn la cual las sociedades indias, a
diferencia de las coloniales, eran armnicas e igualitarias.

Precisamente por ser sociedades dinmicas, todas las organizaciones deben crear mecanismos de disciplina
social, lo cual nos demuestra la existencia de tensiones y conflictos internos. Los grupos de cazadores-
recolectores poseen una organizacin basada en la familia ampliada con residencia matrilocal y se desplazan
constantemente por un vasto territorio en pos de alimento, llevando consigo arcos, flechas, redes, alimento y
pieles de los animales capturados. Estas ltimas constituyen el principal objeto de intercambio y sirven
adems como instrumento que refuerza los vnculos internos del linaje mediante la entrega del cuero a las
mujeres para que fabriquen vestidos.
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Tambin las sociedades tribales se organizan sobre la base de familias ampliadas, aunque son muy comunes
en estas sociedades las aldeas compuestas de dos o ms linajes, fenmeno estimulado por la actividad
agrcola y por la existencia de recursos generados por la agricultura, la caza y la recoleccin de alimento.
Gracias a dichos recursos, las personas mayores son liberadas del trabajo, ya que la edad es un smbolo de
estatus y prestigio social y se vuelve el fundamento de la autoridad del jefe-chamn al interior de la tribu. Al
momento de la llegada de los europeos existan dos imperios: el azteca y el inca, los cuales, a su vez,
ejercan su dominio sobre numerosos seoros estatales. Haba asimismo seoros estatales en Amrica
Central, Colombia, Venezuela, Ecuador, norte de Chile, noroeste de Argentina y algunas zonas amaznicas.

Todas estas organizaciones son resultado de una prolongada historia de transformaciones internas,
migraciones y contactos interculturales, que han dejado sus huellas en el arte, la astronoma, las
matemticas, la arquitectura y la ingeniera. Es muy interesante notar que gracias a la experiencia y a las
numerosas tentativas y errores, los imperios y seoros lograron mantener un equilibrio muy eficiente entre
ecologas muy distintas y fueron capaces de gobernar a una poblacin numerosa mediante mltiples y
complejos mecanismos de disciplina y jerarquizacin que imponan un acceso diferenciado a los bienes y
servicios de la comunidad.

A diferencia de los grupos y tribus, los imperios y seoros fueron capaces de absorber el impacto de la
invasin europea, precisamente porque consiguieron reforzar la organizacin de clanes tpica de la poblacin
americana. Cabe detenerse, pues, en dos de estas organizaciones, el calpulli (c, a, l, p, u, l, l, i) del rea
mesoamericana y el ayllu (a, y, l, l, u) del mundo andino, las cuales no slo no se disuelven durante el periodo
colonial, sino que siguen existiendo hasta hoy en numerosas regiones mexicanas, colombianas, ecuatorianas,
peruanas y bolivianas.

Hemos dicho que la revolucin neoltica da origen a las aldeas agrcolas que permiten la convivencia en un
mismo territorio de dos o ms linajes familiares. La versin mesoamericana de esta conformacin de clanes
no presenta una sola dimensin econmica y social, sino tambin poltica y cultural, puesto que el calpulli
rene a un determinado nmero de familias ampliadas y nucleares emparentadas entre s a condicin de que
todas ellas reconozcan una divinidad nica protectora de todo el clan. Se trata del reconocimiento debido a la
divinidad que ha enseado a los miembros del calpulli un oficio, una profesin o
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una habilidad que, adems de ser til al conjunto del clan, debe transmitirse a los hijos.

El fundamento religioso del calpulli supone que el clan dispone de todos los recursos locales, ya sea de tierra
como de agua. Son las autoridades del clan quienes asignan a los miembros del calpulli no slo las parcelas
de tierra sino tambin la cantidad de agua necesaria para los cultivos, y controlan adems las tierras no
asignadas a las familias, cuyo producto est destinado al sustento de los nobles, los sacerdotes, el seor o el
emperador. El mecanismo de asignacin de recursos a la autoridad imperial o seorial, como asimismo a los
funcionarios, se basa en el tributo, una institucin preexistente a la formacin del imperio azteca, surgida
seguramente en la fase de sedentarizacin definitiva de la poblacin con la configuracin de una red de
aldeas enlazadas mediante el intercambio de bienes. El calpulli es al mismo tiempo un elemento bsico de la
vida material e inmaterial de las comunidades de aldeas, adems de constituir el primer escaln de una ms
vasta organizacin poltica, seorial y, luego, imperial.

Tambin el ayllu andino presenta esta doble connotacin, pero otorga una mayor importancia a la dimensin
territorial. El ayllu es una agrupacin de familias que se consideran descendientes de un antepasado comn
en una determinada localidad geogrfica. Antes de la conquista de distintos seoros andinos llevada a cabo
en la segunda mitad del siglo quince, los mismos incas no eran otra cosa que un seoro territorial asentado
en las cercanas de Cuzco, en los Andes meridionales, que abarcaba once ayllu. Tambin esta organizacin
presenta una dimensin religiosa, representada por el ceque o lnea imaginaria que vincula el ayllu a un lugar
sagrado.

Rasgo comn de todas las organizaciones amerindias es, pues, la estrecha vinculacin entre religin y
sociedad. En el mundo mesoamericano maya y azteca, esta asociacin se manifiesta en la idea de que los
hombres no son ms que la expresin de una doble voluntad divina: la que gobierna la esfera superior el
cielo y la que gobierna lo inferior la tierra. Y no son muy diferentes las creencias del mundo andino,
segn las cuales la interaccin entre lo material y lo inmaterial define los principios esenciales de la
organizacin social: la triparticin, el dualismo y la organizacin decimal imperial. La triparticin establece la
relacin entre los principios sagrados y los criterios profanos que se manifiestan en la divisin territorial de los
barrios; el dualismo sanciona la idea de la integracin de las partes desiguales de un
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ayllu mediante matrimonios exogmicos; el principio decimal define la organizacin poltico-administrativa del
imperio, especialmente el sistema tributario.

Resulta entonces evidente que las sociedades americanas no son fciles de describir o interpretar. Podemos
constatar, de todos modos, que a medida que las culturas amerindias se van aproximando al modelo imperial
se vuelven cada vez ms jerrquicas y levantan estructuras en las cuales se va reforzando el temor
reverencial a los superiores, sean stos el anciano, el responsable del calpulli, el sacerdote local, el mercader,
el guerrero u, obviamente, el seor tnico. Los seores tnicos, o sea los tlatoani en Mxico central, los batab
en Yucatn, los kuraca en las regiones andinas, denominados genricamente por los conquistadores ibricos
como caciques, expresan la ritualizacin de un proceso cultural, poltico y social iniciado algunos milenios
antes de la invasin europea. El rasgo distintivo de las sociedades americanas es, pues, la organizacin
jerrquica, lo que resulta evidente en la distincin entre nobles y plebeyos e incluso entre diferentes tipos de
nobles y plebeyos. La caracterstica disciplina social de los pueblos americanos est arraigada en una
concepcin religiosa segn la cual slo la divinidad es eterna, frente al hombre y la naturaleza frgiles y
efmeros.

Si bien la organizacin jerrquica gener cambios significativos en el sistema productivo y permiti un mejor
uso de los recursos para mantener a una poblacin creciente, fue tambin causa de muchas tensiones y
conflictos. Sabemos de etnias arrasadas por rebelarse contra la dominacin imperial, de desplazamientos
forzados de miles de personas, de luchas intestinas por sustituir a unos jefes tnicos con otros. Las variadas
formas de servidumbre y los sacrificios humanos demuestran que las sociedades americanas, como todas las
sociedades histricas, encierran pulsiones que las conducen tanto a la convivencia pacfica como al conflicto.

Los conflictos, que se desencadenan tanto en los grupos de nobles como en la plebe, adquieren particular
importancia, puesto que favorecern puntuales alianzas con los invasores. En Mxico es un seor, de la etnia
zapoteca, en Oaxaca, quien propone una alianza a Hernn Corts con el objetivo de someter a un potente
seoro mixteco, y no hay que olvidar que gracias a la alianza entre los conquistares y los tlaxcaltecas Corts
logra expugnar Tenochtitlan, la capital del imperio azteca. No es muy diferente la situacin en el imperio Inca,
donde los escasos espaoles mandados Francisco Pizarro y
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Diego de Almagro aprovechan en 1532 la oportunidad de intervenir en el complejo juego poltico entre
Atahualpa (A, t, a, h, u, a, l, p, a) y Huscar (H, u, a, acento, s, c, a, r) por la sucesin al trono del emperador
Huayna Cpac (H, u, a, y, n, a, C, a, acento, p, a, c), que haba muerto en 1527. En general los acuerdos y
alianzas fueron ms frecuentes de lo que se suele pensar. Otro ejemplo es el de los seores de Hatun Xauxa
(H, a, t, u, n, X, a, u, x, a) en el altiplano peruano, quienes en 1561 reivindican ante las autoridades espaolas
la devolucin de los bienes entregados a Pizarro en pago de la alianza para derrotar a Atahualpa en
Cajamarca.

Los conflictos al interior de las organizaciones indgenas incitan a los conquistadores a entablar alianzas no
slo con los seores, sino tambin con los jefes de tribus indias. Gracias a este tipo de acuerdos, los
franceses y portugueses pudieron instalarse en Brasil, y la victoria de los portugueses sobre los franceses se
obtuvo gracias al entendimiento con los tupinambos. De la misma manera, el asentamiento de los espaoles
en Chile, y en concreto la fundacin de Santiago, fue posible por el entendimiento entre el capitn de
conquista Pedro de Valdivia y el jefe de las tribus de aquella regin.

El hecho de que los amerindios posean habilidades que los capacitan para elaborar estrategias tan complejas
como las que planifican los invasores europeos explica la variedad de formas que la penetracin europea
adquiere en las reas americanas. Demostracin de ello son la aceptacin por parte indgena de la
coexistencia con los europeos y la necesidad ibrica de adaptarse constantemente a las distintas realidades
americanas. En ltima instancia, no habra que considerar la invasin y conquista del mundo americano slo
como un proceso de destruccin y violencia, sino tambin como la configuracin de una nueva realidad que
supone un cruce, no necesariamente simtrico, de dos experiencias colectivas.

Los ibricos

El bagaje cultural de los invasores ibricos, cuyo fundamento de accin poltica y social es la religin,
desempea un papel no secundario en la interaccin entre conquistadores y conquistados. Se puede
sintetizar dicho fundamento en la idea de Respublica Cristiana y en la concepcin de un imperio que supone
la coexistencia entre la unidad de trono y altar y los distintos aspectos lingsticos, culturales, polticos y
sociales propios de los diferentes territorios de la monarqua. Cabe tener presente que la penetracin europea
en Amrica se lleva a cabo
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durante el imperio de Carlos Quinto, que representa en muchos aspectos la transicin de la monarqua
medieval a la monarqua moderna.

As como los amerindios no eran esos salvajes brbaros destinados a ser convertidos por espaoles y
portugueses a la verdadera fe, segn la imagen propagada por los catlicos del siglo diecisis, tampoco hay
que ver a los invasores ibricos como rudos ignorantes y oscurantistas supersticiosos, tal como los presenta
la propaganda antiespaola a partir de ese siglo. Estas dos imgenes perfilan una visin simplista de la
invasin ibrica, haciendo hincapi exclusivamente en la violencia y los atropellos de los invasores, que
fueron ciertamente muchos, pero que no deben ocultar los fenmenos de coexistencia entre ibricos e
indgenas.

Tanto los capitanes de conquista como los jefes y el pueblo indio disponan de un acervo cultural que
utilizarn, una vez superada la sorpresa inicial, para elaborar nuevas estrategias de adaptacin y desarrollar
mecanismos que generarn nuevos cdigos de comportamiento y formas de vida. Este patrimonio cultural de
los ibricos se explica por el hecho de que en su gran mayora proceden de Castilla y del sur de Portugal, es
decir de las reas ms densamente pobladas y dinmicas de la pennsula. De extraccin social
tendencialmente no campesina y muy influidos por la cultura urbana, la mayora de los ibricos arribados a
Amrica es gente que sabe leer y escribir. Algunos capitanes de conquista, como Hernn Corts y Pedro de
Valdivia, adems de la casi totalidad de los donatarios portugueses en Brasil, poseen un notable nivel cultural
y constituyen ejemplos del nuevo hombre del Renacimiento.

Cabe recordar, por otra parte, que los invasores formaban un contingente a fin de cuentas no muy numeroso:
menos de cien mil ibricos desembarcaron en las reas americanas durante el siglo diecisis, 75% de los
cuales proceda de Castilla y el resto de Portugal. Entre 1506 y 1560 arribaron a Amrica apenas 1558
ibricos cada ao. stos representan, pues, un porcentaje minoritario respecto a la poblacin amerindia de 60
millones al momento de la Conquista (probablemente menos de la mitad en el ltimo tercio del siglo diecisis).

Quines eran estos pocos miles de europeos, cules eran sus tradiciones culturales, su universo mental, su
modo de afrontar la diversidad de las sociedades indias? Se dispone de pocos datos para delinear un cuadro
exhaustivo al respecto. Si se excluye a los funcionarios reales, quienes llegan despus y poseen una cultura
jurdica universitaria, y a los eclesisticos, formados en los colegios de las distintas rdenes y que fueron
siempre pocos respecto a las necesidades de la evangelizacin,
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el nico dato realmente seguro es que la gran mayora de los ibricos se declaran hidalgos o fidalgos, lo que
significa poseer algn tipo de posicin social heredada y estar exentos de pagar impuestos personales.

A partir de esta autodefinicin podemos deducir los instrumentos culturales de que disponan los ibricos para
realizar una empresa en la que aparecan en desventaja no slo numrica sino tambin organizativa frente a
la poblacin indgena. Recientes estudios han demostrado que en el reinado de Isabel la Catlica se verific
un notable incremento de las concesiones del rango de hidalgos y caballeros exentos de pagar impuestos,
como efecto de la coyuntura poltico-militar y de la conquista del ltimo bastin rabe en Granada. El
resultado de ello es que las familias pertenecientes a la baja nobleza representaban al momento del
descubrimiento de Amrica 10% de las familias de Castilla, porcentaje muy superior al de otros reinos
espaoles. Habra que aadir que esta expansin de la nobleza no incluye a la alta nobleza, ya que el nmero
de los grandes linajes de Castilla, unos cien, permanece inalterable desde finales del siglo diecisis.

La ampliacin de los rangos de la baja nobleza no es ajena a la importancia que adquiri Castilla en el
proceso plurisecular de reconquista de las regiones ibricas en manos de los rabes desde los aos 711 y
750. Se da, pues, una evidente relacin entre la Reconquista y la Conquista del Nuevo Mundo, y una
consecuencia de ambos procesos es el traslado de los hidalgos de Espaa al Nuevo Mundo, tras la
culminacin de la Reconquista en 1489 y la unificacin de las coronas de Castilla y Aragn, acontecimiento
que, al cabo, impidi la posibilidad de adquirir honores, prestigio y riqueza al servicio directo del rey.

Aunque la concepcin de nobleza propia de los hidalgos est arraigada en la cultura caballeresca medieval,
se crea una nueva relacin entre honor y prestigio, debido a la mayor importancia que va adquiriendo la
riqueza familiar. Se asiste entonces a una renovacin de la cultura social y poltica de la baja nobleza, porque
tambin otros grupos sociales que sirven a la Corona en la administracin y en el comercio pueden
ambicionar, gracias a su riqueza, a tener matrimonios, amistades y vnculos de clientela con la alta
aristocracia e integrarse en los rangos nobles. La ampliacin de la cultura nobiliaria provoc entonces una
disminucin relativa de la estirpe guerrera de la nobleza y ayud a promocionar socialmente a grupos sociales
enriquecidos pero sin linaje.

En el contexto americano, la concepcin nobiliaria se expresa en la posibilidad de los conquistadores de


ascender socialmente sirviendo al
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rey y a la religin. Los servicios prestados al rey aparecen sistemticamente enumerados en las relaciones y
gracias a ellos se obtienen mercedes similares a las adquiridas por sus predecesores en Espaa y Portugal
luchando contra los rabes. Entre las mercedes otorgadas en Amrica destacan las donaciones reales en
Brasil (concesiones jurisdiccionales en vastas regiones) y las encomiendas en la Amrica espaola, que
concedan a los conquistadores y sus descendientes los tributos que los pueblos indios estaban obligados a
pagar al rey.

Las donaciones y mercedes otorgadas a los nuevos nobles no constituyen un fenmeno exclusivamente
espaol y portugus, ya que se trata de una prctica muy comn en las monarquas europeas del siglo
diecisis, la cual ser eliminada tan slo en los dos siglos siguientes, tras la concentracin de las funciones
poltico-administrativas en manos del rey y sus funcionarios. En el periodo inicial de la invasi n de Amrica,
las coronas europeas conservan an numerosos rasgos de la monarqua parlamentaria medieval, lo que en el
caso ibrico se advierte en la convocacin a las Cortes de Castilla y de Portugal de los distintos estamentos y
de los representantes de las ciudades, y en la presencia de la alta nobleza en las consultas reales.

El carcter especfico castellano y portugus est dado por la existencia de una baja nobleza muy numerosa
que, una vez concluida la Reconquista en la pennsula, se queda sin posibilidades de mejorar su posicin.
Cuando el duque de Olivares, primer ministro de la monarqua espaola, intenta realizar una reforma poltica
en el primer tercio del siglo diecisiete con el objetivo de frenar la declinacin de la monarqua, redacta una
interesante clasificacin de la nobleza castellana, distinguiendo entre infantes (hijos del rey), grandes de
Espaa, seores, caballeros e hidalgos. Segn el texto del duque, las tres primeras categoras deban
participar en la gestin del reino y del imperio cediendo una parte de sus rentas para conservar sus cargos
reales. La cuarta categora, los caballeros, quienes dominaban la vida poltica local desde cargos municipales,
deban ser utilizados en los rangos militares. En lo que concierne a los hidalgos, el duque expone una
interesante distincin que nos ayuda a visualizar las caractersticas de los principales protagonistas de la
invasin americana: los hidalgos se dividen entonces en solariegos, o sea propietarios con una cierta
posicin econmica, privilegiados que han adquirido la hidalgua mediante una donacin del rey, e hidalgos
considerados tales por vox populi, aunque no posean ni bienes ni ttulos de nobleza. Existe adems una
categora
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de hidalgos que goza de los privilegios de la nobleza tan slo en su lugar de residencia y no en otras
localidades. Si tenemos en cuenta esta clasificacin, adems de los pocos datos biogrficos y los testimonios
de los conquistadores e informaciones relativas a los primeros habitantes espaoles y portugueses en
Amrica, se puede deducir que la gran mayora de los conquistadores procede del rango de los hidalgos
conocidos o considerados como tales en sus lugares de origen, que ellos abandonan en busca de fortuna en
los ejrcitos imperiales y luego en Amrica.

Hay que tener presente tambin que, independientemente de sus experiencias posteriores, los ibricos
proceden de un contexto multicultural, puesto que han vivido en reas con fuerte presencia rabe y juda y en
ciudades como Sevilla y Lisboa donde vivan muchos esclavos africanos. Hasta qu punto esta experiencia
cultural facilit una actitud de dilogo con otros grupos tnicos? Cabe recordar tambin que, cuando los reyes
catlicos se fueron de Granada, dejaron el gobierno de la regin conquistada en manos de un triunvirato del
que formaba parte el arzobispo de Granada, Hernando de Talavera, tpico exponente de una tradicin de
tolerancia e inters por la cultura y religin musulmana.

Entre las experiencias que de alguna manera influyeron en los hidalgos arribados a Amrica, habra que
recordar la expansin castellana y portuguesa en frica, en los siglos catorce y quince. Sabemos que la
penetracin ibrica en frica se intensific durante el siglo quince, en competencia con genoveses y
venecianos; en la Sevilla de finales del siglo quince haba 44 casas mercantiles genovesas, 20 florentinas, 10
venecianas, siete portuguesas, algunas inglesas y numerosas catalanas. Situacin parecida se presentaba en
Lisboa, ciudad que mantena mejores vinculaciones con Amberes, Brujas y Londres.

La expansin ibrica en frica y posteriormente en Amrica se configura tambin como una prolongacin de
la experiencia mediterrnea, visible en las factoras a lo largo de la costa africana, y como una reelaboracin
de dicha experiencia. Una de las novedades consiste en las expediciones portuguesas y castellanas
dedicadas a la captura de esclavos en frica. Un cronista de 1444 nos describe el desembarco de esclavos
africanos en Lisboa explicando que muchos de stos eran blancos, otros mulatos y muchos "negros como
etopes". Sabemos que las expediciones africanas de Enrique el Navegante, con licencia exclusiva concedida
por el rey de Portugal en 1443, fueron financiadas con la trata de esclavos. Tambin los castellanos se
sumaron a estas activi-
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dades y numerosos barcos con licencia real no slo competan con los portugueses sino que los agredan, as
como stos emprendan continuos ataques contra las islas Canarias castellanas.

Adems de las novedades derivadas del tipo de penetracin comercial, la expansin portuguesa y castellana
hacia el Atlntico presenta otros aspectos, como la gradual colonizacin de las Azores y Madeira por parte
portuguesa y de las Canarias por parte espaola. Mientras en el caso portugus se trata de una colonizacin
real de tierras despobladas, en Canarias se lleva a cabo inicialmente una colonizacin seorial de las islas
Lanzarote, Fuenteventura y Hierro, despobladas tras la trata esclavista de comienzos del siglo quince. La
verdadera conquista de las Canarias, es decir de las islas ricas y densamente pobladas de Gran Canaria, Las
Palmas y Tenerife, se emprender entre 1492 y 1496, inicialmente bajo conduccin de la Corona, para
transformarse posteriormente en una empresa financiada por comerciantes y conquistadores, tal como
ocurrir luego en Amrica. Entre los comerciantes que participaron en la empresa canaria encontramos a
algunos genoveses que contribuirn tambin a financiar los viajes de Coln. La conquista de las Canarias, en
la cual los conquistadores supieron aprovechar las rivalidades entre los caudillos locales, tiene lugar de
manera simultnea a la invasin del Nuevo Mundo, evidenciando as la continuidad de las formas de
expansin.

La primera invasin ibrica

Tres lustros despus del desembarco de Cristbal Coln en un islote del Caribe, unos diez aos despus de
la muerte del almirante (1506), del arribo de Vasco De Gama a la India y del descubrimiento de Brasil por obra
de Pedro lvarez Cabral (1500), antes incluso de que el nuevo continente reciba el nombre de Amrica,
comienzan a soplar en Europa los primeros vientos procedentes del Nuevo Mundo.

No obstante la insistencia, ms bien interesada, por parte de Coln, las nuevas tierras eran consideradas por
la mayora como las nuevas Azores, y por los dems como las Antpodas. A pesar de que la actividad de
exploracin en el Caribe y los primeros contactos con la Tierra Firme fueron muy intensos entre 1492 y 1513,
solamente a partir de 1521, con la presencia espaola en el territorio azteca o la triple alianza mexica,
comenzar una nueva fase de la invasin.

Observando el mapa uno.2 podemos seguir con mayor facilidad los veinte
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Mapa uno.2 Las Indias occidentales en 1515

En el centro de la pgina se encuentra un mapa de Amrica que seala lo que fueron las Indias Occidentales
en 1515, abarca la pennsula de Florida, la pennsula de Yucatn, Honduras, las actuales islas de Bahamas,
Cuba, Hait, Repblica Dominicana, Puerto Rico, Barbados, entre otras, as como la parte norte de Colombia y
Venezuela. El mapa marca las rutas de navegacin de Europa hacia Amrica: llegaban a Santo Domingo o a
Panam; de Amrica hacia Europa: se iban hacia el norte, ya fuera por el este, hacia Cuba, o el oeste por
Puerto Rico; y las rutas hacia Santo Domingo (Repblica Dominicana) desde Panam y el norte de
Venezuela; igualmente marca las reas ocupadas por los espaoles entre los aos de 1493 y 1515, dichas
reas son las Islas del Caribe y el territorio que se encuentra del centro de Panam hacia Medelln, Colombia.
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aos transcurridos entre el descubrimiento de Coln de las tierras conocidas como "islas y tierra firme del mar
ocano" y el comienzo de la invasin de Mxico. Aparece aqu un dato importantsimo: las factoras espaolas
en el Caribe eran muy numerosas, pero en su mayora se trataba de restos de las empresas de colonizacin
comercial colombinas liquidadas en 1499. A muy pocas se haba concedido aquel rango de ciudad que
indicaba una presencia consolidada en el territorio.

Estos emporios son el signo de continuidad entre el mundo mediterrneo y el Nuevo Mundo, y entre la
Reconquista y la invasin. sta aparece formalizada en el instrumento institucional de las capitulaciones de
Santa Fe, firmadas por la reina Isabel y Cristbal Coln en 1492. La capitulacin es un contrato similar al que
se estipulaba en los siglos de la Reconquista entre el rey y un capitn de armas, segn el cual ste asuma la
tarea de conquistar y repoblar las tierras en manos de los moros, obteniendo en cambio ttulos nobiliarios y
mercedes.

Las capitulaciones de Santa Fe reservaban el ttulo de virrey y almirante de Castilla para Coln y sus
descendientes y la divisin en partes iguales entre el rey y Coln de las ganancias generadas por el comercio
y explotacin econmica de los nuevos territorios; adems, las nuevas tierras se convertan en patrimonio
personal del monarca. Sobre la base de los resultados del primer viaje de Coln, que indicaban la presencia
de oro, se organiza en la isla de Hispaniola (Santo Domingo) una factora controlada por el mismo Coln,
donde todos los recin llegados de Castilla son dependientes de Coln y se incorporan a la actividad principal,
consistente en intercambiar mercancas europeas con el oro extrado por los amerindios. A fin de cuentas,
entonces, la actividad de la empresa de Coln era la misma que haban desarrollado tradicionalmente los
emporios africanos, es decir el trueque, el intercambio de bienes por bienes.

El monopolio real-colombino del comercio result ser un psimo negocio, ya que los indios de Santo Domingo,
como los del Caribe en general, vivan en una organizacin tribal basada en el cultivo de mandioca, papa
dulce, yuca, maz y frijoles, y recogan el oro aluvial con fines puramente religiosos y ornamentales, de modo
que contra el inters de los espaoles dicho metal era y sigui siendo una mercanca rarsima. De manera
que la empresa real-colombina no slo no progresaba, sino que el mismo rey estaba pensando en liquidarla.
Fueron finalmente los mismos dependientes de los emporios quienes decretaron su fracaso rebelndose al
monopolio en 1497 y solicitando la autorizacin para comerciar directamente con los indgenas.
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La revuelta de 1497 da comienzo a la invasin del espacio americano, puesto que una vez revocado el
monopolio en 1499 la corona empieza a conceder a individuos y compaas licencias de comercio entre las
Antillas y Espaa y al interior del espacio antillano. Esta prctica ser posteriormente reglamentada mediante
la creacin en Castilla de una nueva institucin, la Casa de Contratacin de Indias (1503), la cual, siguiendo el
modelo portugus de la Casa da India de Lisboa, otorga licencias, reglamenta el comercio y recauda los
derechos correspondientes a la Corona. En consecuencia, vemos aparecer en las Antillas a los primeros
funcionarios reales.

La nueva forma comercial nace no slo para contentar a los espaoles instalados en el Caribe, sino que
obedece tambin a la necesidad poltica de neutralizar la expansin portuguesa y hacer respetar el tratado
firmado con Portugal relativo a la divisin del espacio martimo. De hecho, el Tratado de Tordesillas (1494)
recoga el contenido de la bula papal de 1492 que asignaba las tierras descubiertas por Coln al rey Catlico,
precisando que la donacin fijaba la divisin a 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde.

En esta nueva fase, la monarqua espaola afronta el problema de conciliar intereses contradictorios. Ante
todo los intereses de los colonos de las "islas del Mar Ocano", y adems los intereses religiosos sancionados
por la bula papal que contemplaba la evangelizacin de los indios, sin que todo ello llegase a cuestionar su
propia soberana en los nuevos territorios. La monarqua espaola abre en este periodo la va que con Carlos
Quinto conducira a la construccin de una monarqua compuesta, de caractersticas universales e imperiales,
en la que coexistieran principios de tipo poltico y tico mediante una alianza entre el trono y el altar. En este
sentido, las reas americanas, hasta aquel momento poco consideradas, asuman una notable importancia en
el imaginario y en los proyectos polticos de la Corona, los cuales durarn por ms de dos siglos,
independientemente de las transformaciones ocurridas en ese lapso.

Sin embargo, no era fcil llevar a la prctica las nuevas polticas de la monarqua espaola, que estaba por
ascender al rango de primera gran potencia de la era moderna. Una vez concluida la experiencia colombina,
la monarqua concedi numerosas licencias a castellanos para que comerciaran con la poblacin antillana.
Pero la escasa calidad del oro aluvial, las dificultades en la pesca de perlas y los reducidos excedentes
agrcolas comerciables, acabaron por transformar los
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grupos mercantiles en verdaderas bandas armadas dedicadas al saqueo de aldeas indgenas y a la captura
de esclavos. Estas bandas mercantiles armadas fueron lisa y llanamente las empresas de conquista, cuyos
socios y financieros eran funcionarios reales, eclesisticos y agentes de las grandes casas comerciales
castellanas y europeas con sede en Sevilla.

La invasin ibrica de las Antillas acab provocando frecuentes y justificadas revueltas. Los indios se hartaron
de la soberbia de estos conquistadores espaoles que, obsesionados por el oro y las perlas, se dejaban caer
en sus aldeas armados de espadas, lanzas y ballestas y acompaados de perros feroces. Los horrores de la
invasin de las Antillas, descritos a los europeos del siglo diecisis por el milans Gerolamo Benzoni (G, e, r,
o, l, a, m, o, B, e, n, z, o, n, i) e ilustrados por los esplndidos dibujos de Theodore de Bry (T, h, e, o, d, o, r, e,
de, B, r, y), servirn como primer instrumento de propaganda antiespaola y anticatlica en Europa.

Pero las bandas armadas en las Antillas constituyen, por otro lado, una vanguardia, porque estos contingentes
de castellanos que disponen de armas propias y de bienes intercambiables dan origen a las primeras factoras
espaolas estables. Por lo tanto, la banda no es slo una empresa comercial, sino que se convierte sobre
todo en una organizacin poltica cuyos miembros deben obediencia a un jefe, el caudillo. Una vez fundado el
asentamiento estable, la ciudad, la banda tiende a institucionalizarse e instituye el cabildo, es decir el
municipio, y su rgano de gobierno, el concejo municipal. sta es la transformacin que explica la conversin
de las bandas en empresas de conquista, o sea en organizaciones no slo comerciales sino tambin sociales
y polticas.

Sin embargo, las correras de las bandas mercantiles armadas en el Caribe comienzan muy pronto a ser
motivo de preocupacin para la monarqua y la Iglesia, preocupacin que aumenta tras el alzamiento comunal
en Castilla en los aos 1520, duramente reprimido por Carlos Quinto, ante el temor de que los castellanos de
ultramar aspiren a la independencia, mientras la Iglesia presiona ante la monarqua en defensa de la
poblacin india, que en las Antillas ha sido, mientras tanto, prcticamente exterminada.

A fin de neutralizar las tendencias centrfugas de la conquista, la Corona funda en 1511 en Santo Domingo la
primera institucin de gobierno y justicia, la Audiencia, organismo ya existente en Castilla, formado por un
concejo de jueces nombrados por el rey con el encargo de gobernar los territorios y administrar justicia. De
esta manera se eli-
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mina la figura del adelantado o alcalde mayor sin que ello signifique poner trmino a la empresa de la
conquista. Como se puede ver en el mapa uno.2, numerosas expediciones comerciales llegan hasta Tierra
Firme, Darin o Castilla del Oro y las islas de Cubagua (Venezuela), ricas en perlas. Al mismo tiempo se da
comienzo a la produccin de azcar en las Antillas, la ms ingente del Caribe durante varios siglos. Las
expediciones mercantiles y la produccin azucarera generan el traslado a Espaa de los primeros tesoros
americanos: entre 1503 y 1510 desembarca en Sevilla el equivalente a 200 000 ducados anuales, 70% de los
cuales va a los comerciantes, mientras 30% corresponde a impuestos cobrados en Amrica.

La necesidad de incrementar la presencia de autoridades de la monarqua en Amrica estimula a su vez el


inters de la Iglesia, especialmente de las rdenes religiosas que se pronuncian pblicamente en defensa de
los indios. Gracias a esta presin de la Iglesia se promulgan en 1516 las primeras normas legales en favor de
los amerindios, conocidas como Leyes de Burgos. Junto a los intereses econmicos comienzan entonces a
manifestarse de manera cada vez ms explcita los intereses espirituales, con el resultado de un incremento
de la presencia e influencia de los funcionarios reales y eclesisticos. Sin embargo, pese a las maniobras
correctivas de tipo poltico, el balance de la invasin espaola en las Antillas no deja de ser negativo, ya que
la poblacin de la isla de Santo Domingo disminuye de 3.7 millones a 66000 habitantes entre 1492 y 1519. La
destruccin demogrfica impide entonces el nacimiento de aquella sociedad hispanoamericana que surgira
posteriormente en el subcontinente.

Tambin las reas brasileas experimentan una penetracin similar, ya que la Corona portuguesa busca
consolidar su soberana en tierra americana, como estaba previsto en el tratado de Tordesillas. Para alcanzar
dicho objetivo sin emplear recursos propios, Portugal otorga en concesin a la compaa mercantil de
Fernando Noronha la extraccin y transporte de los troncos del rbol conocido como "palo Brasil", materia
prima para producir tintura roja.

El monopolio otorgado a Noronha da lugar, como en las experiencias africanas y colombinas, a la formacin
de factoras donde se almacena la madera preciada extrada por las distintas tribus amerindias, que luego se
intercambia con productos portugueses y europeos. Tal como ocurre en las Antillas, tambin en Brasil el
rgimen de monopolio entra rpidamente en crisis, no tanto por conflictos entre los poseedores del
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monopolio y sus empleados portugueses sino por la creciente presencia de agentes comerciales franceses
interesados en esta madera preciada.

Con la penetracin francesa en el Nuevo Mundo comienza una larga serie de infiltraciones de los pases
europeos que no aceptan la reparticin del mundo entre Espaa y Portugal. Y los conflictos entre los
invasores europeos contribuir a su vez a agudizar los roces entre las tribus, ya que algunas de ellas se alan
con los franceses y otras con los portugueses. Es muy probable que los conflictos entre las tribus hayan
provocado un aumento de los sacrificios humanos y el inicio del comercio intertribal de esclavos amerindios.
Por otro lado, es posible que este contacto entre invasores e indgenas basado en el intercambio de
mercancas haya dado origen a los primeros cruces tnicos y al nacimiento del mameluco, el mestizo que
para el nacionalismo brasileo contemporneo representa el prototipo del brasileo.

Tambin la invasin europea de Brasil es extremadamente cruenta y provoca la muerte de unos 2.5 millones
de tupiguaranes que vivan en la franja costera. Tal como haba ocurrido en las Antillas, la destruccin
demogrfica provocada por la propagacin de epidemias europeas, las luchas tribales y la esclavitud, impide
en ese momento la formacin de una sociedad lusoamericana.

Invasin y conquista

La monarqua espaola, producto de la unificacin de las coronas de Castilla y Aragn, acelera su


transformacin en imperio durante el siglo diecisis. Con la subida al trono de Carlos Quinto en 1517,
comienza a perfilarse un imperio territorialmente diversificado, compuesto de diversas patrias con una
variedad de sistemas institucionales que reposan en tradiciones culturales y polticas muy diferentes. La
novedad del imperio de Carlos Quinto consiste precisamente en no destruir las diversas culturas, sino ms
bien en permitirles coexistir dndoles una proyeccin comn mediante la construccin de una consistente
simbologa en la que intervienen elementos como la fe catlica, una corte que pueda asegurar la fidelidad de
los subditos a la Corona, y una administracin capaz de representar desde el centro las necesidades de cada
una de las unidades territoriales.

El naciente imperio es un mosaico compuesto de muchas piezas diferentes que, aunque no encajen
perfectamente, crean la imagen de
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una unidad que la monarqua no tuvo ni quiso tener antes del siglo dieciocho. Esta imagen corresponde
tambin a la monarqua portuguesa, ya que en ambos casos el monarca no aparece identificado como rey de
Espaa o Portugal sino ms bien como rey de una serie de reinos en Europa y en Amrica. El elemento que
unifica estas monarquas ibricas es, por lo tanto, la figura del rey en cuanto smbolo de la justicia y defensor
de la fe; el monarca administra justicia, recompensa a los buenos, castiga a los malvados e impone el respeto
de derechos y deberes a los sbditos al interior de cada una de los estamentos sociales. sta es la idea de
buen gobierno que el imperio asegura a todas las unidades territoriales.

La organizacin imperial que se deduce de esta concepcin se aplica en los diversos consejos territoriales: el
de Castilla y el de Aragn, el Consejo de Indias a partir de 1524, el de Italia en 1555, de Portugal en 1582 con
la unificacin de las dos coronas y el Consejo de Flandes en 1588. Antes de la unin de las dos coronas el
imperio portugus contaba con dos consejos territoriales, el de Portugal y el de Indias; la autonoma de este
ltimo ser mantenida tras la unificacin de Espaa y Portugal.

Durante esta fase de construccin imperial, Castilla y el Portugal meridional proporcionarn los hombres, los
medios financieros y los modelos de organizacin del Nuevo Mundo. Cabe recordar, en efecto, que las reas
americanas, las Indias Occidentales, dejarn de ser bienes personales del rey tan slo en 1519, al conquistar
stas el derecho a contar con un consejo territorial propio, denominado Consejo de Indias. Aun siendo
heredero de la tradicin jurdica y normativa castellana, dicho Consejo producir a su vez nuevas formas
jurdicas e institucionales, ya que est obligado atener en cuenta el derecho consuetudinario amerindio.

El nuevo estatus de las Indias Occidentales nos permite destacar el hecho de que la trayectoria de la segunda
fase de la invasin coincide grosso modo con la formacin de la nueva monarqua espaola bajo el
reinado de Carlos Quinto. Los elementos que evidencian este proceso son la desaparicin de las
antiguas expediciones autorizadas por los funcionarios reales y el hecho de que las nuevas
capitulaciones o acuerdos entre la monarqua y los potenciales conquistadores requieren ahora la
autorizacin del Consejo de Indias.

La creciente institucionalizacin se expresa particularmente en el mayor control que la monarqua


ejerce sobre los funcionarios y sobre las
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rapias de los conquistadores y en la capacidad de domar las revueltas organizadas por stos, como la de
Gonzalo Pizarro en Per (1543) y de Martn Corts en Mxico (1566). La nueva regulacin del Nuevo Mundo
es ms importante de lo que se ha credo hasta ahora, aunque desde luego no implique la instauracin de la
justicia y mucho menos de la igualdad de derechos entre ibricos y amerindios. El aumento del control
monrquico, que no supone an el inicio del absolutismo, neutraliza aquellas tendencias seoriales que se
haban reforzado notablemente durante la invasin de las Antillas, e introduce en Amrica el principio de la
organizacin imperial. El reforzamiento de la autoridad real difunde entre los sbditos espaoles y americanos
la imagen del rey como garante de las libertades estamentales instauradas en los diferentes territorios
americanos de la monarqua, que en ausencia de una convocacin regular a las Cortes estn representadas
en la corte real por los procuradores de las principales ciudades americanas.

El itinerario de esta segunda forma de invasin no se caracteriza solamente por la insercin americana en la
monarqua, sino tambin por el hecho de que la Amrica espaola deja de ser patrimonio personal del rey y
por la novedad de que en la invasin del continente los espaoles se encuentran ante sociedades amerindias
mucho ms estructuradas y con una capacidad de respuesta poltica y social. La conquista de Mxico y luego
de Per marcarn un giro significativo al respecto.

El mapa uno.3 ilustra la invasin del continente por parte de los ibricos, la llamada Conquista. Se muestra
aqu que los principales centros son conquistados en poco ms de treinta aos, entre 1519 y 1550, y que la
ocupacin se lleva a cabo por gemacin. En efecto, una vez ocupado un lugar significativo como Tenochtitlan
(la ciudad de Mxico) entre 1521 y 1524, desde ese enclave parten nuevas conquistas que a su vez dan
origen a una red de asentamientos ibricos.

Podemos constatar que los centros desde los cuales parten las expediciones, originadas a su vez en Santo
Domingo, son fundamentalmente cuatro: Panam (1519), Mxico (1521-1524), Per (1534-1535) y Buenos
Aires (1536-1537). A partir de estos asentamientos se despliega la ocupacin de enormes territorios llevada a
cabo por pocos espaoles. Como puede verse, la penetracin hacia el interior de Mxico se verifica con gran
rapidez: en poco ms de veinte aos entre 1521 y 1547 Mxico central, bajo control del imperio mexica o
azteca, pasa a manos de los invasores ibricos.
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Mapa Uno.3 La invasin europea del Nuevo Mundo

Mapa del continente americano distribuido en dos pginas (38-39). El mapa describe la invasin europea del
nuevo mundo y menciona los aos de arribo de los principales personajes que llevaron a cabo las
expediciones y conquista de Amrica. La pgina 38 comprende de los Estados Unidos hasta los territorios de
Ecuador, Colombia, Venezuela, las Guyanas, Suriname, y el norte de Brasil; describe la llegada de los
espaoles a Santo Domingo en 1496 y las expediciones que surgieron posteriormente a Jamaica en 1509,
Puerto Rico en 1508, La Habana en 1515, Panam en 1519, a Centroamrica entre 1513-1514, Cartagena en
1533 y Coro en 1527. As mismo se describen las expediciones que posteriormente surgieron de estos
lugares: de la Habana surgen expediciones hacia Florida, San Agustn y Mxico; de Panam salen hacia
Centroamrica y las costas de Ecuador; de Cartagena salen expediciones hacia Santa Fe de Bogot; de Coro
hacia Caracas. De estos lugares igualmente salen expediciones de la siguiente manera: de Mxico salen
hacia California, el noroeste mexicano, Manila, Guatemala y Yucatn; de las costas ecuatorianas salen a
Quito y Santa Fe de Bogot y Brasil hasta llegar a Par (Belem) en 1616.
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Continuacin del mapa. La pgina comprende el resto de Sudamrica y describe la llegada de los espaoles a
Asuncin y las expediciones que surgieron de ah hacia Buenos Aires, Chile, territorio brasileo, su instalacin
en Santiago del Estero y las expediciones que surgen de ah hacia los Andes, La Paz y Lima.
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Y no es muy diferente la invasin de las reas andinas. Entre 1534-1535 y 1550, se lleva a cabo el gradual
control espaol de esos territorios y su prolongacin hasta Chile. Similar es el itinerario en el Ro de la Plata:
entre 1536 y 1553 y por va fluvial se llega a controlar las reas internas hasta la regin preandina del actual
Tucumn. En Brasil no se procede al mismo ritmo: todava en 1550 las donaciones territoriales a los nobles
portugueses no han dado origen a importantes ncleos de control territorial. Tan slo tres asentamientos,
Pernambuco, Baha y San Vicente, muestran un cierto dinamismo; en 1540 los portugueses an no
conseguan neutralizar las incursiones de los franceses, cuya presencia comenzar a disminuir solamente tras
la firma del tratado de paz entre los reyes de Portugal y Francia.

La mayor rapidez de la invasin espaola respecto a la brasilea obedece al sistema organizativo. Portugal
utiliza el instrumento de la donacin real, institucionalizada en el momento en que arrecia la penetracin
francesa, la cual permite obtener capitanas hereditarias de unas cincuenta leguas de litoral y una extensin
indeterminada hacia el interior. El mapa uno.4 ilustra la nueva versin cartogrfica de los seoros brasileos
elaborada por Alberto Gallo, en la que apreciamos los territorios asignados a los donatarios que se
comprometen a colonizarlos obteniendo a cambio derechos y privilegios, como el gobierno, la administracin y
el control de una parte importante de las tierras, adems de la posibilidad de concederlas a sus propios
sbditos. El dominio real se limita al monopolio comercial sobre la madera preciada, las drogas y las especias
y la exencin de impuestos sobre metales preciosos y diamantes.

A diferencia de Portugal, la monarqua espaola perfecciona el instrumento de la capitulacin, que se haba


ido consolidando tras la anulacin de los privilegios concedidos a Coln y a sus herederos. Dicho acuerdo
contempla que el beneficiario de la capitulacin financiar la exploracin, asentamiento y poblamiento del
territorio. Todas estas operaciones estarn a cargo de una empresa de conquista organizada por el
beneficiario del acuerdo, el capitn, sin ninguna participacin econmica o militar de la Corona. La
capitulacin establece adems los deberes y derechos del capitn y de sus hombres. Entre los derechos
figura el ttulo de gobernador y un eventual ttulo de nobleza para el capitn de conquista; ste, al igual que
sus compaeros, estar exento de pagar impuestos, y sus hombres sern nombrados en cargos oficiales y
municipales, adems de gozar de mercedes de tierras y de una
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Mapa Uno. 4. Las capitanas brasileas

El mapa se ubica en toda la pgina y describe el territorio brasileo dividido en cuadrantes numerados del 1 al
12 en orden diverso y seala los nombres de varios lugares de la costa, como Baha de S. Joao, Tierra de
Diogo Leite, Cabo do Todos los Santos, Rio da Cruz, Angra dos Negros, Baha de Traiao, Rio de Santa Cruz,
Rio de Sao Fracisco, Baha de Todos los Santos, Baixos dos Pargos, Rio Curpar, Rio Sao Vicente.
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renta, derivada de los tributos que los amerindios deben al rey. Sus deberes implican la sujeci n a la justicia
real y el reconocimiento de los funcionarios encargados de recaudar impuestos y tributos. Adems, el rey se
reserva el poder de suspender o revocar los derechos concedidos a los capitanes.

El instrumento aplicado por la monarqua espaola no slo es ms fcilmente controlable, sino que resulta
ms flexible que el sistema portugus, porque la capitulacin queda anulada si no es activada de inmediato,
mientras que la donacin portuguesa puede ser cedida por un beneficiario a otro. Esta mayor consistencia y
flexibilidad de la capitulacin, complementaria a un mayor control por parte de funcionarios y sacerdotes,
obliga a las empresas de conquista a moverse para alcanzar sus objetivos lo ms rpidamente posible. Y
entre los medios usados con este fin figuran las alianzas formales o coactivas con los amerindios, con la
ayuda de los cuales los conquistadores consiguen desplazarse en el territorio y aprovechar al mximo las
rivalidades existentes entre las diferentes etnias.

Aun cuando la decisin de los ibricos de incluir a los amerindios en las tareas de la Conquista haya sido de
indudable utilidad para facilitar la instalacin europea y para entender las diferentes formas posibles de
penetracin en el territorio, una comprensin adecuada de la Conquista exige valorizar un elemento que a
menudo se olvida. Se trata de las especficas capacidades demostradas por los capitanes de conquista, ya
que a pesar de las evidentes semejanzas entre las conquistas de Mxico y Per, son muy distintas las
cualidades blicas y polticas que se pueden atribuir a Hernn Corts y a Francisco Pizarro, as como son muy
diferentes las habilidades del capitn de la conquista de Chile, Pedro de Valdivia, respecto a las de Juan
Garay en Paraguay.

Sin caer en intiles e infundadas apologas de los invasores, hay que tener presente que, adems de cuantos
consiguen alcanzar una posicin eminente en la nueva sociedad, hay una infinidad de ibricos definidos como
"espaoles pobres" que no logran hacer fortuna. Se trata de un segmento importante e interesante, porque
sus componentes son la base de apoyo de las nuevas instituciones municipales y contribuyen a frenar las
tendencias seoriales de los capitanes de conquista o, ms en general, de los encomenderos, es decir los
beneficiarios vitalicios de los tributos de los indios.

Lo que va surgiendo en el encuentro-desencuentro entre ibricos y amerindios no es una sociedad dividida


entre dominadores y domina-
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dos de carcter dual, sino ms bien un mundo que empieza a asumir caractersticas similares a la sociedad
ibrica y que muestra rasgos de organizacin estamental con derechos y deberes diferenciados segn la
posicin jerrquica de las personas, tuteladas y protegidas por la monarqua. As se explica tambin la
existencia, especialmente en las reas centroseptentrionales y andinas, de seores y notables amerindios que
entienden las ventajas ofrecidas por el nuevo contexto, por ejemplo la posibilidad de apropiarse de una buena
porcin de bienes comunales que en el sistema prehispnico podan administrar pero no poseer.

Invasin y conquista son trminos que normalmente se asocian a violencia, atropello e ilegalidad. Ciertamente
tambin en esta fase de la invasin hubo mucha violencia. Pero en comparacin con el periodo anterior su
nivel tiende a disminuir, no slo porque se vuelve frecuente el cruce tnico sino tambin porque las tendencias
seoriales de los conquistadores comienzan a ser frenadas por los conquistadores pobres y los nobles
indgenas y por las mismas enseanzas de la experiencia antillana. La resistencia social a la arrogancia de los
conquistadores incluye tambin la accin moderadora de la Iglesia, especialmente de dominicanos,
franciscanos y agustinos, o del clero secular. La importancia de esta actitud trasciende la dimensin religiosa,
ya que el centenar de conventos que hay en Nueva Espaa en 1570, adems de servir de refugios para los
ms pobres, se transforman en centros de propagacin de la cultura europea en el mundo amerindio, en
especial en lo que se refiere a la cultura agrcola.

Entre los ejemplos que ayudan a comprender el carcter de los contactos culturales y sociales durante esta
fase de encuentro-desencuentro entre europeos e indios destacan los testimonios de los conquistadores y de
los notables indgenas. Un buen ejemplo son las relaciones de Hernn Corts a Carlos Quinto, las cuales
reflejan la imagen de un mundo amerindio y espaol donde las tensiones y alianzas no duran mucho, porque
se basan en objetivos muy limitados y a corto plazo. Por otra parte, los indios demuestran una notable
capacidad de aprovecharse de las discordias surgidas entre los capitanes espaoles, apoyando a unos para
debilitar a otros, bien sabiendo que su estrategia es en realidad una mera tctica.

En este clima de alianzas y entendimientos parciales, se desarrollan algunos proyectos polticos destinados a
configurar un nuevo estatus. En este sentido, Hernn Corts comienza criticando la experiencia de
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la invasin ibrica en Antillas a fin de que los espaoles no la repitan en Mxico, es decir que no acten para
"explotarlo, destruirlo y luego abandonarlo", y que, al contrario, se prepare un futuro capaz de crear "una gran
y noble tierra donde Dios nuestro Seor obtendr y reunir a miles de fieles y Vuestra Majestad recabar gran
provecho". El proyecto de Corts, acusado por sus enemigos de lesa majestad, refleja claramente la idea de
fundar una alianza estable con los notables indios. Algo se entrev de esta alianza cuando sostiene que tras
haber encarcelado al emperador "he devuelto el cargo de lugarteniente que tena en tiempos de Monctezuma
a un noble mexica", mientras "he concedido cargos en el gobierno de la ciudad a otros notables, segn sus
usanzas". De esta manera, concluye Corts, "he hecho todo lo posible por honorarles y privilegiarles, y ellos
se han mostrado agradecidos".

El programa de Corts se mueve en la direccin indicada por la naciente reorganizacin de la monarqua


espaola, un sistema imperial que rene una pluralidad de reinos y provincias sin destruir sus autonomas
internas. Tambin encontramos estas ideas en los escritos de un noble inca, Felipe Guamn Poma de Ayala,
autor de una de las ms extraordinarias obras sobre la Conquista, Nueva crnica y buen gobierno, redactada
a comienzos del siglo diecisiete. Poma de Ayala elabora la idea de un reino en el que cada provincia (las
cuatro partes del antiguo imperio Inca) sea gobernada por seores amerindios, mientras que el centro, en la
capital incaica de Cuzco, se instala un emperador, el cual no es otro que el monarca espaol, que es tambin
emperador Inca por explcita renuncia de Huscar a su favor.

La invasin del Continente Americano supone enormes retos de orden material y cultural: los conquistadores
se ven obligados a adaptarse a las diferentes realidades americanas y a aplicar respuestas flexibles a las
exigencias planteadas en cada caso. Tambin los conquistados tienen que adaptarse, y constatamos que a
pocos aos del comienzo de la invasin las sociedades indias empiezan a usar la lengua de los invasores e
incluso en algunos casos consiguen transliterar sus propias lenguas utilizando el alfabeto espaol. En esta
interaccin cultural y social participan numerosos intermediarios, especialmente eclesisticos, gracias a los
cuales, a pesar de los daos provocados en nombre de la fe, se consigue salvar una parte significativa de la
tradicin india.

Tenemos entonces que tambin la segunda invasin, como la anterior, es un proceso que, partiendo de la
demostracin de fuerza de las bandas armadas de ibricos, da origen posteriormente a una variedad de fen-
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menos econmicos, sociales, polticos y culturales de adaptacin y contacto entre conquistadores y


conquistados. Ambos se encuentran involucrados en un proceso de aprendizaje mutuo, que incluye los
mismos mtodos guerreros. Los indios, especialmente los nmadas, aprenden a usar el caballo, adquiriendo
esa movilidad que caracteriza a muchas sociedades tribales americanas hasta el siglo diecinueve. Gracias a
la gradual asimilacin de los elementos ibricos, o sea gracias al caballo y a los bovinos semisalvajes, los
pueblos amerindios nmadas y semisedentarios lograrn frenar el avance ibrico en las reas perifricas
americanas a partir de la segunda mitad del siglo diecisis. Por otro lado, el contacto con los amerindios
ensea a espaoles y portugueses un uso diferente de las armas europeas: las armas de fuego se utilizan
poco, ya sea porque la humedad tropical reduce la eficacia de la plvora, ya sea por el alto coste que supone
el desplazamiento de la artillera. En consecuencia los ibricos usarn con mejores resultados la ballesta, la
lanza y las espadas ayudados por caballos y perros.

2. LA BSQUEDA DE NUEVAS INTERACCIONES

Las Amricas en la monarqua ibrica

Para entender la primera convergencia de las reas americanas en el contexto ibrico, hay que tener presente
el viraje en direccin panibrica del imperio espaol bajo Felipe Segundo. En este periodo asistimos a una
reorganizacin que busca otorgar al rey y a la corte mayores poderes sobre los diferentes reinos que integran
la monarqua, como consecuencia de las crecientes exigencias financieras generadas por las guerras en
Europa, de la necesidad de controlar las tendencias centrfugas en las reas europeas no castellanas y de la
decisin de unificar las dos partes de la pennsula ibrica bajo la soberana de un mismo rey, lo que se
realizar finalmente en 1580.

El rasgo ms caracterstico de dicha reorganizacin es el aumento de la importancia de la burocracia de corte


bajo el reinado de Felipe Segundo. Pero no hay que confundir esta tendencia con la tpica concentracin del
poder en manos del rey de las monarquas absolutas. En el caso especfico ibrico, la concentracin de poder
corresponde ms bien a una poltica de crear instituciones generales capaces de mantener bajo control
directo los diversos territorios sin eliminar esa diversidad. En este periodo, en efecto, a diferencia de lo que
ocurra en las otras
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monarquas absolutas europeas, se segua convocando a las Cortes, que representaban a las ciudades y a
los estamentos, porque de esta convocatoria dependa la posibilidad de recaudar nuevos impuestos para
incrementar los recursos financieros de la monarqua. No se suprimieron tampoco los poderes y privilegios de
los municipios, y las nuevas instituciones de la monarqua constituyeron un instrumento para mantener una
estrecha vinculacin entre la alta nobleza y el rey.

La burocratizacin de la monarqua es visible en la ampliacin de las competencias de los diferentes consejos


territoriales, tendencia iniciada ya bajo los reyes catlicos y que se sigui consolidando durante el prolongado
reinado de Carlos Quinto. El Consejo de Indias fue de hecho creado en 1524, mientras los dems consejos se
instituyeron bajo el reinado de Felipe Segundo. Entre la institucin del Consejo de Indias y la consolidacin de
la administracin real en las nuevas tierras americanas pasaron varias dcadas, porque la Corona no posea
una visin clara de la forma que iba asumiendo la invasin ni de la diversidad de los privilegios y derechos
otorgados a los diferentes componentes ibricos, as como de la posibilidad de revocarlos o por lo menos de
someterlos al control real. Como consecuencia de ello, durante bastante tiempo el Consejo de Indias fue
consultado slo espordicamente, en general para resolver cuestiones prcticas. Tan slo a partir de la
segunda mitad del siglo diecisiete se definen las distintas esferas de intervencin de la Corona y se
diferencian las competencias de inters general de la monarqua respecto a las ejercidas por los territorios
americanos. La justicia, las finanzas y la guerra seguirn siendo las verdaderas competencias asumidas
directamente por el rey, mientras que las dems se delegarn al reino, o sea a los estamentos y territorios
que, tanto en Europa como en Amrica, constituyen los componentes esenciales de la monarqua.

Dada la forma que adquiere la monarqua espaola transformada en monarqua ibrica entre 1580 y 1640
por efecto de la unin con Portugal, la incorporacin de las Indias Occidentales no es resultado de una
racionalizacin apriorstica, sino ms bien de una dialctica entre intereses y necesidades locales e intereses
y necesidades imperiales. En estos ltimos adquieren una enorme importancia los tesoros americanos,
especialmente las remesas de plata, gracias a las cuales la Corona logra aliviar sus crecientes apremios
financieros. Ello se vuelve an ms evidente cuando la economa castellana, desangrada por las guerras
imperiales y la conquista americana, entra en una fase de declinacin hacia fines del siglo diecisis.
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La necesidad de una mayor convergencia entre la corte y las instituciones de la monarqua obedece adems
a intereses especficamente americanos, mancomunados en la conviccin de que se va consolidando una
presunta superioridad ibrica frente a los indios, conviccin que se explicita en las cartas enviadas desde
Amrica por los ibricos a sus amigos y parientes que residen en la metrpolis, as como en documentos
oficiales y escritos de juristas y funcionarios.

Para poder asumir un mayor control sobre los componentes ibricos en Amrica, la Corona debe recurrir a la
Iglesia y concederle un poder de proteccin a los indgenas que asegure a stos el derecho de pertenencia a
un estamento. Por consiguiente puede afirmarse que una de las bases que posibilitan la insercin de las
reas americanas en la monarqua es de orden tico. Los conquistadores y sus descendientes no constituyen
una fuerza homognea; a menudo se dividen en facciones que se enfrentan entre s, y viven adems en los
mismos territorios habitados por los indgenas. La monarqua, en estrecha colaboracin con la Iglesia, se ve
obligada entonces a reelaborar y adaptar el pacto medieval que vea el fundamento de la Corona en la unin
entre el "pueblo", los sbditos, y el soberano. A partir de la idea de lealtad al soberano, la Corona construye el
fundamento que facilitar la unidad entre los reinos del Nuevo Mundo y los reinos situados en Europa. El
resultado de este proceso de unificacin es evidente, puesto que durante tres siglos no fue necesario crear
una fuerza militar permanente en territorio americano.

Por muy enfticamente que se declare la lealtad al rey en las reas americanas, sta es fruto de un proceso
espontneo, dadas las caractersticas de la invasin ibrica. En realidad, la lealtad se refuerza bien como
consecuencia de la rpida disminucin de la poblacin y las instituciones indgenas, bien por la propagacin
de productos y tcnicas europeas, sin olvidar los intereses econmicos de los descendientes de los
conquistadores, quienes tenan que compensar la disminucin de las rentas del tributo indio con nuevos
ingresos.

El origen de la colonizacin

Considerar la destruccin de la poblacin amerindia como producto de un etnocidio equivale a un juicio


simplista. Tal destruccin no fue resultado de una accin racionalmente llevada a cabo por los conquis-
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tadores o la monarqua ibrica. La poblacin indgena comienza a disminuir desde el momento mismo del
desembarco de Coln en tierras americanas y en muchas regiones dicho decremento se verifica sin presencia
europea alguna, porque, como demuestran algunos testimonios indgenas en el rea andina, el contagio de
las epidemias europeas viaja transportado por los mismos indios o con productos europeos y americanos.
Desconocida en Amrica antes de la invasin, la viruela se difunde en Per algunos aos antes de la
expedicin de conquista de Pizarro y Almagro.

Hasta mediados del siglo dieciocho, en Europa se asociaban las frecuentes epidemias de tifo, viruela, gripe y
sarampin, que se traducan en notables aumentos de los ndices de mortandad, a los aos de malas
cosechas. Si la estrecha relacin entre crisis demogrfica y crisis alimenticia haba conseguido a lo largo de
los siglos inmunizar parcialmente a la poblacin europea, en el caso de los americanos, hasta ese momento
completamente aislados del viejo mundo, la incidencia de la epidemia alcanz ribetes trgicos. Tan slo a
partir de finales del siglo diecisis se crearon en Amrica los anticuerpos de la enfermedad y la poblacin
indgena fue recuperando su incremento demogrfico en las reas mesoamericanas y andinas a partir de los
aos 1620-1640. Pero a comienzos del siglo diecisis era suficiente una presencia mnima de virus de viruela
para contagiar a miles de personas carentes de defensas inmunitarias, y durante mucho tiempo, ciertamente
hasta el siglo diecinueve, las epidemias europeas siguieron siendo una amenaza latente para la poblacin
americana. Algunas fuentes espaolas e indias atribuyen la cada de la capital azteca a la difusin de una
epidemia de viruela, la cual, en todo caso, termin con la vida de Cuitlhuac, el lder azteca que unos meses
antes haba logrado derrotar y expulsar a Corts de la capital gracias a una hbil estrategia guerrera.

No es suficiente una primera epidemia para asegurar una mayor inmunidad en el futuro; la probabilidad de
supervivencia es resultado de un proceso mucho ms largo. El cuadro uno.2 muestra la variedad de
epidemias de origen europeo que se difundieron decenalmente en Amrica a lo largo del siglo diecisis. En la
primera mitad del siglo siguiente el ritmo aparece bastante ms distanciado (1607-1609-1620-1622) y la
difusin alcanza hasta las regiones del norte de Mxico y las reas de la costa brasilea. Tras la crisis de
1620, los efectos negativos de las epidemias comienzan a disminuir y asumirn posteriormente las mismas
caractersticas de las crisis demogrficas de antiguo rgimen europeo:
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CUADRO uno.2. Principales epidemias americanas, 1519-1600

Tabla de cuatro columnas y ocho filas.

Fecha Mesoamrica Fecha Aras andinas

1519-1521 Viruela 1527-1528 Viruela

1534 Sarampin 1531-1533 Sarampin

1545 Tifo, peste pulmonar 1546 Tifo, peste pulmonar

1550 Parotiditis epidmica

1559-1563 Sarampin, gripe, parotiditis 1557-1562 Sarampin, gripe, viruela

1576-1580 Tifo, viruela, sarampin, 1585-1591 Tifo, viruela, sarampin


parotiditis

1595 Sarampin 1597 Sarampin

FUENTE: N. D. Cook, Born to die. Disease and New World Conqnest, 1492-1650, Cambridge Unversity Press, Cambridge, 1998, p. 132.

la coexistencia de malas cosechas y exceso de trabajo, factores especialmente relevantes en el caso de los
esclavos.

Los efectos del derrumbe demogrfico indio son visibles claramente en la poblacin del imperio azteca, que
registra una primera disminucin de 25.2 a 6.3 millones entre 1518 y 1548, es decir en el periodo que coincide
con la invasin europea y la propagacin de las epidemias. Entre 1548 y 1622 la poblacin india sigue
disminuyendo, pasando de 6.3 millones a un milln. Esta segunda fase de disminucin es ciertamente
producto del efecto combinado de las epidemias, de la difusin de nuevas formas productivas europeas en los
sectores agrario y minero y del surgimiento de una economa mercantil y comercial. Tambin en las reas
incas se registra un derrumbe demogrfico en la fase de la invasin, 1520-1570, pasando la poblacin de 9 a
1.3 millones, para seguir disminuyendo en la fase posterior de la insercin, en la cual la poblacin toca el
mnimo de 600 000 almas. Cabe aadir que fenmenos muy similares acaecieron en la actual Amrica Central
y que en general el derrumbe demogrfico golpe con mayor violencia zonas donde predominaban las
sociedades tribales, donde termin por extinguirse la poblacin originaria, como en Venezuela, zonas de Chile
y a lo largo de las costas tropicales.

A causa del despoblamiento, los invasores castellanos y portugueses ven naufragar sus sueos de riqueza,
prestigio y honores. La disminucin de los indios afectaba duramente los ingresos de los espaoles, ya que
supona una drstica disminucin de los ingresos personales y
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familiares derivados de los tributos de encomiendas obtenidos en razn del nmero de familias indias
supervivientes. Pero no se trata slo de una prdida econmica, sino, de prestigio, en la medida que los
conquistadores y sus descendientes van perdiendo aquel estatus de seores que les otorgaba la presencia de
indios como tributarios y vasallos. La nica salid para ellos consiste en convertir los tributos personales en
jornadas de trabajo ms rentables en las tierras o minas obtenidas en concesin gratuita mediante las
mercedes. Especialmente en Mesoamrica y en el mundo andino, las menos afectadas por la catstrofe
demogrfica, era ste un proyecto difcilmente realizable, a causa de los vnculos institucionales impuestos
por la monarqua y la Iglesia.

La colonizacin del territorio y la puesta en marcha del sistema productivo acabaron por americanizar a los
ibricos, tanto as que en Espaa fueron llamados indianos, o sea espaoles nacidos o residentes de en la
Indias Occidentales. La reconversin de espaoles y portugueses fue adems una consecuencia necesaria
del agotamiento de lo recursos naturales que podan simplemente ser objeto de rapia, como aconteci con
las maderas, las perlas y el oro aluvial. Este proceso es fuertemente estimulado por la monarqua ibrica con
el fin de proteger a la poblacin india y obstaculizar el poder de los emergentes grupos sociales
iberoamericanos.

El derrumbe de la poblacin indgena y el aumento del control de la monarqua crean condiciones favorables
para el surgimiento de la agricultura europea y, sobre todo, de la actividad minera. Este proceso comienza en
la Amrica espaola con la puesta en produccin de yacimientos de plata en la regin de Zacatecas, en el
Mxico centroseptentrional, y en la regin de Potos, en el rea andina que hoy pertenece a Bolivia. En la
Amrica portuguesa se comienza con la produccin de azcar, que se desarrolla tambin en las Antillas
espaolas y ms tarde en las inglesas y francesas.

La colonizacin de las reas americanas representa, pues, un importante punto de arranque, porque a travs
de la construccin de una nueva base material encuadrada en las instituciones de la monarqua y
reorganizadora de los grupos sociales emergentes, las reas americanas asumen el carcter de
prolongaciones ibricas e, indirectamente, europeas. Las nuevas actividades productivas concilian la
posibilidad de utilizar la mano de obra de una poblacin decreciente con los intereses de los nuevos grupos
ibricos y las exigencias polticas y comer-
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ciales de la monarqua. Si la invasin ilustra las capacidades polticas y culturales de ibricos e indios, la
nueva realidad revela la aparicin del nuevo orden iberoamericano.

La construccin del nuevo mundo americano apoya sus bases en los asentamientos que los conquistadores
han fundado, o refundado, con el ttulo de ciudad, como Tenochtitlan-ciudad de Mxico o Cholula en Mxico, y
Cuzco en Per. Estos ncleos desempean una importante funcin de organizacin econmica, social,
poltica y cultural, en cuanto son bases militares, centros de intercambio comercial y sedes del autogobierno
municipal en manos de los conquistadores, adems de transformarse en las primeras reas de cruce tnico.

Las ciudades no son solamente ncleos de expansin de las nuevas formas econmicas a nivel territorial o,
como ya se ha dicho, formas ibricas enquistadas en un ocano de poblacin india. Si se observa el mapa
uno.5, se puede notar que las ciudades se encuentran bien distribuidas en el espacio geogrfico americano; si
comparamos este mapa con el uno.3 relativo a la invasin, podemos comprobar que las ciudades se forman
siguiendo las vas de penetracin de las bandas de conquista. Sin embargo, aunque existe un nexo entre la
invasin, la conquista y la colonizacin, hay que reconocer que sta, a diferencia de las otras fases, es capaz
de generar una serie de efectos directos y, sobre todo, indirectos.

Entre 1570 y 1630 las ciudades no crecen con el mismo ritmo del periodo anterior, fenmeno particularmente
evidente en las dos capitales virreinales, la ciudad de Mxico y Lima, que son las ms populosas y conservan
una estabilidad demogrfica, con 15000 y 9000 habitantes, respectivamente. En su lugar crecen las ciudades
menores, aquellas que cuentan con una poblacin comprendida entre 1 500 y 3 000 habitantes, como
Guanajuato, Bogot, la ciudad de Guatemala, Puebla, Cuzco, Santo Domingo, Panam, Arequipa, Oaxaca,
Olinda, Recife y Baha. Su expansin se explica por la capacidad de poner en marcha nuevas actividades
mineras y agrcolas sobre las bases echadas en la fase de la invasin. Son los casos de los centros mineros
de Zacatecas, Guanajuato o Potos, pero tambin de Santo Domingo, Recife y Baha que surgen en torno a
zonas azucareras, o de Arequipa y Panam, centros portuarios importantes para el comercio de bienes
europeos y americanos.

Si volvemos al mapa uno.5 y lo comparamos con los datos de la actividad minera del mapa uno.6, podemos
establecer vinculaciones entre los diferentes puntos de este nuevo espacio en formacin. Notaremos que la
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Mapa Uno.5 Las principales ciudades de la Amrica espaola

Mapa del continente americano, ubicado a lo largo de la pgina. Seala los nombres de las principales
ciudades de la Amrica espaola. De norte a sur y oeste a este, son los siguientes: Saltillo, Durango,
Zacatecas, San Luis Potos, Len, Guanajuato, Guadalajara, Quertaro, Celaya, Morelia, Mxico, Tlaxcala,
Acapulco, Cholula, Puebla, Jalapa, Veracruz, Acatzingo, Oaxaca, Mrida, Guatemala, La Habana, Santiago de
Cuba, Santo Domingo, Portobelo, Panam, Antioquia, Cartagena, Mrida, Coro, La Guaira, Caracas, Cumana,
Cali, Santa Fe de Bogot, Muzo, Velez, Tunja, Pamplona, Popayn, pasto, Quito, Guayaquil, Piura,
Cajamarca, Trujillo, Hunuco, Callao, Lima, Huancavelica, Ayacucho, Cuzco, Arequipa, La Paz, Cochabamba,
Oruro, Chuquisaca, Potos, Salta, Asuncin, Tucumn, La Serena, Crdoba, Colonia do Sacramento,
Montevideo, Valparaso, Santiago de Chile, Mendoza, Buenos Aires, Concepcin.
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actividad minera posee la capacidad de prolongar la accin de los ncleos urbanos en el territorio, de
reorganizarlos y relacionarlos con las regiones agrcolas y con los puertos. Es lo que sucede en Mxico,
donde las ciudades de Guanajuato y Zacatecas constituyen los centros mineros, mientras el rea
comprendida entre la ciudad de Mxico y Quertaro es una regin agrcola que une la capital virreinal al
puerto de Veracruz, y por consiguiente a Espaa. Se puede delinear un trazado similar partiendo de la regin
de Potos, cuya produccin de plata dinamiza no slo el rea andina que la rodea, sino tambin las regiones
de Tucumn, Crdoba y Santiago de Chile, conectndose, va Arequipa, Lima, Panam o Buenos Aires con
Espaa y Europa.

Los nuevos productos agrcolas, como el azcar de Baha, la cochinilla de Oaxaca y el ndigo de Guatemala,
consiguen abrir un nuevo espacio econmico porque, a diferencia de la produccin de plata, que requiere una
reducida mano de obra, stas dependen de la posibilidad de utilizar lo mejor posible la fuerza de trabajo
existente, como ocurre en Oaxaca y Guatemala, o de atraer mano de obra de otras regiones, como en Brasil.

Las plantaciones de Baha (como las de Pernambuco y de Ilheis en Brasil, o Santo Domingo en las Antillas)
requieren el desplazamiento forzado de poblacin indgena. La actividad principal de los colonos de San
Pablo en Brasil era la organizacin de bandas armadas que penetraban en Paraguay y el interior de Brasil
para capturar indios que luego vendan en las regiones productoras de azcar del nordeste del pas. Ms
tarde, cuando ser muy difcil y caro esclavizar a los indios, se acudir a la importacin de esclavos negros.

Gracias a la produccin autnoma de cochinilla durante todo el periodo colonial, y de ndigo hasta la segunda
mitad del siglo diecisiete, muchas comunidades indias logran aliviar el peso de la dominacin colonial
mediante una reorganizacin de la produccin que les permite proteger sus lenguas, usanzas y costumbres.
La valorizacin de los dos colorantes demuestra la posibilidad de establecer una relacin diferente entre mano
de obra escasa y produccin de alto valor, es decir las que obtienen un alto precio por unidad de producto. La
capacidad organizativa de los indios mesoamericanos y andinos en la fase de americanizacin de la
produccin europea, al utilizar sus propias capacidades artesanales en el sector textil, muestra un aspecto
poco estudiado de su habilidad para adaptarse al comercio con los ibricos, sin renegar por ello de su propia
cultura.
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La transformacin productiva de las reas americanas en el lapso de un siglo muestra una concentracin de
la actividad humana en las regiones mineras (que generalmente son tambin productoras agrcolas), en las
zonas de mayor cultivo agrcola (azcar, cochinilla, cacao, ndigo) y a lo largo de los ejes de trfico comercial,
en direccin este-oeste (de Veracruz a Acapulco) y norte-sur (de Zacatecas a Guatemala) en Mxico, y de
Lima-Arequipa a Potos, Tucumn, Crdoba y Buenos Aires, en las reas andinas. Al alejarse de estos ejes
centrales se observa una disminucin gradual de actividad humana, sin que ello signifique en muchas reas la
ausencia de actividad o la pura persistencia de la produccin prehispnica.

En esos territorios secundarios, muchos de los cuales no conocen an la presencia humana ibrica, se
expande a velocidad increble una nueva actividad: la ganadera. Los caballos, asnos, mulas, ovinos, bovinos
y caprinos viven aqu en libertad y sin dueo y representan un recurso econmico que da origen a actividades
comerciales importantes. Antes de surgir los latifundios, las haciendas y los ranchos en muchos territorios
americanos, prolifera este nuevo ganado, que da sustento a las nuevas gentes mestizas y mulatas.

El mapa uno.5 nos permite apreciar la rpida expansin del ganado europeo a partir de la colonizacin del
territorio, pero tambin se puede ver cmo esta expansin fue precedida por el vaco demogrfico. Es muy
probable que no se haya registrado una correlacin entre la cada demogrfica y el crecimiento del ganado,
dado que la poblacin ibrica comienza a crecer despus de la tercera dcada del siglo diecisiete. Solamente
139 000 espaoles y 93 000 portugueses emigran a Amrica entre 1500 y 1580, lo que equivale a no ms de
5 400 personas por ao. Entre 1580 y 1700 la emigracin ibrica sigue siendo muy reducida: 4 200 espaoles
y portugueses por ao. Y, no obstante ello, las fuentes americanas informan que la poblacin considerada
ibrica crece muy rpido, probablemente gracias al mestizaje.

El rpido incremento del ganado, sobre todo de mulas, caballos y bovinos, contribuy ciertamente a cubrir el
dficit de energa humana causado por el derrumbe demogrfico. La incorporacin de las reas americanas a
Occidente se debe por lo tanto al efecto combinado de la energa animal, del ahorro energtico derivado de la
aplicacin de nuevas tcnicas agrcolas (arados, acueductos, carreteras, etc.) y de las innovaciones
americanas de las tcnicas mineras europeas.

Para entender las violentas repercusiones que tiene el derrumbe


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demogrfico indio en la primera fase del proceso de occidentalizacin de Amrica, es suficiente constatar el
aumento de la importacin de esclavos africanos en el siglo diecisis, especialmente entre 1525 y 1600. La
Amrica espaola importa en dicho periodo 75 000 esclavos negros y la Amrica portuguesa, 50 000, o sea 1
666 individuos cada ao, con un incremento anual de 1.8%. Como la tasa de decremento de la poblacin india
en el mismo periodo oscila entre 3 y 4% anual, se puede calcular que el dficit de mano de obra se sita entre
1.2 y 2.2% al ao. Se estima una importacin de 1.3 millones de esclavos africanos en Amrica entre 1600 y
1700, de los cuales 830 000 se quedan en la Amrica espaola y portuguesa. Para ese siglo su tasa de
incremento es de 1.9%, un punto por encima del incremento natural de la poblacin americana.

Estos problemas impiden inicialmente la formacin del latifundio, sistema que predominar en la agricultura
latinoamericana tan slo a partir de mediados del siglo diecisiete. Su desarrollo, en efecto, aparece
fuertemente condicionado por la existencia de enormes extensiones de tierra abandonada tras la destruccin
de la poblacin indgena, y de tierras no ocupadas productivamente en las zonas de predominio tribal, todo lo
cual lleva a una subutilizacin de los recursos naturales y a la difusin de una ganadera extensiva que
prcticamente no requiere de mucha mano de obra.

La impresionante abundancia de recursos naturales representa una ventaja y una desventaja en la


organizacin productiva, ya que la carencia de mano de obra lleva a los propietarios a introducir formas de
trabajo servil basadas en la coaccin, lo que impide la movilidad de los trabajadores y reduce el coste del
trabajo, dando origen a un rgimen paternalista que disimula entre los trabajadores la dureza de la opresin
seorial.

La organizacin del espacio econmico de las diversas reas americanas, de Mxico al Ro de la Plata,
pasando por el Brasil portugus, no se agota en los territorios de produccin agrcola y minera o en las zonas
de frontera. Existen tambin reas econmicas indias y mestizas que producen bienes agrcolas y textiles. Se
puede afirmar entonces que la relacin entre recursos naturales y trabajo se caracteriza por una productividad
extremadamente diversificada, no slo dentro del inmenso espacio colonial, sino tambin en el contexto de
una misma regin. La productividad de la agricultura indgena en la regin mexicana de Oaxaca, que produce
bienes importantes para el comercio
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intercontinental (cochinilla), adems de telas y productos agrcolas para el mercado local, regional e
interregional, presenta un coeficiente bastante superior al de la agricultura euroamericana en la misma regin,
que produce sobre todo ganado extensivo y trigo para los mercados locales y regionales.

Abundancia de recursos, persistente dficit de fuerza de trabajo y difusin del valor de cambio son, por tanto,
los componentes de la funcin de produccin que acompaan la insercin de las economas americanas en el
contexto occidental. Estos tres factores nos permiten entender por qu la difusin de las novedades europeas
requieren fuertes cantidades de energa animal y por qu ciertas producciones experimentan algunas de las
ms significativas innovaciones tecnolgicas de la edad moderna, como por ejemplo la amalgama usada en la
produccin de plata.

Las nuevas instituciones

Las desventajas de la produccin americana pueden convertirse en ventajas comparativas a travs del
comercio. La combinacin de recursos naturales abundantes con mano de obra escasa que en el ltimo
tercio del siglo diecisis se vuelve an ms escasa obliga a dinamizar la produccin de mercancas de alto
valor por unidad. En otras palabras, las reas americanas carentes de fuerza de trabajo se vieron obligadas a
especializarse en la produccin de bienes con alto valor de mercado (plata, azcar, tinturas, etc.), bienes que
no competan con productos europeos (azcar) o que suponan un costo de produccin muy bajo gracias a la
abundancia de recursos naturales (cuero y pieles).

Estas dinmicas productivas y comerciales fueron organizadas institucionalmente por un monopolio real. El
mapa uno.6 nos muestra el itinerario de las diversas rutas comerciales. Algunas reguladas por la Casa de
Contratacin de Sevilla o la Casa de India e de Guin, de Lisboa, instituciones encargadas de organizar las
flotas y convoyes. Otras son rutas semilegales que comunican diversos reinos americanos que son
controladas por corporaciones mercantiles de la ciudad de Mxico o Lima, organizadas en el Tribunal del
Consulado, o de Pernambuco y Baha en Brasil; y otras pertenecen a concesiones de trata de negros. Hay,
por ltimo, rutas controladas por el contrabando, las cuales se confunden con las del trfico semilegal y del
comercio esclavista.

De esta rpida descripcin de las rutas mercantiles, se deduce que


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las reas americanas tienden a vincularse no slo a las metrpolis, sino directamente entre s, y a travs de
las rutas ilegales y del contrabando a las grandes plazas mercantiles de Gnova en el Mediterrneo y
msterdam en el Atlntico. Precisamente el hecho de que el comercio americano no se encuentre
completamente monopolizado por la monarqua ibrica hace dudar de las informaciones oficiales que hablan
del estancamiento y la declinacin del comercio entre 1600 y 1650. Estudios recientes revelan que justo
cuando se incrementa el volumen de plata americana transportada a Europa se estancan las cantidades
registradas por el monopolio real de la Casa de Contratacin de Sevilla, y que 29% de la plata producida entre
1576 y 1600 y 25% del periodo 1651-1675 circula al interior del espacio americano.

Podemos afirmar que justamente en el periodo comprendido entre el ltimo tercio del siglo diecisis y la
primera mitad del diecisiete los territorios americanos experimentan una verdadera refundacin econmica.
En el curso de este proceso las reas americanas irn asumiendo formas de racionalidad econmica similares
a las europeas, con lo que se da origen a una interpenetracin entre las economas de ambos continentes.

Como ya se ha dicho, uno de los rasgos ms significativos de la difusin de las formas ibricas en las reas
americanas atae a la organizacin del espacio a partir de las redes de ciudades ibricas, las cuales no
podan sino reorientar el orden de los mismos asentamientos indios. En las reas mesoamericanas y andinas,
como en numerosos territorios tribales, se advierte de hecho una conversin de los preexistentes centros
ceremoniales y polticos en ncleos polticos y administrativos sujetos al control indirecto de las monarquas
ibricas. El municipio indio bajo control directo de los notables indios (cabildo de indios) se convierte en un
mecanismo importante de insercin de las etnias indgenas en el nuevo tejido econmico y social. Gracias a la
organizacin municipal se puede imponer una disciplina social a la poblacin, reformulando en trminos
ibricos la antigua organizacin jerrquica a fin de poder recaudar los tributos personales debidos en una
primera instancia a los encomenderos y posteriormente a la monarqua, desarrollar formas de comercio
administrado, hacer posible la evangelizacin y consolidar la autoridad de los funcionarios reales.

Las monarquas ibricas contaban con una antigua tradicin de gobierno en reinos y territorios con
instituciones provinciales y locales muy diferenciadas, de modo que tambin las reas americanas se insertan
en esta lgica y entre los mismos grupos tnicos no ibricos
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Mapa Uno.6. El nuevo espacio americano hacia 1650

Mapa del continente americano distribuido en dos pginas (57-58). El mapa describe las zonas donde se
realizaban las principales actividades econmicas del continente, as como las rutas martimas de comercio
entre los pases, Europa y Asia. Describe en color gris claro la agricultura india, con lneas horizontales la
produccin de plata y oro, en gris medio la cra de ganado, en gris oscuro las plantaciones de cacao, caa de
azcar, mate, ail y cochinilla, en blanco las tierras desocupadas. Ocho de las nueve rutas martimas estn
sealadas con flechas y numeradas del uno al ocho en el siguiente orden: (1) Ruta Manila-Acapulco de
mercancas asiticas, (2) Ruta Acapulco Manila de plata, (3) Ruta Nueva Espaa-Per de mercancas
asiticas, (4) Ruta de la plata peruana y de mercancas europeas hacia el Per, (5) Ruta ilegal de mercancas
americanas y europeas va Cabo de Hornos, (6) Rutas de la plata mexicana y peruana hacia Europa, (7)
Rutas de mercancas europeas hacia las Antillas, (8) Rutas comerciales entre Brasil y Portugal; la novena ruta
est sealada en lnea punteada y describe las rutas de contrabando en las Antillas.

La pgina 58 contempla Norteamrica, Centroamrica y el norte de Sudamrica; seala las ciudades de San
Francisco, Los ngeles, San Diego, Santa Fe, San Luis, El Paso, Chihuahua, Monterrey, Guadalajara, Mxico,
Puebla, Acapulco, Veracruz, Mrida, Guatemala, Trujillo, La Habana, Santiago Santo Domingo, San Juan,
Portobello, Panam, Cartagena, Coro, Cumana, Caracas, Trinidad, Stabrok, Berbice, Paramaribo, Cayena,
Belem, Sao Luis, Natal, Olinda, Recife, Bogot, Guayaquil, Piura, Manaos; las rutas uno, dos, tres, parte de la
cuatro en el Pacfico, la seis, las siete y la ocho en el Mar Caribe y el Atlntico; seala en color gris claro la
agricultura india en la costa oeste de Estados Unidos, centro de Mxico, Centroamrica, franja de Quito hacia
Cartagena; con lneas horizontales la produccin de plata y oro en el bajo mexicano, y una pequea porcin
del norte de Colombia; en gris medio la cra de ganado del norte mexicano y una pequea regin
comprendida entre Colombia y Venezuela, en gris oscuro las plantaciones de cacao, caa de azcar, mate,
ail y cochinilla en parte de la costa del Golfo de Mxico, la costa comprendida de Acapulco hacia Panam,
Portobello, las Antillas, Quito, Cartagena, Cuman, pequeas regiones de Brasil; en blanco las tierras
desocupadas en regiones del norte y sur de Mxico, regiones de Centroamrica, y el centro de Brasil.
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Continuacin del mapa uno. 6. La pgina 59 comprende el resto de Sudamrica, seala las ciudades de
Trujillo, El Callao, Lima, Huancavelica, Arequipa, Cuzco, La Paz, Arica, Potos, Santa Cruz Chuquisaca, Sao
Paulo, Baha, Santos, Rio de Janeiro, Porto Alegre, Asuncin, Salta, Tucumn, La Serena, Crdoba, Mendoza,
Santa Fe, Valparaso, Santiago, Concepcin Valdivia, Castro, Buenos Aires, Montevideo, Carmen de
Patagones, Cabo de Hornos; las rutas cuatro en el Pacfico, la cinco y parte de la ocho en el Atlntico;
describe en color gris claro la agricultura india en los Andes, en la regin centro de Argentina, Montevideo,
Asuncin y Valparaso; con lneas horizontales la produccin de plata y oro en pequeas regiones de los
Andes y del centro de Brasil; en gris medio la cra de ganado en regiones de Paraguay, Argentina, Uruguay y
Brasil; en gris oscuro las plantaciones de cacao, caa de azcar, mate, ail y cochinilla en diversas regiones
de Brasil; en blanco las tierras desocupadas del sur de Argentina y el centro de Brasil.
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-especialmente en los indios se proyecta la imagen de un monarca capaz de imponer normas de buen
gobierno y de hacer respetar la diversidad de derechos y deberes que corresponden a cada una de las
categoras de sbditos. Tal diversidad de derechos y deberes haba sido reconocida en los contratos
estipulados entre el rey y los conquistadores (capitulaciones en la Amrica espaola y donaciones en la
Amrica portuguesa), los cuales dieron origen rpidamente a la institucin de las municipalidades ibricas
(cabildo y cmaras municipales), extendidas a partir de 1591 a los indgenas en las reas hispanoamericanas.

La tardanza en reconocer las formas de gobierno local indgena es slo aparente, pues desde el periodo de la
invasin, los seores tnicos caciques fueron confirmados en sus cargos. La nueva organizacin
municipal india dej intacto el principio jerrquico prehispano, y, al mismo tiempo, los nuevos actores sociales
indios fueron cooptados en la administracin indirecta de la poblacin.

El reconocimiento de derechos y deberes de los distintos grupos tnicos permite a la monarqua ibrica una
reduccin de los costos administrativos del imperio, pudiendo concentrar su accin exclusivamente en la
esfera poltica, en la justicia y en hacienda, a travs de un contingente mnimo de funcionarios. En esta triple
accin, los cuerpos polticos y administrativos deben atender a mltiples instancias procedentes de la Iglesia,
los cabildos, las corporaciones mercantiles y la misma corte. Ellos deben representar adems los intereses
generales de la monarqua en el concierto de las naciones europeas. La multiplicidad de fuerzas americanas,
ibricas y europeas que actan en esta compleja red es particularmente visible en la lucha contra los
intereses de los conquistadores y sus herederos, con el objeto de quitarles la jurisdiccin sobre los indios y el
control de los cabildos, y de minimizar los eventuales conflictos de intereses entre los notables americanos y
los funcionarios reales.

La gestin de las reas americanas segn la lgica que hoy denominaramos de gobierno indirecto, que
otorgaba derecho de expresin a todos los componentes en las distintas regiones de la monarqua, permite a
la Corona extender rpidamente el sistema fiscal metropolitano, imponiendo tasas a los notables, a los
gremios y en general a todas las capas de la sociedad. Esta orientacin, ms fiscal que poltica, nos lleva a
deducir que las reas americanas acabaron por obtener una libertad de accin ciertamente superior a la de
los reinos y provincias metropolitanas. Esta libertad americana en el marco de la monarqua se debe al
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menor nivel de corporativizacin de los grupos sociales, a la lejana geogrfica de la corte y de los consejos
metropolitanos, a la pluralidad tnica americana y a una organizacin estamental informal, desprovista de un
verdadero estatus jurdico.

Esta relativa informalidad de las reas americanas incentiva la capacidad organizativa de los distintos
componentes sociales. Si los indios logran superar el trauma de las epidemias y consiguen contener los
atropellos ibricos, ello se explica por la flexibilidad del contexto en que se mueven, lo cual les permite poner
en prctica iniciativas tendientes a adaptar y reelaborar los instrumentos culturales y las novedades
econmicas, sociales y polticas de procedencia ibrica. ste es el contexto que explica adems la habilidad
india para neutralizar las formas de coercin comercial impuestas por los funcionarios de distritos y para
inventar un sistema de rotacin de los cargos electivos en los municipios indios a fin de reforzar la cohesin
social interna.

La reorganizacin social favorece tambin los estamentos ibricos ms bajos. De hecho, entre finales del
siglo diecisis y la primera mitad del diecisiete tiende a disminuir la conflictividad entre el grupo de los
conquistadores y sus descendientes, por un lado, y los simples residentes ibricos ("vecinos") por el otro,
acercndose as los criterios sociales americanos a los existentes en las reas metropolitanas. Este proceso
es visible, por ejemplo, en la importancia que asuma el concepto estamental de "honor", no slo en cuanto
honor familiar, sino como estatus obtenido por el hecho de servir o haber servido al rey. Como consecuencia
de la mercantilizacin, la riqueza comienza a ganar prestigio en la organizacin estamental y se convierte en
una variable esencial para establecer alianzas sobre la base de matrimonios entre personas investidas de
muchos honores encomenderos, seores de ingenios o funcionarios reales y personas simplemente
ricas, como comerciantes, propietarios de minas o de tierras, que an no haban ascendido a altos cargos
honorficos.

La monarqua desempea un papel importante en este proceso de recomposicin social. Desde finales del
siglo diecisis incentiva la formacin de gremios, como el de los comerciantes, y a partir de comienzos del
diecisiete reconoce a los grupos de notables la facultad de comprar cargos pblicos en los cabildos y en el
aparato administrativo local. La posibilidad de tener acceso a rdenes militares y de adquirir ttulos nobiliarios
refuerza esta tendencia a la configuracin de un sistema seorial en todas las reas iberoamericanas.
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De la descripcin de las nuevas tendencias sociales que se manifiestan entre el ltimo tercio del siglo
diecisis y la primera mitad del diecisiete se aprecia que, al contrario de lo que ocurre en los territorios
portugueses, la monarqua espaola demuestra un gran inters por la construccin de una sociedad bitnica,
favoreciendo su desarrollo en las reas mesoamericanas y andinas. Esta diferencia obedece probablemente a
la imposibilidad de convertir en sedentarias a las poblaciones indias nmadas o seminmadas. El nico caso
en que esto se logra es en el de las comunidades guaranes de Paraguay, entregadas al cuidado de los
jesuitas, quienes inventan formas de gobierno indio e incluso reestructuran la economa indgena gracias al
cultivo del mate, bebida estimulante que en poco tiempo sera objeto de vasto consumo en Paraguay y en el
Ro de la Plata. En Brasil, la imposibilidad de configurar una sociedad bitnica se debe no slo a la
persistencia de la esclavitud india, que en las reas espaolas haba sido suprimida en la primera mitad del
siglo diecisis, sino tambin al hecho de que la unificacin de las coronas no lleg a modificar las polticas
institucionales y jurdicas anteriormente en vigor tanto en Portugal como en Brasil mismo.

Pero en realidad la idea de una sociedad bitnica se revel impracticable en todas las regiones donde la
poblacin india era mayoritaria. La reorganizacin social espontnea generar, en cambio, una realidad que
podramos denominar multitnica. Precisamente porque esta nueva sociedad no nace como producto de un
proyecto poltico y cultural, sino como fruto natural del proceso histrico, la formacin de una sociedad
multitnica se basa en numerosos elementos de exclusin y en la configuracin de relaciones tnicas
asimtricas, de tipo desigual. Ello supone la marginacin de los grupos hbridos mestizos, mulatos y
zambos (hijos de indios y negros) , para los cuales la nica forma de integracin parcial es el clientelismo.
En el transcurso de los siglos diecisis y diecisiete numerosos mulatos, mestizos y zambos, definidos
genricamente como "castas", tienden a buscar la proteccin de magnates ibricos aceptando adelantos en
bienes y, en menor medida, en dinero. Este mecanismo da origen a formas de servidumbre destinadas a
propagarse ampliamente en el siglo siguiente. Para los mestizos y mulatos que rechacen la dependencia del
clientelismo, existir la posibilidad de explotar los abundantes recursos naturales, lo que lleva a sistemas de
colonizacin que desembocan incluso en fundacin de aldeas. Otra alternativa para ellos es moverse en las
reas urbanas y mineras, ya que la represin del vagabundaje es casi inexistente, a diferencia de cuanto
ocurre en Espaa y Portugal.
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LA INSERCIN

La espontaneidad y la fuerte diferenciacin que distinguen a la poblacin neoamericana impiden, como se ha


dicho, una completa extensin del sistema jerrquico europeo en estas regiones. Ello es producto de antiguos
y nuevos prejuicios respecto al color de la piel de mestizos y mulatos y de su exclusin del rango de personas
con "pureza de sangre", es decir hijos legtimos, condicin indispensable para ser admitidos en seminarios,
universidades, ejrcito y administracin real, e incluso en los gremios de artesanos y otros oficios.

En esta fase de inclusin de la sociedad americana a los parmetros ibricos, puede advertirse entonces la
persistencia de un rasgo especfico: la imposibilidad de corporativizar a toda la sociedad a causa de los
conflictos que se crean entre criterios econmicos y sociales y criterios tnicos y de color, lo que impide la
conformacin de categoras similares a las existentes en las sociedades jerrquicas monotnicas europeas de
la poca. La tensin entre criterios sociales y tnicos no es del todo negativa, puesto que las nuevas
sociedades americanas comienzan de hecho a diferenciarse de las metropolitanas y los actores sociales
americanos gozarn de una movilidad social muy superior a la que gozan los europeos.

A medida que se van configurando, los grupos sociales seoriales se ven en la necesidad de instaurar un
sistema de relaciones con las instituciones y aparatos administrativos de la monarqua. Tales relaciones se
establecen en funcin de las normas contractuales de la poca: los sbditos estipulan un pacto con el rey
mediante el cual obtienen una serie de privilegios y derechos a cambio de la obediencia. En trminos
concretos, el pacto establece si el poder de dictar leyes corresponde exclusivamente al rey, a las Cortes, o al
rey conjuntamente con una asamblea estamental. Si hasta el siglo diecisis en la metrpolis este poder lo
ejercen el rey y las Cortes, en el mundo americano es prerrogativa exclusiva del rey. Sin embargo, se
reconoce a los concejos municipales de las capitales virreinales y de gobernaciones el derecho de asumir la
representacin del reino, y por lo tanto de presentar quejas, instancias y splicas ante los organismos de la
monarqua a travs de sus procuradores en la corte real.

En el mapa uno.7 podemos observar un cuadro de esta realidad poltica, caracterizada por una notable
expansin de los municipios en las distintas reas hispanoamericanas. Si pudiramos indicar junto a los
municipios espaoles la presencia de los municipios indios, que son varios miles, se podra apreciar la
existencia de una tupida red poltica que
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LA INSERCIN

Mapa uno.7 Los municipios americanos, siglo diecisis

El mapa uno.7 corresponde al continente americano y seala una regin que se reproduce en la parte
superior de la pgina 65. En la pgina 64 se describe el mapa del continente y se sealan los siguientes
municipios (de norte a sur): Santa Fe, La Paz, San Agustn, Saltillo, Monterrey, Culiacn, Durango, Zacatecas,
San Luis Potos, Guanajuato, Colima, Quertaro, Zacatula, Mxico, Puebla, Oaxaca, Veracruz, Medelln,
Mrida, La Habana, Santiago de Chile, Isabela, San Juan, Santo Domingo, La Navidad, Nueva Sevilla,
Santiago de la Vela, Trujillo, Guatemala, Len, Granada, Bruselas, Santa Mara Beln, Panam, Nombre de
Dios, Pasto, Portoviejo, Quito, Guayaquil, Trujillo, Lima, Cuzco, Arequipa, La Paz, Cochabamba, La Plata,
Potos, Santa Cruz de la Sierra, Ciudad Villa Rica, Real, Asuncin, Corrientes, San Bernardo de la Frontera,
Jujuy, Salta, San Miguel de Tucumn Santiago del Estero, Catamarca, La Serena, San Juan, Mendoza, San
Luis, Crdoba, Rioja Santa Fe, Buenos Aires, Valparaso, Santiago, Chilln, Concepcin, la Imperial, Valdivia,
Osorno, Nombre de Jess, Rey San Felipe, Sao Vicente, sao Paulo, Santos, Rio de Janeiro, Espritu Santo,
Vitoria, Porto Seguro, Santa Cruz, Ilhus, Salvador, Recife, Olinda, Igarau, Natal.
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LA INSERCIN

Continuacin del mapa uno.7. Los municipios americanos, siglo diecisis

Fragmento que cubre la regin de Colombia y Venezuela, de norte a sur, las ciudades que seala son: San
Sebastin de los Reyes, Barranquilla, Maracaibo, Tocuyo, Santa Marta, caracas, valencia, San Jos de Orua,
Barcelona, Cuman, Cartagena, Trujillo, Barquisimeto, Memps, Mrida, Guanare, San Sebastin, La Grita,
Barinas, Santa Marta la Antigua de Darin, Ocaa, Pamplona, Medelln, Velez, Socorro, Tunja, Santa Fe de
Bogot, Cartago, Anserma, Ibagu, Cali, Popayn.

une las distintas realidades locales con las cortes iberoamericanas y metropolitanas. Para entender la
importancia de los municipios, basta con recordar que entre sus funciones se cuenta la de organizar en cada
territorio las ceremonias de obediencia y lealtad de los sbditos al rey y a la religin catlica, a travs de
juramentos colectivos ante los estandartes reales y ceremonias de recepcin a los representantes del rey, al
virrey, al gobernador. Corresponde entonces a las instituciones municipales no slo la gestin poltico-
administrativa del territorio, sino adems la conservacin y reproduccin simblica del pacto que une al rey
con su "pueblo" en las Indias Occidentales.

La relacin entre el rey y los sbditos da lugar a una dialctica que se expresa tanto en colaboracin y
entendimiento como en conflicto. Esta tensin entre monarqua y territorio entre rey y reino lleva a la
creacin de algunos canales de mediacin, entre los cuales figura el nombramiento de procuradores en las
cortes virreinales y reales, mecanismo que refuerza el poder poltico de la institucin municipal. Los cabildos
de la ciudad de Mxico y Lima mantienen representantes permanentes en la corte de Madrid, y lo mismo
ocurre en el caso de las capitales brasi-
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LA INSERCIN

leas de las ms ricas capitanas generales. La expansin de esta forma de representatividad territorial nos
permite entender por que los municipios reivindican con xito ante el rey la posibilidad de que el envo de
procuradores pueda verificarse sin la autorizacin previa de los funcionarios reales. El sistema de designacin
de procuradores incluye tambin a los municipios indios, especialmente en Nueva Espaa como demuestra la
cantidad de solicitudes que los representantes de los cabildos indios elevan a las instituciones virreinales.

Esta prerrogativa de los municipios de mantener una relacin con las cortes coloniales y metropolitanas
explica la consolidacin de una forma de gobierno indirecto en el transcurso del siglo diecisiete. Los
municipios son los instrumentos que permiten a las autoridades coloniales centrales un control concreto de las
distintas regiones americanas sin la presencia de un cuerpo de funcionarios reales o un ejrcito. Se acaba por
confiar a los grupos espaoles e indios organizados en municipios amplias competencias de gobierno y de
justicia local, a cambio de una completa lealtad a la religin, al rey y a los funcionarios. Sin la activa
participacin de los estamentos locales, el pacto colonial no habra podido consolidarse, y su consistencia y
eficacia est demostrada por la casi total ausencia de revueltas espaolas, mestizas o indias durante ese
largo periodo.

Los componentes locales se expanden tambin en funcin de la ambicin de cargos y oficios Esta tendencia
se refuerza a partir de la crisis financiera de las monarquas ibricas entre finales del siglo diecisis y la
primera dcada del diecisiete. En la Amrica espaola dicho proceso involucra a los municipios, sobre todo a
partir de 1591, contribuyendo a reforzar la presencia de los grupos de notables en el gobierno local, mientras
que en la Amrica portuguesa afecta sobre todo a los crculos financieros y judiciales. La capacidad de los
gobiernos locales para conservar e incluso ampliar sus competencias territoriales se explica en gran parte por
la escasa importancia del corregidor, el cual, a diferencia de lo que ocurre en Castilla, no ejerce en Amrica
una verdadera funcin de control sobre los municipios. Aqu el corregidor no es un funcionario del rey, sino un
particular que por pertenecer a la clientela del virrey o del gobernador obtiene una comisin para ejercer de
comerciante en el distrito. En Amrica, los corregidores en general no poseen formacin jurdica alguna y son
esencialmente espaoles o criollos mas interesados en lucrar con sus cargos que en una carrera en la
administracin real.
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LA INSERCIN

En Brasil, las instituciones municipales (cmaras municipales) asumen incluso mayor importancia que sus
equivalente hispanos; de hecho, junto a las jurisdicciones reales existen las seoriales, las cuales se
incrementan entre 1550 y 1650 (nueve en 1550, 10 en 1600, 13 en 1650), mientras las capitanas siguen
siendo seis en 1650. Ello explica por qu, a falta de un control real sobre los seoros, los gobiernos
municipales acaban copados por los notables locales, nico grupo capaz de limitar el poder de los donatarios.
Tambin en Brasil se intent introducir la figura del comisario real y del juez de paz, pero el resultado fue
insatisfactorio, porque, como en la Amrica espaola, el corregidor y el juez de paz (juiz de fora) no eran
funcionarios reales pagados por la monarqua.

Para comprender plenamente el papel de los funcionarios reales en Amrica, es necesario tener presente que
existen instituciones municipales en posicin de interpretar las exigencias del reino y de neutralizar las
estructuras poltico-administrativas y el poder de los funcionarios. Se comprende entonces que las verdaderas
funciones del aparato administrativo real son de superintendencia, ms que de control e intervencin directos
sobre el territorio. Sin embargo, a pesar de todos los lmites impuestos por la forma indirecta de gobierno en
las reas americanas, los virreyes y en general los funcionarios reales son figuras investidas de un alto
significado simblico. Uno de los rasgos caractersticos del aparato estatal de los Austria, tanto en Espaa
como en Amrica, fue el de crear una imagen austera y fuerte de la monarqua a fin de suscitar un temor
reverencial en los sbditos. Los rituales que acompaan la toma de posesin en los cargos de virreyes,
gobernadores, jueces y funcionarios de hacienda tienen como objetivo reforzar esta imagen de la monarqua y
diluir las pulsiones centrfugas existentes en los diversos territorios europeos y americanos.

La organizacin polticoadministrativa de la Amrica espaola y portuguesa se caracteriza por una notable


distancia entre la esfera del reino municipios- y la del rey, virrey, gobernadores, etc., que, como se ha dicho,
se debe a que no existe un cuerpo intermedio de verdaderos funcionarios reales a nivel territorial, ya sea
porque an no ha sido creado, como en Brasil, ya sea porque en realidad se trata de representantes que
obtienen su cargo por vnculos clientelares, como en la Amrica hispana. El resultado es la ausencia en todas
las reas americana de una jerarqua de oficiales reales en posicin de transmitir las rdenes procedentes del
aparato poltico y administrativo de la monar-
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LA INSERCIN

qua. Si bien los municipios y funcionarios estn tericamente obligados a cumplir las ordenanzas reales, su
implementacin asume distintas formas que pueden llegar hasta la suspensin de las mismas.

Existe una mejor comunicacin entre las autoridades reales americanas y las instituciones metropolitanas
gracias a tres organizaciones burocrticas: los gobernadores y virreyes, el real tribunal de justicia (Audiencia)
y la Real Hacienda. En todo caso, la supremaca en la gestin poltica y administrativa corresponde al virrey o
al gobernador, en cuanto presidentes de la Real Audiencia y de la Real Hacienda. Todo el aparato poltico-
administrativo americano se encuentra sujeto al Consejo de Indias, rgano colegiado que estudia, examina y
propone al rey y a sus secretarios la resolucin de los problemas polticos, militares y administrativos.

Aunque presentan una concentracin geogrfica compacta en Brasil, los dominios portugueses en Amrica
estn divididos poltica y administrativamente en seoros y capitanas. Los primeros, que abarcan gran parte
del territorio brasileo, son trece en 1650, once de los cuales estn en manos brasileas (Itanhan, Sao
Vicente, Espritu Santo, Porto Seguro, Ilhus, Peruass, Itaparica, Chuma, Camet, Cabo do Norte) y dos
controlados por los holandeses (Pernambuco e Itamarac). Las capitanas son solamente ocho, dos de las
cuales bajo control holands (Paraiba y Rio Grande), mientras las dems (Rio de Janeiro, Baha, Sergipe,
Cear, Maranhao y Par) siguen sujetas a Brasil. Mientras los seoros disponen de jueces electos por los
notables locales y de autoridades designadas por los donatarios, las capitanas (slo tres de ellas lucen el
rango de capitanas generales: Baha, Pernambuco y Rio de Janeiro) obedecen a un gobernador general con
sede en Baha; las de Maranhao, Par y Cear, dependen del gobernador de Maranhao. Sin embargo,
durante todo el siglo diecisiete la autoridad de los gobernadores generales es ms nominal que real, por lo
que las distintas capitanas gozan de una amplia autonoma, similar a la de los seoros.

El papel de los capitanes generales y gobernadores de la Amrica portuguesa presenta muchas semejanzas
con el de los gobernadores y capitanes generales hispanoamericanos: todos ellos poseen competencias
militares, administrativas, financieras y judiciales. A diferencia del caso hispano, sin embargo, la Amrica
portuguesa dispone de un nico alto tribunal de justicia, la Relagao de Baha, en tanto que en las capitanas
generales existe un auditor general subordinado al mximo tribunal de justicia metropolitano, la Casa de
Suplicaao. Son dos las ins-
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LA INSERCIN

tancias colegiales que asesoran al rey o a su secretario de Ultramar, el Concelho Ultramarino y el Conselho
da fazenda, encargado exclusivamente de asuntos financieros.

Hacia mediados del siglo diecisiete, todas las reas americanas pertenecientes a las monarquas ibricas
experimentan una significativa transformacin que las incorpora a la organizacin general de la monarqua,
tanto a nivel poltico y administrativo como cultural y material. De hecho en 1650 todos los grupos tnicos,
independientemente de su colocacin en la jerarqua social americana, se encuentran, en diferentes grados,
compenetrados de valores ibricos. A esas alturas, el Nuevo Mundo ha conocido una primera y significativa
occidentalizacin en la economa, en la sociedad, en la poltica y en la cultura.
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DOS. EL MUNDO IBEROAMERICANO

LLAMAMOS MUNDO IBEROAMERICANO a la primera forma occidental que asume el subcontinente


americano. Si bien el conglomerado de las Amricas utiliza una multiplicidad de instrumentos europeos, sean
ellos concretos o abstractos, la conformacin que asume Amrica Latina en los siglos diecisiete y dieciocho
est marcada por rasgos especficamente espaoles y portugueses. Con Espaa y Portugal se reproduce una
forma de catolicismo muy diferente de la que se practica en Roma, con aspectos de la vida cotidiana, desde
los alimentos a las formas de convivencia que la difusin del espaol y del portugus vuelven especficos y
nicos.

No hay que deducir de ello, sin embargo, que lo especfico de las formas ibricas vuelva a las reas
americanas impenetrables a otras influencias europeas, ya que en realidad los elementos ibricos coexisten
con los que proceden de esas otras regiones. Por un lado la informacin poltica y teolgica espaola y
portuguesa son ms rpidas y eficaces mientras que de otros pases europeos llegan los conocimientos
tcnicos y los textos de filosofa y derecho.

A diferencia del mundo americano anglosajn, donde todava a comienzos del siglo dieciocho los americanos
se consideran britnicos que viven v trabajan fuera de Inglaterra, los iberoamericanos desarrollan ya desde el
siglo diecisiete una visin de s mismos que los diferencia de los habitantes metropolitanos. La pertenencia a
una monarqua compuesta, capaz de federar ms que de absorber a las distintas identidades que conviven en
el imperio, constituye una explicacin parcial de esta diferencia El rpido desarrollo de una identidad
iberoamericana puede deberse en prctica a la necesidad que tienen los espaoles y portugueses dbiles
demogrficamente, de llegar a un entendimiento con la poblacin indgena, en un primer momento, y con la
naciente poblacin mestiza y mulata despus. En este complejo proceso de mestizaje los ibricos interiorizan
muchos smbolos culturales indios y africanos y aceptan formas de sociabilidad mestiza y mulata, las cuales,
a su vez son interpretaciones y reformulaciones de formas ibricas, indias y africanas.
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EL MUNDO IBEROAMERICANO

1. CONTEXTO INTERNACIONAL Y CONTEXTO IBRICO

La soberana de los estados y la declinacin ibrica

A partir del siglo diecisiete, las reas iberoamericanas se encuentran integradas en un contexto internacional
destinado a sufrir relevantes cambios, tanto en las reas europeas como americanas. Mientras durante la
segunda mitad del siglo diecisiete la potencialidad iberoamericana se ve disminuida a causa de la no
aplicacin de las reformas auspiciadas por polticos y funcionarios de ambas orillas del Atlntico, en el
transcurso de la segunda parte del siglo siguiente las reformas aplicadas por la nueva monarqua borbnica y
el ministro portugus Pombal crearn un contexto en el que madurar la crisis del orden monrquico.

Durante el siglo diecisiete y hasta el ascenso al trono de los Borbones a comienzos de 1700, la defensa a
ultranza por parte de las dos monarquas ibricas de su fundamento religioso y del principio de la monarqua
compuesta, impide la afirmacin de la monarqua absoluta, y obstaculiza la asimilacin de las novedades
internacionales que se perfilan a partir del Tratado de Westfalia (1648). La manifestacin ms significativa de
la prdida de dinamismo de ambas monarquas ibricas es la incapacidad de construir una administracin en
posicin de neutralizar las fuerzas centrfugas estamentales y territoriales y de reformular sus polticas en
funcin de las nuevas exigencias comerciales y del nuevo orden europeo, segn el cual la soberana de la
monarqua se encarna en la figura del rey.

Como suele ocurrir con las grandes potencias que dejan de serlo, es muy posible que las monarquas ibricas
no percibieran el fin de su predominio, ya que hicieron caso omiso del principio establecido por el tratado de
Westfalia, segn el cual todas las confesiones cristianas, no slo la catlica y la luterana, adquiran plena
legitimidad para ejercer una accin poltica en el caso de que un monarca la adoptase. La vieja supremaca
del imperio se iba reduciendo a un rango simblico y ceremonial, a un sistema de poder puramente regional,
punto de referencia para una multiplicidad de estados y ciudades alemanas, austracas y bohemias.

La gradual declinacin del imperio abra el camino a la idea de que Europa se compona de una pluralidad de
uniones de estados, al interior de los cuales el poder central consolidaba su superioridad sobre todos
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EL MUNDO IBEROAMERICANO

los dems y al mismo tiempo no reconoca una subordinacin hacia otro Estado. En otros trminos, cada
Estado asuma la plena soberana interna y exterior, convirtindose en el nico arbitro de sus intereses.

De este modo, la soberana se convierte en un poder que no reconoce ninguna instancia superior, por lo que
la independencia de cada monarqua debe ser defendida ante cualquier amenaza externa. A diferencia de la
concepcin imperial, el nuevo escenario de la soberana de la monarqua muestra el panorama de una serie
de Estados permanentemente en pie de guerra. Despus de haberse intensificado notablemente en el
transcurso del siglo diecisiete, los conflictos entre Estados comienzan a disminuir en el siglo siguiente. De
hecho, el tratado de Utrecht (1713) establece que los objetivos esenciales del orden europeo, definido como
sistema de Estados, son la paz y la armona en el mundo cristiano. Para alcanzar dicho objetivo es necesario
un orden estable dotado de un adecuado equilibrio de poderes, que sea, como se lee en un documento de la
poca, "el mejor y ms slido fundamento de la amistad recproca y de una durable concordia general".

Si bien el equilibrio de poderes constituye la base del sistema poltico de las naciones europeas, los
parmetros del nuevo concierto internacional son, por una parte, la pertenencia comn al mundo cristiano
independientemente de la confesin religiosa y, por la otra, el principio dinstico que legitima a los monarcas
segn su capacidad para defender al estado de las amenazas internas y externas. En ltima instancia, en el
concierto europeo de las naciones la soberana ya no es un concepto abstracto, sino que acta
estrechamente ligado a la monarqua, por lo que podemos definir esta primera forma de soberana como
dinstica. La soberana dinstica, extendida tambin a las repblicas aristocrticas como Venecia y Holanda,
facilita las alianzas entre los distintos soberanos, ya sea mediante tratados de amistad o gracias a v nculos
matrimoniales, mecanismo que acabar por emparentar a las casas reinantes.

La rpida declinacin del factor religioso en el sistema de los Estados en el transcurso del siglo dieciocho
transforma el conflicto poltico-religioso en conflicto poltico y econmico. En esta significativa transicin, las
reas iberoamericanas, especialmente sus riquezas, se vuelven un recurso importante para las dems
monarquas y acaban desencadenando una feroz competencia entre las potencias europeas por apoderarse
de cuotas del comercio internacional, es decir de aquella actividad que genera las mayores ganancias y
recursos financieros.

Durante el siglo dieciocho la progresiva secularizacin de sociedades y


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EL MUNDO IBEROAMERICANO

reinos y la creciente importancia de los intereses mercantiles terminarn por extenderse a todas las
monarquas europeas. Tambin Espaa y Portugal se van adaptando a la nueva situacin e intentan recuperar
el atraso acumulado durante el siglo anterior. Pero se trata de una adaptacin relativamente lenta y el proceso
de modernizacin se ve frenado por la excesiva importancia que las monarquas ibricas conceden a la alta
nobleza en la distribucin de los cargos y en la gestin del gobierno, que de cualquier forma en Espaa y
Portugal (nuevamente separados desde 1640), como en las dems monarquas, se concentra cada vez ms
en manos del rey y de los secretarios de Estado.

A diferencia de los dems Estados europeos, las monarquas ibricas, pero especialmente la espaola en los
aos de los ltimos Austria, no fomentan un reforzamiento del aparato militar y naval. No hay tampoco, hasta
el primer tercio del siglo dieciocho, un incremento de la burocracia civil y financiera, ya que en realidad no se
aplican las reformas administrativas elaboradas por eficientes secretarios de Estado y consejeros. Por otra
parte, las reformas del duque de Olivares (1622-1643) terminan con la unidad hispanoportuguesa y
desencadenan revueltas antiespaolas en Catalua, Flandes y Npoles. La monarqua espaola se ve as
desgarrada por fuerzas centrfugas tanto en Europa como en Amrica.

La declinacin espaola se refleja tambin en las continuas crisis financieras, que, a su vez, son
consecuencia de la incapacidad de resignarse a desempear un papel internacional disminuido, sobre todo
despus de 1640. En 1663 y a pesar de encontrarse en una aguda crisis econmica, la Corona espaola
intentar someter nuevamente a Portugal, el cual, apoyado por Francia y Gran Bretaa derrotar al agresor.

Adems de la mengua de la capacidad militar, Espaa no administra eficientemente sus recursos, a causa de
carencias administrativas y organizativas. De los 27 millones de ducados que constituyen el promedio de los
ingresos anuales de la monarqua en los aos 1650, tan slo entran efectivamente en Hacienda seis millones,
porque con los restantes 21 se pagan las deudas con distintas casas comerciales. Esta situacin de
impotencia se advierte tambin en las reas americanas, donde la monarqua es absolutamente incapaz de
hacer respetar el monopolio comercial. En consecuencia, el comercio con las colonias americanas languidece,
mientras flujos consistentes de riqueza americana, especialmente de metales preciosos, llegan directamente a
Amsterdam, Pars y Londres sin siquiera transitar por Espaa.

Las interferencias en el mare clausus ibrico se intensifican en el


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EL MUNDO IBEROAMERICANO

Mapa dos.1. Penetracin inglesa, y francesa en Amrica, 1667-1690

El mapa ocupa toda la pgina y corresponde a un fragmento del continente americano, y abarca la pennsula
de Florida hasta el norte de Sudamrica. Describe la penetracin inglesa y francesa de la siguiente manera:
en tono gris seala las colonias espaolas, que comprenden los dems territorios del mapa; en lneas
verticales se sealan las colonias francesas que fueron Nueva Orlens y parte de las Antillas; en lneas
inclinada se indican las colonias inglesas de Jamaica, Belice y Bahamas; con lneas punteadas y
segmentadas la ruta de los piratas franceses y holandeses hacia San Juan de Ula, Campeche, Maracaibo y
Venezuela, partiendo de la isla Tortuga; con lnea continua se describe la ruta del pirata Morgan dentro del
Mar Caribe de Jamaica hacia Camagey, Portobelo, Maracaibo y Panam.
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EL MUNDO IBEROAMERICANO

transcurso del siglo diecisiete como efecto de la penetracin holandesa. La fuerza de Holanda es tan grande
que slo la posicin contraria de los Estados Generales de Amsterdam impide a Cromwell la realizacin de su
proyecto de repartirse los imperios ibricos entre las dos potencias protestantes. Holanda haba ocupado las
regiones brasileas de Paraiba y Recife entre 1635 y 1654 y San Luis do Maranhao entre 1641 y 1644,
mientras se apoderaba tambin de tres islas del Caribe importantes para el control de las rutas comerciales,
Curaao, San Martn y Saint Eustatius. Con su presencia en las Antillas los holandeses conseguan controlar,
incluso despus de ser expulsados de Brasil, alrededor de la mitad de las exportaciones brasileas de azcar,
una parte importante del tabaco americano, casi la totalidad de la trata de esclavos negros, una cuota
importante de la plata de Potos a travs del contrabando y el comercio negrero con el Ro de la Plata, y de la
plata mexicana a travs del contrabando y la trata de esclavos en las Antillas.

Gracias al decisivo apoyo de notables lusobrasileos a las autoridades portuguesas, la expulsin de los
holandeses de Brasil no impide la penetracin creciente de las potencias europeas en la Amrica ibrica.
Francia y Gran Bretaa estaban interesadas en las Antillas por su posicin estratgica en la ruta de la plata;
de hecho las tres escalas de las flotas espaolas de la plata Portobelo, La Habana y Veracruz se
encontraban en el mar Caribe. La presencia francesa e inglesa, a diferencia de la holandesa, combina el
comercio ilegal y la actividad de corsarios y piratas protegidos por aquellas monarquas.

El mapa dos.1 muestra los numerosos asentamientos y factoras no ibricos y traza un cuadro de las
principales ofensivas contra las posesiones espaolas. Resulta evidente que las fuerzas europeas han
conseguido llenar el mar del Caribe, el Mediterrneo americano, de mercancas y esclavos, y que los
intereses de estas potencias asumen un carcter poltico estratgico. Todo ello se inserta en el cuadro ms
amplio de la expansin colonial europea, pero se comprende mejor a la luz de la declinacin de las
monarquas ibricas en este periodo.

La renovacin de las monarquas ibricas

Con el nuevo siglo asistimos a una aceleracin de la adaptacin de las monarquas ibricas al contexto
europeo. Con el cambio dinstico y la llegada al trono de Felipe Quinto de Borbn, la monarqua espaola
intenta
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EL MUNDO IBEROAMERICANO

recuperar terreno. Las reformas refuerzan el poder de los secretarios de Estado, liquidan la corrupcin en la
burocracia, eliminan el sistema de subastas de las rentas pblicas y las mercedes reales. Adems se
comienza a ejercer un control sobre los consejos municipales mediante una nueva divisin poltico-
administrativa del territorio y una reorganizacin del aparato de funcionarios civiles, con la creacin de
escalafones de intendentes y subdelegados, y de la administracin fiscal. El control sobre las competencias
territoriales, la abolicin de los privilegios de nobles y eclesisticos y la institucionalizacin del poder de los
militares instauran la igualdad fiscal de los sbditos y ponen el aparato militar bajo control del Estado.

La difusin de los principios cameralistas en Espaa y Portugal durante el siglo dieciocho corresponde a la
imagen que quieren imponer de s mismas las monarquas borbnica y de Braganza: al centro un rey con
poderes absolutos, rodeado de una corte de consejeros expertos en cada sector administrativo y apoyado a
nivel provincial y local por un consistente cuerpo de funcionarios. ste es el ideal de monarqua absoluta que
fija un lmite a los derechos y privilegios especficos de cada reino (fueros), incluidas las reas ms
autnomas como Navarra y el pas vasco, e impone normas generales vlidas para toda la monarqua.

Las reformas reciben un fuerte impulso bajo Carlos Tercero (1759-1788) y se extienden rpidamente hacia las
reas americanas. En efecto, la monarqua se da cuenta de que la nica posibilidad de seguir desempeando
un papel significativo en el sistema internacional de los Estados pasa por reforzar y desarrollar su presencia
en el Nuevo Mundo. Como consecuencia del tratado de paz de Aquisgrn (1748), se empieza a tomar en
consideracin la importancia de las posesiones de ultramar en el equilibrio poltico europeo, a fin de impedir
que una sola monarqua adquiera un papel hegemnico en el concierto de las naciones soberanas.

Muy similar es el comportamiento de la monarqua portuguesa en el siglo dieciocho, especialmente durante el


reinado de Juan Quinto (1706-1750), cuando se limita el poder poltico de la nobleza, se otorgan ms
atribuciones a la burocracia y se reforman las finanzas a fin de aumentar los ingresos reales. Sin embargo,
ser con el monarca siguiente, Jos Primero (1750-1777) cuando se abra una fase rpida de reformas tras el
nombramiento del marqus de Pombal como primer ministro. En muy pocos aos, entre 1751 y 1777,
numerosas reformas polticas, administrativas y econmicas recortan el poder de la Iglesia, expanden las
funciones de la burocracia, limitan la presencia de la nobleza en los rangos
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EL MUNDO IBEROAMERICANO

administrativos y militares y otorgan crditos financieros a las clases mercantiles.

Las reformas de Pombal se aplican inmediatamente en las reas americanas, objetos de un renovado inters,
no slo econmico, sino tambin poltico y estratgico. Esta poltica seguir en vigor incluso tras la cada del
ministro: en 1790 se eliminarn definitivamente los residuales privilegios feudales y se racionalizar la antigua
legislacin del siglo diecisiete extendindola a los territorios lusoamericanos.

Tras la prolongada guerra de sucesin espaola (1701-1713) y despus de la paz de Aquisgrn y la guerra de
los siete aos (1756-1763), las monarquas europeas, incluidas las ibricas, acaban asumiendo plenamente la
doctrina de que en el nuevo sistema de los Estados la soberana se defiende reforzando la potencia militar y
naval. La guerra de los Siete Aos, en cuyo teatro participa por primera vez Amrica, haba demostrado la
exigencia de que las posesiones de ultramar deban contribuir en mayor medida a las finanzas de la
monarqua, o sea a financiar los crecientes gastos militares, navales y administrativos de los territorios
metropolitanos y coloniales.

La reorganizacin imperial de las monarquas con territorios en Amrica Portugal, Espaa, Francia y Gran
Bretaa tiene como objetivo comn la concentracin de las funciones civiles, militares y financieras en
manos de virreyes, gobernadores, capitanes generales e intendentes, es decir funcionarios reales en posicin
de tomar decisiones ms rpidas y ejecutivas que los antiguos funcionarios obligados a consultar a los
organismos colegiados. En las reas angloamericanas, la reorganizacin origina conflictos entre los antiguos
gobiernos (los consejos de colonos propietarios) y los nuevos gobiernos representados por los funcionarios
reales que toman ahora las decisiones. En efecto, la notable autonoma de que gozaban los sectores
propietarios poda hacer fracasar cualquier tentativa de concentrar el poder en manos de los funcionarios, los
cuales dependen exclusivamente de los ministros y del rey.

La primera monarqua que intent aplicar la reforma poltica en un plazo rpido en sus dominios americanos,
las trece colonias, fue precisamente Gran Bretaa, pero ya desde los aos 1750 encontr una fuerte
resistencia. La nueva poltica colonial perjudicaba los intereses econmicos de los angloamericanos, y fue
adems considerada por ellos como una subversin de los principios constitucionales que regan hasta ese
momento en las trece colonias. La concatenacin de este conjunto
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de intereses polticos, financieros y constitucionales ser la plvora que har estallar la revolucin en las
colonias inglesas (1776).

Sin embargo el proceso de reorganizacin del imperio britnico se desarrolla con xito en las colonias
caribeas. stas solicitan a la monarqua una ayuda para enfrentar las amenazas de Francia y Espaa y no
se oponen a los aumentos de impuestos destinados a reforzar la defensa de las islas. Los colonos se vern
luego ampliamente beneficiados tras el Tratado de Versalles (1783) por la poltica inglesa de liberalizacin del
comercio colonial y de liquidacin de los principios monopolistas contenidos en las Acts of Navigation. Entre
los efectos ms visibles de la nueva poltica comercial podemos mencionar la legalizacin del comercio de las
Antillas inglesas con la Amrica espaola. Por otra parte, la nueva poltica colonial inglesa aseguraba a los
angloamericanos de las Antillas un mayor control sobre los grupos sociales de color, ya fuesen esclavos o
libres, licencia que los colonos agradecan puesto que nunca se haban fiado mucho de la lealtad de los
esclavos, y en general de la gente de color. La desconfianza ante este sector de la poblacin aumentar en
las Antillas y se extender por todas las reas iberoamericanas tras las revueltas de esclavos en Brasil y en la
zona francesa de la isla de Santo Domingo en 1791, rebelin que desencadena un proceso que conducir a la
proclamacin de la segunda repblica americana despus de Estados Unidos, la de Hait en 1804.

La experiencia ibrica es semejante a la inglesa, puesto que las monarquas espaola y portuguesa tropiezan
con no pocas dificultades a la hora de armonizar las reformas de centralizacin poltico-administrativa con las
medidas poltico-econmicas destinadas a generar nuevos recursos financieros para la metrpolis. De hecho
los criollos principales se oponan a una reforma que perjudicaba sus intereses econmicos, polticos y
sociales. En efecto, las monarquas buscaban romper con el pacto informal que las ligaba a los notables
iberoamericanos, ya que stos, gracias a la amplia autonoma que les ofreca el pacto, podan transformar en
ganancia econmica los derechos asociados a sus cargos y utilizarlos para tejer sus redes de clientelas en los
mbitos local y regional.

Las reformas que Espaa pretenda aplicar en las reas hispanoamericanas eran esencialmente las mismas
que haba implementado en las provincias metropolitanas, es decir reformas orientadas a centralizar las
funciones de gobierno, profesionalizar los rangos polticos, fiscales y militares y modernizar el funcionamiento
burocrtico para hacer
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cumplir efectivamente las disposiciones reales. En pos de dichos objetivos se reform la administracin
territorial terminando completamente con la enajenacin de oficinas comunales y de distrito (corregidores) y
con la cesin de la recaudacin de impuestos aduanales y otros a gremios mercantiles y potentados locales.
Se creaba al mismo tiempo un verdadero cuerpo de funcionarios reales destinado a gobernar los distritos
coloniales, introduciendo el modelo francs del intendente, pero sin profesionalizar a los subdelegados,
cargos que siguieron en manos de los notables. Se impuso un lmite, adems, a las funciones corporativas de
los cabildos y se crearon cabildos nuevos. La reforma afect profundamente los rangos militares mediante la
reorganizacin de las milicias territoriales y la integracin a stas de mestizos y mulatos. Junto a las
innovaciones administrativas, polticas, militares y fiscales, la Corona se propuso reforzar el control territorial
mediante la creacin de un ministerio para el gobierno de las Indias Occidentales y de dos nuevos virreinatos,
Ro de la Plata y Nueva Granada (Colombia) y el nombramiento de funcionarios reales encargados de aplicar
rpidamente las nuevas polticas. Igualmente importantes fueron las reformas comerciales, que autorizaban a
los principales puertos americanos a comerciar con todos los puertos espaoles. Esta novedad eliminaba el
plurisecular privilegio de Sevilla y Cdiz, abriendo a todos los reinos metropolitanos el comercio directo con
Amrica.

Las reformas borbnicas intentan superar el esquema de gobierno indirecto que se haba consolidado entre
los ltimos decenios del siglo diecisis y la primera mitad del diecisiete. Con esta reforma la monarqua
pretende uniformar los territorios metropolitanos y americanos a nivel poltico, administrativo y comercial, y
transformar as la monarqua pluriterritorial de los Austria en una monarqua absoluta. Constatamos entonces
que la monarqua absoluta llega a la Amrica espaola solamente en la segunda mitad del siglo dieciocho no
slo a causa del atraso con que se haba impuesto en Espaa, sino tambin por la resistencia que las lites
coloniales oponen a un sistema que representa una coercin para sus libertades y privilegios.

Muy similares son las reformas aplicadas por la corona portuguesa en Brasil, donde comienzan a desaparecer
los territorios seoriales, destinados a ser reemplazados por una nueva organizacin que rene las cuatro
reas de capitanas generales: Pernambuco (con sus subordinados Cear, Rio Grande do Norte, Paraiba y
Alagaos), Baha (con Sergipe, Ilheus y Porto Seguro), Ro de Janeiro (con Espirito Santo, Rio
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Grande do Sul y Santa Catarina) y San Pablo (con Minas Gerais, Mato Grosso y Gois), en una nueva unidad,
el virreinato de Brasil con capital en Rio de Janeiro (1751). Si bien la autoridad del virrey tropezaba con la
resistencia de los capitanes generales, a partir de 1763 se intenta realizar una centralizacin de justicia y
hacienda, as como de las fuerzas armadas, mediante la creacin de milicias mandadas por militares de
carrera, y de los organismos municipales.

La principal diferencia entre las reformas portuguesas y espaolas ataen al sector comercial. Mientras
Espaa sigue una lnea de apertura a la iniciativa de los sbditos de las distintas provincias del reino, Portugal
se orienta hacia la formacin de compaas privilegiadas. En 1755 se fundan las compaas para las regiones
del Grao Par y Maranhao, y en 1759 para Pernambuco y Paraiba, las cuales monopolizaran el comercio de
los principales productos coloniales.

Para las relaciones entre Brasil y Portugal valen los mismos principios enunciados en el caso de la Amrica
espaola. La bsqueda de una mayor uniformidad entre los dos confines del imperio lleva a aplicar polticas
que reproduzcan en Brasil el modelo de la monarqua absoluta. Polticas que encuentran tambin aqu
grandes resistencias, sobre todo en las reas brasileas que ya gozaban de lo que podramos definir una
libertad colonial, o sea el tipo de libertad que permita a los territorios lusobrasileos, como a los
hispanoamericanos, interpretar las leyes de la monarqua de un modo permisivo. La libertad colonial no es
ms que el resultado de la forma que adquiere la colonizacin del Nuevo Mundo.

2. LOS COMPONENTES DEL MUNDO IBEROAMERICANO

Mestizaje, territorialidad y sociedad estamental

La ofensiva de las potencias europeas no ibricas por apoderarse de tierras americanas, fundar colonias y
factoras, penetrar en el trfico comercial y poder tener acceso al suministro de esclavos y la consecuente
respuesta de las monarquas espaola y portuguesa que busca frenar la declinacin del imperio, son, como
se ha dicho, el resultado de la importancia que adquirieron las colonias y territorios de ultramar en la definicin
de potencia poltica de los Estados europeos en el transcurso de los siglos diecisiete y dieciocho.
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CUADRO DOS.1. Poblacin iberoamericana (estimaciones), 1570-1820

Tabla de seis columnas y nueve filas.

Aos Poblacin Indios Blancos Mestizos Negros

total (mln) % % o Mulatos % %

Amrica espaola

1570 10.3 96.1 1.4 2.5

1650 11.4 80.4 6.4 5.9 7.3

1820 22.9 35.8 19.0 27.3 17.9

Amrica portuguesa

1576 0.02

1660 0.20 40.2 59.8

1800 2.10 5.7 28.0 27.8a 38.1b

a
Mulatos y negros libres.
b
Mulatos y negros esclavos.
FUENTE: Para la Amrica espaola, A, Rosenblat, La poblacin indgena y el mestizaje en Amrica, Nova, Buenos Aires, 1954; para la Amrica
portuguesa, Estatistcas histricas do Brasil, Ibge, Rio de Janeiro, 1987, y D. Alden, "Late colonial Brazil", en The Cambridge History of Latin
America, Cambridge University Press, Cambridge, 1984, Dos.

Entre 1787 y 1811 la contribucin directa de las reas hispanoamericanas a las arcas fiscales fue de 174
millones de reales anuales, equivalente a 28% de los ingresos totales de la monarqua espaola;
probablemente esta contribucin aumenta si se contabilizan los gastos de la reforma militar, poltica y
administrativa pagados directamente en Amrica. La contribucin de Brasil a la monarqua portuguesa
representa 8% del producto interno bruto y 30% de los ingresos generales. Si consideramos el tama o del
territorio metropolitano, es evidente que Brasil era vital para Portugal, pero tambin lo eran los distintos
virreinatos americanos para la monarqua espaola.

Sin embargo, la creciente importancia de las reas americanas en el contexto internacional no se debe
exclusivamente a los cambios en la correlacin de fuerzas en Europa, porque hay que considerar que estos
territorios venan experimentando un notable incremento de la produccin y de la poblacin y se configuraba
en ellos una sociedad dinmica, con potentes lites locales y regionales, con intereses sociales y polticos
bien definidos y con una cultura propia que se sumaba a los elementos procedentes del mundo europeo e
ibrico. En otros trminos, en esta fase histrica se asiste al nacimiento de la Amrica Latina que conocemos
en la actualidad.

Uno de los datos ms significativos de las transformaciones del mundo


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americano en este periodo es la recuperacin del ritmo de crecimiento demogrfico. Aunque las informaciones
demogrficas no sean muy confiables en lo que respecta a nmeros ni cambios tnicos, considero oportuno
presentarlos en el cuadro dos.1. El cuadro permite deducir que probablemente la poblacin comienza de
nuevo a crecer antes de la segunda mitad del siglo diecisiete. Es muy posible que la tasa de incremento
demogrfico alcance ya en la segunda mitad del siglo dieciocho los valores de la primera mitad del siglo
diecinueve, es decir entre 1.2 y 1.5% anual. Se trata de una tasa de incremento superior a la de muchas reas
europeas y muy superior a la de Espaa y Portugal (0.15% anual). A diferencia de lo que ocurre en Europa, la
expansin demogrfica americana se debe esencialmente a la facilidad con que las capas populares pueden
satisfacer sus necesidades alimenticias tanto en las zonas rurales como urbanas, a la crnica carencia de
mano de obra y a la existencia de tierras libres. Cabe en efecto recordar que la disponibilidad de recursos
naturales que pueden ser explotados productivamente no es un fenmeno exclusivo de la Amrica
anglosajona, sino que constituye un dato muy importante en todas las reas iberoamericanas.

Las tasas de reproduccin de los distintos grupos demogrficos son extremadamente diversificados: bajos
para la poblacin negra esclava y ms bien elevados para la lite, tendencialmente blanca. Puede
constatarse, sin embargo, que es el grupo tnico nuevo, compuesto de mestizos, mulatos y presuntos
"blancos", el que presenta una tasa de reproduccin ms alta, superior a la de indgenas y esclavos. Es
probable que en el caso de los afroamericanos las condiciones de trabajo y la falta de libertad incidan
negativamente en el crecimiento, mientras que en la poblacin indgena ello obedezca a una combinacin de
factores que van desde las condiciones de trabajo a las costumbres matrimoniales y sexuales de las
comunidades sometidas a un fuerte control social, que, en cambio, es menor en los grupos nuevos. En otras
palabras, el porcentaje de hijos ilegtimos es muy reducido en las comunidades indias y muy elevado en las
comunidades de mestizos y mulatos.

El mestizaje es uno de los aspectos demogrficos ms caractersticos de Amrica Latina, y es el producto de


la reducida tasa de nupcialidad, gracias al bajo control social y a causa del alto costo de los derechos
parroquiales. Mientras en Europa y en las comunidades indias iberoamericanas la vida familiar est muy
controlada, este lazo se relaja mucho en la poblacin mestiza y mulata. La vitalidad del nuevo habitante
americano es producto del hecho de que tnicamente estas per-
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GRFICA DOS.1. Grupos tnicos en la Amrica espaola, 1780

Grfica de columnas que mide el porcentaje de individuos de cada grupo tnico segn su lugar de residencia.
Los grupos tnicos que se contemplan en esta grfica son: Blancos, Indios, Mestizos, Mulatos, Negros; los
lugares de residencia: Ciudad (en color gris oscuro), Minas (en color negro), Haciendas (en color blanco),
Poblados agrcolas (en color gris claro). La incidencia de indios en cada uno de estos lugares es mucho
mayor que el resto de los grupos, por ms del 50%; los siguen el grupo de los blancos entre un 12 y 30%;
luego los mulatos entre el cinco y doce por ciento; los mestizos con menos del 10%, y finalmente los negros
que residan principalmente en minas y poblados agrcolas, con menos del 4%.

80
70
60
50
40
Ciudad (95) Minas (38) Haciendas Poblados agrcolas
30
20
10
0
Blancos Indios Mestizos Mulatos Negros

FUENTE: C. Esteva Fabregat, El mestizaje en Iberoamrica, Alhambra, Madrid, 1988.

sonas no son negras ni blancas ni indias, sino el fruto de un cruce tnico que no tiene antecedentes en
ninguna parte del mundo.

A pesar de la poca confiabilidad de los datos, el cuadro dos.1 nos plantea algunos interrogantes: Cmo se
explica la expansin de la nueva poblacin no obstante las bajas tasas de reproduccin de los esclavos
negros y los indgenas? Ciertamente ello no obedece a la inmigracin ibrica, la cual no va ms all de 5 000
unidades anuales entre 1650 y 1800, mientras que la poblacin nueva crece hasta llegar a representar 19%
de la poblacin total hispanoamericana y 28% de la lusoamericana. Tampoco puede incidir mucho en este
incremento de la poblacin nueva la cantidad de esclavos africanos importados, que fue de 4000 individuos al
ao en la Amrica espaola y 11 000 en la Amrica portuguesa, entre la segunda mitad del siglo diecisiete y
comienzos del diecinueve.

Si prestamos atencin a los grupos tnicos tal como aparecen perfilados en la grfica dos.1, podemos
interrogarnos sobre el significado que asumen en las sociedades iberoamericanas las distintas definiciones
tnicas. Los datos son particularmente interesantes porque segn ellos las diferentes realidades
socioeconmicas pueden condicionar las caractersticas tnicas de la poblacin. Consideremos algunos
datos: la inmigracin ibrica y la importacin de esclavos negros no pueden explicar el enorme incremento de
la poblacin nueva; el grupo presunto "blanco" abunda incluso en las haciendas y en las aldeas agrcolas; la
poblacin negra, probable sinnimo de "esclavos" en ciertas
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reas hispanoamericanas (no en Brasil, donde la distincin esencial es entre poblacin negra-mulata y entre
esclavos y libres) es escasa en las reas urbanas. Los grupos intertnicos, mestizos y mulatos, son, en
cambio, cuantitativa y cualitativamente importantes especialmente en los nuevos espacios americanos, las
ciudades y las minas. Sin embargo, son menos numerosos que los presuntos blancos, probablemente porque
stos ltimos son en realidad mestizos-blancos, no tanto desde un punto de vista tnico, sino social. En
efecto, sabemos que adems de caracterizarse por el cruce tnico, la sociedad iberoamericana descansa,
como toda sociedad del antiguo rgimen europeo, en los valores familiares que se expresan en el
reconocimiento social. Uno de los elementos ms significativos de esta sociedad es la notoriedad, o sea el
aprecio y consideracin que las sociedades locales reconocen a los individuos y familias que pertenecen a
ella.

La notoriedad no depende solamente de la riqueza, sino tambin del honor y prestigio que poseen los
distintos individuos al interior de la sociedad local. En la Amrica espaola y portuguesa esta consideracin se
reserva a algunos miembros de la sociedad, a quienes se atribuye la calidad de "vecinos" o "vezinhos" sobre
la base del prestigio y de los servicios prestados a la comunidad en cargos pblicos o en las actividades de
las cofradas. Es natural que cuando se reconocen estos atributos a un mestizo o mulato se acabe por
considerarlo "blanco", e incluso que las autoridades permitan que sean tratados oficialmente como blancos.

Precisamente porque las sociedades multitnicas americanas son estamentales se plantea el problema
crucial de cul rango asignar a los mestizos y mulatos. El orden social surgido de la Conquista reconoce tan
slo a blancos e indios, los cuales, como se ha dicho en el captulo uno, gozan de derechos y deberes
diferenciados. Estos derechos y deberes no contemplaban la existencia de la poblacin nueva, la cual deba
pagar adems el precio de un origen ilegtimo: las personas nacidas fuera del matrimonio no podan ser
sacerdotes, estudiar en las escuelas ni formar parte de los gremios de artesanos.

Si se presta atencin al contexto estamental en que viven los distintos grupos tnicos americanos, no cabe
sorprenderse por el hecho de que mestizos y mulatos aspiren a algn tipo de reconocimiento social.
Numerosos funcionarios ibricos e iberoamericanos hicieron notar en el siglo dieciocho que una de las
aspiraciones ms corrientes de los pequeos comerciantes era la de llegar a ser cabos, sargentos u oficiales
de
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la milicia. El barn von Humboldt, agudo observador de la realidad tardo colonial iberoamericana, relata que
en una pequea ciudad peruana vio a un comerciante detallista atendiendo a sus clientes vestido con el
uniforme de oficial de la milicia.

La aspiracin de mestizos y mulatos de formar parte de un gremio obedece a la concepcin de la sociedad


jerrquica de la poca, segn la cual las personas existen slo en la medida en que pertenecen a un grupo
social o a una corporacin. En las reas iberoamericanas, uno de los mecanismos que favoreci el ingreso de
nuevos grupos tnicos a la sociedad jerrquica fue la reorganizacin de las milicias urbanas y rurales en el
transcurso de la segunda mitad del siglo dieciocho, poltica impulsada por las monarquas espaola y
portuguesa con el objetivo de reforzar el control sobre el territorio y crear fuerzas defensivas contra eventuales
invasiones de las otras potencias europeas.

La reorganizacin de las milicias atrae a los grupos carentes de estatus, ya que pertenecer a estos
regimientos conlleva algunos privilegios (exencin de impuestos y del reclutamiento para obras pblicas) y
permite obtener el rango de vecino, con el que se puede acceder a cargos municipales como juez de paz o
jefe de polica local. El inters por estos privilegios no es exclusivo de las capas bajas de la sociedad
americana, sino que incluye tambin a comerciantes, mineros, funcionarios, oficiales e incluso profesores
universitarios. Todos los miembros de una corporacin, incluidos el bajo clero y los artesanos, reivindican
derechos y deberes. Hacia finales del siglo dieciocho, en cualquier capital colonial, junto a los edificios de las
instituciones (gobernaciones, tribunales, aduana, hacienda, catedral) se levantan las sedes de los gremios de
los comerciantes (Tribunal del Consulado), de los mineros (Tribunal de Minera), de las universidades, de las
municipalidades. Es probable que el crecimiento de todo tipo de corporaciones, reconocidas o no, explique los
muchos obstculos que encontr el absolutismo en las reas americanas, donde haba arraigado una forma
de libertad que he definido como "colonial" o informal.

La consolidacin de los criterios corporativos refleja hasta qu punto se propaga en la sociedad americana la
concepcin estamental europea, fenmeno que se evidencia tambin en la expansin del clientelismo. En las
casas de los notables criollos, una residencia urbana de uno o dos pisos, la vida se organiza en torno a un
patio principal, donde viven el notable y su familia, un segundo patio que alberga a los parientes y
servidumbre de mayor rango y, por ltimo, un tercer patio donde se
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encuentran la cocina, los cuartos de la servidumbre y de los esclavos, el huerto, las despensas, las
caballerizas. A menudo, junto a la puerta principal de la casa se abren algunas tiendas que constituyen la
actividad econmica del criollo. La residencia urbana es slo uno de los lugares donde el notable criollo
desarrolla su trabajo y su vida social, ya que con frecuencia se dedica tambin a actividades agrcolas o
mineras, al comercio, a la manufactura, a una profesin liberal.

Los 33 notables de Puebla ejercen en 1780 otras dos actividades adems de su ocupacin principal. Resulta
entonces muy alto el nmero de dependientes o clientes de un notable, o sea de aquellas personas y sus
familias que estn vinculados a l por motivos polticos, laborales, de lealtad o incluso por ser sus parientes o
hijos ilegtimos. La existencia de redes clientelares nos indica que innumerables personas buscan la
proteccin de un notable, porque de esta manera ellas gozan indirectamente de los privilegios otorgados por
las corporaciones. De un rpido clculo sobre cuntos clientes gozan indirectamente de los privilegios de los
ricos comerciantes pertenecientes al gremio del Consulado con sede en Buenos Aires, se deduce que un
promedio de 11 personas se benefician de las prebendas que corresponden a cada comerciante. Por
consiguiente, los 132 mercaderes del Tribunal del Consulado controlan en Buenos Aires a 1652 personas, 7%
de la poblacin total de la ciudad en 1778.

Los vnculos personales, que en la sociedad estamental son casi siempre informales y se reproducen al
margen de estatutos jurdicos, son muy importantes en los latifundios y minas, donde predominan formas de
trabajo basadas en el endeudamiento de la mano de obra, es decir formas coercitivas. Se trata de un
endeudamiento que funciona tambin segn el esquema invertido del propietario que debe bienes y dinero a
sus colonos, aparceros o jornaleros. El resultado es la continua aparicin de nuevas figuras sociales como
consecuencia de los cambios productivos y organizativos que tienen lugar en el latifundio y tambin en otros
tipos de propiedad agrcola o ganadera, incluidas las comunitarias. Al mismo tiempo, se van generando de
esta manera relaciones ms articuladas y diferenciadas entre los diferentes miembros de la lite.

Dado que los notables desempean al menos una segunda actividad importante como propietarios de minas,
comerciantes o abogados, acaban por constituir el centro de una red social integrada por una serie de
dependientes intermedios, algunos de los cuales, en cuanto
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parientes, se encargan de la tarea de coordinar y controlar la actividad de los trabajadores. La actividad


econmica fija a los distintos grupos tnicos y sociales al interior de una organizacin jerrquica que
indudablemente limita sus posibilidades, pero al mismo tiempo les otorga garantas de proteccin similares a
los de una clientela.

La realidad del mundo colonial americano se diferencia, pues, de la imagen corriente de una sociedad
compuesta de pocos dominadores y muchos dominados. La verdad es que se trata de una organizacin con
muchos actores sociales intermedios, de modo que el pen, antes de encontrarse en una posicin de
dependencia ante el patrn, mantiene una relacin no necesariamente paritaria con el capataz, con el
mayordomo, con un administrador. No est claro tampoco que el mestizo, el mulato o el indio fugado de su
comunidad obtenga inmediatamente el adelanto de bienes o dinero que lo convierte en trabajador
subordinado y endeudado. De hecho, este mecanismo se pone en marcha una vez que el pen o el jornalero
haya demostrado poseer algn mrito o competencia. En las relaciones serviles existen otras formas menos
onerosas, como el colonato, la aparcera, la simple concesin de tierras en prstamo o el arriendo a cambio
de algunas jornadas de trabajo. Todas stas se caracterizan por su informalidad, puesto que no existen
contratos escritos, sino slo acuerdos verbales.

Si bien las condiciones de trabajo en las minas, los latifundios y los obrajes, como asimismo en las casas, son
extremadamente duras, las distintas formas de paternalismo de alguna manera las atenan. Por ejemplo,
podemos ver que las descripciones de las zonas mineras mexicanas, chilenas o brasileas parecen sacadas
de escenas de vida provinciana de novelas inglesas del siglo dieciocho.

Es en la ciudad donde se manifiesta el lujo de los miembros de la lite. Pero no se trata de una pura
ostentacin, porque la magnificencia de las familias de notables tiene su razn de ser en un contexto colonial
carente de una verdadera nobleza con ttulos, y su prestigio depende sobre todo del estilo de vida y de la
consistencia de la red de clientelas de que dispone. De hecho, si exceptuamos el marquesado del Valle en
manos de los herederos de Corts y los seoros portugueses en Brasil, en vas de extincin a partir de la
segunda mitad del siglo dieciocho, la nobleza americana poda jactarse de algunos ttulos, pero no de los
privilegios de que gozaba la gran nobleza espaola o portuguesa.

Para entender el estamento nobiliario iberoamericano baste pensar que durante el siglo diecisiete se otorgan
en la Amrica espaola 422 ttulos
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de nobleza, y 409 en el siglo siguiente, pero ninguno de ellos supone la concesin de jurisdiccin o privilegios.
Se deduce de ello que los mecanismos de reproduccin aristocrtica dependen de fenmenos sociales
basados en factores econmicos. Entre ellos destacan uno de carcter legal con fuertes implicaciones
econmicas, el mayorazgo, y otro informal con contenido social, la alianza matrimonial. El mayorazgo,
concesin real otorgada a una familia notable que pueda demostrar pureza de sangre y riqueza consolidada,
otorga al hijo mayor la preferencia en la herencia de los bienes familiares a fin de impedir la fragmentaci n de
las fortunas, mecanismo que genera una reparticin de roles al interior de las grandes familias. La alianza
matrimonial, por su parte, es el mecanismo que articula las familias de la lite en una red social de parientes,
equilibrando las diferencias de riqueza, prestigio y honor entre las distintas familias de notables. Dentro de
esta red y a travs del matrimonio, es posible intercambiar el prestigio de una antigua familia descendiente de
un conquistador con la riqueza de una familia de comerciantes, o el prestigio de la profesin de abogado o
mdico con el honor de un funcionario real.

Transformaciones de los espacios econmicos

Si nos alejamos de las reas iberoamericanas consolidadas y ms vinculadas con las rutas comerciales,
notamos la presencia de numerosas zonas de asentamiento precario, pero no por ello desconectadas o
indiferentes a lo que ocurre en las reas tradicionales. En la mayora de los casos se trata de regiones de
colonizacin reciente, como las que muestra el mapa dos.2. En estas reas de colonizacin reciente, que
presentan cierta semejanza con regiones de la Europa oriental de la poca, los vnculos de dependencia son
mucho ms frgiles, ya que la escasa oferta de mano de obra favorece la libertad de movimiento y otorga ms
posibilidades a los indgenas, negros, mestizos y mulatos de obtener mejores condiciones de vida y de
trabajo. Estas reas, diseminadas por todas las regiones iberoamericanas, adems de demostrar la enorme
capacidad de producir bienes nuevos y de incrementar los ya existentes, proporcionan entonces una
alternativa a la mano de obra oprimida de las reas de colonizacin consolidada. En efecto, si los vnculos de
dependencia se vuelven insoportables, la nica salida es la fuga. La mano de obra abandona constantemente
no slo las
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Mapa dos.2. Etapas de la colonizacin de la Nueva Espaa.

El mapa es una cuadrcula de seis espacios, cada uno de estos espacios es un mapa del territorio mexicano
que parte del centro hacia el norte, cada mapa corresponde a una etapa y seala una serie de lugares. El
primer mapa no marca fecha ni seala lugares, solo describe una lnea dividiendo el pas; el segundo mapa
corresponde al periodo 1526-1550 y seala las ciudades de Culiacn, Zacatecas, Guadalajara, Mxico. El
tercer mapa es del periodo 1550-1580 y seala Durango, Topia, Inde, Santa Brbara, Parras, Cuatro
Cinegas, Monclova, Monterrey, Saltillo, Mazapil, Cuencame, Matehuala, Charcas, len, San Miguel,
Guanajuato, Lagos, Aguascalientes, Fresnillo. El cuarto mapa corresponde al periodo de 1581-1675 y agrega
las ciudades de Parral, Santa Eulalia, Santa Fe, Paso del Ro, Jerez, San Luis Potos y Guadalcazar. El quinto
mapa es del periodo 1676-1755, agrega La Paz, Loreto, Las misiones jesuitas, Tumacori, Arizpe, lamos,
Casa Grandes, Chihuahua, Cusihuirachi, Goliad, Laredo, Reinosa, Linares, Aguayo. El sexto mapa es del
periodo 1756-1770 y agrega San Diego, Fernando y Tucson.
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grandes propiedades haciendas, estancias, ranchos, fundos sino tambin los obrajes, los talleres, los
servicios domsticos y las faenas de la mina.

Y si fuese posible seguir las huellas de las familias que huyen o abandonan las zonas consolidadas o
tradicionales, las encontraramos seguramente no slo en las aldeas rurales sino adems en las reas de
nuevo asentamiento, donde estas personas se integran en nuevos centros productivos agrcolas, ganaderos o
mineros. Los recin llegados se instalan a menudo en tierras baldas que no pertenecen a nadie, no
vinculadas por concesiones reales o ttulo legal alguno. La ausencia de derechos de usufructo de las nuevas
tierras da lugar, sin embargo, a un conflicto con las reas de colonizacin consolidada. Los protagonistas de la
segunda oleada de colonizacin son, en efecto, personas excluidas del orden estamental iberoamericano y,
en consecuencia, los notables reivindican derechos sobre estos nuevos territorios para poder remediar la
carencia crnica de mano de obra en las regiones colonizadas anteriormente. Como hemos dicho antes, dicha
reivindicacin responde al persistente desequilibrio entre recursos naturales abundantes y fuerza de trabajo
escasa. A pesar del sensible mejoramiento en la oferta de mano de obra a partir de finales del siglo dieciocho,
el desequilibrio no desaparecer e incluso tender a ampliarse en regiones que experimentan una expansin
acelerada de la produccin agrcola y minera euroamericana y a persistir durante largo tiempo en las reas de
produccin indgena y mestiza, que son fundamentalmente reas agrcolas, pero tambin de artesana textil.

La tensin que se genera en el Mxico Central, Amrica Central, reas andinas de Per, Ecuador y Bolivia,
altiplano colombiano, Chile y Brasil, entre la produccin euroamericana y la produccin indgena y mestiza se
debe a los divergentes niveles de productividad, lo que quiere decir que a paridad de trabajo y recursos
naturales utilizados, las unidades de productos euroamericanos aumentan ms rpidamente que las unidades
de productos indios y mestizos. Sin embargo ello no significa que la productividad del sector euroamericano
sea siempre superior a la que se registra en el sector indgena o mestizo. Muchas veces las economas
indoamericanas son ms productivas, como por ejemplo en las regiones indgenas de Oaxaca, de Guatemala
o en las reas andinas de Ecuador, Per y Bolivia, donde las comunidades indgenas obtienen una elevada
productividad gracias a la combinacin de productos muy preciados en el comercio internacional (cochinilla,
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ndigo, lana de alpaca, etc.) con productos ms baratos como telas y bienes agrcolas destinados a mercados
locales, regionales e interregionales. Lo mismo se puede decir de las reas de produccin mestiza y mulata
de tabaco en Cuba y de cacao en Venezuela.

En ciertas regiones donde predomina la produccin euroamericana, se pone en prctica una especfica
organizacin del espacio con el objetivo de alcanzar la mxima productividad posible, como sucede con el
azcar en el noreste brasileo. En las reas azucareras, en efecto, es la divisin en zonas de produccin lo
que permite una elevada productividad, que aumenta an ms en las plantaciones que cuentan con un
ingenio, o sea una planta que refina la caa en azcar quebrada, melaza o alcohol, productos que circulan
ampliamente dentro y fuera de dichas regiones. La productividad disminuye en las zonas donde se produce
slo caa de azcar en plantaciones de menor superficie y con mano de obra esclava, producto que luego se
vende al ingenio crendose una relacin de fuerte dependencia mercantil. Una tercera rea, por ltimo,
produce ganado que se vende a las otras dos reas productoras de azcar para cubrir la demanda alimenticia
de la mano de obra esclava y las necesidades de energa animal del ingenio y de la fazenda. Esta rea, a
diferencia de las otras dos, recurre a diferentes formas laborales, desde la servidumbre al colonato, pero no a
la mano de obra esclava, razn por la cual su productividad no es necesariamente baja, dado que no est
gravada por la compra de esclavos.

La produccin de metales preciosos, oro y plata, es ciertamente la actividad ms rentable del sector
euroamericano. Se trata de un producto rico, con un alto precio por unidad, por lo tanto con capacidad de
atraer y fijar cualquier forma de mano de obra, esclava, libre o servil. Mientras la mano de obra servil
predomina en la minera grande y media de Mxico, Per y Chile, los trabajadores esclavos y libres se
concentran en la pequea minera colombiana y en la produccin aurfera de Brasil, tanto aluvial como
minera, entre 1680 y 1750. En esta codiciada produccin, la productividad depende de la posibilidad de
asociar la fuerza de trabajo que en este caso no constituye un problema con los bienes necesarios para
transformar el mineral en metal precioso. Mercurio, hierro, acero, sal, ganado y madera son los insumos
esenciales para la produccin de metales preciosos, los tres primeros importados y los ltimos de produccin
local o regional. Es esta relacin entre produccin e insumos comercializados lo que determina la
productividad de los metales preciosos, puesto que en los
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costos de produccin hay un porcentaje altsimo de gasto monetario, a diferencia de lo que ocurre con otros
productos euroamericanos que no requieren de insumos procedentes del comercio intercontinental, porque
los producen al interior mismo de la gran propiedad.

Si las economas iberoamericanas se caracterizan por no ser homogneas a causa de la relacin entre mano
de obra escasa y recursos naturales abundantes, entonces podramos afirmar que los espacios econmicos
americanos pueden representarse como una "piel de leopardo", como una extensin diseminada de manchas.
En este espacio algunas reas obtienen una alta productividad, otras una productividad mediana y otras baja.
Las distintas productividades locales y regionales aparecen conectadas por una serie de ejes mercantiles que,
en ausencia de un mercado autorregulado, permiten la circulacin interna e internacional de los diferentes
productos americanos.

Los ejes mercantiles son resultado de una combinacin de factores institucionales y econmicos: los primeros
estn representados por las corporaciones mercantiles ibricas e iberoamericanas y por los intereses fiscales
de las monarquas ibricas; los segundos reflejan la demanda de productores y consumidores, tanto en las
economas americanas como europeas. Esta forma de intercambio puede ser definida como un mercado
administrado, o sea un sistema no sujeto a las leyes de mercado segn las cuales los precios son
determinados por la oferta y la demanda, pero en el que no est ausente la lgica mercantil. El resultado es
un sistema de precios organizado en compartimientos definidos por las mercancas: bienes agrcolas
americanos con circulacin local y regional, bienes mineros americanos con circulacin interna y europea,
bienes textiles europeos, bienes intermedios europeos, etc. La compartimentacin de los precios obedece a la
elasticidad de las distintas demandas locales, regionales e internacionales de los diferentes productos. El
precio de la plata tiene una demanda elstica, porque reacciona rpidamente a las variaciones del comercio
internacional, mientras que la demanda de trigo o maz no se comporta de la misma manera, y es entonces
inelstica, ya que un amplio sector de consumidores produce el grano que necesita y no tiene que acudir al
mercado.

El mapa dos.3 muestra los dos ejes principales de Nueva Espaa: uno oeste-este de Veracruz a Acapulco, el
otro norte-sur de Guatemala a Zacatecas y a los centros mineros del norte, los cuales se unen a travs de la
ciudad de Mxico. En la Amrica meridional espaola pueden identificarse dos ejes: uno norte-sur de Panam
a Chile, y otro oeste-
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este de Potos a Lima, con una prolongacin que une Potos a Buenos Aires va Tucumn y Crdoba. Como
consecuencia de la creacin del virreinato del Ro de la Plata con capital Buenos Aires (1776) y del
mejoramiento de la comunicacin atlntica, los ejes de Amrica del sur tienden a converger en uno solo hacia
la segunda mitad del siglo dieciocho. En la Amrica portuguesa hay por lo menos tres ejes hacia finales del
siglo diecisiete: el primero parte de Sao Paulo y llega hasta Paraguay y el Mato Grosso, regin productora de
oro entre finales del siglo diecisiete y el ltimo tercio del dieciocho; el segundo conecta Ro de Janeiro con la
importante regin agrcola y aurfera de Minas Gerais; el tercero une el litoral con las zonas interiores del
sertao en las regiones de Pernambuco y Baha. La situacin generada por la divergencia entre recursos
naturales y

MAPA DOS.3. Los ejes mercantiles

El mapa se ubica en la mitad inferior de la pgina y describe los ejes mercantiles a lo largo de todo el
continente americano. Seala dos ejes, uno en lnea continua y otro en lnea punteada, el primero corre
internamente a lo largo del continente, principalmente por las orillas del lado oeste y la parte sur de Brasil; la
segunda es ms bien una ruta martima y corre en paralelo a la primera y al interior del Mar Caribe.
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mano de obra va entonces corrigindose en el transcurso del siglo dieciocho gracias a un mejoramiento de la
productividad. Dicho mejoramiento no obedece, sin embargo, a la creciente incorporacin de nuevas unidades
de capital, sino a la progresiva insercin de las distintas reas productivas en los ejes de intercambio que
conectan las regiones americanas entre s y con el resto del mundo. Esta coexistencia de diferentes formas
organizativas, causadas por la divergencia entre recursos naturales y mano de obra, se vuelve posible gracias
a los factores que favorecen el incremento diversificado de la productividad en las distintas reas
iberoamericanas.

Abundancia de recursos naturales, dficit persistente de fuerza de trabajo y extensin del valor de cambio son
entonces los principales componentes de la funcin de produccin de las economas iberoamericanas. Estos
tres factores permiten entender por qu las economas americanas utilizan abundantemente casi derrochan
se dira, y en una medida mucho mayor que en Europa la energa animal, que cuesta muy poco gracias a la
cra de ganado en libertad. La funcin de produccin explica asimismo por qu en la produccin de plata y oro
se verifica en esta poca una de las ms importantes innovaciones de la edad moderna: la amalgama, una
tcnica inventada y propagada desde Amrica que ahorra mano de obra y permite una ms eficiente
transformacin de los minerales de oro y plata en metales preciosos.

Las formas de organizacin de la produccin y la importancia central del comercio son entonces los datos
fundamentales de las economas iberoamericanas entre 1650 y 1800. Estas dos caractersticas son resultado
del esfuerzo de la nueva poblacin euroamericana, que con poca sangre europea en las venas pudo
absorber, reelaborar y desarrollar en tierra americana los instrumentos culturales occidentales. Resulta
evidente entonces que la europeizacin ibrica de la poblacin americana no fue consecuencia de una pura y
simple imposicin, sino del desarrollo en el Nuevo Mundo de una nueva cultura mixta, mestiza, que se
expresa en la gran tarea colectiva, material e inmaterial, que llev a la fundacin del mundo iberoamericano.
Si bien es cierto que la lite encuentra en esta empresa colectiva la posibilidad de incrementar su riqueza y
prestigio, tambin es cierto que la nueva poblacin mestiza, mulata e india, o una parte de ella, especialmente
en las ciudades, puede aspirar, a su vez, a mejorar su posicin social y a liberarse de las redes de clientelas,
como demuestra la difusin informal de las dos lenguas ibricas en el seno de las clases populares.
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GRFICA DOS.2. Produccin de plata y valor del comercio trasatlntico e intercolonial de las reas espaolas,
1576-1800

Grfica de columnas que mide la produccin, la exportacin hacia Europa, y el comercio intercolonial de plata
en toneladas en cuatro periodos: de 1576-1600 (en color gris claro); de 1651-1675 (en color negro); de 1701-
1725 (en color blanco); de 1776-1800 (en color gris oscuro). En estos cuatro periodos la produccin de plata
va de las 290 toneladas a las 920, aproximadamente; la exportacin va de las 200 a las 600 toneladas
aproximadamente; y el comercio de las 110 a las 340 toneladas aproximadamente.

1000

900

800

700

600

500
1576-1600 1651-1675 1701-1725 1776-1800
400

300

200

100

0
Produccin de
Exportaciones
plata (toneladas)
hacia
C omercio
Europa intercolonial
(ton. Plata) (ton. Plata)

FUENTE: J. D. Tracy (editor), The Rise of Merchant Empires, Cambridge University Pres, Cam--bridge, 1990.

Puede apreciarse el dinamismo geogrfico y econmico americano observando las transformaciones en la


produccin y distribucin de la plata entre finales del siglo diecisis y finales del dieciocho.

La grfica dos.2 muestra el crecimiento constante de la produccin de plata y del comercio iberoamericano
con Europa y las dems reas americanas entre la segunda mitad del siglo diecisiete y el segundo tercio del
siguiente. Cabe destacar que a finales del siglo diecisiete las exportaciones iberoamericanas descansan
fundamentalmente en los metales preciosos, los cuales representan dos tercios de las exportaciones totales,
mientras el resto corresponde a bienes de la agricultura tropical (azcar, tabaco y cacao), de la ganadera
(cuero y pieles) y colorantes (ndigo y cochinilla). En el transcurso de la segunda mitad del siglo dieciocho la
expansin de las exportaciones de productos agrcolas y ganaderos y de colorantes da lugar, no obstante el
enorme crecimiento de la produccin de plata, a una disminucin de la cuota de los metales preciosos en el
comercio americano. En lo que se refiere a las importaciones, se advierte en ese siglo el predominio de los
productos textiles y alimenticios europeos, los cuales no estn reservados solamente al consumo de la lite;
hay tambin importaciones de bienes intermedios
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como hierro, acero, mercurio, papel y plomo, necesarios para la produccin agrcola, minera e manufacturera.

La misma grfica nos muestra que ms all del intercambio interocenico, que proporciona la cuota ms
importante de las transacciones de las reas americanas, existe otra realidad comercial sin relacin alguna
con la metrpolis ni en general con Europa. Si se pudieran analizar los distintos productos que se
intercambian al interior de las reas americanas, se vera que muchos de stos son registrados como
"miscelneos" en el comercio interocenico. En otros trminos, muchos bienes americanos son objeto de
comercio al interior de las regiones americanas antes de entrar al circuito interocenico. Es lo que ocurre con
el cacao producido en Venezuela y Ecuador y consumido en todas las reas americanas, con el trigo y los
vinos chilenos, con el cuero rioplatense. Naturalmente la lista de estos bienes es muy larga e incluye, por
ejemplo, el mate producido en Paraguay, que siendo una bebida de vasto consumo en las regiones
rioplatenses, en el sur de Brasil y en Chile, aparece convertida en hierba medicinal en el comercio
interocenico.

En lo que atae a los bienes intercambiados con regularidad entre las reas americanas, caben otras
consideraciones: los esclavos y el mercurio son bienes que poseen un contenido productivo, mientras la plata
y el oro son mercancas preciadas y al mismo tiempo medios de pago; todos los dems son bienes de
consumo. De hecho el tabaco, el cacao y el azcar son productos corrientes en todas las economas
coloniales, mientras que en Europa se consideran como bienes de lujo aun en el siglo dieciocho.

Transformaciones sociales y culturales

La imagen proyectada por las transformaciones sociales y econmicas en el mundo americano nos muestra
una aceleracin entre finales del siglo diecisiete y primeros decenios del siguiente. En gran medida las
polticas reformistas de las monarquas ibricas a que nos hemos referido antes constituyen tambin una
respuesta a esta dinmica y no slo a los problemas planteados por la situacin europea.

A nivel local puede advertirse el dinamismo americano a travs de las nuevas polticas de las monarquas en
relacin con los grupos mestizos y mulatos. El surgimiento de nuevos asentamientos en distintas regiones, las
novedades polticas y culturales y la creciente "iberiza-
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cin" de los grupos sociales americanos, son otros factores que contribuyen a acentuar este dinamismo.

Si nos interrogamos acerca de las fuerzas dinmicas de la expansin territorial, productiva y comercial
americana que se acelera a partir de la segunda mitad del siglo dieciocho, podemos afirmar que todo ello es
producto de la convergencia de la vitalidad demogrfica y social euroamericana con la accin llevada a cabo
por los gobiernos y la Iglesia. Este aspecto es particularmente evidente si nos fijamos en los nuevos ncleos,
las aldeas, donde vive un nmero limitado de familias que han decidido, por motivos econmicos, sociales
(relaciones de parentela) o militares (defensa), establecerse en estos pequeos centros cuya actividad
principal es la produccin agraria y minera o el comercio. No obstante su estructura sencilla, estos ncleos
muestran una nueva y compleja realidad social y poltica que se cruza con las redes productivas y
comerciales, a nivel social a travs de las relaciones de parentela y de vecindad, y a nivel cultural mediante
las numerosas prcticas rituales (comunin, confirmacin, matrimonio) y festividades religiosas generales o
locales (santos patronos).

En el cuadro dos.2 vemos que mientras tiende a disminuir la importancia de las capitales se va perfilando por
otro lado una red urbana compuesta de una ciudad capital y un creciente nmero de ncleos secundarios o
provinciales. Lamentablemente el cuadro est incompleto, y para analizar el crecimiento urbano tenemos que
conformarnos con los datos de los asentamientos que reciben de parte de la autoridad real el estatuto legal de
ciudad principal ("ciudad") o secundaria ("villa"). Entre 1750 y 1780 fueron reconocidos legalmente en las
Antillas 18 asentamientos, de los cuales diez en Santo Domingo y ocho en Cuba. En el Mxico septentrional
se otorg el ttulo de ciudad a 22 centros mineros entre 1748 y 1790, y en Amrica Central fueron fundados 15
nuevos ncleos urbanos durante la segunda mitad del siglo dieciocho. Durante este mismo periodo, recibieron
el ttulo de ciudad seis ncleos de la regin costera de Nueva Granada, dos de Venezuela, unos 10 en Chile y
22 en Paraguay. Naturalmente, estos nuevos ncleos que adquieren el rango de ciudad no son ms que
pequeos pueblos, pero todos ellos poseen una cierta importancia social y poltica.

La multiplicacin de los pequeos ncleos se reproduce tambin en Brasil, como lo ilustra el mapa dos.4. Los
nuevos centros urbanos de la Amrica lusobrasilea se sitan, como en el pasado, a lo largo de la franja
costera, pero durante el siglo dieciocho comienzan a penetrar hacia el
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CUADRO dos.2. Capitales y ciudades secundarias de ocho pases


iberoamericanos (porcentaje de la poblacin total)

Tabla de cuatro columnas y 24 filas

Capital Nmero de ciudades Porcentaje


(%) secundarias
Argentina
1778 13 3 11
1800 12 3 8
Brasil
1777 3 3 5
1808 2 3 4
Chile
1758 11 2 5
1813 6 2 3
Colombia
1772 2 0 -
1825 3 0 -
Cuba
1792 19 3 15
1857 13 3 9
Mxico
1742 3 0 -
1803 2 2 3
Per
1791 5 3 6
1862 4 3 3
Venezuela
1772 7 3 8
1810 5 3 5

FUENTE: R. M. Morse (ed.), The Urban Development of Latin America, 1750-1920, Stanford University Press, Stanford, 1971.

interior, siguiendo los ejes geohistricos anteriormente descritos. Un funcionario real, el gobernador de Sao
Paulo, sostiene que la poltica de fundar nuevas ciudades tiene como objetivo principal la proteccin de las
regiones fronterizas y dar a la poblacin local la posibilidad de defenderse por s misma.

Tal como sucede en la Amrica espaola se registra aqu un crecimiento demogrfico de las ciudades
secundarias que desempean ms de una funcin administrativa, poltica, eclesistica o comercial. Entre
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MAPA DOS.4. Poblamiento y urbanizacin de Brasil, siglo dieciocho

Mapa ubicado en la mitad superior de la pgina, seala las ciudades principales con un punto grande, con un
punto pequeo las ciudades secundarias localizadas a lo largo de la costa, en gris el rea de influencia de las
ciudades, en diagonales las reas de poblamiento sin ciudad, en lnea segmentada las fronteras actuales. Las
ciudades que principales que seala son: Belem, Sao Luis, Oeiras, Paraba, Olinda, Salvador, Mariana, Cabo
Fro, Rio de Janeiro y Sao Paulo; los poblados sin ciudad se encuentran al norte y este del pas,
principalmente.

1765 y 1803 Belem pasa de 6500 a 12 500 habitantes, Recife de 7000 a 25000, Baha de 36000 a 51000, Rio
de Janeiro de 30000 a 61000 y Sao Paulo de 21000 a 24000 habitantes. En estas ciudades, como tambin en
las medianas y pequeas, notamos una diversificacin social y una intensificacin del cruce tnico. Hay
numerosos mulatos y negros libres que ejercen el comercio detallista, oficios artesanales e incluso algunas
profesiones.

Las ciudades y pequeos ncleos urbanos hispanoamericanos experimentan asimismo este proceso de cruce
tnico y de incremento demogrfico entre 1750 y 1800. En Cuba, la poblacin de La Habana aumenta de
36000 a 80000 habitantes, mientras en la capital virreinal de la ciudad de Mxico pasa de 98000 a 137000
habitantes y en Lima de 54000 a 64000. Tambin crecen las nuevas capitales virreinales de
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Buenos Aires y Bogot, la primera de 24000 a 55000 habitantes y la segunda de 20000 a 30000. Similar es la
situacin de las capitales de gobernaciones: Santiago de Chile aumenta de 21000 a 31000 habitantes y
Caracas de 24000 a 42000.

La creciente complejidad de la vida urbana en las capitales induce a la monarqua espaola a reformar la
organizacin territorial ciudadana basada en las parroquias para adoptar un modelo nuevo fundado en los
barrios, emplazando en ellos a la polica, con el doble objetivo de ejercer un control sobre las capas populares
y limitar la influencia de la Iglesia en la vida cotidiana. Esta reforma busca una respuesta a los problemas
planteados por la expansin urbana, que no obedece slo al incremento natural de la poblacin sino tambin
a la migracin a las ciudades de poblacin rural o procedente de las comunidades indias.

Los inmigrantes son atrados por las nuevas obras pblicas, la construccin privada, los servicios domsticos
y la expansin del comercio al detalle, ya que especialmente las capitales de virreinatos y gobernaciones
necesitan construir nuevas sedes administrativas como consecuencia de la presencia creciente de las
instituciones de las monarquas en Iberoamrica. Para resaltar y dar mayor brillo a esta presencia, las
monarquas promueven la nueva arquitectura neoclsica en sustitucin del estilo barroco, que todava en
Amrica, si no en la pennsula, conservaba su prestigio y su vigencia. Esta voluntad de relanzar las obras
pblicas y privadas se percibe en la llegada de numerosos arquitectos, muchos italianos, y en la puesta en
marcha de innumerables proyectos de renovacin urbana, construccin de acueductos y caminos y
modernizacin de puertos en la segunda mitad del siglo dieciocho.

Pero el aspecto ms significativo desde el punto de vista social no es slo el crecimiento de las capitales
coloniales y de las principales ciudades, sino ms bien la expansin de aquellos asentamientos humanos que
por simplificar defino como aldeas. Esta novedad es particularmente relevante entre la segunda mitad del
siglo dieciocho y las primeras dcadas del siguiente, periodo en el cual se verifica un importante cambio en la
sociabilidad, determinado por la aceleracin del cruce tnico y por el surgimiento de un habitat de ncleos
pequeos y medianos que dan origen a nuevas formas de cooperacin entre familias de distintas etnias.

Las redes sociales y de parentesco se van volviendo ms complejas en la medida en que crean vnculos entre
distintas aldeas y al interior de ellas impulsan el incremento de organizaciones intermedias hermandades,
cofradas y organizaciones informales de barrios y pueblos
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que sustentan las redes sociales y polticas locales. La contribucin de la Iglesia es importante en la
configuracin de nuevas formas de vida social: otorga el marco institucional a las cofradas, refuerza la
institucin familiar amenazada por la rpida expansin de la procreacin ilegtima y, mediante el culto de la
virgen y de los santos, favorece el proceso de mestizaje cultural, como se aprecia en las fiestas populares y
nuevas variantes de folclor, muchas de las cuales existen todava hoy, datndose errneamente su origen en
la fase de la Conquista. Pero adems de facilitar el derribo de las barreras tnicas propiciando un
acercamiento entre los diferentes sectores de las capas bajas de la sociedad, las nuevas formas sociales
engendran un proceso que afectar al conjunto de las sociedades iberoamericanas. El espaol y el portugus
se convierten en idiomas generales y de intercambio de todos los grupos tnicos y las nuevas prcticas
religiosas mestizas, de matriz catlica pero abiertas a las influencias indias y africanas, actan como un
cemento social de gran importancia. Gracias a estos mecanismos de integracin, aquella poblacin definida a
comienzos del siglo dieciocho como vagabunda acaba obteniendo una posicin social y jurdica informal en el
orden jerrquico colonial.

Efectivamente, un modo eficaz de describir la transformacin social y cultural en las reas iberoamericanas
podra consistir en fijarse en los cambios que atienden a la calificacin de las personas. A lo largo del siglo
dieciocho comienzan a declinar las distinciones entre jefes de familia "habitantes", "residentes" o "vecinos" y a
comienzos del siglo diecinueve estas calificaciones han desaparecido por completo, con lo que todos son
considerados como "vecinos", siempre que no sean personas de servicio domstico. La progresiva
homogeneizacin del rango social incluye especialmente a los distintos sectores populares y coincide con la
decisin de las coronas ibricas de conceder a todas las personas, independientemente del grupo social y
tnico, la condicin de "sbditos del rey", aboliendo de hecho la originaria distincin entre espaoles e
indgenas, que se remontaba a la Conquista.

La homogeneizacin de los grupos populares desde luego no disuelve el orden corporativista colonial, ni
mucho menos da origen a una sociedad organizada en clases econmicas segn los ingresos. Se trata de un
proceso que simplemente aade nuevos componentes al orden jerrquico preexistente. Un anlisis atento nos
muestra, en efecto, que los grupos de lite (comerciantes, mineros, funcionarios, militares y clero) se amplan
gracias a la incorporacin a ellos de personas de
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extraccin "humilde". Este fenmeno es particularmente visible en las filas de militares y eclesisticos, cuya
expansin se vio favorecida por la reorganizacin de la milicia, la ampliacin de los arzobispados (que pasan
de 110 a 160 entre 1750 y 1820) y la americanizacin de las altas jerarquas eclesisticas.

La americanizacin de la Iglesia es un dato muy importante, porque refleja una mayor influencia en ella de la
lite criolla, cuya importancia va creciendo a la par de las transformaciones sociales y culturales que se
verifican al interior de los sectores populares. La creciente iberoamericanizacin del ejrcito y la Iglesia
aparece en contraste, sin embargo, con un fenmeno que constituye el ms frecuente motivo de queja de los
grupos criollos, especialmente en la Amrica espaola, el de ser excluidos de muchos cargos porque la nueva
poltica de la Corona prefiere a los espaoles en desmedro de los "indianos" o americanos. Entre 1780 y 1810
solamente un tercio de los auditores de los tribunales de justicia (audiencias) era criollo, y fueron muy pocos
los americanos que llegaron a ser intendentes, y ninguno lleg a ocupar el cargo de gobernador o virrey. La
preferencia que se da a los espaoles es consecuencia de la gran importancia que adquiri la formacin de
funcionarios reales en las universidades metropolitanas, gracias a la reforma de los estudios, orientados ahora
a inculcar los principios del absolutismo borbnico. En las universidades americanas, en cambio, dicha
reforma fue mucho ms tarda, en los momentos en que, tras la independencia de las colonias inglesas, la
monarqua espaola comenzaba a ver a los notables hispanoamericanos como potenciales secesionistas.

El temor hacia un secesionismo lusobrasileo condiciona tambin las polticas propugnadas por el primer
ministro portugus marqus de Pombal a partir de 1763 y posteriormente por sus sucesores. Durante algunas
dcadas el sistema pombalino reconoce y oficializa la relacin privilegiada entre funcionarios reales y lite
local, nombrando como funcionarios a los brasileos formados en el Colegio de los nobles fundado en
Portugal en 1766. Pero algunos factores como la lejana, el vasto tamao del territorio y la riqueza de Brasil
respecto a la metrpolis, favorecen la posicin de los notables brasileos y al mismo tiempo agudizan las
tensiones entre ellos. La monarqua portuguesa comienza entonces a sospechar de la lite brasilea, sobre
todo cuando los dueos de plantaciones de Pernambuco se oponen duramente, a travs de los consejos
municipales de Olinda y Recife controlados por ellos, a la
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aplicacin de la nueva poltica econmica. Como es bien sabido, el marqus de Pombal vio en esta oposicin
un paralelismo con lo que haba ocurrido en la Amrica anglosajona.

Con el objetivo de neutralizar las eventuales tensiones en el seno de la lite criolla tras la radicalizacin de la
poltica absolutista, los Borbones, en especial Carlos Tercero, comenzaron a distribuir entre los criollos ttulos
nobiliarios, insignias de rdenes de caballera de Santiago, de Alcatrava, etc. Con estas maniobras, la Corona
demostraba inters por conservar la lealtad criolla a la monarqua y, al mismo tiempo, recaudaba fondos, ya
que los nuevos caballeros y nobles estaban obligados a donar al rey una cierta suma de dinero. De la
cantidad de ttulos distribuidos se deduce que se trataba de una poltica de una cierta amplitud, ya que en
Nueva Espaa se otorgaron 23 ttulos nobiliarios, con lo que en 1821 haba en el nuevo pas independiente 54
familias con ttulos, mientras que ascendan a 49 en Lima.

Virajes polticos y nueva cotidianidad

Los mrgenes de libertad y autonoma de que gozan las reas iberoamericanas reflejan una nueva dinmica,
la cual encuentra su fundamento en la forma compuesta de las monarquas, pero se expande gracias a la
capacidad del Nuevo Mundo para adaptarse a la administracin metropolitana.

Uno de los aspectos que nos permiten entender el carcter de esta especfica libertad iberoamericana al
interior de la organizacin monrquica es el ejercicio poltico de la autonoma reconocida a las provincias del
Nuevo Mundo. sta se expresa, por ejemplo, cuando los notables de Pernambuco expulsan a los holandeses
y devuelven en 1640 la ms rica e importante regin brasilea a la monarqua portuguesa. Pero los mismos
notables se sublevan en 1660 contra la compaa real de comercio con Brasil y acaban con ella.
Posteriormente, en 1749, en Caracas, una rebelin encabezada por la lite criolla consigue eliminar el
monopolio comercial del cacao venezolano otorgado a la compaa privilegiada guipuzcoana. Por su parte, los
notables indios, apoyados por sus municipios, logran imponer la reforma de los monopolios mercantiles
ejercidos por los corregidores en los distritos indgenas, permitiendo as el acceso de otros comerciantes a
dicha actividad. Y otro de los ejemplos ms reveladores de este tipo de acciones desarrolladas
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en el marco de la monarqua espaola es la sublevacin de 1660-1661 en la regin mexicana de


Tehuantepec.

La capacidad de los grupos no ibricos para organizar su propio espacio poltico usando formas europeas se
expresa tambin explcitamente en la actitud de mulatos y negros, quienes, mientras huyen de la esclavitud,
se refugian en regiones an despobladas, donde fundan gobiernos autnomos denominados "repblicas de
los palmares". Encontramos estas repblicas en las regiones tropicales de Colombia y Venezuela, en las
reas caribeas de Centroamrica, en el Caribe y en el noreste de Brasil. Se trata de comunidades de libertos
cuyos modelos sociales y polticos son similares a los que existen en los territorios dominados por los notables
iberoamericanos, con instituciones municipales, una organizacin jerrquica e incluso esclavitud.

Los ejemplos mencionados nos muestran hasta qu punto, gracias al control de las instituciones municipales,
la lite iberoamericana y los notables indgenas consiguen defender e incrementar su autonoma en el
contexto de las monarquas ibricas. El brasileo Oliveira Vianna escribe:

[...] el pueblo que elega y era electo, el pueblo que gozaba de estos derechos, constitua una clase
seleccionada, una nobleza de "hombres buenos"; era una verdadera aristocracia formada exclusivamente de
nobles de linaje: los ricos terratenientes, la alta burocracia civil y militar de la Colonia y sus descendientes.
Esta nobleza incrementaba sus filas con elementos procedentes de otra clase, la clase de los hombres
nuevos, burgueses enriquecidos en el comercio que por su conducta, estilo de vida y fortuna y por los
servicios rendidos a la comunidad local o a la ciudad, accedan a los crculos sociales de la nobleza de linaje y
de cargos.

La institucin municipal es entonces uno de los instrumentos que reproducen las formas polticas ibricas en
el Nuevo Mundo como mecanismo organizador a nivel poltico del sistema jerrquico, mecanismo que
sostiene el pacto informal que une el territorio metropolitano a las colonias. Gracias a este "pacto colonial
informal" se instaura una relacin dialctica entre, por una parte, la monarqua y el rey, representados por las
autoridades reales, y, por la otra, los territorios o reinos, representados por los consejos municipales, los
cabildos y las cmaras municipais. La dialctica entre monarqua y territorio, o sea entre rey y reino, permite
desarrollar instrumentos de colaboracin, que no excluyen los conflictos, orientados a salvaguardar la
integridad de la monarqua y de la fe catlica y a establecer mecanismos de interaccin
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permanentes entre la Corona y la lite colonial a fin de defender y consolidar los intereses de los sbditos.

La actividad de los consejos municipales como representantes del territorio en el pacto colonial no se limita
exclusivamente a la esfera local, puesto que se prolonga hacia el espacio iberoamericano e incluso
metropolitano. En efecto, en el transcurso de los siglos diecisiete y dieciocho se pone en prctica la poltica de
enviar procuradores que en las cortes virreinales, en las capitanas generales y en las cortes de Madrid y
Lisboa defienden no slo los intereses locales y territoriales sino tambin los de los gremios de comerciantes
y mineros. A travs de sus procuradores los consejos municipales de las capitales virreinales, de las
gobernaciones y capitanas generales robustecen notablemente sus funciones polticas, en cuanto el rey les
reconoce el derecho de representar los intereses de todos los municipios comprendidos en un reino
americano. Los cabildos de la ciudad de Mxico y Lima y ms tarde de Buenos Aires, Santa Fe de Bogot,
Santiago de Chile, La Habana y Caracas contarn as con representantes permanentes en Madrid, y lo mismo
ocurre con un buen nmero de municipios espaoles e indgenas en las cortes coloniales. Tambin los
municipios brasileos envan sus delegados a Lisboa, pero sern exclusivamente las instituciones de las
gobernaciones reales las que gocen de este derecho, y la primera ciudad que nombra un "procurador del
pueblo" es Rio de Janeiro (1641), seguida de San Luis de Maranhao (1685).

La funcin de los representantes de las colonias consiste esencialmente en transmitir memoriales, solicitar
privilegios para regiones y notables y obtener exenciones de impuestos y tributos. Tambin la actividad de los
delegados de cabildos indios es intensa, a juzgar por las numerosas instancias que presentan a la corte
virreinal. Se deduce entonces que la presencia de estos representantes es fundamental para el buen
funcionamiento del pacto colonial, puesto que, como se ha dicho, a las provincias y reinos americanos no se
concedi la institucin del parlamento las cortes, existente en la metrpolis en el momento de la conquista
del Nuevo Mundo. La relevancia del envo de los procuradores a la corte real puede medirse por el hecho de
que no requiere de ninguna autorizacin previa por parte de la Corona.

Esta vinculacin de los consejos municipales con las cortes coloniales Y metropolitanas demuestra el
reforzamiento del gobierno indirecto durante el siglo diecisiete. De hecho las instituciones municipales son el
instrumento que permite a las autoridades coloniales virrey, goberna-
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dores, capitanes generales, tribunales reales y hacienda real un control efectivo de las distintas regiones sin
necesidad de contar con un ejrcito regular. Y este amplio margen de poder delegado que las monarquas
conceden a los grupos ibricos es correspondido por la lite local con una lealtad total hacia el rey y la religin
catlica. Sin la activa participacin de los municipios el pacto colonial no habra podido consolidarse. Su
eficacia se demuestra con el escaso relieve que asumen en los distritos hispanoamericanos el corregidor, y en
los lusobrasileos el auditor. Mientras en la metrpolis las autoridades territoriales eran verdaderos
funcionarios titulares con un estipendio real, en las reas iberoamericanas, como hemos dicho, no eran ms
que particulares que adquiran o reciban el cargo como gratificacin en cuanto miembros de la "familia" del
virrey, del capitn general o del gobernador. Precisamente porque no se trataba de funcionarios sino de
particulares que deban mantener pecuniariamente a una serie de dependientes, su autoridad se vea
disminuida si no contaban con el apoyo de la lite local o de las autoridades indias que controlaba los
municipios.

Las transformaciones sociales y polticas generan cambios culturales muy importantes. Hay una relacin
estrecha entre el pacto colonial y la gradual consolidacin de la identidad criolla americana que comienza a
diferenciarse de la ibrica a partir de la segunda mitad del siglo dieciocho. Se trata de una transformacin
profunda en virtud de la cual el amerindio asume fuertes rasgos ibricos, mientras los ibricos del Nuevo
Mundo se alejan de la matriz originaria y pasan a adquirir una identidad iberoamericana.

Entre los agentes de este proceso de cambio se cuentan los miembros del clero regular y secular. El mapa
dos.5 relativo a la expansin de los conventos en Nueva Espaa, nos muestra la presencia territorial de las
distintas rdenes religiosas y nos ilustra las numerosas actividades de occidentalizacin desempeadas
cotidianamente por los sacerdotes, no slo entre la poblacin indgena sino tambin en el seno de la nueva
poblacin iberoamericana. Especialmente durante el siglo diecisiete, los conventos constituyen ncleos de
difusin de formas de comportamiento ibrico a travs del bautismo, la comunin, el matrimonio, las
procesiones y las festividades patronales, pero tambin son portadores de cultura material, como los animales
y plantas europeas.

La americanizacin de la minora ibrica es un proceso paralelo. A fuerza de convivir con amerindios,


mestizos, mulatos y negros, los grupos blancos acabarn volvindose culturalmente mestizos. Los focos
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de expansin de este proceso sern los latifundios y centros mineros, pero tambin las ciudades y sobre todo
las aldeas a partir del siglo dieciocho. Ciertamente fue en las casas de la lite donde se gener el mecanismo
del mestizaje, porque las grandes residencias albergaban tanto a la familia del notable como a numerosos
criados, de distinta extraccin estamental y tnica.

Cabe destacar que este proceso de iberoamericanizacin de los distintos grupos tnicos y sociales del Nuevo
Mundo no revela solamente un fenmeno informal y espontneo, porque en buena medida deriva de acciones
gubernamentales y eclesisticas. En la educacin se recurre tanto a mtodos orales como escritos, pero
ciertamente los primeros involucran una mayor cantidad de gente. Es sabido que en las organizaciones laicas
de la Iglesia, hermandades y cofradas, desde el plpito eclesistico y en ocasiones solemnes como el arribo
de un virrey o gobernador o fiestas anuales en ocasin del juramento de lealtad a las insignias reales, se leen
y recitan discursos, oraciones, poesas, y se presentan obras teatrales, que difunden entre el vasto pblico no
slo la doctrina de la fe y la monarqua, sino tambin las tradiciones de la tierra natal y regiones de origen.
Estas manifestaciones tienen lugar en las grandes y pequeas ciudades, pero tambin en las localidades ms
remotas, constituyendo un formidable instrumento de educacin informal de una cultura iberoamericana. Y
precisamente a la educacin informal de la Iglesia y las autoridades, ms que al sistema escolstico, se debe
el hecho de que el espaol y el portugus hayan llegado a ser en el transcurso del siglo dieciocho las lenguas
predominantes en el continente iberoamericano, sin que esta expansin haya significado la dispersin de las
lenguas indgenas en las reas mesoamericanas y andinas.

En este proceso de occidentalizacin de los grupos americanos no era de importancia secundaria el saber
leer y escribir, ya que el alfabetismo constituye signo de prestigio que permite acceder a mayores cuotas de
poder local. Los alfabetizados leen para los dems, escriben cartas y comunicaciones y a menudo adoptan
funciones de intrpretes. De acuerdo con la informacin de los registros parroquiales de bautismo, sabemos
que slo uno entre diez padres hombres saben firmar documentos.

No habra que deducir de todo esto que los modelos culturales ibricos se propagaron con gran rapidez en el
continente americano. Su difusin tropieza con numerosos obstculos y recorre vas complejas: por ejemplo,
una de las lenguas ms comunes entre los esclavos ne-
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Mapa dos.5. Expansin de las rdenes religiosas en Mxico

Mapa del territorio mexicano distribuido en dos pginas. El territorio que abarca el mapa es principalmente el
centro del pas y seala la expansin de las rdenes religiosas de dominicos (con un punto), agustinos (con
un tringulo) y franciscanos (con un cuadro). En la pgina 108 se describe el lado oeste del pas, donde se
instalaron los franciscanos y en mucha menor medida los agustinos.
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Continuacin del mapa dos.5. En esta pgina se sealan las cofradas de los franciscanos, dominicos y
agustinos. Los tres grupos convergen en el centro del pas, los agustinos se extienden hacia el noreste y los
dominicos hacia el sur.
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gros brasileos es el rabe, ya que proceden de regiones africanas islamizadas. Al mismo tiempo y a pesar de
la vigilancia de la Iglesia y de las autoridades reales, las religiones africanas se reproducen, se
iberoamericanizan y se difunden, como ocurre an hoy, en el seno de la poblacin no africana. Tampoco
desaparecen las formas culturales indias: todava a finales del siglo dieciocho el nhuatl, el mixteco, el maya,
el quechua y el aymar son lenguas que se hablan y se escriben ms que el espaol. Los actores sociales
ibricos que no conocen las lenguas indgenas terminan por entrar en contacto con ellas, ya que de otro modo
no podran desempear sus tareas de gobierno o sus negocios particulares.

El proceso de reformulacin en clave iberoamericana de las culturas ibricas, indias y africanas corre paralelo
con la expansin de los "altos" modelos culturales ibricos y europeos. Aunque estos modelos involucren a un
segmento reducido de la sociedad, o sea la lite de notables, stos acaban por filtrarse en los dems grupos a
travs de canales culturales formales e informales.

Una vez completada la fase de cristianizacin de la poblacin india, se asiste a un rpido despliegue de las
distintas rdenes religiosas en competencia entre s para controlar la educacin de la lite y penetrar en las
capas mestizas y mulatas. En esta competencia los jesuitas, que haban llegado a Amrica despus de la
conquista, asumen una posicin eminente en el seno de la lite, en cuanto imparten una educacin de alta
calidad. Los colegios jesuitas de la ciudad de Mxico, Lima, Quito, Pernambuco, Santiago de Chile, imparten
la mejor instruccin iberoamericana y aplican programas didcticos idnticos a los utilizados en las reas
metropolitanas. Esta actividad de las rdenes se potencia a partir del siglo diecisis con la fundacin de
universidades, que en la Amrica espaola toman como modelo a la Universidad de Salamanca. Las primeras
universidades americanas son las de Lima y la ciudad de Mxico. En la Amrica portuguesa, en cambio, los
notables lusobrasileos estaban obligados a realizar estudios universitarios en Coimbra. En el siglo dieciocho
la monarqua borbnica funda otras universidades y toma el control de todos los niveles de enseanza; en
consecuencia, a comienzos del siglo diecinueve funcionan en casi todos los pases hispanoamericanos
universidades y colegios que se convierten en potentes centros de propagacin de las ideas regalistas y
galicanas.

En el transcurso de los siglos diecisiete y dieciocho se licencian en las distintas universidades


hispanoamericanas ms de 10 000 personas, cifra que
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nos muestra hasta qu punto los notables y tambin menos notables hispanoamericanos consideran la
formacin superior y la cultura ibrica como un instrumento de crucial importancia. Como en Europa, la
educacin impartida en las universidades americanas era de carcter literario, jurdico, teolgico y mdico.
Muy probablemente el nivel docente no alcanzaba el nivel de las mejores universidades europeas, pero al
parecer no exista un atraso significativo en los programas americanos, ya que la Corona, especialmente en la
poca borbnica, se interesa especficamente en la modernizacin de los contenidos didcticos a fin de
reforzar el regalismo en materia religiosa y el absolutismo en campo jurdico.

La circulacin de las ideas a travs de la prensa y publicaciones en las bibliotecas de colegios, universidades
y casas particulares en todas las reas americanas, nos demuestra que la censura, sin duda muy poderosa,
no era aplicada sistemticamente. De estas salvedades de la censura gozaban especialmente los docentes,
puesto que las universidades espaolas de Amrica, tal como las de la pennsula, funcionaban bajo patrocinio
real y disfrutaban por consiguiente de todos los privilegios, incluso jurisdiccionales, propios de las
corporaciones.

Uno de los instrumentos principales de propagacin de las ideas americanas y europeas es la imprenta,
presente en todas las regiones iberoamericanas a partir del siglo diecisis, con un gran desarrollo en el
transcurso del siglo dieciocho gracias a la difusin de la prensa peridica. Si en el siglo diecisis se publican
crnicas, poemas picos, textos sobre la naturaleza americana y la sociedad indgena, a partir de la segunda
mitad del siglo diecisiete y en el dieciocho comienzan a difundirse obras poticas, filosficas y morales, no
obstante que en la universidad estuviera prohibido estudiar a Descartes. En este periodo se publicarn
adems los primeros libros de maternticas, cosmografa, geografa, medicina y teologa moral. La produccin
de textos impresos nos ilustra hasta qu punto se expande y diversifica el inters cultural, acercando Amrica
a Europa y reflejando los cambios polticos ocurridos en las sociedades iberoamericanas a partir de la
segunda mitad del siglo diecisiete.

Se ha hecho mucho hincapi en las sublevaciones y protestas espectaculares que tuvieron lugar en la regin
mexicana de Tehuantepec, consideradas como los nicos episodios insurreccionales del siglo diecisiete,
mientras han suscitado mucho menos inters historiogrfico las revueltas y movimientos polticos que
involucraron tanto a sectores populares como a la lite, especialmente en las provincias. En efecto, los
aconte-
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cimientos polticos ms significativos tienen lugar en la segunda mitad del siglo dieciocho como respuesta a
las reformas absolutistas borbnicas. Se sabe que en Mxico se verifica ms de un centenar de revueltas
menores en el transcurso de la segunda mitad del siglo dieciocho contra los impuestos, los derechos
eclesisticos, los excesos de los funcionarios y en defensa de la tierra. Son frecuentes motines similares o
menores en las regiones andinas de Ecuador, Per y Bolivia, pero en general estallan en este periodo
protestas del pueblo y de la lite en todas las reas americanas contra las reformas fiscales.

La escalada de protestas es provocada por la decisin de la Corona de incrementar los ingresos fiscales:
entre 1741-1760 y 1801 stos aumentan en la Amrica meridional de 3.9 a 17.5 millones de pesos, mientras
el gasto se expande ms lentamente, pasando de tres a 13 millones de pesos. Con mucha rapidez aumenta la
recaudacin fiscal en Nueva Espaa de 5.5 a 46.1 millones de pesos mientras que el gasto pasa de 5.4 a
44.9 millones en el mismo periodo. En efecto, el principal detonador de los motines es el aumento de la
presin fiscal: en la segunda mitad del siglo dieciocho los ingresos derivados de la capitacin de indgenas y
mulatos y de los impuestos al consumo que afectaban principalmente a la nueva poblacin iberoamericana
aumentan a un ritmo ms rpido que los derivados del comercio con la metrpolis y otras reas
hispanoamericanas. En Amrica del sur el porcentaje de los tributos personales en relacin con los ingresos
totales aumenta de cuatro a 11% y el del consumo de 0.5 a 5.7%, mientras en Mxico aumenta sobre todo el
porcentaje de los impuestos al consumo, que pasa de cuatro a 14% en el periodo 1741-1800. Se puede
concluir entonces que mientras crece la presin fiscal para los nuevos grupos, disminuye para la lite, puesto
que se reducen los impuestos al comercio y a la actividad minera.

Si bien la oposicin de los nuevos grupos iberoamericanos a la poltica fiscal es el elemento que desencadena
las dos grandes oleadas de revueltas contra las reformas aplicadas por la monarqua, hay que decir tambin
que estas protestas tienden a diferenciarse, ya que en las reas andinas y mesoamericanas adquieren
connotaciones milenaristas, mientras que en las reas de mayor mestizaje, como Chile y Colombia y tambin
en ciertas reas indias de Ecuador, se produce un entendimiento poltico entre capas populares y lite.

A diferencia de lo que ocurra entre la segunda mitad del siglo diecisiete y el primer tercio del siguiente, desde
la segunda mitad del siglo dieciocho las
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revueltas sobrepasan los niveles locales y comienzan a adquirir un carcter regional, transformndose en
movimientos intertnicos. Pero hay que insistir en el hecho de que tanto las revueltas del siglo diecisiete como
las del dieciocho no son ni independentistas ni anticipadoras de la independencia, ya que, aun oponindose a
las reformas borbnicas, no cuestionan de ningn modo la lealtad al monarca. El eslogan "Viva el Rey, muera
el mal gobierno" sintetiza perfectamente el espritu de los motines iberoamericanos de los siglos diecisiete y
dieciocho e ilustra otro aspecto de la iberizacin americana de la poltica. Sin embargo, la creciente
complejidad espacial y organizativa que adquieren las revueltas durante la segunda mitad del siglo dieciocho
las convierte sin duda en un potente mecanismo de propagacin de las ideas contrarias al absolutismo
borbnico, lo que termina favoreciendo una reelaboracin de la cultura poltica de la lite y en general de los
grupos sociales iberoamericanos.

La oposicin al control monopolista del comercio venezolano por parte de la compaa privilegiada
Guipuzcoana (1749-1752) es probablemente una de las primeras protestas que muestran una colaboracin
poltica entre capas populares y lite criolla. Ser a partir de 1760 cuando se propagan los conflictos en todas
las reas: en 1766-1777 asistimos a las primeras revueltas antiabsolutistas en las importantes regiones
mexicanas contiguas a las reas agrcolas y mineras de Michoacn, Guanajuato y San Luis de Potos.
Motines similares estallan en Ecuador (1765) y Chile (1765-1768), los cuales alcanzan una dimensin regional
e incluso interregional.

Las protestas en Amrica del Sur se oponen a la aplicacin de nuevos impuestos sobre el aguardiente y el
tabaco, dos productos de consumo popular, y obtienen el apoyo de los notables, interesados en producir y
comercializar dichos productos. La intervencin de la lite es visible en las acciones polticas de los cabildos,
los cuales propugnan la integracin en estos consejos municipales de todos los vecinos, independientemente
de su nivel social y exigen la celebracin de "cabildos abiertos", como en Quito y Santiago de Chile. En
ocasin de las protestas de los aos 1750 y 1760 se realiza una vasta difusin de panfletos Y hojas impresas
en los que se expresan las exigencias de una mayor autonoma poltica y de una mayor participacin en las
decisiones del gobierno de la monarqua.

En la dcada de 1780 se produce una segunda oleada de revueltas, que ahora muestran un resuelto cariz
antiabsolutista, favorable a una
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nueva colocacin poltica e institucional de los reinos americanos al interior de la monarqua. La rebelin de
Nueva Granada comienza en 1781 y se opone a las reformas fiscales y a una aplicacin rgida de las
reformas administrativas. Los rebeldes, principalmente pequeos y medianos propietarios agrcolas, mestizos
y mulatos de las localidades de El Socorro y San Gil, se niegan a pagar impuestos, atacan los edificios
pblicos, expulsan de ellos a los funcionarios reales, eligen un grupo de representantes y nombran a uno de
ellos, el latifundista Francisco Berbeo, para negociar con el virrey, el arzobispo Caballero y Gngora. El
acuerdo, firmado en Zipaquir el 8 de junio de 1781, dictamina la abolicin del monopolio del tabaco y la
reduccin de los impuestos al consumo, concede una ms amplia autonoma poltica a los organismos locales
con mayor participacin de hispanoamericanos en los cargos, as como una mayor proteccin a la poblacin
indgena. En otras palabras, el acuerdo firmado por los representantes de las comunidades y el gobierno
colonial refleja con toda claridad la exigencia iberoamericana de un autogobierno al interior de la monarqua.

El movimiento de las comunidades neogranadinas comenz a disgregarse tras la designacin del nuevo jefe
mestizo o mulato Jos Antonio Galn, que acarre la marginacin de los sectores ms moderados del
movimiento y el fracaso de la revuelta. Ciertamente el temor al gobierno de los mulatos y en general de los no
blancos constituye el gran lmite de la colaboracin poltica entre las capas populares y la lite criolla.

El movimiento de los comuneros, por su parte, ejerce una influencia en la vecina Venezuela y en las reas
peruanas. En Venezuela la situacin presenta caractersticas muy similares a las que permiten el acuerdo de
Zipaquir, mientras en las reas peruanas y altoperuanas (actual Bolivia) las exigencias de reformas polticas
conducen a la sublevacin de Tupac Amaru, con rasgos similares al movimiento neogranadino, aunque
caracterizada por una mayor duracin y violencia y por su gran difusin, puesto que alcanza hasta las
regiones norteas de la actual Argentina.

El movimiento de Tupac Amaru estalla en 1780 como protesta contra las reformas administrativas y fiscales
de la Corona y en oposicin, especialmente por parte india, al aumento de los controles sobre el pago de
tributos. El lder del movimiento es un noble indio influido por la cultura ibrica, Jos Gabriel Condorcanqui,
descendiente del ltimo emperador inca Tupac Amaru, del que toma el nombre. Como
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otros muchos nobles indios del siglo dieciocho, Tupac Amaru, a pesar de su fuerte europeizacin cultural, es
portador de una profunda conciencia de la tradicin, lo que le vale el apoyo de la poblacin indgena,
mayoritaria en la regin sublevada, y de los nuevos grupos mestizos descontentos. La rebelin de Tupac
Amaru exige el fin de la venalidad de los corregidores, la abolicin de los turnos obligatorios de trabajo indio
en la mita de Potos, la eliminacin de los nuevos impuestos al consumo, la libertad de comercio para las
comunidades indgenas, la abolicin del monopolio comercial de los funcionarios reales del repartimiento y,
por ltimo, una mayor presencia de iberoamericanos en la administracin real. Los contenidos fundamentales
de esta revuelta son los mismos del movimiento de Nueva Granada y de los motines mexicanos, ecuatorianos
y chilenos, todos los cuales reflejan las transformaciones de la cultura poltica en el transcurso del siglo
dieciocho.

Tal como haba ocurrido en Nueva Granada, la rebelin de Tupac Amaru se radicaliz y condujo a pillajes en
edificios pblicos y talleres y residencias de mercantes espaoles. Como consecuencia de ello, Tupac Amaru
perdi el apoyo inicial de mestizos y mulatos, e incluso de algunos notables indios que acabaron por rendirse
a la autoridad. La captura del jefe en abril de 1781, tras apenas seis meses del comienzo de la sublevacin,
concluye la primera fase de este movimiento. Seguir en pie de guerra la rebelin de Tupac Katari en el Alto
Per, conducida por el grupo tnico aymar, que durante seis meses mantiene sitiada la ciudad de La Paz. La
respuesta de las autoridades coloniales se traducir en una represin mucho ms violenta que la ejercida en
otras ocasiones, lo que se explica por algunos contenidos secesionistas, adems del milenarismo, de este
movimiento.

En todo caso, la represin explcita la nueva orientacin absolutista de la monarqua en las reas americanas,
que busca modificar en su favor el pacto colonial informal vigente entre la Corona y la lite iberoamericana,
pero al mismo tiempo marca los lmites de la reorganizacin del imperio. Sin embargo, la reaccin
antiabsolutista retroceder en las ltimas dcadas del siglo dieciocho, porque los notables se dan cuenta de
que la colaboracin poltica con las capas populares puede encerrar para ellos una amenaza an peor que la
poltica absolutista de la Corona. La insurreccin de Tupac Amaru y la rebelin de los esclavos en Hait
plantean a los criollos hispanoamericanos y lusobrasileos la necesidad de encontrar una nueva salida
poltica para enfrentarse al absolutismo sin que ello suponga el estallido de revueltas populares.
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Esta posicin es compartida por la lite brasilea, la cual, como se ha dicho, haba sido llamada a participar
en la gestin administrativa pombalina, especialmente en la esfera financiera mediante su participacin en el
organismo consultivo de Hacienda (junta de fazenda). A pesar de ello, la crisis en la produccin de oro
generaba descontento entre los comerciantes y productores, descontento que se manifiesta abiertamente en
1788, cuando el gobierno colonial decide cobrar las deudas de los recaudadores de impuestos por cuenta de
la Corona y pretende exigir una "donacin", un emprstito obligatorio, a mineros y comerciantes.

En muchos aspectos, la sublevacin de diciembre de 1788, conocida popularmente como la rebelin del
"Sacamuelas", recuerda las revueltas hispanoamericanas, pero con la diferencia de que en este caso no llega
a materializarse una verdadera participacin popular, acaso porque en realidad la insurreccin es reprimida
antes de estallar. El motn insurreccional brasileo muestra la presencia de nuevas ideas en el seno del grupo
conspirador, en el cual prcticamente no participan miembros de la lite, ya que los principales protagonistas,
adems del dentista, son algunos eclesisticos, un latifundista, algunos magistrados y bastantes comerciantes
y oficiales de la milicia. El movimiento pretenda proclamar una repblica en la regin de Minas Gerais, con
una constitucin y un parlamento nacionales, una autonoma municipal, un ejrcito republicano y un ejecutivo
con un presidente elegido anualmente. Como en la Amrica espaola, la revuelta concluye con el exilio de
muchos conspiradores y la ejecucin del lder.

A partir de finales de la dcada de 1780 se advierte entonces un significativo giro en las revueltas, y el
movimiento del "Sacamuelas" constituye una primera seal. En Brasil, el virrey conde de Resende denuncia
en 1794 una conjura organizada en Rio de Janeiro por unos sesenta notables que debatan sobre los escritos
de los filsofos franceses y la situacin poltica en Europa y Portugal. Se denuncia tambin una conspiracin
en Baha, conocida como la conjura de los sastres, que demuestra la gran extensin social de las ideas
republicanas; en efecto, el objetivo de este movimiento era fundar la repblica de Baha, abolir la esclavitud de
los negros y proclamar la libertad de comercio.

La propagacin de las nuevas ideas se intensifica tambin en la Amrica espaola hacia finales de siglo. Se
trata sin duda de buscar frmulas y modelos polticos de reforma que no arrastren el estallido de
sublevaciones plebeyas. La lectura de las obras de Locke, Hobbes,
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Montesquieu, Voltaire y, en menor medida, de Rousseau, se hace cada vez ms asidua, y acompaa el
estudio de los catlicos ilustrados y la reflexin sobre las formas de gobierno vigentes en el contexto europeo
y norteamericano. Algunos de estos temas ya haban aparecido en las proclamas de los comuneros y de
Tupac Amaru, y los ecos de aquel debate resuenan en los peridicos a partir de los aos 1790. Entre 1790 y
1820 circulan ms de cien diarios y peridicos en las distintas reas americanas, y despus de 1810 tanto los
independentistas como los realistas intentarn influir sobre la opinin pblica a travs de artculos de
peridicos.

La creciente circulacin de las nuevas ideas, que llegan tambin hasta las capas populares mediante
panfletos distribuidos en plazas pblicas y tabernas, provoca frecuentes denuncias de verdaderas o presuntas
conspiraciones independentistas o republicanas. Probablemente, como haba ocurrido en Rio de Janeiro, en
muchos casos no se trataba de conjuras sino simplemente de nuevas formas de sociabilidad que tenan lugar,
como en Europa, en cafs y otros sitios pblicos. Los grandes temas que se debatan en esas ocasiones,
como afirma en su autobiografa el bonaerense Manuel Belgrano, eran las ideas constitucionales de la libertad
poltica y comercial, de la seguridad, de la propiedad. La formacin de corrientes de opinin y facciones
polticas en los ltimos aos del siglo dieciocho constituye una evidencia de las profundas transformaciones
en curso y nos permiten entender cmo, a partir de los proyectos de reformar el imperio, se van configurando
las nuevas lneas de accin que conducirn a la independencia.
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TRES. LA REACTIVACIN

ENTRE LAS LTIMAS DCADAS del siglo dieciocho, y la primera mitad del diecinueve, es decir en el periodo
comprendido entre la Revolucin francesa y el fin de la Restauracin, las reas latinoamericanas afrontan
desafos completamente inditos, algunos generados por las transformaciones que se verifican en las mismas
reas a partir de finales del siglo dieciocho, otras ligadas al surgimiento de un nuevo orden internacional tras
el fin de los antiguos imperios coloniales, y otras, en fin, consecuencia de la fundacin de Estados
independientes en tierras americanas los que en su mayora adoptan una forma de gobierno republicana.

En muchos aspectos, las siete dcadas que analizamos en este captulo constituyen para Amrica Latina un
periodo similar al que atraves el subcontinente una vez concluida la invasin, en el momento de la insercin
en las monarquas ibricas. Tambin ahora se debe recurrir a la experiencia adquirida para afrontar los
desafos y construir slidos puntos de arranque. No dura demasiado el desconcierto ante acontecimientos
como la fuga a Brasil del rey de Portugal y la abdicacin del rey Borbn a favor de Jos Bonaparte;
inmediatamente se abre una fase en que la cultura iberoamericana se va adaptando a las novedades
impuestas por la actividad de los distintos grupos ante las revueltas, guerras e insurrecciones generadas por
la crisis del orden monrquico y sus consecuencias en otras latitudes occidentales.

La ltima revolucin del siglo dieciocho, que llevar a la independencia latinoamericana, supone, como haba
ocurrido en las revoluciones europeas y norteamericana, una aceleracin de la vida cotidiana. Comenzaba a
tambalearse el principio jerrquico, vacilaba el fundamento teolgico del carcter sacro del rey, se ponan en
tela de juicio los valores estamentales y corporativistas, estado de agitacin que obedece a la rapidsima
propagacin de las ideas revolucionarias de la libertad en ambas orillas del Atlntico.

Esta reorientacin comn favorece entonces un creciente acercamiento entre las reas europeas y
americanas, puesto que ambas encaran desafos similares, y en tal contexto el proceso de occidentalizacin
latinoamericana recibe el impulso de dos vectores importantes
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LA REACTIVACIN

derivados de la nueva concepcin de la libertad: la libertad econmica y la libertad poltica, consagradas en


las constituciones. Si bien los caminos emprendidos por Amrica y Europa en la implementacin de dichos
principios no sern necesariamente los mismos, es sorprendente constatar que ambas se mueven hacia
nuevos objetivos econmicos, sociales y polticos siguiendo lneas comunes, que, como sabemos, constituyen
el fundamento de la civilizacin decimonnica. La base comn se traducir luego en una pluralidad de formas,
dada la diferencia de contexto y de tradiciones en las distintas reas americanas y europeas, sin embargo
ninguna de estas formas deja de lado la necesidad de vincular el orden que se va construyendo al interior de
cada una de las entidades polticas con las normas que regulan el nuevo sistema internacional, edificado
sobre el principio de equilibrio entre las distintas soberanas nacionales.

1. EL CONTEXTO INTERNACIONAL: CONTINUIDAD Y DISCONTINUIDAD

La libertad poltica

La incesante apertura del mundo americano al mundo europeo inicia antes de la Independencia y sigue las
rutas del comercio, el cual impulsa no slo la circulacin de mercancas, sino tambin de ideas y modelos
polticos. Los contactos ms estrechos entre ambos continentes tienen lugar en el ltimo tercio del siglo
dieciocho, como consecuencia del libre comercio autorizado por las monarquas ibricas y del comercio ilegal
que incentiva las relaciones directas entre americanos y europeos no ibricos. Sin duda este proceso de
creciente apertura cultural de las reas latinoamericanas encontr un punto de referencia importante en la
elaboracin ibrica de la Ilustracin que transmiti a Amrica la idea de que era posible abrirse a un contexto
internacional ms amplio y reformar de paso las monarquas ibricas sin renunciar necesariamente a la
fidelidad al monarca y a la religin catlica.

En el curso de esta reelaboracin de la cultura poltica iberoamericana a finales del siglo dieciocho, las lites
advertan, sin embargo, que no se deba subestimar las tendencias insurreccionales de las clases populares y
los efectos desestabilizadores que podan generar a nivel social y econmico. Los ejemplos del jacobinismo
francs y la sublevacin negra en Hait se convierten en antecedentes aleccionadores a la hora
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LA REACTIVACIN

de fijar un lmite al proceso de cambio poltico. Se establecen entonces distinciones entre la revolucin
norteamericana y la francesa: de sta se rechazan los excesos jacobinos, el atesmo y el anticlericalismo, y se
aprecia en la primera la moderacin poltica y la capacidad de salvar todos los obstculos puestos en su
camino. El contexto internacional ofrece, pues, a los latinoamericanos, una serie de posibilidades y ejemplos.
Se van perfilando as, antes y durante el proceso de independencia, las nuevas ideas sobre derechos
humanos y derechos del ciudadano, la repblica, la federacin, la libertad de comercio y la circulacin de las
personas, y se comienza a difundir la confianza en la capacidad autnoma de los hombres y pases
latinoamericanos para aprovechar de la mejor manera los recursos que el Creador les ha donado.

La recepcin de las nuevas ideas y su reelaboracin en clave latinoamericana confirma el hecho de que las
lites del subcontinente saban distinguir perfectamente entre las diferentes propuestas ideolgicas y polticas
procedentes de Europa. Un ejemplo de ello es la respuesta de los notables de Buenos Aires a la iniciativa
britnica de atacar a la alianza francoespaola en el Atlntico sur ocupando Buenos Aires, considerada una
posible rea de expansin del imperio britnico. Mientras el virrey del Ro de la Plata hua de la capital, las
tropas de milicianos encabezados por notables criollos y soldados de extraccin popular derrotaban a los
ingleses obligndolos a retirarse de la regin (1807).

En guerra contra la Francia de Napolen y sus aliados, Gran Bretaa intenta en la primera dcada del siglo
diecinueve atacarla en todos sus flancos activando agentes en distintas reas del mundo. El fracaso de la
ocupacin de Buenos Aires demuestra al primer ministro William Pitt la necesidad de construir una gran
coalicin antifrancesa con la adhesin de todas las monarquas europeas. La respuesta francesa con el
bloqueo del comercio ingls, intensifica en Europa las iniciativas britnicas hasta el punto que el embajador en
la corte de Lisboa amenaza con la captura y destruccin de la flota portuguesa y la ocupacin de Brasil, si el
rey Juan Sexto no se traslada con toda la corte al mismo Brasil. Efectivamente, el traslado de la corte
portuguesa se lleva a cabo en 1808 y el primer decreto del rey abre las reas brasileas al comercio con
todos los pases amigos. Por otro lado, la incorporacin de Espaa a la alianza antifrancesa se produce como
consecuencia de la usurpacin del trono y la ocupacin napolenica del pas (1808). Pero a diferencia de lo
que ocurra en el rea lusobrasilea, donde el traslado del
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LA REACTIVACIN

rey no cuestionaba la existencia de la monarqua, en Espaa y en la Amrica espaola se creaba un vaco


institucional tras el desconocimiento de la abdicacin de Fernando Sptimo en favor de Jos Bonaparte.

La situacin en que se encontraban las monarquas ibricas constituye un elemento indito en el escenario
internacional surgido tras el tratado de Westfalia. En efecto, segn las normas internacionales, en ausencia de
herederos al trono, como ya haba ocurrido en Espaa a finales del siglo diecisiete, se permita el ascenso de
un nuevo monarca perteneciente a una dinasta diferente, siempre que ste fuera pariente del rey fallecido.
Ahora bien, la situacin actual es interpretada en Espaa y en Amrica como una usurpacin francesa y
desata una fuerte oposicin en la pennsula, especialmente a nivel popular, generando asimismo un estado de
intensa inquietud en la lite criolla americana. Inicialmente se reitera en Amrica la tradicional lealtad al rey y a
la corona, pero en realidad comienzan a abrirse nuevos horizontes y muy consistentes novedades.

Si bien la reaccin contra el invasor francs refuerza antiguas tradiciones y restringe el espacio de los
reformistas, a la larga esta situacin va a favorecer una ampliacin de las libertades de los sbditos en el
orden monrquico y una reorientacin de la libertad desde el horizonte corporativista y jerrquico hacia
perspectivas y aspiraciones nuevas. As, en el calor del combate antifrancs se iba transformando la idea de
libertad hasta imponerse el universalismo, segn el cual la libertad no puede diferenciarse por estamentos y
corporaciones, y constituye un derecho de todos los seres humanos en cuanto tales, independientemente de
su posicin social o histrica. En tal sentido, el trono vacante permite a los sbditos de las reas americanas,
y en general de toda la monarqua, conquistar una mayor libertad de accin, en la cual se conectan
operativamente la tradicin y la modernidad, observable entre la fidelidad a la monarqua y la exigencia de
garantas constitucionales para los derechos humanos y del ciudadano. Pero a diferencia de lo que ocurre en
la Amrica portuguesa, aqu la conexin entre tradicin y modernidad carece de fundamento econmico,
puesto que la libertad de comercio se haba impuesto solamente en algunas reas hispanoamericanas, como
en el Ro de la Plata y Venezuela, mientras que en el resto del territorio se consolidara slo a fines de los
aos 1810.

Si hubiera que dar crdito a la tesis segn la cual en el momento de la invasin francesa la nica cultura
poltica capaz de compensar la ausencia de las autoridades reales y del mismo rey era el imaginario
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LA REACTIVACIN

medieval y la idea de un pacto social que afirma que en ausencia del rey el poder retorna al pueblo y a los
distintos reinos y provincias de la monarqua, no se entendera la reaccin, tanto espaola como
hispanoamericana, de proyectarse hacia un nuevo y reformado gobierno general de la monarqua, basado en
una constitucin escrita. Esta reaccin queda confirmada con el surgimiento de un gobierno colegiado, la
Junta Suprema Central, en el momento de la avanzada de los ejrcitos napolenicos en Espaa. A partir de
su formacin en 1809, el gobierno provisional se hace intrprete entonces de las aspiraciones polticas de
americanos y espaoles y solicita a las diferentes instancias de la monarqua que enven a sus respectivos
representantes.

Se trata de un acontecimiento de enorme importancia para la Amrica espaola, que desde la conquista no
haba conocido otras formas de representacin de sus intereses que no fueran los delegados o procuradores
en la corte del rey designados por los cabildos de las capitales de los reinos. La relevancia de la decisin de la
Junta Central es an ms evidente si se tiene en cuenta que al incorporar a la Amrica espaola a la gestin
de la monarqua, en realidad estaba desahuciando la poltica absolutista de los Borbones. En efecto, la Junta
Central aprueba un decreto que dictamina que los territorios de la Amrica espaola "no son colonias ni
factoras, sino partes integrantes de la monarqua espaola", y, en consecuencia "deben ser representados
inmediatamente por sus propios diputados". De este modo, la Junta se hace portavoz del descontento de las
lites criollas y la convocatoria a las cortes es recibida con entusiasmo en toda Amrica, que se prepara a
elegir sus diputados. Los efectos de la inclusin americana en la monarqua se hacen sentir inmediatamente
en la actividad poltica regional y local, con una acelerada movilizacin de los sectores no notables, de los
cabildos y de las facciones polticas.

Si la participacin americana en el gobierno de la monarqua constituye un elemento de continuidad dentro de


la discontinuidad que caracteriza a la Amrica espaola desde 1808, un segundo elemento de este tipo es la
prolongacin de la guerra de Espaa contra Francia y el consecuente reforzamiento de las tendencias
autonomistas y liberales en las reas americanas y europeas que desembocaron en la convocatoria a cortes.
En Amrica las tendencias autonomistas se desarrollan con gran fuerza en las reas secundarias y en
aquellas regiones que haban experimentado una fuerte expansin durante la segunda mitad del siglo
dieciocho. En efecto, los cabildos de Chuquisaca y La Paz, en
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LA REACTIVACIN

Bolivia, y Quito, en Ecuador, eligen gobiernos colegiados las Juntas y exoneran a los funcionarios reales.
Pero tras la formacin del Consejo de Regencia en 1810 se proclamarn tambin Juntas en las reas
dinmicas del siglo dieciocho Caracas, Santa Fe de Bogot, Santiago de Chile y Buenos Aires, que
obtuvieron la adhesin de los cabildos de cada reino.

En 1810, el ao ms crtico para la monarqua espaola, las tendencias centrfugas autonomistas y el


desconocimiento de los funcionarios reales influyeron tambin en los proyectos de refundacin de la
monarqua hispanoamericana; tanto es as que la Junta Central convoca a las cortes en enero de aquel ao.
Esta convocatoria ser crucial en la transformacin poltica americana, en cuanto introduce los principios de
representacin de tipo liberal. Se impone aqu la idea de que los ciudadanos tengan la posibilidad de plantear
sus exigencias a travs de diputados elegidos por quienes gozan de derechos polticos, mientras que en
Espaa los diputados a las cortes sern designados con el criterio tradicional de la cooptacin por parte de las
juntas regionales y las ciudades. Esta convocatoria a las cortes, adems, modifica sustancialmente la norma
tradicional respetada hasta la anterior convocatoria, a comienzos del siglo dieciocho, ante los representantes
de las ciudades y de los estamentos nobles y eclesisticos.

Si la novedad consiste fundamentalmente en el abandono del sistema de representacin por estamentos,


podemos afirmar que no en vano el ejemplo de las otras dos revoluciones del siglo dieciocho se transmita a
la monarqua hispanoamericana. Comparando la convocatoria de los Estados Generales franceses con la de
las cortes espaolas vemos que en el primer caso se adoptan criterios exclusivamente estamentales, mientras
que en el segundo se imponen fundamentalmente las normas territoriales en las reas espaolas, y las,
territoriales y demogrficas en Amrica.

Los 300 diputados a las cortes, de los cuales unos sesenta eran americanos, se dividieron en dos facciones,
una liberal y otra conservadora, que los liberales consideraban servil, no obstante que la mayora de sus
representantes fuesen favorables a transformar la monarqua absoluta en constitucional. Si bien las cortes
funcionaban como un congreso ordinario llamado a aprobar leyes, de hecho se convirti en el rgano
constituyente que promulg en 1812 la Constitucin de la monarqua espaola, texto que llegar a ser un
modelo constitucional no slo para Espaa sino para Portugal y los liberales europeos de la dcada de 1820.
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LA REACTIVACIN

La Constitucin liberal de 1812 da origen a una monarqua constitucional fundada en la soberana de la


nacin espaola, definida como la asociacin de todos los espaoles de ambos hemisferios, a los cuales se
garantiza la libertad, la propiedad y los derechos polticos legtimos que corresponden a los individuos en
cuanto seres humanos. En virtud de los derechos y deberes, los ciudadanos espaoles nacidos en los dos
hemisferios, sin distincin tnica alguna, tenan derecho a elegir sus representantes en el congreso general de
la monarqua, las cortes, y en las asambleas provinciales y municipales. Con esta constitucin se introduce en
el mundo hispnico e hispanoamericano el principio de representacin liberal segn el cual los diputados,
como afirmaba Sieys en la Revolucin francesa, representan a la nacin y no a los territorios que los eligen.

Esta constitucin expresa adems una sntesis de la tradicin ilustrada espaola y americana y las novedades
aportadas por las revoluciones del siglo dieciocho. Respeta la pluralidad territorial ya existente en la
monarqua y al mismo tiempo otorga a la dimensin territorial un nuevo contenido que la proyecta hacia la
idea de nacin. Los elementos que enlazan las diversidades territoriales y nacionales son los conceptos de
ciudadana, representacin y gobierno constitucional. En resumen, la constitucin proporciona un modelo
adecuado a las exigencias del mundo hispano e hispanoamericano, puesto que redefine los mecanismos de
colaboracin entre los diferentes sectores sociales y polticos a fin de establecer una nueva gobernabilidad al
interior de las distintas unidades territoriales y cuerpos institucionales de la monarqua.

A pesar de que algunas regiones americanas no haban enviado diputados a las cortes, nadie cuestion
realmente el principio en el que se basaba el Estado, es decir la constitucin escrita. Es significativo en este
sentido el hecho de que incluso antes de promulgarse la Constitucin de 1812 las reas americanas hubieran
comenzado a promulgar sus textos constitucionales. En Venezuela, un Congreso elegido con normas casi
idnticas a las de las cortes promulga en 1811 una constitucin republicana y federal que garantiza los
derechos humanos y del ciudadano, adoptando un criterio de censo para elegir a los diputados. Tambin en
1811 se promulga la primera constitucin argentina, y en 1812, antes que en Cdiz, la chilena.

El flamante constitucionalismo hispanoamericano no es ms que una variante de la doctrina liberal occidental,


que acoge formas de gobierno monrquicas y republicanas y, dentro de stas, opciones uni-
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LA REACTIVACIN

tarias, federales y confederales. Conforme el constitucionalismo se impona tambin en Hispanoamrica como


el instrumento que define la forma de gobierno, se profundizaban las reflexiones sobre el orden constitucional
norteamericano, ya que existan muchos puntos de contacto entre la Amrica ibrica y la anglosajona en
materia de derechos territoriales. Se intensificaba as el proceso de internacionalizacin de las ideas, que
repetimos es uno de los rasgos caractersticos del periodo 1800-1850.

El proceso de internacionalizacin institucional presenta caractersticas similares en Brasil, no obstante el


lento avance en la esfera constitucional. De hecho, el traslado de la corte portuguesa a Rio de Janeiro
constituye una suerte de traslatio imperi que convierte la capital virreinal en capital del reino. Este hecho
obviamente refuerza la presencia de las instituciones monrquicas en Brasil, pero al mismo tiempo favorece la
actividad de instituciones culturales, editoriales y periodsticas. Gracias al consenso en torno a la introduccin
del libre comercio, en pocos aos se refuerzan los vnculos entre el rey y el reino brasileo, intensificndose el
intercambio comercial con el extranjero destinado a incrementar el tesoro real a travs de los aranceles
aduaneros. Sobre la base de estas consideraciones se entiende por qu la decisin de Juan Sexto de
promover a Brasil al rango de reino con derechos y deberes idnticos a los de los dems reinos de la
monarqua Portugal y Algarbe adquiere una enorme relevancia, as como la decisin de permanecer en
Brasil, a pesar de las presiones britnicas en sentido contrario.

Y precisamente a causa de esta nueva unidad de la monarqua lusobrasilea no se dan en Brasil aquellos
fermentos constitucionalistas que surgen en el contexto espaol e hispanoamericano facilitados por la
usurpacin bonapartista del trono. Sin embargo, en Portugal mismo, ocupado por los franceses y luego bajo
tutela inglesa, se desarrollan unas marcadas tendencias constitucionalistas que conducen a la revolucin de
1820 y a la proclamacin en la ciudad de Porto de una Junta provisional de gobierno apoyada por los ingleses
en oposicin a la regencia de Lisboa. Los dos gobiernos provisionales llegan a un acuerdo sobre la necesidad
de convocar a las cortes, cuyos diputados sern elegidos a travs de mecanismos idnticos a los espaoles
de 1812, es decir sobre una base territorial, demogrfica y de censo.

La participacin de las reas americanas en el sistema internacional se ve favorecida adems por la larga
coyuntura blica de 1790-1814, que asiste a la formacin de la alianza contra la Francia revolucionaria
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LA REACTIVACIN

y luego napolenica. En dicho contexto internacional, las reas iberoamericanas adquieren mayor importancia
estratgica, tanto en trminos comerciales como geopolticos. Pero la incidencia internacional de las reas
americanas no se consolidar tras la victoria de la coalicin monrquica formada por Gran Bretaa, Austria,
Prusia y Rusia, ya que conduce a la restauracin de las antiguas dinastas en Francia, Espaa y Portugal. En
la monarqua hispana la vuelta al trono de Fernando Sptimo supone, en efecto, el fin de la monarqua
constitucional, la abrogacin de la Constitucin de 1812 y la represin contra los liberales. Juan Sexto, por su
parte, prefiere quedarse de momento en Brasil, pero al retornar a Portugal, en 1820, promulga la constitucin
elaborada por las cortes portuguesas aquel mismo ao.

La Restauracin redimension la incidencia internacional de las reas americanas. Tras el Congreso de Viena
(1814-1815), el retorno de los antiguos monarcas determina una nueva centralidad europea, sobre todo con la
creacin de un mecanismo de consulta entre los ministros de asuntos exteriores de las potencias
monrquicas encargado de la aplicacin del principio del equilibrio entre las naciones. Estas polticas, adems
de frenar los impulsos liberales de 1820 y 1830, crearn un clima hostil a los nuevos Estados independientes
latinoamericanos. Dicha hostilidad se expresa en el reconocimiento parcial de la soberana nacional de las
repblicas, las cuales eran consideradas como gobiernos defacto, mientras se difundan en la opinin pblica
europea opiniones negativas sobre los gobiernos republicanos. Nace de esta manera, en los aos veinte del
siglo diecinueve, el mito de la inferioridad poltica de los pases latinoamericanos, el cual perdurar en el
imaginario europeo durante ms de un siglo.

La difcil integracin internacional de los nuevos estados

Los obstculos con que tropiezan los nuevos Estados latinoamericanos en su insercin internacional nos
ayudan a entender las dificultades de la transicin desde el antiguo rgimen monrquico al sistema
republicano. Desde el momento mismo en que estos pases proclaman su independencia cambia la relacin
con el resto del mundo, ya que surge la necesidad de definir polticamente, a travs de tratados, las nuevas
relaciones recprocas.

El nuevo proceso de interaccin internacional se ve entrabado, aun


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LA REACTIVACIN

antes del comienzo de las negociaciones, por la negativa percepcin europea de los nuevos Estados. Los
europeos alegan la incapacidad de los nuevos gobiernos americanos para mantener el orden al interior de sus
pases y garantizar las propiedades de los sbditos extranjeros, condicin que en aquella poca se
consideraba esencial para obtener el reconocimiento de la soberana de un estado por parte de la comunidad
internacional. Ambos factores inciden en la redefinicin de la dimensin internacional, en cuanto todava en la
primera mitad del siglo diecinueve se mantiene vigente el principio, formulado casi dos siglos antes, que
busca garantizar los equilibrios de poder a fin de impedir que se imponga una nica potencia dominante en el
escenario mundial.

Si bien en teora los nuevos Estados latinoamericanos podan reivindicar el requisito esencial para integrarse
a la comunidad internacional, es decir la soberana, sta era negada por Espaa, que sostena que esos
pases estaban sujetos a su dominio y reclamaba el apoyo de las dems potencias en la Conferencia de
Aquisgrana (1818) a fin de restaurar su propia soberana en Amrica. Francia y Rusia se declaran dispuestos
a intervenir, pero Austria, Prusia y Gran Bretaa se oponen a ello. De cualquier forma, ninguna potencia
europea acepta de hecho reconocer a los nuevos Estados independientes americanos.

Si la revolucin norteamericana haba recibido el apoyo de Francia y Espaa, la revolucin latinoamericana no


obtiene solidaridad alguna por parte de los Estados Unidos y Gran Bretaa. Al margen de la simpata
individual de algunas personas y el compromiso de voluntarios derrotados por la Restauracin, ningn pas
llega a intervenir en favor de los nuevos Estados. Se puede afirmar que los pases latinoamericanos no
tuvieron en aquel momento interlocutores en Europa, a pesar de que las nuevas repblicas haban adoptado
un orden constitucional muy similar al europeo y mantenan abiertos sus puertos al comercio con todas las
naciones, aun previa firma de cualquier tratado. Un factor importante que poda inclinar la balanza hacia un
reconocimiento internacional, como era la religin catlica, en realidad no influy positivamente, pues la
declaracin de independencia abri una disputa entre el Vaticano y las repblicas sobre la eventual
transferencia del Patronato real a los nuevos Estados.

Ni tampoco desaparece este ambiente negativo despus de que los Estados Unidos y Gran Bretaa
comienzan a reconocer la existencia de facto, aunque no de jure, de las nuevas repblicas mediante la firma
de tratados de amistad y comercio en los aos 1820. Adems del clima
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LA REACTIVACIN

adverso creado por la Restauracin, hay una infinidad de factores que aplazan durante mucho tiempo,
prcticamente hasta la segunda mitad del siglo diecinueve, el reconocimiento pleno de los Estados
latinoamericanos en el contexto internacional. Los principales obstculos a la insercin internacional de las
nuevas repblicas despus de 1825 estn relacionados con la forma de gobierno adoptada y con los
desempeos polticos y financieros de estos pases.

El conflicto crucial entre el mundo americano y el europeo hasta mediados del siglo diecinueve es de tipo
poltico e institucional, puesto que deriva de la eleccin latinoamericana (con la excepcin de Brasil) de la
forma republicana de gobierno. Pero a diferencia de los Estados Unidos, donde la opcin republicana se
impuso en toda la sociedad a partir del rpido crecimiento econmico de los aos 1820 y 1830, en la Amrica
espaola el enfrentamiento entre republicanos y monrquicos sigui vivo hasta mediados del siglo diecinueve.
Se poda pensar que Hispanoamrica adoptaba formas republicanas de gobierno por carecer de prncipes
espaoles en tierra americana o por temor de que un gobierno monrquico intentara, como lo haba hecho en
el ltimo tercio del siglo dieciocho, concentrar el poder en desmedro de las lites regionales. De all la enorme
fuerza que posee en el imaginario hispanoamericano la identificacin, propuesta por los revolucionarios
franceses, entre monarqua y despotismo.

Aunque la doctrina republicana es de origen europeo, con un punto de referencia esencial en la Revoluci n
francesa, en los hechos su realizacin es americana. La mayora de los pases americanos eran repblicas,
mientras que casi todos los pases europeos eran monrquicos. En Europa la forma monrquica debi luchar
contra los principios republicanos considerados como fuente de desorden y desorganizacin, mientras que en
Amrica la monarqua era simplemente sinnimo de despotismo.

Hay entonces en ese momento una tensin, un roce continuo entre el mundo americano y el europeo. Los
pases europeos proclaman todas las ventajas de la monarqua, los americanos, especialmente los nuevos
grupos sociales, ensalzan el modelo igualitario de la repblica. Por otro lado, Brasil, nico pas monrquico de
Amrica, se convierte en el preferido de las cortes europeas, lo que le dio ventajas ya que fue el primer pas
que estableci relaciones diplomticas normales con Gran Bretaa, Francia y las dems monarquas, siendo
adems reconocida su independencia por Portugal en 1825. Ya en 1828 Brasil firmaba
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LA REACTIVACIN

tratados comerciales con todas las monarquas europeas y las ciudades anseticas, y estaba a punto de
hacerlo con los Estados Unidos.

Por el contrario, la opcin de los pases hispanoamericanos presenta muchos inconvenientes, porque
representa una novedad que rompe el orden internacional regido desde el tratado de Westfalia por el principio
monrquico y dinstico. El contraste entre la monarqua, fundada en el principio dinstico, y la repblica,
basada en el principio electivo de todos los gobernantes, representa la principal fuente de tensin no slo en
Europa, sino en el conjunto de las relaciones internacionales. Las relaciones internacionales se basaban
tericamente en la soberana nacional, pero sta se consideraba legtima y completa slo para las dinastas
reinantes, no cuando el gobernante era un presidente electo.

Las relaciones internacionales en su acepcin moderna, fundadas en la soberana nacional y en los principios
de respeto y tolerancia mutua, se impondrn lentamente en el transcurso del siglo. Pero es durante la
restauracin monrquica cuando las colonias hispanoamericanas reivindican su pertenencia a la comunidad
de los Estados, la cual no les ser concedida, puesto que dicha participacin era prerrogativa de la soberana
monrquica hereditaria, un principio que las excolonias rechazaban. Cmo podan los pases
hispanoamericanos pretender un lugar en el derecho internacional si no aceptaban los principios
fundamentales del orden internacional dinstico y monrquico? De all surga la necesidad de desarrollar
instrumentos encargados de instaurar por lo menos un mnimo de relaciones entre las repblicas
latinoamericanas y las monarquas europeas, habida cuenta de los intereses comerciales que stas tenan en
Hispanoamrica.

Este conflicto ha sido considerado irrelevante por los historiadores que afirman que Gran Bretaa, codiciosa
de los mercados americanos, desarroll semiclandestinamente un sistema positivo de derecho contractual
que ignoraba pragmticamente, sin negarlo en teora, el principio bsico de la soberana monrquica. La
demostracin palpable de este sistema de derecho positivo son los numerosos tratados de amistad, de
comercio y de navegacin.

La negociacin de tratados comerciales constitua un mecanismo que en los hechos finga ignorar la novedad
de la existencia de repblicas en las reas americanas. El cerebro de esta innovacin, atribuida normalmente
al primer ministro ingls Canning (C, a, n, n, i, n, g), no era un poltico ni un diplomtico, sino un comerciante.
En efecto, William Huskisson (W, i, l, l, i, a, m, H, u, s, k, i s, s, o, n), presidente del Board of Trade (B, o, a, r,
d, o, f, T, r, a, d, e), plantea en 1826 ante el parlamento
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LA REACTIVACIN

ingls, la necesidad de introducir una nueva norma que legitime la reciprocidad comercial entre Gran Bretaa
y los nuevos pases republicanos de Amrica Latina. Huskisson mantiene adems la exigencia de extender el
tratado comercial y de navegacin firmado con Brasil en 1810 a la totalidad de los pases hispanoamericanos.

El modelo de tratado propuesto por Huskisson no era en realidad nuevo, porque se trataba de una
reelaboracin del documento redactado en los Estados Unidos por John Adams en 1776, el cual, segn
Jefferson, estableca la paz, el comercio y la amistad sin entrar a firmar alianzas polticas con ninguna
potencia. Esta idea rompa adems con la estrecha correlacin defendida hasta entonces por los Estados
europeos entre el comercio y la poltica, segn la cual los acuerdos comerciales eran una derivacin de los
tratados de paz. Dicha concepcin estadunidense acerca de las relaciones entre Estados corresponde a su
necesidad de defenderse de las amenazas externas, puesto que en 1820 los Estados Unidos eran la nica
repblica en el concierto de las naciones independientes.

Propuestas muy similares surgen en Amrica Latina. En el Manifiesto colombiano de 1821 a los pases
europeos, redactado por el ministro de Relaciones Exteriores Francisco A. Zea, notamos la misma actitud
defensiva. Tambin aqu se propone la reciprocidad entre los Estados independientemente de su sistema de
gobierno y se rechaza la posibilidad de firmar tratados a menos que se reconozca la plena libertad, seguridad,
tolerancia y reciprocidad a las nuevas repblicas. Principios que aparecen asimismo en el tratado firmado con
Mxico en 1824, en el que se especifica que ambos pases se comprometen en la defensa de la libertad y de
la independencia del dominio espaol o de cualquier otra potencia. Este reconocimiento pleno de la soberana
nacional no aparece, como hemos dicho, en los tratados firmados por Gran Bretaa entre 1824 y 1828, los
cuales se limitan a constatar, sin reconocimiento explcito, la soberana de los pases latinoamericanos.

De alguna manera Gran Bretaa recoge la idea del modelo de tratado norteamericano, ya que admite una
separacin entre la dimensin poltica y la realidad comercial, evitando de paso las recriminaciones espaolas
y de las otras monarquas que podran crear problemas en su comercio con Amrica Latina. La escisin entre
poltica y comercio es suficientemente elocuente en la declaracin del primer ministro Canning: Ninguna
alianza, ninguna ayuda, ninguna aprobacin de los cambios polticos, ninguna opinin sobre los medios
usados para
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alcanzar la independencia de los pases latinoamericanos. Segn Canning, la simple constatacin es distinta
del reconocimiento, el cual implica una evaluacin de los ttulos de legitimidad de la declaracin de
independencia y soberana por parte de los pases latinoamericanos. En consecuencia, los tratados de
amistad firmados por Gran Bretaa con los pases republicanos de Amrica Latina no se basan en la igualdad:
en este caso la "amistad" no es ms que la voluntad de consolidar los contactos recprocos a fin de evitar
conflictos entre las partes.

La consecuencia concreta de la instauracin de esta modalidad de relaciones entre Gran Bretaa y los pases
republicanos de Amrica Latina fue el reconocimiento parcial de stos, reconocimiento que a nivel comercial
se limitaba a la aplicacin de la clusula de pas ms favorecido, en virtud de la cual los aranceles aduaneros
de los productos ingleses o de un pas latinoamericano no podan ser superiores a los pagados por otras
naciones. Desde el punto de vista poltico, Gran Bretaa se reservaba la posibilidad de revocar los tratados si
consideraba que un Estado latinoamericano no respetaba la libertad de comercio y navegacin o los derechos
de propiedad de los sbditos y comerciantes ingleses.

Esta concepcin de las relaciones entre Estados no fue llevada a la prctica slo por Gran Bretaa, ya que los
pases europeos acabaron por imitar dicha frmula. Francia, Holanda, Dinamarca, Prusia, las ciudades
anseticas, el reino sardopiamonts mantuvieron en vigor tal sistema hasta bien entrada la segunda mitad del
siglo diecinueve. La consecuencia de este reconocimiento parcial de la soberana republicana es que los
pases latinoamericanos tenan que resignarse a un estatus intermedio entre monrquico y colonial, viviendo
bajo la constante amenaza de caer bajo una nueva dominacin europea.

Si bien es cierto que los Estados Unidos no seguan el ejemplo ingls y haban llegado a reconocer la
independencia de los pases latinoamericanos al margen de la capacidad de stos de controlar de ipso y de
jure sus propios territorios, cabe considerar tambin que no toda la opinin pblica estadunidense miraba con
simpata a los hermanos latinos. La idea jeffersoniana de los Estados Unidos como imperio de la libertad fue
evolucionando, sobre todo despus de la guerra con Mxico (1846-1848), hacia posiciones de abierta
antipata poltica y prejuicio cultural por los pases latinoamericanos. El inters primordial de los Estados
Unidos era expandir su territorio hacia el oeste, tendencia que durar hasta fines del siglo diecinueve y que
provocar la guerra
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LA REACTIVACIN

civil (1861-1865) y una profunda divisin al interior de la federacin entre esclavistas y antiesclavistas. Las
conquistas territoriales en las regiones mexicanas, las tentativas de ocupacin de Amrica Central y el apoyo
a los cubanos partidarios de entrar en la Unin americana, muestran hasta qu punto la poltica europea de
poder condiciona no slo las relaciones internacionales sino tambin las cuestiones interamericanas.

La rivalidad entre Gran Bretaa interesada en comerciar con las reas latinoamericanas y en defender sus
colonias en Canad y el Caribe y los Estados Unidos preocupados de su expansin territorial funciona
como factor moderador del intervencionismo europeo en Amrica Latina, especialmente de las inclinaciones
espaolas a la reconquista de sus ex territorios americanos. En efecto, la doctrina Monroe, enunciada por el
secretario de Estado Adams en 1823, frena las ambiciones europeas en las reas americanas al respaldar el
derecho de los americanos a darse formas de gobierno distintas de las europeas y explicitar la oposicin de
los Estados Unidos a toda tentativa, colonialista europea en cualquier regin de Amrica.

La insercin de la Amrica Latina independiente en un contexto internacional tan reticente explica el hecho de
que el subcontinente se viera involucrado casi inmediatamente en el juego poltico de las antiguas potencias.
A pesar de la explcita voluntad de los pases latinoamericanos de permanecer al margen de las tensiones
europeas, las intervenciones de la monarqua francesa en Buenos Aires y Mxico en 1830 y 1840 hace vanas
dichas intenciones. La flota francesa ocupa el puerto de Veracruz y amenaza en repetidas ocasiones el puerto
de Buenos Aires, exigiendo al gobierno mexicano una compensacin por las prdidas de sus comerciantes y
al gobierno argentino la navegacin libre por los ros Paran y Paraguay. Tambin Espaa intenta intervenir en
las repblicas latinoamericanas con frecuentes amenazas de sitio naval cuando no se reconocen los crditos
de los comerciantes peninsulares.

Sin embargo, a pesar de las presiones y amenazas las repblicas latinoamericanas conservan su soberana e
independencia porque haban organizado su vida estatal sobre la base de un orden constitucional escrito, lo
que, como se ha dicho, representa la discontinuidad principal entre el viejo orden colonial y la nueva vida
independiente. Si se compara esta situacin con los casos de los reinos del norte de frica, de Egipto y del
Oriente Medio, que acabaron convertidos en colonias
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LA REACTIVACIN

o protectorados europeos, se puede afirmar que los pases latinoamericanos gozaban en el contexto
internacional de la relativa ventaja de poseer una cultura poltica comn con Europa, gracias a lo cual
participaban en la vida de la comunidad internacional como entidades polticas independientes,
constitucionales y catlicas. En resumidas cuentas, estos elementos marcadamente occidentales
constituyeron la barrera que fren el retorno del colonialismo europeo y del expansionismo norteamericano.

Es muy posible que el reconocimiento parcial de los nuevos Estados americanos se viera facilitado por las
posiciones moderadas de una clase dirigente que se empe en la primera dcada de independencia en crear
un rgimen constitucional que respetara la igualdad jurdica entre nativos y extranjeros, los derechos del
ciudadano, la divisin de poderes del Estado y el carcter representativo de los cargos pblicos, incluidos en
algunos casos los cargos del poder judicial. Cabe destacar adems que las constituciones latinoamericanas
reconocan nicamente la religin catlica. Tenemos, pues, que el orden constitucional latinoamericano,
similar al europeo y estadunidense, constituye el baluarte principal de la soberana latinoamericana, en cuanto
contiene el principio del constitucionalismo occidental decimonnico segn el cual el Estado representa la
nica fuente de los poderes del gobierno. A partir de esta base constitucional los Estados latinoamericanos se
abocaron a conquistar la unidad interna necesaria para garantizar la soberana nacional combatiendo las
potentes tendencias disgregantes al interior mismo de sus pases.

El orden institucional se consolida con la instauracin de una nueva relacin entre el Estado y la Iglesia a
partir de los aos 1830. El reconocimiento constitucional de la religin catlica como religin oficial de los
nuevos Estados levanta una nueva barrera en defensa de la soberana: en cuanto catlicos, los nuevos
Estados entran a formar parte del mundo cristiano en el que se funda la civilizacin occidental, ventaja de la
que en este sentido no gozan los musulmanes, los animistas africanos ni los derviches indios.

La construccin de la nueva relacin entre el Estado y la Iglesia es un proceso lento, ya que requiere la firma
de nuevos acuerdos con el Vaticano. Aunque el bajo clero prrocos y sacerdotes haba entregado una
notable contribucin a la causa de la independencia, la posicin de la jerarqua eclesistica arzobispos,
obispos y provinciales de las rdenes religiosas segua siendo favorable a la monarqua. El
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LA REACTIVACIN

mismo papado respaldaba a los monarcas ibricos con la encclica de Po Sptimo en 1816 y la encclica de
Len Doce en 1824. La posicin ultramontana del papado haba hecho fracasar la misin latinoamericana del
futuro Po Noveno, Mastai Ferretti (M, a, s, t, a, i, F, e, r, r, e, t, t, i), y solamente a partir de los a os 1830 la
Santa Sede y la jerarqua eclesistica, preocupados por la propagacin del liberalismo, acabaron por aceptar
la frmula de reconocimiento limitado de la soberana latinoamericana propuesta por Gran Bretaa. Mucho
menos limitado fue el reconocimiento del Brasil monrquico, heredero de todos los privilegios de Portugal,
entre ellos el patronato real.

La frmula de reconocimiento de las repblicas latinoamericanas aplicada por el Vaticano consista en


suspender, sin anularlo, el derecho de patronato que Espaa ejerca en el nombramiento de obispos y el
cobro de diezmos eclesisticos. Se reconoce este derecho a las repblicas a cambio de que stas proclamen
el catolicismo como religin oficial del Estado y de que la Iglesia siga disfrutando todas las prerrogativas
concedidas por la monarqua espaola. La importancia de dichos acuerdos reside, adems, como afirma
Lucas Alamn, en el hecho de que reflejan una situacin concreta; el catolicismo era el elemento unificador de
las numerosas diversidades tnicas existentes en las reas latinoamericanas.

Hacia una nueva colocacin econmica internacional

El factor que principalmente refuerza la posicin de los Estados latinoamericanos en el concierto internacional
es la apertura de las relaciones econmicas y comerciales. Todas las controversias derivadas de conflictos
entre funcionarios de los gobiernos y comerciantes extranjeros, relacionados con pagos de derechos
aduaneros, permisos de circulacin al interior de los pases, crditos concedidos por los comerciantes a los
gobiernos y eventuales arbitrariedades cometidas en los puertos por soldados o policas y oficiales y
marineros extranjeros, no escamotean el hecho de que el comercio exterior y las actividades productivas
desarrolladas por empresarios extranjeros eran fundamentales para la vida econmica nacional, y en
consecuencia los gobiernos se iban convenciendo de la necesidad de incentivarlas e incluso protegerlas con
normas y reglamentos inexistentes en la poca colonial.

Los datos disponibles nos permiten ilustrar la posicin de las reas latinoamericanas en el mundo. No se trata
lgicamente de valores abso-
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LA REACTIVACIN

lutos y en consecuencia poseen ms valor cualitativo que cuantitativo (vase cuadro tres.1). La colocacin de
Amrica Latina en el mundo medida a partir de los ndices econmicos producto interno bruto (PIB) y
comercio exterior y demogrficos aumento de la poblacin muestra indicadores bastante superiores al
promedio mundial y muy similares a las reas en rpida expansin, es decir aquellas regiones de poblamiento
europeo en las que se distribuan los excedentes demogrficos procedentes de la Europa atlntica y
septentrional (Gran Bretaa, Alemania, Suecia).

Los ndices permiten apreciar que el reto econmico de la apertura comercial era relativamente bien
manejado por los gobiernos latinoamericanos y los actores econmicos. Las economas del subcontinente
representaban una oferta importante de materias primas y una relevante demanda de bienes europeos
destinados a la produccin de otros bienes y al consumo de los distintos grupos sociales. Un desempeo
insatisfactorio o una gestin econmica y financiera insuficiente por parte de esos pases habra podido
provocar intervenciones orientadas a crear protectorados o neocolonias, como de hecho ocurri en otras
reas extraeuropeas.

La capacidad de los pases latinoamericanos de consolidar su soberana gracias a una aceptable gestin del
contexto econmico internacional refleja las buenas relaciones que los gobiernos y los agentes

CUADRO TRES.1 Posicin de las reas latinoamericanas en el sistema internacional,

1820-1870 (ndice de crecimiento anual)

Tabla de cinco columnas y nueve filas

PIB PIB Poblacin % exp.

Per capita PIB (1870)

Europa occidental 1.7 1.0 0.7 10.0

Amrica del Norte, Australia, Nueva Zelanda 4.3 1.4 2.8 12.0*

Europa mediterrnea 1.0 0.6 0.3 s.i.

Europa oriental 1.6 0.7 0.9 s.i.

Amrica Latina 1.5 0.2 1.3 9.0

Asia 0.2 0.1 0.1 1.3

frica 0.4 0.6 0.3 s.i.


Mundo 1.0 0.6 0.3 5.0

* Estados Unidos.

FUENTE: A. Maddison, Monitoring the World Economy 1820-1992, OCDE, Pars 1995.
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LA REACTIVACIN

GRFICA TRES.1. Modelo de pagos euroamericanos, 1850

Diagrama de flujo que describe el modelo de pagos euroamericanos. Un primer flujo parte del extremo
superior izquierdo se dirige hacia abajo y circula a la derecha, se describe de la siguiente manera: Len
exporta tejidos de seda a Rio de Janeiro, Rio de Janeiro adquiere una deuda con la banca de Rio y sta a su
ves le otorga un crdito para exportar caf a Pars; Pars adquiere una deuda con la banca de Pars y sta a
su vez le otorga un crdito a Len. Un segundo flujo corre de derecha a izquierda e inicia en el extremo
inferior derecho, se describe de la siguiente manera: Rio de Janeiro como exportador hace una venta
cambiaria con la banca de Rio, sta hace una compra cambiaria con Rio de Janeiro, el cual hace un trmite
cambiario con Len, ste hace lo mismo con la banca de Pars, sta ltima hace otro trmite cambiario con el
importador de Pars.

CRDITO DEUDA

PARS
LEN Banca de Pars importador
exportador

CAMBIARIO CAMBIARIO

TEJIDOS CAMBIARIO CAF

DE SEDA

COMPRA CAMBIARIA VENTA CAMBIARIA

Banca de Rio Rio de Janeiro


Rio de Janeiro exportador

DEUDA CRDITO

NOTA: Premisa: El valor de la mercanca exportada (de Lyon) corresponde al del caf importado de Rio de Janeiro. Sntesis: El importador del
caf en Pars paga al exportador de Lyon; los acreedores, el exportador de Lyon y el de Rio fungen a la vez como deudores uno del otro.

econmicos mantenan con las casas mercantiles inglesas, francesas, espaolas, portuguesas, anseticas y
genovesas, as como la confluencia de intereses entre las empresas extranjeras y nacionales. La grfica
tres.1, que ilustra las tasas de cambio entre Londres y el resto del mundo muestra que, hacia 1850 las reas
latinoamericanas ya son capaces de manejar su actividad comercial aprovechando al mximo los
mecanismos financieros del descuento de letras de cambio en moneda local y moneda inglesa. Y el mapa
tres.1 nos muestra que el crecimiento del volumen comercial entre Amrica Latina y Europa da origen a una
modalidad de pago que puede compensar las eventuales diferencias en el valor comercial entre las dos orillas
del Atlntico.

Tanto la grfica como el mapa ilustran la relativa rapidez con que se llev a cabo la apertura comercial y
financiera de las economas latinoamericanas y muestran hasta qu punto la independencia supuso una
ventaja objetiva para esas reas, tal como haban auspiciado los libertadores. De hecho estos beneficios de la
apertura comercial se notaban en muchos casos desde antes de la declaracin de independencia. Ambos
muestran asimismo que las economas latinoamericanas supieron adaptarse a los profundos cambios
requeridos por los nuevos servicios financieros prcticamente inexistentes antes de la independencia.
Previamente a la instauracin de la libertad de comercio, la actividad mercantil a larga distancia se basaba en
la compensacin conta-
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LA REACTIVACIN

MAPA TRES.1. El mercado financiero internacional, 1850

El mapa se encuentra en la parte superior de la pgina. El mapa abarca los cinco continentes y seala
bsicamente el flujo del mercado financiero de Europa hacia territorios americanos como Mxico, Brasil y
Argentina; regiones de Asia como India, Sri Lanka, Bangladesh y China; y regiones de Indonesia y Australia.

ble del valor de las mercancas importadas y el valor de las mercancas exportadas, por lo que la actividad
financiera posea antes de 1820 una escasa autonoma respecto a la esfera comercial, as como el comercio
de importacin respecto al de exportacin, ya que ambos eran controlados por el mismo comerciante. Entre
los aos 1820 y 1850 los comerciantes empiezan a diferenciarse y a especializarse, crendose as los
mecanismos que separan el pago de las mercancas del movimiento de las mismas. Surgen entonces las
compensaciones monetarias a travs de la aceptacin o emisin de letras de cambio por parte de firmas
comerciales especializadas o bancos.

Esta importante transformacin cualitativa ser evidente slo si se presta atencin a la expansin del
intercambio entre las reas latinoamericanas y el resto del mundo. Ante la imposibilidad de disponer de mejor
informacin para los distintos pases del subcontinente, un buen indicador es la evolucin del comercio
angloamericano, que ciertamente representaba ms de la mitad del total del comercio internacional de
Amrica Latina. Del cuadro tres.2 se deduce que muy probablemente el fruto de la libertad de comercio es el
aumento del valor de
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LA REACTIVACIN

CUADRO tres.2. Exportaciones e importaciones inglesas hacia Amrica


Latina, 1784-1786/1854-1856 (millones de libras esterlinas)

Tabla de siete columnas y ocho filas. La tabla se divide en dos: Exportaciones e importaciones.

Exportaciones Importaciones

Total Amrica Amrica Total Amrica Amrica


Latina Latina % Latina Latina %

1784-1786 13.6 0.07 0.0 22.7 0.8 3.5

1814-1816 48.8 2.5 5.1 71.8 6.3 8.8

1824-1826 39.9 5.0 12.5 66.3 3.1 4.7

1834-1836 46.2 5.0 10.8 70.2 3.3 4.7

1844-1846 58.4 5.6 9.6 81.9 4.9 6.0

1854-1856 102.5 9.0 8.8 151.6 9.7 6.4

FUENTE: R. Davis, The industrial Revolution and British Overseas Trade, Leicester University Press, Bath, 1979-

las exportaciones e importaciones entre 1784-1786 y 1824-1826, consecuencia, adems, de la disminucin de


la actividad de contrabando que impona el precedente monopolio colonial. Por otra parte, el incremento entre
1830 y 1850 es resultado del aumento de la demanda internacional de bienes latinoamericanos gracias a la
creciente integracin en el sistema poltico y econmico internacional. Destaca especialmente el hecho de que
el volumen de las mercancas latinoamericanas exportadas a Gran Bretaa crece mucho ms rpidamente
que el de las mercancas exportadas por Inglaterra hacia Latinoamrica, reducindose gradualmente el dficit
comercial iberoamericano, que haba sido notable entre 1820 y 1840. Pero a diferencia de lo que ocurra
antes de la independencia, el dficit comercial no lleva necesariamente al aumento de la exportacin de
metales preciosos, sino que genera una serie de innovaciones en las tcnicas mercantiles y cambiaras que
limitan los efectos negativos del desequilibrio en la balanza comercial.

Si bien la cuota de las reas latinoamericanas en el comercio internacional de Gran Bretaa no llega a
superar un nivel relativamente bajo, puede afirmarse en todo caso que, en el lmite de las posibilidades
ofrecidas por un contexto econmico internacional no muy favorable, las economas de esos pases logran
convertir la apertura comercial en un impulso dinmico de su crecimiento. En otras palabras, el contexto
econmico internacional es en este momento menos negativo que el contexto poltico.
La apertura comercial posibilita una nueva relacin financiera entre
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LA REACTIVACIN

las reas europeas y latinoamericanas. La grfica tres.2 ilustra la presencia de los pases latinoamericanos en
el mercado monetario de Londres a travs de la emisin de ttulos estatales y muestra algunos datos
importantes respecto de la confianza de que gozan los pases del subcontinente entre los banqueros
internacionales y de la demanda de capitales extranjeros en el crecimiento econmico de los nuevos pases
independientes.

De la grfica se deduce adems una notable confianza en los pases latinoamericanos, puesto que las
condiciones de los crditos concedidos a los gobiernos de Chile, Colombia, Per, Brasil, Buenos Aires,
Guatemala y Mxico no eran distintas de las otorgadas a las monarquas danesa, rusa o napolitana. La oferta
de las obligaciones nos demuestra que el pblico de pequeos inversionistas ingleses obtuvo stas a precios
similares a las de los Estados europeos. Y ste es un dato interesante en cuanto muestra la existencia de una
divergencia entre la opinin pblica y la poltica exterior inglesa: los inversionistas ingleses eran mucho ms
optimistas que su propio gobierno sobre el futuro de los pases latinoamericanos. En la elaboracin de esta
imagen positiva desempearon un papel importante los relatos de los viajeros ingleses, quienes hacan
hincapi en las impresionantes riquezas del mundo americano. Muy pronto, sin embargo, esta imagen positiva
se deterior

GRFICA TRES.2. Prstamos emitidos en Londres, 1822-1829

Grfica lineal que describe los prstamos emitidos en Londres a regiones latinoamericanas como Brasil,
Buenos Aires, Mxico, Chile, Colombia, Per y Guatemala, entre los aos 1822 y 1829.

100

90

80

70
Brasil Buenos Aires Mxico (1825) Mxico (1824) C hile C olombia (1824)
60

50

40

30
C olombia (1822) Per Guatemala
20

10

0
1822 1823 1824 1825 1826 1827 1828
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LA REACTIVACIN

tras el derrumbe de los bonos latinoamericanos. Como lo muestra la grfica tres.2, entre 1825 y 1829, el valor
de dichos bonos cae como consecuencia del no pago de los intereses y cuotas de amortizacin acordados
con los gobiernos latinoamericanos.

Como consecuencia de ello se pierde la confianza en los gobiernos latinoamericanos y surge una aguda
tensin entre esos pases y la opinin pblica inglesa, dado que el gobierno britnico no respalda los reclamos
de los poseedores de bonos latinoamericanos. Las acusaciones de irresponsabilidad contra los gobiernos
latinoamericanos no carecan de fundamento, ya que la incapacidad de stos para respetar sus compromisos
financieros no obedeca al desempeo de sus economas sino a la psima situacin de las finanzas pblicas,
presionadas por la acumulacin de una enorme deuda estatal tras la guerra de independencia, y al desorden
administrativo generado por los cambios en el aparato estatal. Por otra parte, la moratoria no declarada de la
deuda externa afectaba la credibilidad financiera de los Estados latinoamericanos, que durante toda la primera
mitad del siglo diecinueve obstaculiz la formacin de instituciones financieras e impidi la instalacin de
bancos ingleses y europeos, organismos que habran podido incentivar el crecimiento del comercio exterior y
creado una economa financiera en los pases latinoamericanos.

2. Los NUEVOS ESTADOS

La ltima revolucin del siglo dieciocho

Desde el punto de vista del contexto internacional se puede afirmar que el proceso de independencia es el
factor que introduce la discontinuidad y la innovacin en el mundo americano. La independencia
latinoamericana, as como la estadunidense y la Revolucin francesa, es un fenmeno poltico que activa los
componentes sociales y genera iniciativas que crean las condiciones para el ingreso de esas reas al nuevo
sistema internacional, caracterizado a nivel poltico por el orden constitucional interno de los pases.

Si bien la independencia latinoamericana no supone una negacin de la tradicin ibrica, en el transcurso del
proceso revolucionario se van elaborando nuevos modelos polticos que cuestionan las frmulas doctrinarias
europeas. En este sentido, las revoluciones independen-
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LA REACTIVACIN

tistas constituyen un momento de extraordinaria creatividad poltica que elimina definitivamente los ltimos
obstculos para la libre circulacin de las ideas entre Amrica y Europa.

En lneas generales puede analizarse el proceso de independencia siguiendo sus dos fases esenciales: la
legitimista, entre 1808 y 1814, y la independentista, entre 1814 y 1821. En la primera fase la principal
aspiracin de los actores polticos es permanecer dentro de las monarquas ibricas transformndolas en
monarquas constitucionales y asegurando a los distintos componentes una amplia autonoma poltica y
administrativa. Se trataba de crear una comunidad hispanoamericana y otra lusobrasilea regidas por
constituciones escritas que garantizaran como dictan las constituciones espaola y portuguesa la
existencia de gobiernos autnomos en todas las reas americanas, con la presencia de un rey garante de la
unidad monrquica. Aunque esta orientacin reformista se vena ya perfilando en la segunda mitad del siglo
dieciocho, es la invasin napolenica de la pennsula ibrica en 1808 el acontecimiento que la refuerza y la
generaliza. Es el momento en que la corte portuguesa se traslada a Rio de Janeiro y se pone en marcha en
las regiones hispanoamericanas aquella actividad poltica que conducir en ausencia de un rey legtimo a
la formacin de gobiernos colegiados dispuestos a defenderse de una eventual agresin francesa.

En la Amrica espaola la nueva situacin descompone el espacio administrativo preexistente y hace emerger
las distintas realidades regionales las diversas patrias existentes al interior de los virreinatos y
gobernaciones. De hecho la adhesin a la legitimidad borbnica se organiza en primer lugar en torno a las
Juntas de gobierno surgidas por iniciativa, no siempre unnime, de los concejos municipales de los distintos
espacios polticoadministrativos controlados directamente por las capitales coloniales. En cambio las juntas de
gobierno que entran a descomponer los espacios preexistentes se constituyen en todas las reas
hispanoamericanas externas a los grandes centros virreinales de la Nueva Espaa y del Per y en los
virreinatos creados durante el siglo dieciocho, Nueva Granada y Ro de la Plata.

En el virreinato de Nueva Espaa, la abdicacin del monarca lleva al cabildo de la ciudad de Mxico, en su
calidad de representante de todas las ciudades novohispanas, a pedir la dimisin del virrey, ya que por
ausencia o incapacidad del rey le corresponda al reino y a sus jerarquas nombrar a las autoridades de
gobierno y de justicia. El virrey se declara dispuesto a respetar las indicaciones del cabildo y propone
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LA REACTIVACIN

convocar una asamblea integrada por todos los procuradores de las ciudades novohispanas, tras consultar a
las corporaciones econmicas, civiles, militares y eclesisticas. Esta decisin provoca una reaccin negativa
de una parte de los criollos y de los espaoles, lo que posibilita la deposicin del virrey por parte de la Real
Audiencia, cuyo regente asume entonces provisionalmente el gobierno del virreinato.

En Per, por su parte, las tendencias legitimistas y autonomistas emergen en dos reas perifricas como el
Alto Per (actual Bolivia) y la provincia de Quito. En Chuquisaca y La Paz se forman juntas de gobierno desde
mayo de 1809. En La Paz se elabora un programa de gobierno que acoge las propuestas del reformismo
criollo y plantea una reforma radical de la administracin real. Pero el radicalismo de los autonomistas provoca
el retiro de los sectores moderados debilitando las Juntas del Alto Per, lo que permiti una contraofensiva del
presidente de la Audiencia, quien con el apoyo de un reducido ejrcito organizado por el virrey volvi a tomar
el control de la situacin. El autonomismo criollo de Quito fue protagonista de un episodio muy similar al del
Alto Per: un grupo de reformistas arrest al presidente de la Audiencia y organiz una Junta de gobierno que
aprob un programa que comprenda incluso la reduccin de los impuestos sobre el consumo (10 de agosto
de 1809). Sin embargo, la junta no consigui el respaldo de otras provincias del reino, dando as la posibilidad
al depuesto regente de la Audiencia de recuperar su cargo y obtener el envo de un contingente militar desde
Lima y Guayaquil para restablecer el orden.

Como puede verse, la capacidad demostrada por la administracin de los virreinatos tradicionales para
conservar el poder contrasta con la ruptura del orden que tiene lugar en las reas perifricas. En el Ro de la
Plata, la ruptura del espacio administrativo favoreci la transicin del autonomismo a la independencia. Con la
convocatoria en Buenos Aires de un cabildo abierto (25 de mayo de 1810) nace una junta provisional de
gobierno que espera ser reconocida por las dems ciudades del virreinato, pero, aun cuando recibi el apoyo
de todos los sectores de la provincia de Buenos Aires, incluidas las milicias que haban derrotado a los
ingleses en 1806, el reconocimiento de la junta provisional no es muy amplio. Las provincias de Uruguay,
Paraguay, Crdoba, Charcas y Salta optan, en efecto, por reconocer la autoridad de la regencia espaola. Por
otra parte, los enfrentamientos entre los grupos autonomistas y radicales al interior de la junta bonaerense se
resuelven
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LA REACTIVACIN

en un primer momento en favor de estos ltimos, quienes crean un tribunal de seguridad pblica siguiendo el
ejemplo de los jacobinos franceses. Sin embargo, conforme llegaban los delegados de otras provincias, se
reforzaba el ala autonomista, sector que consigue expulsar a los radicales del gobierno. Posteriormente, la
ineficiencia del gobierno determina la vuelta de los radicales al poder, el nombramiento de un triunvirato y la
eleccin de un Congreso. Las reformas llevadas a cabo por la junta del Ro de la Plata determinan la creacin
de instituciones muy similares a las contempladas por la Constitucin de Cdiz, con la importante diferencia
de que la primera constitucin argentina crea un ejecutivo que promueve la centralizacin poltica y la
abolicin de las juntas provinciales de Corrientes, Entre Ros y Uruguay. stas reaccionan desconociendo la
autoridad de Buenos Aires. La experiencia autonomista en el Ro de la Plata muestra entonces la existencia
de una pluralidad de fuerzas provinciales que coexisten en el espacio virreinal desde antes de 1810, fuerzas
movidas por la aspiracin de fundar instituciones polticas autnomas ya sea de Espaa que de Buenos Aires.
Esta fuerte tendencia autonomista favorece la rpida transicin a la independencia despus de 1815.

La suerte del movimiento autonomista chileno es muy parecida a la del Ro de la Plata, con la significativa
diferencia de que en Chile es derrotado militarmente por las fuerzas absolutistas enviadas por el virrey del
Per. Tambin en Chile la junta de gobierno surge tras la convocatoria del cabildo abierto de Santiago (18 de
septiembre de 1810). La junta convoca a un congreso general en 1811, el cual aprueba un ao ms tarde el
texto constitucional. Tal como haba ocurrido en el Ro de la Plata, las luchas intestinas favorecen inicialmente
a la faccin independentista radical, cuyos excesos llevan luego al reforzamiento del ala moderada favorable a
la restauracin encabezaba por el virrey (1814). Ms que afectar al bando independentista, cuyos exponentes
se refugian en Argentina, la restauracin termina por perjudicar a los mismos moderados, algunos de los
cuales son deportados mientras se impone a todos ellos una contribucin financiera al gobierno colonial. La
actitud represiva de las autoridades coloniales lleva a Chile a sumarse al ejrcito liberador que se organizaba
en la ciudad argentina de Mendoza.

El movimiento autonomista en el virreinato de Nueva Granada presenta rasgos comunes con los del Ro de la
Plata y Chile, como demuestra la disolucin del espacio virreinal. Este proceso centrfugo se
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LA REACTIVACIN

despliega con extraordinaria rapidez: entre mayo y junio de 1810 las cinco regiones novogranadinas eligen
gobiernos locales, cuatro de las cuales Cartagena, Cali, Pamplona y Socorro deciden reconocer la
regencia espaola, mientras la ms importante, Santa Fe de Bogot, proclama la autonoma. Esta ltima se
opone a la propuesta de Cartagena de fundar una confederacin y convoca a un congreso general que, en
marzo de 1811, da origen a la repblica de Cundinamarca, capital Bogot, promulgando una constitucin que
contempla un congreso con ms poder que el ejecutivo. Mientras tanto, las otras juntas fundaban (1811) la
Federacin de Provincias de Nueva Granada, con capital Tunja. El resultado de la fragmentacin de Nueva
Granada es una guerra civil que dura casi tres aos y la restauracin del gobierno colonial en la regin de
Bogot, mientras en el territorio de la Federacin novogranadina, que haba proclamado la independencia, se
restaurar el antiguo orden colonial tras el desembarco de las tropas espaolas en 1814. No por casualidad el
libertador Bolvar escriba que los verdaderos enemigos de la independencia eran el excesivo poder de los
gobiernos provinciales y la ausencia de un gobierno central capaz de incentivar la colaboracin poltica entre
los distintos organismos regionales.

La reconquista espaola de Nueva Granada forma parte del proyecto restaurador iniciado en 1814, el cual
incluye la derogacin de la Constitucin liberal de 1812 y la instauracin del orden absolutista en el rea
caribea y en la tierra firme septentrional de Amrica del Sur, comenzando por Caracas. La reconquista
arranca entonces desde Venezuela, no slo por su importancia estratgica, sino sobre todo porque en esa
regin el vaco poltico que supona la abdicacin de Fernando Sptimo haba desembocado en reacciones
polticas particularmente violentas, hasta el punto que el autonomismo se converta rpidamente en
independentismo. La instauracin de una Junta de gobierno (19 de abril de 1810) obliga al gobernador a
alejarse de Venezuela, y mientras la junta recibe el apoyo de algunas provincias, otras optan por la regencia,
circunstancia ante la cual el gobierno provisional convoca en 1811 a un congreso. Dicho parlamento estaba
compuesto por una mayora moderada y la minora radical de la Sociedad Patritica encabezada por Simn
Bolvar y Francisco Miranda, un revolucionario girondino que retornaba a su pas tras un largo destierro. Los
radicales logran que el Congreso declare la independencia venezolana y que se adopte la forma federal de
gobierno. La Constitucin de 1811 es la pri
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LA REACTIVACIN

mera del mundo ibrico que contiene los derechos humanos y del ciudadano estableciendo una clara divisin
de poderes, en la cual predomina el poder legislativo, como en todas las constituciones latinoamericanas de
ese periodo.

La primera repblica venezolana, que es tambin la primera en Amrica Latina, nace rodeada de potentes
enemigos, entre los cuales se cuentan los monrquicos autonomistas con gran ascendencia en las regiones
de Coro, Maracaibo y Guayana, la Iglesia y la lite de Caracas. Esta ltima pretende consolidar su influencia
mediante el sufragio de censo, aprobado por el congreso en medio de un gran descontento de mestizos,
mulatos y negros emancipados, quienes reivindican su condicin de ciudadanos y su derecho a ser aceptados
en la milicia. Las divisiones polticas en el seno de la lite y las movilizaciones promovidas por la Iglesia
terminan con la experiencia republicana y restauran la monarqua en 1812, sin necesidad de recurrir a la
ayuda militar espaola. Como reaccin a tal desenlace, las demandas polticas populares se radicalizan y se
transforman en revueltas, insurrecciones de esclavos en las plantaciones y formacin de bandas armadas en
las llanuras del interior y el litoral.

Refugiado en Colombia, Bolvar reflexiona sobre los errores cometidos por la primera repblica: la constitucin
federal, la debilidad del poder ejecutivo, el descontrol de las reivindicaciones populares. Bolvar concibe
entonces una estrategia para derrotar a los realistas identificndolos como extranjeros espaoles y
convirtindolos en chivos expiatorios de la miseria en que se encontraba la gente de color. Con el apoyo de
las reas controladas an por los independentistas y de los autonomistas moderados que sufran la violencia
de la represin monrquica, el Libertador emprende desde los Andes venezolanos la conquista de Caracas, y
una vez alcanzada la victoria obtiene plenos poderes, ratificados por el congreso a comienzos de 1814. En
virtud de su nueva autoridad dictatorial, Bolvar aplica una poltica que agudiza la contraposicin entre
americanos y espaoles y las tensiones sociales, restndole apoyo entre los moderados. Estas divisiones
siguen profundizndose pese a que Bolvar intenta restablecer el orden en las plantaciones tomadas por los
esclavos, fracasando, por otra parte, en la empresa de someter a las bandas armadas monrquicas en el
interior del pas. La insurreccin en los llanos se opone a la ley aprobada durante la primera repblica que
converta a los ocupantes de tierras con ganado en propietarios de las mismas y obligaba a quienes
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LA REACTIVACIN

no posean ganado a trabajar en las faenas ganaderas. La reaccin encabezada por la lite antirrepublicana
aliada con las tropas espaolas finalmente reconquista Venezuela en 1815.

El proceso poltico autonomista refleja, por una parte, las transformaciones polticas y culturales propias de la
Ilustracin y de las reformas borbnicas, y, por otra, la bsqueda de un nuevo orden constitucional que
garantice la igualdad jurdica de la poblacin hispanoamericana. Los intereses regionales y la insurreccin
social frenan y otorgan un singular dramatismo a esta bsqueda de un nuevo equilibrio dentro del orden
monrquico. En efecto, en Nueva Espaa la represin del autonomismo por parte de las autoridades
virreinales provoca una serie de revueltas en las zonas agrcolas y mineras al norte de la ciudad de Mxico,
conocidas con el nombre de Bajo, las cuales generan un movimiento similar al peruano de Tupac Amaru y al
granadino de los comuneros de la dcada de 1780, si bien el lder mexicano, Miguel Hidalgo, sigue una clara
orientacin constitucionalista. La insurreccin (16 de septiembre de 1810) estall diez das antes de que el
virrey Francisco Javier Villegas, nombrado por la regencia, convocara a elecciones a cortes y aplicara las
disposiciones relativas a la abolicin del tributo personal de los indios, mestizos y mulatos. El virrey orden la
represin de la revuelta, que se consum en menos de tres meses.

No obstante la ejecucin de Hidalgo y la derrota del movimiento, no era fcil aplastar completamente a los
insurrectos, ya que contaban con numerosas complicidades en las ciudades e incluso entre los grupos de la
lite, especialmente en la ciudad de Mxico, lo que explica que el movimiento de Hidalgo continuara aun
despus de la muerte del lder. La rebelin siguiente, encabezada por Jos Mara Morelos, reagrupa entonces
no slo a muchos de los cabecillas del movimiento anterior, sino que tambin reactiva a los grupos sociales
que lo haban apoyado. Pero Morelos cambia de estrategia y, como haban hecho los antifranceses
espaoles, organiza guerrillas y ataques en las reas ms vinculadas con la capital, como Puebla y Oaxaca.
En el movimiento insurreccional de Morelos adquiere mayor importancia la dimensin constitucionalista, que
busca neutralizar los efectos desmovilizadores que puede provocar la aplicacin en Mxico de la Constitucin
de Cdiz, especialmente en lo que se refiere al autogobierno municipal y a los organismos consultivos
regionales. En el congreso constituyente reunido en Chipalcingo en septiembre de 1813, los diputados se
dividen en dos bandos: uno que prefiere un fuerte poder ejecutivo y otro
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LA REACTIVACIN

que quiere otorgar mayor poder al congreso. Surge entonces una carta constitucional (1814) que establece un
ejecutivo triunviral y un poder legislativo con muchos poderes. ste es el ltimo acto importante de los
independentistas, quienes sern derrotados a fines de 1815. Entonces, tambin en Mxico da comienzo la
restauracin monrquica.

La independencia

Ya hemos tenido ocasin de recordar que la reconquista espaola de las ex colonias coincide con la
restauracin monrquica en Europa. Los americanos haban proclamado la independencia en el momento de
mayor auge de la Santa Alianza, por lo que las fuerzas independentistas tienen que actuar en un contexto
internacional sumamente negativo. La estrategia espaola supone el envo de expediciones de 3000 hombres
cada una al Caribe, Mxico y Ro de la Plata, y la bsqueda de apoyo en las cortes francesa y rusa, adems
de una intensa actividad diplomtica a fin de ganarse el apoyo ingls, ofreciendo a Inglaterra una posicin de
privilegio en el comercio con la Amrica espaola. El nico respaldo que Espaa no consigui fue el de la lite
moderada americana, que termin por alinearse junto a los independentistas.

La transicin al independentismo fue en realidad ms sencilla de lo que puede pensarse, pues los mismos
actores polticos, es decir los autonomistas favorables a la reforma de la monarqua espaola, pasaron a
reforzar el menguado nmero de los independentistas. Ambos sectores coincidan en el constitucionalismo y
para ninguno de los dos estaba claro cul sera en definitiva la opcin de la forma de gobierno: unitaria,
federal o confederal.

En respuesta a la reconquista y restauracin se refuerza en las reas hispanoamericanas una tendencia


centrpeta que favorece la colaboracin entre las distintas regiones, gracias a la cual los congresos generales
proclaman la independencia y preparan la estrategia para derrotar a las tropas absolutistas espaolas. Entre
1814 y 1820 se impone la conviccin de que cualquier tipo de presencia espaola en Amrica constituye una
amenaza para la independencia de todos los pases. Esta nueva solidaridad entre las reas
hispanoamericanas lleva a la formacin de los ejrcitos americanos de liberacin encabezados por San Martn
y Bolvar.

La regin americana menos afectada por la restauracin es el Ro de


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LA REACTIVACIN

Mapa tres.2. Los nuevos estados latinoamericanos, 1830

Mapa del continente americano con la divisin poltica de la poca, describe en gris las reas coloniales y
seala el ao de la independencia de los Estados latinoamericanos. En gris se encuentran las Antillas, parte
de Canad, Honduras y Guyana; los pases delimitados son Estados Unidos, Mxico, Hait (1803), Provincias
Unidas de la Amrica Central (1823), Gran Colombia (1819), Per (1821), Bolivia (1825), Chile (1817),
Paraguay (1811), Provincias Unidas de la Plata (1810), Uruguay (1828), Brasil (1822).
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LA REACTIVACIN

la Plata. Tambin all se asiste a una gradual prdida de fuerza del centro de los sectores radicales de Buenos
Aires y al surgimiento de facciones moderadas en las provincias del interior, las cuales reivindican una mayor
participacin en el poder poltico. El Congreso de Tucumn de marzo de 1816 llega a un acuerdo mnimo
entre las lites de Buenos Aires, Cuyo, Tucumn y Crdoba, lo que permite la proclamacin de la
independencia y la eleccin del primer gobierno. El elegido, Juan Manuel Pueyrredn, se compromete a
apoyar al ejrcito continental que se estaba organizando en Mendoza bajo el mando de Jos de San Martn
para luchar por la independencia de Chile y eliminar as la principal base absolutista del virreinato del Per. Se
trataba de una empresa desproporcionada para un gobierno que no contaba con grandes recursos, que no
haba sido reconocido por las provincias de Salta y Uruguay y que se encontraba amenazado por un
inminente desembarco militar espaol en Buenos Aires.

El apoyo del gobierno de Pueyrredn al ejrcito chileno-argentino de Cuyo, regin en la que se haban
refugiado los independentistas chilenos de O'Higgins (O, , H, i, g, g, i, n, s), es coherente con la estrategia
segn la cual el mejor camino para destruir el bastin absolutista peruano que amenazaba la independencia
del Ro de la Plata, era crear un Estado independiente en Chile para luego avanzar con una escuadra naval
sobre Lima, la capital del virreinato. Gracias a su experiencia militar, a la participacin de los chilenos y a la
liberacin de los esclavos que se enrolaban en el ejrcito, San Martn forma un contingente de 5 000 hombres
y cruza los Andes. Entre comienzos de 1817 y abril de 1818 el ejrcito de liberacin, con el decisivo aporte de
la flota chilena mandada por Lord Cochrane (C, o, c, h, r, a, n, e), derrota a los espaoles, y el nuevo gobierno
independiente de Chile, encabezado por Bernardo O'Higgins, comienza a organizar la expedicin naval
destinada a liberar el Per.

Sin embargo, San Martn entenda perfectamente que sin el apoyo de la lite autonomista peruana sera
improbable conseguir la victoria. Su estrategia de cara a los notables peruanos parta de la constatacin de
que en Per, como en Mxico, segua siendo muy potente el impacto del bienio constitucionalsta de 1812-
1814, cuando, a pesar de la resistencia del virrey Abascal, se haban desarrollado grandes expectativas
polticas, frenadas slo ante el peligro que representaban las insurrecciones populares en las reas indgenas
de Huanuco y Cuzco (1812-1814), las cuales resucitaban los fantasmas de los movimientos de Tupac Amaru
y Tupac Katari de la dcada de 1780. El miedo a las
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LA REACTIVACIN

revueltas populares, hbilmente explotado por el virrey, era de hecho el factor que haba impedido en Per la
transicin hacia el independentismo. Teniendo en cuenta estos antecedentes, San Martn, en vez de
desembarcar inmediatamente con sus tropas, prefiere presionar sobre los intereses mercantiles de la lite
sitiando los principales puertos, para obtener luego el apoyo criollo y entrar a Lima sin encontrar resistencia.
Sin embargo, la cada de Lima no supone el fin del virreinato, ya que las autoridades coloniales mantenan el
control de zonas estratgicas, en primer lugar las minas de plata de Potos. Con todo, la revolucin liberal
espaola de 1820 fue la principal aliada de San Martn al provocar la divisin de las fuerzas monrquicas: el
virrey fue depuesto y los comandantes militares, muchos de ellos peruanos, respaldaron a los
independentistas. Pese a que la independencia peruana haba sido proclamada (1821) con el nombramiento
de San Martn como protector, el peso del Ejrcito Libertador comenzaba a disminuir, por la reticencia de Chile
y Argentina y el escaso entusiasmo de la lite peruana a la hora de asumir la tarea de gobernar el pas. En
ese momento San Martn se encuentra con Bolvar en Guayaquil (1822) y le traspasa el mando retirndose de
Per.

El ejrcito continental de Simn Bolvar comienza a formarse con el desembarco de los independentistas en
Guayana gracias al apoyo de la repblica negra de Hait. Bolvar haba corregido su estrategia durante su
exilio en Jamaica y ahora buscaba el apoyo de los grupos moderados. Lo demuestra marginando a Manuel
Piar general mulato que propugnaba la extensin de los derechos polticos a la gente de color,
acusndolo de incitar la guerra racial, a pesar de que ste haba conseguido ganarse al jefe del ex
movimiento monrquico de los llanos Jos Antonio Pez. A pesar de todo ello, los independentistas son
nuevamente derrotados por el ejrcito espaol, lo que obliga a Bolvar a replegarse hacia los llanos
colombianos de Casanare apoyado por las fuerzas de Francisco de Paula Santander, mientras Pez
hostilizaba a los espaoles en los llanos venezolanos. La victoria de Bocay (7 de agosto de 1819) permite a
los patriotas ocupar Bogot y luego derrotar definitivamente a los espaoles en Venezuela en la batalla de
Carabobo (24 de junio de 1820).

El ejrcito de Bolvar tena como misin estratgica la creacin del Estado de la Gran Colombia, integrado por
Venezuela, Nueva Granada y Ecuador. La fundacin del nuevo estado republicano es aprobada por el
congreso de Angostura (15 de febrero de 1819) y reconfirmada por el
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LA REACTIVACIN

congreso constituyente de Carabobo en 1821. Para alcanzar sus objetivos, el ejrcito de Bolvar penetra en
Ecuador, donde, tras reunirse con las fuerzas de San Martn compuestas por colombianos, peruanos, chilenos
y argentinos, derrota a los espaoles en la batalla de Pichincha (24 de mayo de 1822). La gran ofensiva del
ejrcito continental comienza en 1824, y en el mismo ao se produce el triunfo definitivo sobre las tropas
realistas en Ayacucho, victoria que consagra el fin de la dominacin espaola en Amrica del Sur.

Tambin en Mxico la restauracin monrquica tiene un efecto moderador sobre los grupos ms radicales, los
cuales se dan cuenta de que la participacin popular constituye una amenaza, no slo a nivel poltico sino
tambin econmico y social. Naturalmente la moderacin no supona una renuncia a las ideas autonomistas ni
a la independencia, pero se trataba de equilibrar las demandas polticas de los distintos sectores, incluidas las
capas populares, dentro de un proyecto constitucional. A diferencia de lo que suceda en Per, la reorientacin
en sentido moderado fue apoyada incluso por las autoridades virreinales, que pretendan reconquistar la
confianza de la lite criolla. De hecho persista la aspiracin novohispana a construir un orden poltico
constitucional, como lo demuestra el hecho de que el retorno a la monarqua constitucional en 1820 fue bien
recibido por todos. El virrey restableci la Constitucin de 1812, se convocaron elecciones a diputados a las
cortes y se reconstituyeron las asambleas provinciales y los ayuntamientos.

La reanudacin de la actividad poltica y el renovado inters por el orden constitucional no tiene, sin embargo,
mucho eco en las nuevas cortes mexicanas. A diferencia de 1812, las propuestas americanas, que
propugnaban la creacin de distintos reinos americanos autnomos con sus propias cortes y gobiernos en el
marco de la monarqua espaola, no fueron tomadas en consideracin. En estas cortes de 1820 el conflicto
entre liberales y partidarios de la monarqua absoluta era demasiado agudo como para pensar en la
posibilidad de reformas institucionales. Con el restablecimiento del orden constitucional las fracturas al interior
de la lite poltica mexicana comenzaban a ahondarse y la mayora partidaria de la constitucin se divide
entre monrquicos y republicanos. Como respuesta al avance republicano, los monrquicos respaldados por
los militares proponen la creacin de una monarqua constitucional. Agustn de Iturbide, el militar criollo de
mayor rango y prestigio, adopta la tarea de alcanzar la independencia de modo pac-
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LA REACTIVACIN

fico a la cabeza del "Movimiento de las tres garantas", un frente cvico-militar que se declara en favor del
catolicismo, de la monarqua y de la Constitucin. El movimiento monrquico constitucionalista obtiene as el
respaldo de los grupos independentistas y firma un acuerdo con el representante espaol, que contempla la
independencia de Mxico, el ascenso al trono de un prncipe espaol y la convocatoria de un congreso
constituyente (28 de septiembre de 1821).

En Brasil, durante casi una dcada, especialmente tras la llegada al pas de Juan Sexto, la liberalizacin del
comercio y el nuevo status del reino facilitan una reorganizacin territorial que satisface las aspiraciones de la
lite regional y garantiza un clima de armona poltica, estimulando al mismo tiempo la circulacin de nuevas
ideas sobre el futuro del pas. Sin duda las constantes concesiones de la corona a la lite brasilea, as como
la autorizacin e incentivo de las manufacturas locales y la gradual brasileizacin del aparato administrativo y
del ejrcito propician la tranquilidad poltica en el pas. Pero este clima comienza a deteriorarse a partir de
1820 como consecuencia de la revolucin liberal de Porto, hecho que, como haba ocurrido antes en la
Amrica espaola, provoca el quiebre del espacio colonial brasileo. A la espera de las cortes extraordinarias
constituyentes, cada una de las capitanas se transforma en provincia gobernada provisionalmente por una
junta colegiada. En Rio de Janeiro el movimiento constitucionalista obliga al rey a aplicar la carta
constitucional de Cdiz en espera de la promulgacin de la nueva constitucin y a reorganizar el consejo de
ministros, incluyendo en ste a personalidades constitucionalistas. El impacto de la revolucin liberal fue
notable: los miembros de la lite, funcionarios, oficiales, comerciantes y eclesisticos partidarios de la
Constitucin deseaban que la corte permaneciera en Rio de Janeiro, pero una mayora de 200 diputados de
las cortes, 70 de los cuales eran brasileos, pidi al rey que volviera inmediatamente a Portugal.

En Brasil, como en la Amrica espaola, los constitucionalistas no incluan en sus filas slo a miembros de la
lite, sino tambin a profesionales liberales, artesanos, comerciantes, curas y soldados, muchos de extraccin
popular, mulatos y negros emancipados que pedan la extensin de los derechos polticos y partidarios de un
orden republicano. Esta faccin constitucionalista, apresuradamente definida como radical, frena la accin de
los sectores moderados, tanto de aquellos favorables al retorno del rey a Portugal como de los partidarios de
su permanencia. Los constitucionalistas moderados, en efecto, perciben la
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LA REACTIVACIN

influencia de la restauracin europea y temen la posibilidad de que una ampliacin de los derechos polticos
haga estallar revueltas de esclavos, con el riesgo de desembocar en una situacin como la haitiana. El miedo
a la participacin poltica de la gente de color, que es constante en todas las reas latinoamericanas, se
acenta sin duda en pases como Brasil, donde existe un alto porcentaje de poblacin africana esclava.

Ante la imposibilidad de contentar a los dos grupos, el brasileo y el portugus, Juan Sexto enva a Lisboa al
prncipe Pedro, con el objetivo de conseguir en las cortes el reconocimiento de la autonoma del reino de
Brasil. Finalmente decide marcharse l mismo, designando al prncipe Pedro como regente mientras se
organizan las elecciones de diputados a las cortes. Los diputados brasileos, tanto los liberales moderados
que constituan la mayora, como los liberales radicales (algunos de los cuales haban participado en los
motines de Pernambuco en 1817) eran, todava en 1820, favorables a la autonoma poltica de Brasil dentro
del mbito de la monarqua. De hecho, los diputados autonomistas brasileos se oponen a la mayora de los
diputados, elegidos en Portugal, que tenan todas las intenciones de hacer volver a Brasil a su condicin
colonial, de restaurar el monopolio comercial y de devolver a Lisboa todas las instituciones que se haban
trasladado a Rio de Janeiro en 1808. El desacuerdo con las cortes se manifiesta en Rio de Janeiro en una
peticin al regente don Pedro para que no se marche de Brasil, y el prncipe se muestra de acuerdo,
desconociendo de ese modo la autoridad de Lisboa y favoreciendo la unidad de los distintos grupos
constitucionalistas partidarios de la independencia dentro de la monarqua constitucional. El regente convoca
a elecciones de asamblea constituyente el 3 de junio de 1822, y el 7 de septiembre se proclama la
independencia. El 1o de diciembre don Pedro recibe la corona de emperador constitucional de Brasil.

Flexibilidad comercial, rigidez productiva y dificultades fiscales

A partir de 1820 comienzan a notarse algunas novedades en los puertos latinoamericanos: arriban naves con
distintas banderas, se escuchan lenguas diferentes del espaol y portugus y se construyen templos
protestantes y anglicanos; se llevan trajes a la moda de Pars, se consumen bebidas hasta entonces
desconocidas, como el t, se publi-
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can peridicos comerciales, se da espacio a las noticias internacionales en la prensa y se asiste a una
abundante y diversificada oferta de bienes de consumo e intermedios a precios convenientes. Sin embargo,
estas novedades van penetrando muy lentamente en los distintos pases, no slo a causa de las resistencias
sociales a los cambios sino tambin porque siguen persistiendo muchas trabas; por ejemplo mercados
compulsivos, rigidez corporativista e instituciones econmicas tradicionales. Sin duda influye tambin en ello
la disminucin de los ncleos de poblacin conforme se alejan de los puertos, aunque no se puede afirmar
que las zonas del interior se encuentran completamente desprovistas de actividad humana y productiva.

El problema crucial de las economas es que tanto los nuevos centros productivos como los ya existentes en
Amrica Latina no llegan a aprovechar todas las ventajas de la libertad de comercio. No se lleva a cabo
modernizacin alguna de las vas de comunicacin internas, pese a la existencia de numerosos proyectos de
mejoramiento de las viejas carreteras coloniales, de construccin de canales navegables y de apertura de
nuevas rutas. La divergencia entre las innovaciones a lo largo de las franjas costeras y la inmovilidad del
interior obedece al hecho de que la libertad de comercio intensifica la competencia entre las flotas
mercantiles, lo que se traduce en una rpida disminucin de los costos de los fletes martimos entre los
puertos europeos y los latinoamericanos, mientras las comunicaciones internas por tierra entre los pases
siguen siendo ineficientes y sus costos muy altos, factor que reduce la competitividad de los bienes
latinoamericanos en los mercados externos y favorece la persistencia de los mercados coactivos dentro de las
economas regionales. A diferencia de otras reas extraeuropeas, una parte de la poblacin de Amrica Latina
consume exclusivamente bienes agrcolas y manufacturas de origen local intercambiadas mediante trueque
diferenciado o incluso a travs del pago en jornadas de trabajo (salario en especie). Probablemente en la
dcada de 1850 la mitad de la produccin de Amrica Latina circulaba sin la participacin del mercado, es
decir fuera de un sistema de transacciones regulado por un sistema de precios y de pagos monetarios.

Pero ello no significa que entre finales del siglo dieciocho y mediados del diecinueve la produccin no
recibiera el influjo positivo de la expansin del comercio internacional. En el transcurso de ese medio siglo se
verifica, en efecto, una creciente ocupacin econmica del espacio americano como consecuencia del
incremento de la poblacin superior al ritmo
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europeo y del aumento de la demanda europea de bienes agrcolas y mineros. Se abren nuevas minas y
reas de cultivo en tierras baldas, se explotan mayormente los bosques e incluso se advierte en ese periodo
un aumento de la actividad manufacturera en numerosas regiones como producto de la difcil comunicacin
entre las distintas economas.

La expansin de la actividad productiva se verifica tanto en las regiones ya anteriormente productivas como
en los nuevos territorios en Buenos Aires, Sao Paulo en Brasil, Concepcin en Chile, Antioquia en Colombia, y
en el norte de Mxico. Se trata de economas regionales que durante el siglo anterior haban sido terminales
de rutas mercantiles y que en la primera mitad del siglo diecinueve lograron optimizar los recursos naturales y
el factor trabajo, minimizando las desventajas del elevado costo del transporte. Un buen ejemplo de ello es la
produccin ganadera en el sur de la provincia de Buenos Aires: entre 1815 y 1838 viven 10000 personas en
esta nueva rea productiva, de las cuales unas 2 000 son poblacin activa. En la nueva regin de Ro Claro
no ms de 200 personas configuran un distrito productivo. Todava en 1850 son suficientes 3000 trabajadores
para controlar productivamente el stock ovino de toda la provincia de Buenos Aires, estimado en 4.5 millones
de cabezas.

A fin de cuentas el incremento de la produccin en la primera mitad del siglo diecinueve parece depender, una
vez ms, de la posibilidad de utilizar una funcin de produccin capaz de combinar un mnimo de factor
trabajo con recursos naturales escasamente aprovechados. Sin embargo en ese periodo surge una novedad:
el contingente humano de las nuevas reas productivas ya no est formado, como en el siglo anterior, por
marginales a quienes hay que imponer una disciplina laboral, sino por ncleos familiares que poseen
conocimientos, medios de produccin y capacidad de trabajo. Esta nueva colonizacin ocupa factores
productivos de propiedad pblica, aprovechando la desorganizacin poltica y administrativa durante y
despus de la guerra de independencia. Probablemente entonces la movilidad social producida por la guerra
favoreci la expansin de este tipo de colonizacin, aunque sabemos que en general los soldados, a
diferencia de los oficiales, no fueron premiados por sus servicios con concesin de tierras.

La continuidad de la experiencia productiva entre las antiguas reas y las de reciente formacin es
especialmente evidente en lo que se refiere a los productos que tradicionalmente y todava en pleno siglo
diecinueve tienen una demanda local e internacional: cueros, pieles, carne salada,
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maderas, oro, plata y cobre. En este sentido, se podra afirmar que la colonizacin de la primera mitad del
siglo diecinueve innova muy poco respecto a la del siglo anterior, ya que los mtodos de cultivo, de cra de
ganado, de extraccin mineral y de produccin de madera no experimentan avances tecnolgicos, a pesar del
aumento de la produccin.

Ms all de los prejuicios en relacin con las formas de gobierno republicano adoptadas por los pases
hispanoamericanos, los hombres de negocios europeos, y especialmente ingleses, organizan algunas
compaas mineras. Una de stas, Real del Monte, se dedica a explotar los abundantes yacimientos de plata
del rea de Pachuca, en Mxico, pero fracasar en su intento. Su quiebra obedece fundamentalmente a la
escasa inversin en nuevas tecnologas, puesto que al examinar la contabilidad de esta empresa minera se
descubre la existencia de tan slo 10% del capital total (977000 libras esterlinas) reservado al capital fijo, es
decir maquinarias, herramientas de produccin y talleres de transformacin del mineral en metal. Tambin en
la regin brasilea de Minas Gerais, que haba experimentado un notable auge aurfero entre finales del siglo
diecisiete y la primera mitad del dieciocho, se asiste a la penetracin de intereses ingleses que lleva a la
formacin de numerosas compaas mineras durante el primer tercio del siglo diecineve. Entre 1824 y 1846
se forman seis empresas con un capital nominal superior al medio milln de libras y una capacidad productiva
de unos 100000 kilos de oro por ao. De esas seis compaas slo una cumple con las expectativas (St. John
del Rey Mining Company (S, t, J, o, h, n, del Rey M, i, n, i, n, g, C, o, m, p, a, n, y), fundada en 1830), llegando
a producir unos 70 000 kilos de oro anuales entre 1830 y 1860. A diferencia de las empresas mineras que
operaban en Mxico, la anglo-brasilea pone en prctica sustanciales innovaciones a nivel organizativo y
laboral. La St. John del Rey es la primera empresa que se dedica a la extraccin de oro de las minas, dejando
atrs los sistemas de explotacin de oro aluvial tpicos de la regin; por otra parte, esta empresa utiliza una
gran cantidad de mano de obra esclava (de los 2000 trabajadores de la mina, 1400 eran esclavos negros
propiedad de la compaa o arrendados a particulares). Se puede entonces afirmar que tanto en Mxico como
en Brasil la produccin minera se caracteriza en ese periodo por combinar un factor abundante el mineral
con un factor escaso la mano de obra, y por un modesto uso de nuevas tecnologas, como podra ser el
vapor, que se comenz a utilizar corrientemente en Amrica Latina tan slo despus de 1850.

Este tipo de utilizacin de los factores de produccin revela cmo la


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abundancia de recursos naturales favorece una produccin extensiva que requiere poca mano de obra.
Precisamente por este motivo se limita el empleo de capital fijo y residencial, prefirindose, ya sea en las
minas o en la actividad agrcola y ganadera, una opcin de mayor especializacin de la mano de obra, de
manera que sea posible asegurar el aumento de la productividad sin incrementar la inversin en capital fijo.
Es significativo en este sentido que, junto al minero que extrae y transporta el mineral, se empieza a notar
entre otros la presencia de trabajadores especializados en descubrir nuevas vetas de mineral de alta calidad,
as como de capataces de mineros.

En la actividad agrcola se advierte el mismo fenmeno, ya que en la primera mitad del siglo diecinueve el
sistema se diversifica y advierte formas como la aparcera, la participacin minoritaria en la produccin, el
contrato verbal de venta al latifundista o al comerciante. Se expande adems el sistema inaugurado en el siglo
dieciocho, segn el cual los pequeos y medianos productores agrcolas y ganaderos refuerzan sus vnculos
con los comerciantes y grandes productores, vendindoles la produccin antes de la cosecha a cambio de
anticipos de bienes y dinero. De esta forma se consigue no slo un aumento de la produccin sino adems
una disminucin del autoconsumo. En otros trminos, el incremento de los bienes obedece tanto al aumento
de la produccin fsica como a la mayor comercializacin del producto. La creciente mercantilizacin genera
transformaciones importantes en la organizacin interna del latifundio, con una segmentacin de la gran
propiedad en distintas unidades especializadas que, aunque administradas de forma autnoma, se integran
en el esquema organizativo general del latifundio. Esta mayor complejidad organizativa que muchos autores
no toman en consideracin se refleja en la multiplicacin de ranchos, parcelas o hijuelas, o sea
subdivisiones del latifundio al interior de la misma familia y de la misma administracin en unidades de 100-
200 hectreas, destinadas en general a un monocultivo o a una forma especfica de cra de ganado.

Del conjunto de estas observaciones relativas a la produccin de la primera mitad del siglo diecinueve
deducimos la persistencia de un desequilibrio entre recursos naturales abundantes y oferta de trabajo
limitada, Probablemente porque el ritmo de incremento demogrfico sigue siendo esencialmente la misma del
ltimo tercio del siglo anterior. Si bien dicho desequilibrio entre recursos naturales y mano de obra favorece un
aumento de la productividad en las reas de agricultura consolida-
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da o en aquellas reas de nueva produccin de bienes de alto valor, como por ejemplo oro, genera al mismo
tiempo un desplazamiento de poblacin y de fuerza de trabajo hacia reas baldas, mejorando as las
condiciones de vida de los que permanecen en las reas productivas preexistentes. El desequilibrio en la
oferta de trabajo se ve favorecido por la casi inexistencia de derechos de propiedad en las reas de
colonizacin espontnea, ya que stos se basan sencillamente en la ocupacin de recursos de propiedad
pblica. Estos ocupantes de recursos se aseguran la posesin de los mismos, dado que las normas legales
coloniales, que seguan vigentes durante toda la primera mitad del siglo diecinueve, no prohiben la ocupacin
pacfica de tierras, siempre que stas como puede leerse en los documentos de la poca sean
"pobladas", o se ocupen productivamente. Esto es lo que explica la persistencia en las nuevas reas de
colonizacin de una pluralidad de derechos de propiedad que ningn poder pblico es capaz de reglamentar.

La rigidez relativa de oferta de trabajo, evidente en la persistencia del trabajo esclavo y en la demanda, a
partir de 1840, de mano de obra europea, queda tambin demostrada por la diversidad de formas de trabajo
en las reas tradicionales, especialmente al interior de la gran propiedad, y por la presencia de pequeos y
medianos productores en las nuevas reas de colonizacin. En estas circunstancias, la presin sobre los
titulares de derechos de propiedad se ejerce fundamentalmente mediante el control de la comercializacin,
porque, adems, la demanda se concentra en pocas manos, mientras que la oferta viene de una pluralidad de
actores econmicos.

Si tomamos en consideracin las caractersticas de la oferta de los productores y de la demanda de los


consumidores y de los agentes encargados de hacer llegar la produccin al mercado, podemos notar que la
ampliacin y diversificacin de la oferta hizo disminuir los rasgos oligopolistas que caracterizaban el mercado
de bienes a fines del siglo dieciocho, cuando todos los productos eran ofrecidos por un puado de
productores-comerciantes. Estos fenmenos nos ayudan a entender la principal transformacin de la primera
mitad del siglo, o mejor dicho la evolucin positiva de los trminos de intercambio, el aumento de los precios
de los bienes exportados y el estancamiento de los precios de los bienes importados, especialmente de
aquellos destinados a la produccin.

El cuadro tres.3 explica, utilizando el ejemplo venezolano, cmo el oligopolio de los productores-comerciantes
se ve amenazado por la cre-
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ciente presencia de productores en los puertos de exportacin. En el caso venezolano se puede apreciar que
aunque el precio del caf en msterdam, el principal mercado mundial para los productos extraeuropeos,
aumenta apenas de 18.6% entre 1830 y 1840, el precio del mismo producto en el puerto de exportacin
aumenta 73.2% en el mismo periodo, mientras crece an ms (125.2%) el volumen fsico exportado. Incluso
presuponiendo que la diferencia de precio entre el rea de produccin y el puerto de exportacin sea
absorbida parcialmente en el intercambio comercial, el incremento del volumen del caf producido y exportado
incentiva nuevos aumentos de produccin, favorece la expansin de las transacciones mercantiles y genera
un aumento del nmero de productores e intermediarios.

Es difcil medir la expansin productiva y comercial que se verifica en la primera mitad del siglo diecinueve,
por dos razones: en primer lugar, porque los cambios que tienen lugar en la administracin pblica implican la
supresin de muchos organismos administrativos sin crear otros que se ocupen de las estadsticas de la
produccin y el comercio; la segunda razn, que considero crucial, es la forma fundamentalmente regional
que asume el crecimiento en la primera mitad del siglo, sumada a las caractersticas informales de mucha
produccin local. Por consiguiente, para entender el incremento productivo y comercial en este periodo
tenemos que acudir a algunos ndices distinguiendo la evolucin de los antiguos productos de la de los
nuevos, o sea aquellos que, aunque preexistentes, se expanden entre 1820 y 1870. Dos pro-

CUADRO TRES.3. Repercusiones de la expansin comercial del caf venezolano, 1830-1840

Tabla de dos columnas y nueve filas

EXPORTACIN

1830 5.311 t.

1840 11962 (+125.2)

Precio en puerto de exportacin

1830 635 bolvar / t

1840 1100 bol./t (+73.2)

Precio en puerto de importacin (Amsterdam)

1830 0.22 gulder / libra

1840 0.26 gulder / libra (+18.1)

FUENTE: M. Carmagnani, Formacin y crisis del Sistema feudal, Siglo XXI, Mxico, 1976.
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LA REACTIVACIN

ductos brasileos reflejan muy bien las diversidades regionales: el azcar, producto antiguo de las regiones
del noreste del pas, y el caf, producto nuevo de las regiones centromeridionales (Rio de Janeiro y
especialmente Sao Paulo). Entre 1821-1823 y 1851-1853 el volumen del azcar exportado se triplica (de
41900 a 133000 toneladas) mientras el valor del mismo aumenta apenas de 90% (de uno a 1.9 libras
esterlinas), y en cambio el volumen de las exportaciones de caf se multiplica 14 veces (de 11000 a 145000
toneladas) con un valor multiplicado por cinco (de 790 000 a 3.9 millones de libras).

El estancamiento de la demanda internacional en el periodo 1825-1850 incentiva la expansin de los


productos nuevos, mientras todos los precios de los bienes coloniales tradicionales, como el azcar y el
cacao, se enfrentan adems a la competencia de productos idnticos procedentes de otras regiones
americanas. En efecto, mientras la exportacin de azcar brasileo crece lentamente, el cubano experimenta
un verdadero boom. Entre 1821-1823 y 1851-1853, las exportaciones cubanas de azcar se multiplican casi
por seis (de 65700 a 362 300 toneladas), y el valor de las mismas aumenta apenas seis veces, por culpa de la
cada del precio internacional. Si se tiene en cuenta que situaciones similares se verifican en las
exportaciones de caf de Venezuela, que se multiplica por tres (de 52000 a 179000 toneladas), mientras la
exportacin tradicional de cacao no llega siquiera a duplicar las exportaciones (de 27 a 49 millones de libras
en el periodo 1831-1836/1846-1851), podemos sacar la conclusin de que la puesta en marcha de nuevas
producciones, que eran poco importantes a fines del siglo dieciocho, demuestra la capacidad de las
economas para reaccionar positivamente frente a los condicionamientos negativos de la demanda
internacional.

Esta misma capacidad para buscar y encontrar mercados externos se da en los productos de la agricultura no
tropical y en la minera. Las exportaciones de cueros y sebo de Buenos Aires se multiplican por 2.6 en el caso
del cuero de 86600 a 230700 quintales y por 40 en el sebo de 4600 a 200400 quintales en el periodo
1820-1850. El valor de las nuevas exportaciones de lana de alpaca del Per pasa de 2400 a 216900 libras
esterlinas en el periodo 1823-1850, mientras el valor de las exportaciones del guano explotado en las costas
peruanas multiplica su valor por 17 (de 81000 a 1.3 millones de libras). Tambin se expande la produccin de
cobre de las regiones septentrionales chilenas, pasando de 11000 a 110000 quintales entre 1820 y 1850. Se
pue-
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LA REACTIVACIN

de entonces concluir afirmando que las producciones y exportaciones latinoamericanas en el periodo posterior
a la Independencia presentan no slo una continuidad respecto a la poca colonial, sino tambin una notable
discontinuidad, demostrada por el hecho de que el crecimiento involucra principalmente a los productos de la
agricultura, de la ganadera y de la minera, bienes con bajo valor por unidad exportada. Al mismo tiempo, la
relacin entre el volumen de bienes exportados y el valor de las exportaciones nos muestra que los precios de
los bienes que ya se exportaban a finales del siglo dieciocho cacao, cueros, pieles, azcar van
disminuyendo, fenmeno que no se registra con la misma intensidad en el caso de los productos de nueva
exportacin.

Sin duda esta capacidad productiva no habra sido posible sin la libertad de comercio y la consiguiente
competencia entre las economas europeas en las reas latinoamericanas, ya que no slo se registra un
aumento en el movimiento naviero sino tambin una notable disminucin del valor de los fletes. Junto a estas
significativas y poco estudiadas transformaciones se verifican otras, an menos estudiadas, relacionadas con
la aparicin de un nuevo tipo de intermediacin financiera en las formas de pago y en general en los nuevos
instrumentos de crdito mercantil. En la primera mitad del siglo diecinueve notamos una circulacin creciente
de las letras de cambio, las cuales eran descontadas por comerciantes-cambistas nacionales o extranjeros.
Dichos medios de pago se expanden de forma paralela a la multiplicacin de las redes mercantiles y a la
presencia de agentes de las casas comerciales en las regiones internas, lo que favorece el intercambio de
productos de exportacin con productos europeos.

La expansin productiva y comercial fue sin duda condicionada negativamente por la insuficiente
transformacin en la organizacin financiera y por la escasa disponibilidad de liquidez de los nuevos
gobiernos independientes. Ya nos hemos referido al hecho de que la insolvencia impidi el acceso de los
pases latinoamericanos al mercado de capitales de Londres. Al mismo tiempo verificamos que todos los
nuevos Estados enfrentaron enormes dificultades a la hora de incrementar el gasto pblico, ante la
imposibilidad de aumentar los ingresos. Haba pases con las finanzas pblicas tan deterioradas que tuvieron
que recurrir a la confiscacin de bienes privados y capitales pertenecientes a la iglesia para poder pagar las
deudas a las casas comerciales y cambistas nacionales y extranjeras. Era adems frecuente en este periodo
que los sueldos de los funcionarios pblicos se cance-
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LA REACTIVACIN

laran con pagars, los cuales eran comprados por comerciantes y especuladores a la mitad o incluso a un
tercio de su valor nominal. Los comerciantes recuperaban ntegramente este valor descontndolo del pago de
aranceles aduaneros y los especuladores lo recuperaban gracias a sus relaciones con administradores y
polticos.

El desorden financiero en los nuevos Estados es sobre todo consecuencia de la incompatibilidad del antiguo
aparato fiscal colonial con un contexto orientado a la liberalizacin econmica interna y externa, as como de
la dificultad de reabsorber la cuantiosa deuda pblica heredada de la guerra de independencia.

El cuadro tres.4 muestra claramente estas dificultades, destacando el hecho de que la expansin de la deuda
pblica es consecuencia no slo de la deuda acumulada durante la guerra de independencia, sino tambin de
la divergencia entre ingresos y gasto pblico. La debilidad de las finanzas pblicas es el resultado de los
insuficientes cambios en la administracin pblica de los Estados independientes y de una menor capacidad
de recaudacin fiscal. Todas las reformas fiscales puestas en marcha en este periodo, que dice hasta qu
punto el tema era considerado importante por parte de la clase poltica, acaban por aumentar el desorden
reinante y disminuir an ms la capacidad de recaudacin de impuestos. El fracaso de las reformas nos
demuestra que los distintos grupos de las lites regionales antiguos y nuevos- se oponen a una
administracin que insiste en usar los mismos instru-

CUADRO TRES.4. Dficit y deuda pblica, 1820-1860 (millones de pesos)

Tabla de siete filas y cinco columnas divididas en dos

Buenos Aires Brasil Chile Mxico Venezuela

Dficit Deuda Dficit Deuda Dficit Deuda Dficit Deuda Dficit Deuda

1820 -0.5 0.9 -3.0 2.8

1830 -1.7 2.8 5.3 4.9 -3.0 1.5 -1.4 1.4

1840 -40 6.2 -0.8 5.5 7.8 -7.1 3.6 -0.9 5.3

1850 6.2 10.9 -0.4 6.1 9.4 -7.8 14.0 -1.9 2.4

1860 -0.8 7.6 18.8 -1.1 12.8 -3.0 4.6

Fuente: Para todos los pases, excepto Mxico y la provincia de Buenos Aires, R. Liehr (ed.). La deuda pblica en Amrica Latina en
perspectiva histrica. Vervuert, Frankfurt, 1995. Para Buenos Aires, R. Corts Conde, Finanzas pblicas y formacin del estado en la
Argentina en el siglo diecinueve, en M. Carmagnani, R. Romano y A. Hernndez Chavez (coord.), Para una historia de Amrica Latina. Los
nudos (2), FHA/Colegio de Mxico/FCE, Mxico, 1999. Para Mxico, Marcello Carmagnani, Finanze e Stato in Messico, 1820-1880, Nova
Americana, 1982, vol. 5.
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LA REACTIVACIN

mentos del pasado colonial, mientras los nuevos actores econmicos reivindican la devolucin de una parte
de los impuestos a travs de la construccin de caminos, puertos y lneas frreas. De hecho las protestas de
pequeos y grandes comerciantes, propietarios de manufacturas, artesanos, grandes, medianos y pequeos
propietarios no se manifiestan, como en el pasado, mediante revueltas fiscales, sino exigiendo a los gobiernos
nacionales y regionales que mejoren las vas de comunicacin, repriman el bandidaje (muy extendido en el
campo durante y despus de la guerra de independencia), repriman el contrabando y liberalicen an ms el
comercio, abriendo todos los puertos y ros a la navegacin extranjera. El aceptable desempeo de las
distintas economas regionales latinoamericanas durante la primera mitad del siglo diecinueve aparece
entonces frenado no tanto por factores externos sino a causa de la obsolescencia de las infraestructuras y la
persistencia de normas y formas corporativistas que inciden negativamente en la esfera institucional y poltica.
Dicho entrelazamiento de intereses nos explica cmo en este periodo se va preparando la europeizacin de
las reas latinoamericanas.

Continuidad y discontinuidad social

No es muy frecuente la imagen que proponemos del primer acercamiento entre el mundo latinoamericano y el
europeo. En efecto, aunque existe una casi total unanimidad en los anlisis cuando se afirma que durante la
guerra de independencia los actores sociales mostraron un dinamismo desconocido en el periodo colonial,
dicha caracterstica se desvanece por encanto en los estudios dedicados a la sociedad latinoamericana
independiente. La aparente disminucin de la activacin social obedecera al fin de la movilizacin libertadora.
Sin embargo, un estudio sobre la sociedad rural chilena se detiene a examinar el crecimiento cuantitativo de
pequeos y medianos productores entre los aos 1830 y 1865: en este ltimo ao 26% de los 116000
agricultores chilenos eran propietarios de tierras, y 7 000 de stos eran los latifundistas que posean ms de la
mitad de los suelos cultivados. Y otros estudios nos indican que si bien los comerciantes extranjeros
aumentan constantemente en cantidad e importancia despus de la independencia, se va conformando
adems en este periodo un nuevo sector de comerciantes latinoamericanos que no proceden de las familias
tradicionales del periodo colonial.
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LA REACTIVACIN

Son numerosos los ejemplos de la diversificacin social que se verifica en esta fase en casi todas las reas
americanas. Estos procesos cuestionan la imagen de una sociedad caracterizada por una polarizacin entre
lite y clases populares y evidencian que el verdadero objetivo de las sociedades latinoamericanas en la
primera mitad del siglo diecinueve es el de transitar desde el escenario jerrquico y corporativista hacia una
sociedad organizada segn clases econmicas. En otros trminos, se da comienzo en este periodo a un largo
proceso (durar ms de un siglo) que arranca de una sociedad edificada sobre la base de la unidad familiar
que ostenta prestigio, honor y riqueza, para llegar a una organizacin social fundada en el individuo y en los
valores individuales, los cuales se ordenan segn los ingresos generados por actividades desempeadas en
comunidades locales, ciudades o a nivel nacional. Se trata, a fin de cuentas, del proceso de secularizacin
social favorecido por el nuevo contexto de libertad de los actores sociales.

A esta altura debemos preguntarnos cmo empieza este proceso de larga duracin que desajusta y luego
desmoviliza los dos factores en que descansa el antiguo orden colonial, definido en el captulo anterior como
un sistema regido por los principios jerrquicos y territoriales. Las sociedades americanas no son uniformes,
porque las jerarquas familiares, sobre todo las de los jefes de familia, no son iguales en todas partes. En las
distintas reas, especialmente en las de ms reciente ocupacin, las diferencias de riqueza, prestigio,
educacin y honor no eran las mismas que regan en las capitales o en general en los territorios ocupados
desde los tiempos de la conquista. Y tampoco hay que pensar que las formas sociales preexistentes
desaparecieran en poco tiempo. Lo demuestra el hecho de que los nuevos sujetos sociales de la primera
mitad del siglo diecinueve eran constantemente cooptados por la monarqua brasilea sobre la base de un
doble criterio: el poder territorial de los aspirantes a nobles y los mritos polticoadministrativos. No era
entonces suficiente con ser un rico latifundista para obtener un ttulo de nobleza, sino que era necesario haber
servido con mritos a la Corona. El hermano del segundo barn de Sao Fracisco, Joaquim de Araujo Aragao
Bulcao, fue incluido en la lista de los candidatos a la nobleza no slo por ser dueo de plantaciones, sino por
haber servido a la monarqua en la Legacin imperial de Pars. Sancho de Bitencourt Berenguer fue
designado barn de Rio Fundo por haber sido coronel del ejrcito real y ser pariente de numerosas familias de
la lite latifundista. Si se otorga la debida importancia a estos requisitos y, por ejem-
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LA REACTIVACIN

plo, al hecho de que los nobles estaban obligados a residir en la capital imperial de Petrpolis pagndose los
gastos de su bolsillo, se entiende cmo la expansin de la nobleza brasilea refleja la evolucin de los
distintos grupos de lite en el espacio brasileo. Entre 1808 y 1889 fueron promovidas a rangos de nobleza
1318 personas, de las cuales 67.6% obtuvo el ttulo de barn, 20% de vizconde y 12.4% de conde, marqus e
incluso duque. El grupo de nobles brasileos crece entonces no slo en cantidad sino que adems tiende a
diversificarse. Es muy probable que la oferta de ttulos de nobleza haya llevado a los notables regionales a
instaurar nuevas relaciones, fundadas en alianzas matrimoniales y redes de parientes con otros notables
regionales. La formacin de esta nobleza decimonnica brasilea demuestra cmo se van debilitando
gradualmente los antiguos criterios jerrquicos, mientras se abren las oportunidades para el ascenso social de
los nuevos ricos y de los funcionarios de la administracin real y se abren paso nuevos valores basados en el
factor econmico (ingresos) y en el mrito (capacidad de crear riqueza y de gestin del estado). El elemento
de continuidad con la dimensin social colonial reside en que el actor social no es el individuo, sino todava el
jefe de familia.

En el proceso de desgaste del antiguo orden colonial, acelerado por factores como las guerras de
independencia, la expansin territorial y productiva y el desajuste poltico y administrativo en las dcadas
subsiguientes a la independencia, asume un papel importante la extensin a los nuevos actores sociales del
antiguo rango de vecindad. A partir de los aos 1820 la condicin de vecino (vezinho en la Amrica
portuguesa) es sinnimo de familia y de jefe de familia, personas que viven honestamente de su trabajo, con
una profesin, actividad artesanal o comercio. Esta nueva condicin ser otorgada en Chile incluso a quienes
disponen de un ingreso muy bajo, en Mxico incluso a los mineros y en Brasil a todos los jefes de familia que
registren una residencia fija en una parroquia. Se trata de un fenmeno importante, puesto que la condicin
de vecino permite al jefe de familia elegir y ser elegido en el nuevo sistema electoral notabiliar, acceder a la
guardia cvica o republicana y por lo tanto el derecho de llevar armas, ocupar puestos burocrticos o asumir
cargos en los gobiernos regionales o municipales y hasta aspirar, en la nica monarqua americana de aquel
tiempo, a un ttulo de nobleza.

La extensin de una forma de igualdad fundamentalmente notabilitaria se ve impulsada, como hemos visto,
por la gradual consolidacin
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LA REACTIVACIN

de un nuevo orden poltico e institucional, pero tambin por la eliminacin de la connotacin tnica del jefe de
familia. Van desapareciendo as las discriminaciones coloniales referidas al color de la piel de las personas,
las que implicaban al mismo tiempo una distincin social. Y de este modo se acelera el proceso de hibridacin
de la poblacin y de propagacin escrita y oral de las lenguas europeas, especialmente espaol y portugus,
que en este periodo comienzan a asumir el carcter de lenguas nacionales.

Si bien en capitales como la ciudad de Mxico, Rio de Janeiro y Buenos Aires se advierte una profundizacin
de las diferenciaciones sociales, ello no quiere decir que la sociedad se oriente hacia una polarizacin. La
ciudad de Mxico, con sus 120000 habitantes en 1842, sigue siendo la principal ciudad de Amrica Latina y,
como se puede apreciar en la grfica tres.3, de las variadas actividades desempeadas por su poblacin se
deduce la existencia de estatus sociales altos, intermedios y bajos.

La diferenciacin social que se observa en la ciudad de Mxico se reproduce incluso en reas con presencia
mayoritaria de esclavitud negra, como en la regin brasilea de Baha, donde viven numerosos sujetos
sociales que no son propietarios de esclavos sino abogados, mdicos, comerciantes, funcionarios,
manufactureros y artesanos. Si bien los nuevos actores sociales pueden mostrar una concepcin elitista de la
vida, sin embargo no comparten los mismos intereses de los

GRFICA tres.3. Actividades de la poblacin activa de la ciudad de Mxico, 1842

Grfica circular que describe el porcentaje de la poblacin activa en Mxico. En orden descendente, del mayor
al menor, de la siguiente manera: Criados (en lneas diagonales a la derecha), artesanos (diagonales a la
izquierda), militares (en cuadrcula), comerciantes (lneas horizontales), profesionales (lneas verticales),
agricultores (en gris oscuro), funcionarios (en blanco), gente sin oficio (en gris claro), religiosos (en negro).

C riados Artesanos-manufa c tureros Religiosos C omerc iantes S in ofic io

Agric ultores profesionales Func ionario s Militares

FUENTE: S. Prez Toledo y H. S. Klein, Estructura social de Mxico en 1842, en Carmen Blzquez (ed.), Poblacin y estructura urbana en
Mxico, Universidad Veracruzana, Jalapa, 1996.
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LA REACTIVACIN

grandes comerciantes, latifundistas y polticos de la lite. Y por ello uno de los datos ms significativos de
dicha regin brasilea, que encontramos tambin en Buenos Aires, Santiago de Chile, Caracas y la ciudad de
Mxico, es que al interior de las familias de la lite se comienzan a cooptar nuevos actores sociales como los
comerciantes sin que se haya producido ningn cambio en las antiguas estrategias de la misma lite.

El proceso de diferenciacin social involucra a los sectores no propietarios, puesto que numerosos
arrendatarios comienzan a gozar de ingresos superiores a los de los terratenientes. Tambin las clases
populares dejan de ser un conjunto social indiferenciado: incluso los peones se diferencian entre quienes
pueden contar con un trabajo todo el ao, los que trabajan slo algunos meses, los que estn endeudados
con el patrn y por lo tanto obligados a permanecer en las propiedades. Si a todo ello se aaden las distintas
formas de colonato y aparcera, se deduce que el ambiente rural no puede ser descrito como un mundo
formado slo por patrones y esclavos o patrones y siervos, ya que se configura all una realidad que genera
una pluralidad de actores sociales ocupados en distintos tipos de produccin.

Si se observa atentamente la grfica tres.3, se puede apreciar que las actividades artesanales y
manufactureras ocupan aproximadamente a 30% de la poblacin activa. Se trata de un porcentaje significativo
que encontramos no slo en una gran capital como la ciudad de Mxico sino en ciudades de provincia como
Quertaro, donde en 1845 se cuentan un millar de artesanos, 500 operarios activos en manufacturas y 7 000
mujeres en el servicio domstico, algunas de las cuales trabajan tambin en talleres manufactureros. Pero la
variedad de empleos y oficios no es una caracterstica exclusivamente mexicana, ya que en la ciudad
brasilea de Sao Paulo, que en la dcada de 1820 es una modesta capital provincial de 20000 habitantes, la
poblacin activa suma 2176 personas, con la mitad ocupada en la agricultura y la otra mitad compuesta de
militares y funcionarios (17.8%), artesanos (8.8%), comerciantes (7%), obreros (5.4%) y eclesisticos (4.9%).

Hay numerosos datos que confirman esta tendencia y demuestran que las ciudades latinoamericanas, como
muchas europeas, son ncleos en los que a mediados del siglo diecinueve an conviven, sin confundirse,
familias de la lite con familias de clases populares. Precisamente por esto, los valores, comportamientos y
costumbres de las distintas clases tienden a la homogeneidad, influidos por el estilo de vida de la lite, la cual
todava reside, como en el siglo anterior, en los mismos barrios
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LA REACTIVACIN

ocupados por los sectores populares. Esta convivencia urbana favorece tambin el desarrollo de formas
paternalistas tpicas de las zonas rurales y de las actividades manufactureras rurales y urbanas. El
paternalismo se refuerza con la persistencia de relaciones de trabajo de pura dependencia en las que no
existen contratos escritos y prevalecen los salarios pagados slo parcialmente en moneda, con trabajadores
obligados a comprar mercaderas en las pulperas de la empresa a precios usureros, con colonos y aparceros
obligados a entregar su produccin al terrateniente a precios muy inferiores a los del mercado. Sin duda los
vnculos de dependencia son menos intensos en las reas rurales cercanas a los centros urbanos, porque all
los labradores, colonos y aparceros pueden acudir con sus productos al mercado obteniendo mejores
ganancias. Y es muy probable que la modesta difusin del intercambio monetario en la primera mitad del siglo
diecinueve haya favorecido una primera emancipacin de la mano de obra.

La aparicin de nuevos actores sociales a nivel regional y local responde a una demanda de servicios por
parte de la lite. Es interesante en este sentido notar el rpido incremento de licenciados en derecho, porque
los abogados son fundamentales en la nueva burocracia de los estados independientes. La cantidad anual de
licenciados en la Academia de Derecho de Sao Paulo, fundada tras la independencia, aumenta hasta llegar a
unos cincuenta en la dcada de 1850. Tambin en Hispanoamrica se registra un incremento de los institutos
de educacin media y superior, un aumento del nmero de licenciados y una modernizacin sustancial de los
programas de estudio.

Las transformaciones sociales obligan a la lite a renovar su estrategia de cara a los dems grupos sociales,
puesto que la emergencia de sujetos sociales intermedios en el mundo urbano y rural cuestiona el orden
social colonial e impone una nueva relacin con las clases medias y populares. La caracterstica principal de
este proceso es que no se destruye ni se prescinde de las antiguas prcticas de clientelismo colonial, a las
cuales se suman otras nuevas que asignan a los sujetos intermedios pequea lite local, profesionales,
funcionarios, comerciantes y artesanos un papel de mediacin entre la lite tradicional y las capas
populares. Es muy probable que en el origen de estas prcticas sociales se encuentre la reorganizacin del
trabajo en la gran propiedad agraria, minera y manufacturera. En efecto, las distintas formas de trabajo
permanente y temporal muestran una organizacin por equipos encabezados por capataces que, a su vez,
responden a un
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LA REACTIVACIN

mayordomo, encargado de controlar un segmento de la produccin o una parte de la mina o de la tierra. Los
mayordomos, por su parte, dependen del administrador, que en muchos casos es un pariente pobre del
propietario.

Las nuevas relaciones de clientelismo reproducen entonces las funciones de intermediacin tpicas de la
organizacin laboral, desempeadas por personas que no son estrictamente ni propietarios ni mano de obra.
La nueva estrategia consiste, pues, en identificar aquellas funciones que surgen en una sociedad ampliada y
usarlas como intermediarios a fin de que la lite no pierda sus privilegios en un contexto social ms complejo
y diversificado. La recomposicin social es por lo tanto un proceso que tiende a establecer una relacin
horizontal entre cliente-cliente y patrn-patrn, relacin que complementa las formas preexistentes desde el
siglo diecisiete de tipo vertical entre patrn y cliente. El resultado es que ciertos actores sociales como los
abogados, administradores, mdicos y artesanos adquieren no slo un mayor prestigio social sino que
asumen un estatus ms elevado en virtud de ejercer de bisagra entre la lite y las capas populares.

Desde el primer tercio del siglo diecinueve se va tejiendo entonces en las sociedades latinoamericanas una
red de interacciones muy amplia y compleja que viene a favorecer una mayor integracin de las clases
populares. Dicho proceso es visible en la transformacin de organizaciones sociales como las milicias urbana
y rural, que se convierten en guardias nacionales en Mxico, Venezuela, Per y Brasil y en milicia urbana en
Chile, y que se caracterizan por incluir en sus filas a todos los sectores sociales. Otro instrumento de inclusin
de los actores sociales son los nuevos sistemas electorales basados en el sufragio por censo (Brasil, Chile,
Per) o indirecto (Argentina, Colombia, Mxico). En algunos pases, como Venezuela, el sistema cambia
segn las leyes electorales, de manera que a veces funciona sobre la base del censo y otras veces con el
sistema indirecto. En este periodo el sistema electoral indirecto favorece en mayor medida la integracin, ya
que concede a todos los vecinos el derecho a voto, mientras el derecho a ser elegido se otorga tan slo a
quienes posean otros requisitos sociales como un cierto nivel de educacin, un determinado nivel de ingresos,
una profesin o un capital. Todos estos cambios, especialmente el mayor Peso adquirido por los sujetos que
en precedencia carecan de estatus social, son signos de la transformacin de la sociedad estamental en una
sociedad de notables. Se trata de una transicin importante, puesto
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LA REACTIVACIN

que de la segmentacin jerrquica se pasa a una sociedad caracterizada por una mayor comunicacin y
articulacin entre los componentes, factor que va disolviendo gradualmente, sin eliminarlo por completo, el
antiguo principio jerrquico.

Una de las consecuencias principales de esta transformacin en sociedad seorial se registra en el lxico
social. En efecto, se tiende ahora a sumar aquellos grupos que por comodidad hemos denominado
intermedios con los notables en sentido estricto, los que, reunidos, conforman el sector que recibe el nombre
de propietarios. Encontramos mencionada esta nueva categora en un peridico mexicano de 1830:

Damos el nombre de propietarios a quienes poseen bienes inmuebles y a quienes ejercen una profesin,
abogados, notarios, militares, licenciados, manufactureros, banqueros, comerciantes, cambistas, artistas y
otros que pagan impuestos directos e indirectos y cuyos intereses se encuentran vinculados estrechamente a
la subsistencia del gobierno.

Los nuevos actores sociales surgidos de la transformacin de la sociedad jerrquica se reproducen en casi
todas las regiones. En Minas Gerais, Brasil, a pesar de la aparente dicotoma absoluta entre patrones y
esclavos, vemos que tambin la poblacin de color negra, mulata, africana posee esclavos negros que
utiliza en sus actividades de pequeos propietarios, en el comercio detallista, en las manufacturas y minas, de
la misma forma como lo hacen los blancos. En los estados mexicanos de Quertaro, Guanajuato, Jalisco y el
de Mxico, las estadsticas nos muestran una variedad de este sector propietario en las actividades agrcolas,
mineras, comerciales, profesionales y artesanales.

Sin duda este grupo ampliado de propietarios se encuentra particularmente extendido en las ciudades. En la
ciudad de Mxico, en 1842, no ms de 4% de la poblacin activa forma parte de los notables, pero si se
examinan los distintos componentes que segn las categoras de la poca conforman el llamado sector
propietario, como aparece ilustrado en la grfica tres.3, vemos que casi la mitad de la poblacin activa tiene
un oficio. Se puede llegar a una conclusin similar tomando en consideracin otra gran capital latinoamericana
de la poca, Rio de Janeiro, con una poblacin de 191000 habitantes en 1870. Se trata de una poblacin
distribuida en 21389 casas (8.9 personas por casa) y organizada en 34792 familias (5.5 personas por familia),
que, por lo tanto, presenta an una demografa tpica de antiguo rgimen o prein-
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LA REACTIVACIN

dustrial, evidente en la persistencia de familias ampliadas y vnculos de clientela o de dependencia entre


familias no necesariamente emparentadas. Si nos detenemos en los datos de la capital brasilea
encontramos dos aspectos importantes: casi la mitad de la poblacin no posee un oficio o un trabajo, mientras
18% de la poblacin ocupada desempea labores domsticas. El resto, poco ms de un tercio de la poblacin
activa total, se distribuye de manera similar a la ciudad de Mxico, o sea entre comerciantes, profesionales,
funcionarios, militares, religiosos, propietarios urbanos y rurales y muchos artesanos (15% de la poblacin
ocupada). Tenemos entonces que en el transcurso de esta primera mitad del siglo diecinueve las ciudades
registran no slo un incremento demogrfico sino tambin una creciente complejidad social.

El crecimiento urbano es caracterstica de las ciudades que ya cumplan funciones econmicas, sociales y
administrativas a fines del periodo colonial. Algunas ciudades crecen ms rpidamente que la poblacin total
del pas, mientras otras siguen creciendo a un ritmo igual o inferior al de la poblacin total. Entre las primeras
contamos a Santiago de Chile, Caracas y la ciudad de Mxico, y entre las segundas a Lima, Bogot y Rio de
Janeiro. Esta diferencia muestra hasta qu punto algunas capitales y puertos no llegan todava a proyectarse
ms all de su respectiva regin. Estudiando las ciudades segn su mayor o menor capacidad de proyeccin
nacional, constatamos que sta aumenta en Buenos Aires, Santiago de Chile, Lima, La Habana y la ciudad de
Mxico, mientras no ocurre as con Rio de Janeiro, Caracas y Santa Fe de Bogot. En trminos sociales, se
puede por tanto afirmar que en algunas ciudades capitales se empieza a consolidar una lite capaz de
generar nuevas redes sociales nacionales o por lo menos interregionales, mientras que en otras esta
proyeccin no crece o lo hace muy lentamente.

Al trazar la geografa de las sociedades americanas de mediados del siglo diecinueve, vemos que no se trata
de sociedades uniformes ni tampoco nacionales, sino ms bien de un conjunto de mosaicos regionales
diseminados en el territorio con poca comunicacin entre s. En cada una de estas sociedades regionales se
intensifican las relaciones entre las familias de notables y el resto del cuerpo social, con lo que se reproducen
nuevas funciones en los distintos grupos y se favorece una transformacin de los actores sociales. En efecto,
los miembros de la lite de los aos 1850 son ya distintos de sus padres y abuelos, pese a que su base
material pueda ser sustancialmente la misma. La diferen-
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LA REACTIVACIN

cia se percibe en el modo en que se relacionan con los dems notables y con otros grupos sociales a nivel de
conocimientos y apertura mental y en los cambios en el imaginario social general, especialmente en el
contexto urbano.

Uno de los rasgos ms novedosos de las sociedades latinoamericanas en el periodo subsiguiente a la


independencia es el impacto e interiorizacin de las nuevas concepciones del mundo y de la sociedad
surgidas con las revoluciones europeas y norteamericana del siglo dieciocho. Estos cambios se advierten en
el progresivo desgaste de la dimensin religiosa y en el comienzo de un proceso de secularizacin que
impulsar la occidentalizacin de la sociedad y de la poltica latinoamericana. Al mismo tiempo se constata un
abandono, acaso ms rpido que en Europa, de aquellas ideas monrquicas que suponen una estrecha
alianza entre el trono y el altar, a favor de la aceptacin del constitucionalismo. En el transcurso de la primera
mitad del siglo se consolida pues la idea de que la sociedad debe ser entendida en una dimensin
fundamentalmente terrenal, sin que ello suponga negar la importancia de la religin como prctica individual y
colectiva.

La transformacin cultural de la sociedad se refleja en el imaginario social: por ejemplo crece el valor del
alfabetismo y se atribuye una mayor importancia a la educacin, a los libros, a la prensa. No podemos separar
esta expansin de la cultura letrada del hecho de que ella comienza a ser vista como un instrumento de
promocin social, como demuestra la expansin de los idiomas espaol y portugus en reas
predominantemente indgenas. Lentamente se abre paso la idea de que las distintas patrias regionales no son
ms que expresiones de una realidad superior, la nacin, hacia la cual convergern las diversidades sociales
y regionales gracias a la accin poltica y administrativa de los gobiernos.

Instituciones y poltica

La tensin que caracterizaba al imaginario social y a la cultura poltica del periodo posterior a la
independencia obedeca a la necesidad de hacer coexistir la dimensin territorial o regional con la proyeccin
nacional e internacional. La bsqueda de un acuerdo entre las distintas dimensiones geopolticas subyace a la
difusin del constitucionalismo y a la renovacin del pacto poltico entre los reinos y las provincias americanas
y las monarquas ibricas. Pero al fracasar la hiptesis de
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LA REACTIVACIN

una comunidad ibrica y lusobrasilea al interior de una monarqua constitucional, el inters se orienta, sin
abandonar el horizonte constitucionalista, hacia la eleccin de formas de gobierno capaces de asegurar una
ligazn entre las diferentes entidades regionales dentro de una unidad poltica superior. La tensin entre
monarqua y repblica que emerge en el debate sobre las formas de gobierno de los nuevos Estados
independientes expresa precisamente esta necesidad de proyectar las realidades polticas regionales hacia
una nueva realidad de carcter estatal.

La idea de nacin no precede ni acompaa a la revolucin independentista, pero se ir manifestando a


medida que los Estados independientes comienzan a definir sus formas de gobierno. Sin lugar a dudas en la
idea de nacin influyen, como ocurre en Europa, el pensamiento poltico y la literatura romntica que se
propagan a partir de los aos 1830, y una vez dejado atrs el entusiasmo por la conquista de la
independencia los gobiernos comienzan a afrontar los problemas planteados por las distintas realidades
sociales y polticas, vindose la clase poltica obligada a reformular sus ideas. No es casualidad entonces que
a finales de esa dcada y comienzos de la siguiente emerja una generacin de polticos e intelectuales,
nacidos durante o inmediatamente despus de las guerras de independencia, que someten a revisin las
convicciones y posiciones polticas e institucionales propias de la generacin anterior. Los argentinos
Domingo Sarmiento y Juan Bautista Alberdi, el chileno Victorino Lastarria, los brasileos Antonio Tavares
Bastos y el Vizconde de Uruguay, los mexicanos Valentn Gmez Faras y Mariano Otero reflexionan as sobre
las reformas necesarias para superar la fragmentacin, las discordias y las luchas intestinas. Cabe sin
embargo aadir que dichos intelectuales no comparten necesariamente las mismas ideas polticas, ya que en
el pensamiento liberal europeo y latinoamericano se dan posiciones ya sea moderadas o nobiliares y
democrticas o radicales.

Junto a estas expresiones polticas de extraccin urbana existen otras, de origen tanto urbano como rural,
definidas despectivamente por el argentino Sarmiento como caudillistas. Reciben el apelativo de caudillos
algunos jefes polticos que se haban distinguido en las filas de los ejrcitos independentistas o en las milicias
despus de la independencia. Antes de definir apresuradamente a estos caudillos que en distintas fases
asumieron responsabilidades de gobierno en sus pases, hay que tener en cuenta que en este periodo la
totalidad de la clase poltica, al
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LA REACTIVACIN

margen de su nivel de instruccin o del contexto urbano o rural, se caracteriza por depender de una red de
relaciones de clientela que, como hemos dicho, se iba transformando profundamente, sumando a la
tradicional relacin vertical patrn-cliente otra nueva de tipo horizontal, establecida entre familias y personas
con grados de prestigio diferentes. De otra manera no es posible entender por qu en Mxico Lucas Alamn,
un poltico civil con un gran nivel intelectual, mantiene una relacin constante, casi de amistad, con el caudillo
Antonio Lpez de Santa Anna, un oficial culturalmente tosco pero de gran capacidad poltica.

No es slo el inters lo que explica las eventuales alianzas entre grandes y pequeos notables y los caudillos,
ya que, si los antiguos y nuevos lazos de clientela construyen los cimientos de su fuerza pol tica, la
orientacin y perspectiva de su accin consiste en consolidar los vnculos entre las distintas regiones. Toda la
clase poltica empuja en este momento en direccin de una centralizacin poltica y administrativa que acabe
con el desorden generado por la desaparicin o prdida de poder de las viejas instituciones coloniales, a fin
de aprovechar las oportunidades ofrecidas a todas las reas latinoamericanas por la apertura de las
relaciones internacionales, especialmente con Europa.

Las luchas intestinas y rivalidades entre regiones descritas en todas las historias nacionales latinoamericanas
y tambin en recientes biografas escritas para reivindicar el papel de ste o aquel poltico, no son muy
explcitas sobre las motivaciones de fondo de las acciones de la clase poltica, sobre sus estrategias para
conseguir el apoyo o la neutralidad de alguna faccin, de las polticas que se aplican para asegurar la
gobernabilidad propugnada en las constituciones. En ltima instancia la realidad institucional que la clase
poltica pretende construir debe optar sustancialmente entre monarqua constitucional y repblica. La opcin
monrquica termina por imponerse en Brasil, mientras que en las reas hispanoamericanas la alternativa
republicana encierra dilemas no fciles de resolver, puesto que hay que elegir adems una de las posibles
formas republicanas: unitaria, confederal o federal.

Las tendencias polticas en accin nos ilustran hasta qu punto la actividad poltica es heredera de la
contraposicin entre absolutismo y tirana surgida en los campos de batalla de la guerra de independencia. La
fuerza de la dimensin territorial es tan grande que inicialmente refuerza la alternativa de la repblica
confederal. La monarqua de los Braganza gobierna un conjunto de regiones que antes de la fundacin
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LA REACTIVACIN

del reino de Brasil gozaban del estatuto de provincias autnomas. Tambin Mxico, una vez elegida la opcin
republicana (1824), se organiza como confederacin. En todas las reas latinoamericanas la eleccin de una
forma de gobierno se revela un proceso arduo. En Chile se llega a la repblica unitaria en 1833 tras casi una
dcada de debates y luchas intestinas, mientras en Argentina fracasa el proyecto confederal. Numerosas son
asimismo las dificultades que afrontan Per y Colombia en el camino de construccin de una repblica
unitaria. No cabe duda de que Amrica Latina es en este periodo un gran laboratorio poltico en el que las
ideas occidentales son acogidas, analizadas, sopesadas a la luz de las distintas tradiciones y realidades, para
convertirse luego en propuestas constitucionales. Ello explica la gran cantidad de constituciones elaboradas
por los distintos pases entre 1825 y 1870, lo que debe ser interpretado como un proceso institucional de
pruebas y tentativas.

La reciente renovacin de la historiografa latinoamericanista nos permite entender que adems de las fuerzas
orientadas a la superacin de una exclusiva dimensin regional, existen tambin otras que presionan por el
reforzamiento de la dimensin local contra al predominio provincial y la centralizacin poltica y administrativa.
Es precisamente a nivel local donde emergen ampliamente los nuevos sujetos sociales, o sea las familias que
acceden en este periodo al estatus de vecino y que adquieren poder gracias al control de los municipios y a la
organizacin de las milicias y guardias republicanas, asumiendo as una importancia poltica no secundaria.
En muchas reas latinoamericanas estos componentes polticos locales son preferentemente indgenas, como
por ejemplo en las regiones mexicanas de Oaxaca, Chiapas y Yucatn o en las zonas andinas de Ecuador,
Per y Bolivia. Incluso en las pampas argentinas y en el sur de Chile se asiste a una actividad de
organizaciones tribales que se alan con fuerzas criollas contra enemigos tribales o que apoyan a un sector
criollo para obtener eventuales beneficios. Pero slo despus de 1850 la convivencia multitnica de origen
colonial conocer una significativa transformacin a nivel poltico.

Al analizar ahora la actividad desarrollada por los nuevos actores sociales en reivindicacin de sus intereses
municipales, resulta evidente que se trataba de una lucha (como se lee en muchos documentos de esos
mismos protagonistas) en defensa de sus usos y costumbres, o sea del derecho consuetudinario que vara de
localidad en localidad, de regin en regin, y que por su misma naturaleza se opone a cualquier
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LA REACTIVACIN

forma de centralizacin regional o nacional. En otras palabras, su posicin era municipalista, similar a la que
se expresa en ciertas regiones europeas, especialmente Espaa, y constitua una respuesta al desorden
administrativo, a la no aplicacin de las garantas constitucionales, una oposicin a la actitud vejatoria de las
autoridades regionales que obligaban a los habitantes del campo y de las aldeas a entregar bienes en forma
gratuita, a pagar la reparacin de puentes y caminos, a enrolarse en los ejrcitos regionales. El
comportamiento opresor de las autoridades polticas justifica el mecanismo de autodefensa de los municipios,
que se traduce en la formacin de milicias locales propias e incluso en la eleccin directa de los oficiales de
milicias y de las autoridades municipales.

Los gobiernos municipales y las milicias locales se suman a las organizaciones preexistentes cofradas,
hermandades dando origen a nuevas formas de sociabilidad laica con algunas valencias polticas, como las
bandas y crculos musicales, el teatro y las primeras mutualidades. Aunque este tipo de sociabilidad es ms
comn en las ciudades de provincia, se difunde tambin en muchas aldeas rurales, donde la llegada de la
prensa es una ocasin para reunirse, escuchar y comentar las noticias ledas por el maestro si hay una
escuela, por el prroco si hay una iglesia, o simplemente por alguien que sepa leer. Si bien las zonas rurales
suelen presentar un aspecto desolado, en todas estas reas se da un mnimo de cohesin poltica que sirve
para enfrentar amenazas externas y redoblar los mecanismos de solidaridad.

La rpida propagacin de folletos polticos y textos de educacin cvica que transmiten las nuevas ideas
constitucionales, republicanas, liberales y tambin monrquicas, o que defienden la religin catlica o la
cultura laica, genera una expedita transformacin de la cultura poltica de las masas populares, sobre todo
gracias a las caractersticas formales de estas publicaciones, similares a los catecismos catlicos.
Probablemente los obreros manufactureros y los artesanos son los primeros sectores populares que acogen
las nuevas ideas, las cuales se difunden tambin entre los miembros de la milicia y de las nuevas
asociaciones civiles que se van organizando. Esta transformacin cultural se traducir posteriormente en una
accin poltica orientada a conquistar nuevas cuotas de influencia. La lucha por el sufragio universal una
cabeza, un voto que se prolongar durante casi un siglo, encuentra sus races precisamente en este
periodo de formacin de los Estados independientes.
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LA REACTIVACIN

Adems de los sujetos polticos que comienzan a moverse colectivamente, cabe destacar la importancia de
dos actores corporativos: la iglesia, que desempea un papel relevante, y el ejrcito, que juega otro menos
incisivo del que le atribuyen la historiografa y la imaginacin contempornea. El poder de la Iglesia deriva de
la casi total identificacin de la poblacin con las prcticas sincrticas catlicas, y como escribe Lucas Alamn,
el catolicismo es "el nico vnculo que une a todos los mexicanos en un momento en que los dems lazos se
han cortado". Adems de su valor simblico, la Iglesia consolida su poder gracias a la persistencia del
patronato, la unidad entre Estado e Iglesia, que incluso los liberales defienden como un derecho en las
repblicas independientes. Y precisamente en virtud de ello la Iglesia y sus instituciones deben reconocer las
prerrogativas de los gobiernos en la designacin de los altos cargos eclesisticos e incluso en la peticin de
crditos a la Iglesia. Est claro entonces que la estrecha relacin entre la religin y la poltica no es resultado
de conjuras organizadas por las fuerzas polticas moderadas con la complicidad de la Iglesia, sino el producto
de la importancia histrica de la Iglesia en la vida social y cultural de los pases latinoamericanos.

El segundo actor corporativo, el ejrcito, ha generado numerosos equvocos, ya que suele afirmarse que el
caudillismo y el militarismo son la misma cosa y que el caudillismo termin militarizando a las sociedades
latinoamericanas. Ya hemos dicho que aunque luzcan ttulos castrenses los caudillos no son militares, sino
miembros de la lite, autodidactas en materia de guerra. Como escribe el liberal argentino Alberdi: "En la
repblica argentina el caudillo no es otra cosa que el gobernador de una provincia", y lo mismo en Mxico y
Colombia, o en Per y Venezuela, donde fueron tambin presidentes de sus pases. La nica excepcin es el
chileno Diego Portales, que aun siendo un caudillo no perteneca a las filas castrenses y no fue presidente de
la repblica sino un potente ministro del interior. La etimologa de caudillo puede sernos de utilidad, porque la
palabra deriva del latn caput, la persona que manda o que se encuentra a la cabeza, de una columna. El
caudillo es entonces aquella personalidad que sirvindose de las nuevas relaciones de clientela patrn-patrn
asume, en su calidad de gobernador provincial o comandante militar, la conduccin de una alianza de
gobernadores, comandantes, funcionarios, parlamentarios y altos eclesisticos que a travs de los
mecanismos electorales y constitucionales lo promueve al gobierno regional o nacional. En este sentido
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LA REACTIVACIN

se puede decir que el cuerpo superior de oficiales latinoamericanos constituye uno de los cimientos del poder
poltico, en cuanto a su apoyo o por lo menos neutralidad es fundamental para la carrera poltica de un civil o
un militar. Sabemos que Jos Antonio Pez, promotor de presidentes de 1830 a 1846 y presidente de
Venezuela entre 1861 y 1863, Jos Mara de Rosas, gobernador de la provincia de Buenos Aires entre 1829 y
1852, ejercen el poder gracias al apoyo de los distintos jefes militares regionales, pero tambin de las lites
regionales con las cuales tanto Pez como Rosas mantienen relaciones recprocas que se renuevan
regularmente en ocasin de las elecciones. La vinculacin entre jefe y los subjefes locales es visible, por
ejemplo, en la red militar que respalda al caudillo liberal y federalista mexicano Juan lvarez en la regin de
Guerrero, cuya base local est constituida por los capitanes, tenientes y subtenientes y la lite local.

No sabemos si los oficiales que apoyan a los caudillos pertenecen al ejrcito o a la milicia, porque en este
ltimo caso coincidiran con la lite local. No se trata de una cuestin secundaria, ya que entre el final de la
guerra de independencia y la dcada de 1850 el rubro de gastos militares en el presupuesto estatal tiende a
disminuir. Para el caso mexicano hay datos ms precisos: entre 1826 y 1850, mientras el nmero de hombres
en armas disminuye pasando de 22788 a 5649, las fuerzas de la milicia, estimadas en 45000-60000 hombres,
mejoran su organizacin territorial, con batallones y compaas prcticamente en todos los estados de la
Federacin. Tambin Venezuela, un pas considerado como muy militarizado, registra el mismo fenmeno:
entre 1836 y 1848 el nmero de soldados disminuye constantemente pasando de 2500 a apenas 800
hombres, mientras no aumenta el nmero de milicianos (6000) y sigue siendo consistente el cuerpo de
oficiales (423). Cuando estalla una guerra civil, como la llamada guerra federalista que enfrenta a unitarios y
federalistas (1859-1864), el nmero de soldados se elevar a 3500, probablemente porque el ejrcito regular
incorpora a sus filas a los milicianos, los cuales vuelven a su institucin una vez terminada la guerra.

Si prestamos atencin al escenario en que se mueven polticamente los actores individuales y colectivos,
resulta claro que su gran diversidad social y territorial da origen a nuevas formas polticas. En efecto, al
debilitarse el principio jerrquico que vinculaba de manera indiferenciada la vida social con la poltica,
comienza a escindirse, tal como ocurre en Europa, la dimensin social de la esfera poltica. En el caso
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LA REACTIVACIN

de las reas ibricas, tanto europeas como americanas, esta progresiva diferenciacin entre sociedad y
poltica se vuelve posible a partir del nuevo papel desempeado por el jefe de familia, el "vecino". Se produce
aqu una dilatacin de la igualdad poltica que va desgastando al antiguo orden jerrquico, proceso que
comienza a asumir expresin formal en las constituciones ibricas e iberoamericanas a partir de la segunda
dcada del siglo diecinueve. Todas las reas hispanoamericanas, ya sea las que mandaban sus
representantes a las cortes como las que se negaban a hacerlo, como el Ro de la Plata, reconocan al jefe de
familia, al vecino, como la persona que rene las condiciones de ciudadano, precisamente en Buenos Aires,
en 1811, la Junta de Gobierno declara que los vecinos "son la parte principal y ms sana del cuerpo social".
La notoriedad del jefe de familia constituir as la connotacin a partir de la cual el principio jerrquico ser
gradualmente reemplazado por el principio nobiliario, basado en la definicin del ciudadano como el jefe de
familia que tiene "un empleo, un oficio y un modo de vida honesto". A diferencia del principio jerrquico, ste
expresa una combinacin de elementos sociales y polticos que da origen a mecanismos de reciprocidad
basados en una distribucin asimtrica de beneficios entre notables y no notables, y que acabar por
erradicar las distinciones etno-raciales, de modo que la condicin de notable se extender a jefes de familias
negros y mulatos. El nuevo actor poltico en las reas latinoamericanas no es entonces, como ocurre en la
realidad europea continental, el producto de una definicin abstracta y puramente poltica.

De forma paralela se constata en las reas iberoamericanas una cierta tendencia a adoptar una concepcin
de ciudadana basada en el censo. Chile es el primer pas latinoamericano que adopta este criterio, ya que la
Constitucin de 1833 considera ciudadanos activos con derecho a voto slo a los chilenos que, adems de
saber leer y escribir, cuenten con ingresos derivados de un capital, un empleo o un oficio. En 1862, sobre una
poblacin total de 1.8 millones de habitantes, los ciudadanos chilenos eran solamente 22 261, es decir 1.2%
de la poblacin. El principio de la ciudadana por censo, sin embargo, no tuvo una gran aceptacin en los
dems pases latinoamericanos y aunque las leyes electorales contemplaban el requisito de saber leer y
escribir, la aplicacin de esta norma fue aplazada indefinidamente. Dado que de hecho se otorgaba la
condicin de ciudadano a todos los jefes de familia, las leyes electorales introducen un sistema de tipo
indirecto, segn el cual
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LA REACTIVACIN

existen dos clases de ciudadanos: los que solamente pueden votar y los que, bajo ciertas condiciones,
pueden tambin ser elegidos.

En algunos sistemas electorales de la primera mitad del siglo, como por ejemplo en muchos Estados de
Mxico, se establecen incluso tres niveles electorales: el ciudadano activo que vota para elegir al elector de
parroquia, los electores de parroquia que votan eligiendo al elector de distrito y el elector de distrito, quien
vota y puede ser adems votado y elegido en la asamblea provincial o en una de las cmaras del parlamento.
Un caso ejemplar lo constituyen las elecciones parlamentarias de Mxico en 1851: en esta eleccin, 581
electores de distintos Estados de la repblica eligen 114 diputados titulares y otros tantos suplentes. Estos
581 electores son a su vez elegidos por 11620 electores parroquiales, cada uno de los cuales representa a
500 habitantes. Por otra parte, cabe notar que los electores provinciales eligen diputados titulares y suplentes,
sobre la base de un sistema que otorga bancadas a la minora. Dicho sistema electoral, que distingue entre
ciudadanos elegibles y no elegibles y divide a los primeros en dos niveles facilita la coexistencia de distintos
grupos de notables, pero tambin de diversos sectores que no pertenecen a la lite. La ley electoral peruana,
por su parte, contempla el voto indirecto: los ciudadanos designan a una cantidad de electores proporcional al
nmero de habitantes y posteriormente estos electores, reunidos en el colegio electoral provincial, eligen a los
miembros de la asamblea municipal, a los diputados y senadores y al presidente y vicepresidente de la
repblica.

Tambin en Brasil, a partir de la promulgacin de la Constitucin de 1824, se da la distincin entre ciudadanos


activos y pasivos y entre los pasivos los que votan y pueden ser elegidos entre electores de parroquia y
electores regionales. En este caso, los ciudadanos se renen en la iglesia local y eligen a quienes, a su vez,
eligen al elector o electores parroquiales, segn el nmero de habitantes de la parroquia. Los electores
parroquiales elegirn a los municipales y stos a los provinciales, los cuales elegirn a los diputados que
representan a la provincia en el parlamento del imperio. De esta forma, la provincia de Sao Paulo en su
primera eleccin cuenta con 115 electores parroquiales, una buena parte de los cuales viene de la milicia,
mientras slo son 22 los electores municipales y probablemente siete u ocho los provinciales. Los escasos
datos relativos a las elecciones brasileas de este periodo nos informan que en la mayora, de las parroquias
se acabar por reconocer como ciudadanos a ms de la mitad de la poblacin activa
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LA REACTIVACIN

masculina libre, y as en 1872 los registros electorales de Brasil cuentan con 1.1 millones de inscritos, o sea el
44.1% de esa poblacin. La Constitucin ecuatoriana de 1830, por su parte, establece que todos los jefes de
familia son ciudadanos, o sea electores, pero que para poder ser elegido hay que demostrar que se posee
una propiedad de un valor equivalente a por lo menos 300 pesos, o unos ingresos derivados de profesin,
arte u oficio, adems de saber leer y escribir. Por consiguiente, Ecuador cuenta en 1848 con 192 electores,
uno cada 4000 habitantes siendo la poblacin total de 768 000 habitantes, mientras ocho aos ms tarde, en
1856, sobre una poblacin estimada en 1.1 millones de habitantes, el nmero de electores asciende a 806,
uno cada 1364 habitantes.

La vigencia en las distintas reas americanas de sistemas electorales indirectos con bajas limitaciones de
censo y no necesariamente basados en los ingresos como ocurre en cambio en muchas reas de la Europa
continental, nos demuestra que la poltica latinoamericana descansa ya desde la primera mitad del siglo
diecinueve en un protagonista poltico definido a partir de su papel en la vida local, y por tanto del
reconocimiento de los servicios desempeados en beneficio de la comunidad local, independientemente del
censo, color de la piel y nivel de instruccin. Precisamente por ser el nmero de ciudadanos tan elevado, la
distincin entre electores elegibles y no elegibles, con diversos niveles de elegibles, tiene como objetivo
asegurar que los territorios locales no refuercen las tendencias centrfugas o el localismo y el consiguiente
desorden que derivara de ello. Las elecciones latinoamericanas no son, por tanto, unos ritos similares a las
festividades cvicas o religiosas en que los ciudadanos otorgan su respaldo al rgimen impuesto por militares
y caudillos, sino un mecanismo que permite a los distintos grupos de inters, organizados en bandos,
relacionarse con el objetivo de escoger candidatos a electores, al gobierno municipal, a la asamblea
provincial, a las gobernaciones y al parlamento, e incluso en algunos casos a los cargos judiciales. En
consecuencia, el sistema electoral es un mecanismo que termina reforzando los lazos entre el sistema
informal, basado en la relacin entre el caudillo y la clientela y el sistema institucional, fundado en las
elecciones indirectas. Gracias a estas redes, la prctica poltica se va adaptando a las normas institucionales,
permitiendo una progresiva institucionalizacin de los nuevos sistemas polticos.

La imagen corriente de la poltica latinoamericana de este periodo,


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segn la cual existe una separacin entre las normas constitucionales e institucionales y la prctica poltica,
corresponde a una interpretacin que ya no tiene vigencia alguna. Es cierto que a pesar de que en las reas
latinoamericanas el rango de ciudadano posee una extensin ms amplia que en Europa, los sistemas
polticos terminan por asumir, a causa de los sistemas electorales indirectos, un carcter muy elitista que
facilita el transformismo de las antiguas redes de clientelas, que en la prctica no desaparecen. Esta
capacidad de reducir el alcance de los derechos ciudadanos se explica porque en realidad las autoridades
municipales como sucede en Mxico, Venezuela o Brasil o bien los grupos de mayores contribuyentes
como ocurre en Chile, Per y quiz en Bolivia terminan ejerciendo un buen control sobre el electorado. No
es entonces el gobierno el que organiza las elecciones para beneficio de s mismo, sino que las elecciones
aparecen condicionadas por importantes crculos de poder, como las autoridades municipales o los notables
principales. Por ejemplo en Buenos Aires entre 1820 y 1840 las elecciones las ganan tal como ocurre en
Mxico en el mismo periodo las agrupaciones polticas que consiguen controlar los distritos electorales
gracias al apoyo de las autoridades municipales. De cualquier forma, no siempre los candidatos electos son
partidarios del gobernador o del presidente en el cargo, ya que en todos los pases un porcentaje de las
bancadas est reservado a los partidos minoritarios, asegurndose as un acuerdo y una eventual alternancia
de moderados y radicales en las asambleas provinciales y en los parlamentos.

Precisamente por existir una amplia distribucin del poder al interior de los distintos grupos de la lite, el poder
ejecutivo no cuenta con un claro predominio sobre el Congreso, de la misma manera como los gobernadores
en los pases confederales no ejercen necesariamente un control absoluto sobre las respectivas asambleas.
En el pas latinoamericano ms estable de este periodo, el imperio del Brasil, el emperador o el regente puede
obligar a dimitir al primer ministro liberal o conservador, o condicionar los resultados electorales a travs de
los intendentes, pero debe asegurar en todo caso al partido de minora una representacin que sirva de
contrapeso a la excesiva autonoma del partido del primer ministro frente a la corte imperial. Slo en Chile y
en las provincias del Plata el presidente y los gobernadores de las provincias pueden controlar las cmaras
del parlamento o las asambleas provinciales, aun concediendo a la oposicin un margen de represen-
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tacin. En casi todos los pases reina entonces un presidencialismo no hegemnico, donde los parlamentos
son considerados ms importantes que el poder ejecutivo. De hecho los presidentes hispanoamericanos son
elegidos indirectamente por el congreso o por un parlamento compuesto de grandes electores regionales. El
resultado es que en casi todos los pases, con la excepcin de Chile y Brasil, el poder ejecutivo no ejerce un
poder super partes que asegure la representacin poltica a todos los sectores de la lite.

No cabe duda de que para asegurar una gobernabilidad local, regional y nacional los nuevos Estados se
dotaron de importantes instrumentos de orden institucional. Gracias al sistema electoral y a la transformacin
de la red de clientelas que permitan una representacin poltica de todas las facciones, se iba formando una
clase poltica que, aunque proceda mayoritariamente de las familias criollas del siglo dieciocho, se alejaba de
la cultura poltica ibrica para acercarse a una visin ms internacional. El mejor ejemplo es nuevamente el
brasileo, donde es el nivel de instruccin, adems del oficio, el factor que unifica a la clase poltica y a los
nuevos organismos del Estado. La educacin se vuelve entonces un importante elemento de vinculacin de
valores culturales, intereses materiales, proyecciones polticas y mentalidades individuales. En efecto, para
llegar a ser ministro, senador o diputado del imperio en el periodo 1822-1853 es mucho ms importante haber
tenido una experiencia como magistrado o funcionario que ser latifundista o comerciante.

El cuadro tres.5 muestra que la lite poltica no es expresin de la clase de grandes propietarios agrcolas o
comerciantes. Muy por el contrario, el elemento que la caracteriza es el alto nivel de instruccin que le permite
servir al Estado en la magistratura y el ejrcito, o ejerciendo profesiones liberales en el caso de los abogados,
ingenieros, mdicos. En efecto, el nmero de diputados licenciados en derecho pasa de 8 a 31% entre 1826 y
1867, lo cual explica cmo la instruccin se convierte en uno de los mecanismos de promocin poltica y
social para los sectores que no pertenecan a la lite.

La clase poltica brasilea nace como un producto combinado de la formacin intelectual, el origen familiar y la
hoja de servicios al imperio. Ya en los comienzos, entre 1822 y 1840, tan slo 13.5% de los ministros no
cuenta con ninguno de estos antecedentes, mientras la casi totalidad de ellos han sido senadores, consejeros
del emperador, diputados, presidentes o diputados provinciales. Cabe notar adems
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CUADRO TRES.5. Origen de los ministros, senadores y diputados brasileos, 1840-1853

Tabla de cuatro columnas y siete filas.

Procedencia Ministros % Senadores % Diputados %

Magistrados 47.3 43.2 38.7

Militares 13.1 8.1 7.2

Profesionales liberales 26.1 16.2 33.3

Latifundistas 4.4 16.2 6.3

Comerciantes - 2.7 0.9

Otras 9.1 12.6 13.6

FUENTE: J. Murilo de Carvalho, A Construgo da ordem. A lite poltica imperial, Ed. Campus, Rio de Janeiro, 1980.

que los propietarios rurales, sin una slida instruccin pero con una gran influencia poltica que les permite
ganar elecciones, terminan siendo senadores, es decir miembros de la cmara parlamentaria con menor
poder. Esta combinacin de elementos como la instruccin, la tradicin familiar y el servicio en el aparato del
Estado es precisamente lo que explica la evolucin de una lite poltica que emerge sin pasar por una
verdadera ruptura con el pasado colonial, evolucin que se ve favorecida por su experiencia al servicio de los
distintos poderes del Estado y organismos administrativos.

Podra afirmarse que Brasil sera la excepcin que confirma la regla de la diferencia entre el orden reinante en
la Amrica portuguesa y el desorden hispanoamericano. Pero tambin en las repblicas hispanoamericanas la
combinacin de niveles de instruccin, tradicin familiar y servicio estatal da origen a una clase poltica
diferenciada. La composicin social de los 114 diputados y senadores del congreso constituyente mexicano en
1835-1837 muestra el predominio de abogados (22.2% de los diputados y 15.5% de los senadores),
funcionarios (9.8% de los diputados y 21.2% de los senadores) y militares (15.8% de los diputados y 12.2% de
los senadores) sobre la componente de los grandes latifundistas (9.8% de los diputados y ningn senador) y
de comerciantes, mineros y manufactureros (17.2% de los diputados y 18.8% de los senadores). En Mxico
-rea hispanoamericana aparentemente turbulenta, los principales notables tampoco monopolizan el poder
poltico, y a diferencia de lo que ocurre en Brasil o Chile, las tendencias centrfugas se expresan en la opcin
de la forma de gobierno, un
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LA REACTIVACIN

confederalismo tan dbil que el gobierno nacional no consigue aplicar todas las prerrogativas que le concede
la Constitucin de 1824.

En el transcurso de la primera mitad del siglo diecinueve, Mxico se caracteriza por una fuerte tensin entre
las fuerzas centrfugas que reflejan las diferencias entre las regiones menos pobladas y geogrficamente muy
extendidas del norte y sur del pas, y las fuerzas centrpetas, que reflejan la fuerza de atraccin de la capital y
de las regiones ms cercanas a la capital, o sea del centro de Mxico. La tensin entre estas fuerzas no se
verifica slo en Mxico, ya que caracteriza a todos los nuevos pases latinoamericanos e incluso dira que se
vuelve una constante en la formulacin estatal de los pases iberoamericanos en general, incluidos Brasil y
Chile y de todas las regiones occidentales americanas, incluyendo los Estados Unidos y Canad. En Brasil
hubo nada menos que diez insurrecciones entre 1831 y 1835 y cinco en el periodo 1835-1848, cuyos
protagonistas eran portadores de los intereses regionales de los Estados del norte, especialmente
Pernambuco, Recife y Cear, del centro Minas Geris y Rio de Janeiro y del sur Sao Paulo y Rio
Grande do Sul. En Chile se enfrentan continuamente los intereses regionales de La Serena y Concepcin,
contrarios a los de la regin de Santiago. Lo mismo sucede entre las zonas costeras, especialmente Lima y
las de la Sierra de los Andes en Per, y entre las costas del Caribe y las regiones interiores de Colombia.

Si no se relacionan las tensiones polticas regionales con la disputa constitucional y con el problema de la
representacin poltica, la trayectoria de los sistemas polticos podra aparecer como la manifestacin de la
incapacidad de las reas latinoamericanas para formar gobiernos estables, y se termina en las disquisiciones
sobre la falencia poltica latinoamericana, como suelen hacer los observadores europeos del siglo diecinueve.
En cambio habra que insistir en el hecho de que la aparente inestabilidad deriva de la dificultad, que no hay
que confundir con incapacidad, de adecuar las diferencias regionales a la forma de gobierno nacional por la
que se ha optado, ya que para aplicar las nuevas constituciones era necesario reorientar la prctica poltica en
direccin de un acuerdo entre la pluralidad de intereses territoriales, sociales y polticos y los nuevos y dbiles
cuerpos administrativos centrales.

En Mxico el conflicto entre las tendencias confederales y unitarias tiende a paralizar la circulacin de las
distintas lites y a agudizar las fuertes diferencias regionales. El resultado se ve en la debilidad del poder
ejecutivo: entre 1825 y 1855 se alternan en la presidencia 48 lderes,
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LA REACTIVACIN

elegidos por parlamentos en los que cambia con frecuencia la relacin de fuerzas entre los distintos partidos,
algunos de los cuales en los aos 1840 no tienen an ideas claras sobre la opcin de forma de gobierno que
prefieren. Las crisis acontecen en los momentos en que el presidente intenta llevar a la prctica sus funciones
constitucionales, mientras el parlamento reivindica no slo el poder de legislar sino tambin la facultad de
gobernar. Esta actitud, tpica de una cultura poltica de lite en la que el presidente no es considerado ms
que como un primus interpares, se reproduce tambin en otros pases latinoamericanos.

Si consideramos la composicin del congreso mexicano, constatamos que ms de la mitad de los 1931
diputados electos entre 1810 y 1857 permanecieron en el cargo tan slo durante una legislatura, y que la
renovacin de diputados y senadores es ms frecuente en los congresos con orientacin confederal y menor
en aquellos que funcionan en sistemas unitarios o centralistas. Entre los diputados que permanecen ms
tiempo en el congreso, 20% son notables que representan intereses regionales pero que son conocidos en
otras regiones. Se puede afirmar entonces que mientras la presidencia representa el polo de inestabilidad
poltica, el congreso, dotado de mayores facultades constitucionales, representa el polo de orden y
estabilidad. Ello explica el hecho de que en los momentos de crisis la clase poltica se apela a los
comandantes militares a fin de neutralizar las luchas intestinas y restablecer el orden mediante la eleccin de
un nuevo presidente. En efecto, en esta primera mitad del siglo la funcin de los militares consiste
precisamente en moderar los conflictos internos asegurando la gobernabilidad en pases que cuentan con un
poder ejecutivo poco eficaz.

Tambin Argentina, an denominada Ro de la Plata, constituye un ejemplo de las dificultades que se afrontan
a la hora de construir un orden constitucional aceptado por todo el pas. A partir de 1819 las distintas
provincias del Ro de la Plata se proclaman soberanas y promulgan sus propias constituciones, haciendo
fracasar las tentativas de 1826 y 1828 orientadas a fundar un estado centralizado. La responsabilidad de esta
situacin corresponde ya sea a la reticencia de la provincia principal, Buenos Aires, ya sea a las posiciones
extremas de las provincias del interior. Tan slo en 1831 se llega a un acuerdo entre las provincias, una suerte
de tratado interprovincial, en virtud del cual cada una de ellas delega la representacin exterior a Buenos Aires
provincia controlada durante algunas dcadas por el caudillo Juan Manuel
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LA REACTIVACIN

de Rosas y firma un compromiso genrico de regulacin de las relaciones interprovinciales. Pero las
provincias del Plata no llegan a conformar, en realidad, un cuerpo poltico estatal y siguen siendo Estados
soberanos, con una fuerte tendencia a concentrar el poder en la capital provincial y a otorgar las funciones
polticoadministrativas a sus gobernadores, precisamente aquellos que la literatura llama "caudillos".

Tenemos entonces que la superacin del orden monrquico presenta en las reas iberoamericanas
caractersticas que las diferencian slo parcialmente de otras reas occidentales. Las reas americanas y
europeas aspiran a un orden constitucional que d a los actores polticos la posibilidad de optar por una forma
de gobierno que, partiendo de la cultura poltica precedente y de los principios liberales de representacin,
establezca un equilibrio entre los poderes constitucionales. Sin embargo, a diferencia del caso europeo, el
fracaso de la centralizacin absolutista durante los siglos coloniales genera en las reas latinoamericanas
fuertes tendencias centrfugas que se traducen en la consolidacin de amplias autonomas regionales. En
muchos pases estas autonomas reivindican una verdadera soberana regional, situacin en la cual la
existencia de gobiernos nacionales ineficaces termina debilitando el orden constitucional y la gobernabilidad, a
causa de las escasas facultades atribuidas al ejecutivo y del permanente conflicto entre la presidencia y el
congreso, lo que obligar a recurrir a las corporaciones eclesistica y militar como elementos de mediacin
poltica.
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CUATRO. EL MUNDO EUROAMERICANO

POR REGLA GENERAL se suele describir la expansin del sistema internacional contemporneo entre la
segunda mitad del siglo diecinueve y la primera Guerra Mundial reduciendo los distintos elementos histricos
a uno solo, que es considerado como fundamental. Tenemos as interpretaciones que, segn el caso,
privilegian uno u otro aspecto, por ejemplo la burguesa, las potencias imperialistas, la hegemona europea, o
la crisis de las potencias medianas. El problema es que este modus operandi concede poca relevancia a los
procesos interactivos que tienen lugar entre las reas europeas mediterrneas y atlnticas y entre stas y las
reas extraeuropeas. Se tiende a presentar a las primeras como dinmicas y a las segundas como realidades
pasivas, por no decir vctimas de la potencia britnica, francesa o alemana.

Por lo dems, ninguna interpretacin histrica ha tenido suficientemente en cuenta el optimismo que
irradiaban las culturas europea y americanas hasta el estallido de la primera Guerra Mundial. Dicho optimismo
reflejaba la ambicin de los protagonistas histricos de definir formas de convivencia entre las dos orillas del
ocano, de modo que la geografa no constituyera un obstculo para la circulacin de las personas, de las
ideas, de la cultura, de las mercancas y de las tecnologas. La convergencia entre distintas reas es un rasgo
tpico de la civilizacin decimonnica que ahora deja de ser exclusivamente europeo y asume una dimensin
internacional, no slo porque se produce una convergencia econmica entre Europa y Amrica del Sur y del
Norte, sino tambin porque este nuevo impulso a la occidentalizacin est acompaado por instituciones
polticas, econmicas, sociales y culturales muy similares en el viejo y nuevo continente.

Las nuevas instituciones nacionales e internacionales estn regidas por el principio del equilibrio entre
potencias, gracias al cual las guerras se limitan geogrficamente y son relativamente breves. El equilibrio
involucra a todos los estados soberanos europeos y extraeuropeos y se refuerza con la expansin del libre
comercio y de las relaciones multilaterales, favorecidas a su vez por la consolidacin del patrn oro. Junto a
estas instituciones informales surgen otras que estimulan
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EL MUNDO EUROAMERICANO

las interacciones y suponen la aceptacin del constitucionalismo y del orden liberal como principios de
convivencia entre los estados que buscan alcanzar un acuerdo entre la libertad de los ciudadanos y el poder
de los gobiernos. En cuanto garante de la libertad de opinin, de asociacin y de prensa, el orden liberal
refuerza el poder de la opinin pblica, que en este periodo alcanza resonancia internacional. Por otra parte,
las garantas liberales consolidan el derecho de propiedad, incentivando la libre circulacin de personas y
mercancas y favoreciendo, por consiguiente, la formacin de un mercado nico o nacional basado en la
relacin entre oferta y demanda y el consumo individual y familiar.

Las instituciones del mundo euroamericano ponen en evidencia la gran discontinuidad entre la nueva forma
histrica y la precedente la iberoamericana, puesto que su caracterstica principal es precisamente la
convergencia de las dimensiones internacional y nacional, hecha posible por el desarrollo de nuevas
tecnologas que facilitan las comunicaciones personales correo, telgrafo, telfono y el transporte de
personas y bienes con los ferrocarriles y los nuevos navos a vela y a vapor. Una manera muy sencilla de
apreciar las transformaciones que presentamos en este captulo consiste en tener siempre presente la nueva
dimensin mundial que tiene el espacio debido a la disminucin de las distancias geogrficas, factor que
acelera la difusin de las ideas, instituciones y productos, favoreciendo la colaboracin nacional e
internacional.

1. DEL CONCIERTO EUROPEO AL CONCIERTO INTERNACIONAL

La segunda mitad del siglo diecinueve muestra a todos los pases del rea euroamericana en una posicin
internacional mucho ms activa respecto al periodo anterior. El requisito de este mayor dinamismo es la
reorientacin del principio de equilibrio entre las potencias: al contrario de lo que ocurra antes de los
movimientos independentistas, estadunidense y latinoamericanos y de la Revolucin francesa, la soberana
de los Estados adquiere un significado nacional y ya no es un atributo de la forma mon rquica de gobierno.
De hecho en este periodo se afianza la idea de la soberana popular inspirada en Rousseau (R, o, u, s, s, e, a,
u) y reinterpretada a nivel constitucional por el liberalismo, considerada como un freno a la dictadura de la
mayora y a una eventual tirana de los gobiernos, lo
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EL MUNDO EUROAMERICANO

que permite que los estados republicanos americanos se conviertan ahora en estados soberanos de jure,
despus de haber sido reconocidos como gobiernos de facto.

Las tradiciones que durante siglos haban vinculado las reas americanas a Europa permiten ahora que los
pases latinoamericanos participen en la ampliacin del sistema internacional. En efecto, tras el Congreso de
Viena vuelven a circular las ideas que haban sostenido el principio del concierto europeo, plenamente
vigentes en la poca de las revoluciones del siglo dieciocho. El concierto europeo no era ms que una
institucin informal que vinculaba entre s a las monarquas europeas con el objetivo de asegurar un equilibrio
de poder y mantener la paz en el continente y en las respectivas colonias extraeuropeas. Pero la nueva
concepcin de la soberana nacional incorpora a este exclusivo club de potencias a los Estados Unidos y a las
repblicas latinoamericanas, extendiendo la gobernabilidad internacional a las reas americanas y fundando
un orden internacional abierto a todos los Estados, independientemente de sus formas de gobierno. El
resultado es la configuracin de un sistema mundial de tipo evolutivo basado en el consenso y la
colaboracin.

El nuevo orden se delinea a partir de la guerra de Crimea y la Conferencia de Pars (1856), que impone la paz
en Italia y el Oriente Medio y permite la creacin del reino de Italia con Roma capital (1870) y del imperio
alemn (1871), no obstante que la existencia de estos dos nuevos estados represente el comienzo del declive
de los imperios ruso y austraco y conduzca a la consolidacin definitiva de los Estados nacionales. De
manera que el concierto europeo reformulado en el Congreso de Viena se internacionaliza y se regula tanto a
partir de los mecanismos preexistentes como del nuevo principio, en virtud del cual ningn estado soberano
puede ser excluido del sistema internacional si acepta la regla de que su importancia en el escenario mundial
se medir por la potencia econmica y militar, la colocacin geogrfica y la capacidad para entablar
coaliciones y alianzas con otros Estados soberanos en las coyunturas de crisis entre los Estados. El nuevo
orden internacional abierto, que no restringe el nmero de las grandes potencias ni las limita al mbito
europeo, comienza a ser visible, por ejemplo, en el cuestionamiento alemn de la hegemona britnica desde
finales del siglo diecinueve, en el ascenso de Japn a la categora de potencia oriental en la primera dcada
del siglo veinte y en el rango de potencia que van adquiriendo los Estados Unidos desde finales del siglo
diecinueve.
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EL MUNDO EUROAMERICANO

La transicin desde el concierto europeo al concierto internacional inaugura un sistema internacional de


estados que toma en consideracin la disparidad entre dichos Estados, pero introduciendo la condicin de
que por mnimo que sea el poder de un Estado soberano, ste ser de todos modos suficiente para reservarle
un lugar en el equilibrio de las potencias. Es en este sentido que el sistema internacional no constituye un
orden rgido, puesto que ofrece la posibilidad de participacin en los asuntos mundiales a todos los Estados
soberanos.

El nuevo orden no puede impedir, por ejemplo, que naciones soberanas como Piamonte, Prusia, Mxico,
Japn o Chile asuman un comportamiento dictado por su ambicin de reforzar su propia potencia, aunque
dicho comportamiento no sea aprobado por las otras grandes, medianas o pequeas potencias. Este
escenario explica que Piamonte y Prusia puedan encabezar movimientos que dan origen a nuevos Estados
soberanos, que Mxico derrote a Francia y liquide el imperio de Maximiliano, que Brasil se convierta en una
repblica y mande al exilio la dinasta de los Braganza, emparentada con las grandes casas reinantes
europeas, que Chile despliegue en el Pacfico sur una poltica de potencia resistiendo a las presiones
europeas y estadunidenses.

En este sistema internacional que se va configurando a partir de la segunda mitad del siglo diecinueve el
equilibrio entre las potencias no depende slo del peso econmico, militar o poltico de cada una de ellas, sino
tambin de la presencia de pequeos Estados que pueden desempear un papel desequilibrante. El factor
que hace posible un papel activo por parte de los pequeos Estados soberanos es el hecho de que todos los
pases estn permeados por la idea del inters nacional, en virtud del cual cada Estado tiene el deber de
asegurar su propia existencia y crecimiento como nacin en el presente y en el futuro. El inters nacional
otorga un contenido concreto al concepto de soberana e independencia, ya que se presenta a la opinin
pblica como difusor de una imagen de unidad geogrfica situada dentro de fronteras naturales. Esta idea se
difunde con mucha fuerza en las reas latinoamericanas cuyas fronteras son an imprecisas.

La defensa del inters nacional asume una fuerza particular en las naciones europeas insatisfechas,
especialmente en aquellas que llegan tarde a construir el Estado-nacin, como Italia, pero arraigar tambin
en la otra orilla del Atlntico, en las reas americanas, donde se manifiesta en los numerosos conflictos
blicos y disputas por la definicin de las imprecisas fronteras. Puesto que todos los Estados soberanos
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EL MUNDO EUROAMERICANO

buscan defender sus intereses nacionales, tambin los Estados latinoamericanos estn interesados en
estrechar alianzas o en ganarse la neutralidad de las grandes y medias potencias europeas. Como en Europa,
tambin Amrica Latina participa de la idea que la participacin en el orden mundial favorece la resolucin de
los conflictos y permite asegurar la paz.

El trnsito desde el concierto europeo al internacional expande la participacin de Europa en los otros
continentes. Las principales potencias europeas deben enfrentar una creciente competencia por parte de las
potencias medianas y tratarn de mantener su posicin hegemnica incrementando su poder militar y naval y
expandiendo el gasto militar. Este ltimo se convierte en el propulsor de astilleros, fbricas de armamentos y,
ms en general, un importante incentivo para las industrias mecnicas y elctricas.

La ampliacin de la comunidad internacional y el rpido crecimiento de los recursos destinados a la


diplomacia y a las estructuras militares se traduce en una reorientacin del equilibrio entre las potencias. A
comienzos del siglo veinte se asiste entonces a una mayor flexibilidad del orden mundial, lo que favorece a los
pases dispuestos a destinar una parte creciente de sus recursos financieros a alimentar sus aspiraciones de
potencia. Es el periodo, en efecto, en que los nuevos Estados soberanos europeos, como Italia y Alemania, y
americanos, como los Estados Unidos, se afirman como potencias incentivando el gasto militar y naval,
expandiendo el comercio exterior y multiplicando la actividad cultural y diplomtica fuera de sus fronteras. En
los primeros aos del nuevo siglo se va perfilando as un concierto internacional en el que algunas potencias
preexistentes Gran Bretaa, Francia, Rusia y Austria junto a las nuevas potencias surgidas en las
postrimeras del siglo diecinueve Alemania, Estados Unidos, Italia y Japn se transforman en pases
lderes, mientras los dems tienen que conformarse con un papel secundario. La mayor flexibilidad del orden
mundial tenda a desembocar, como escribi un jurista ingls a fines del siglo diecinueve, en la creacin de
una corte suprema internacional, idea que luego se intentar llevar a la prctica con la creacin de la
Sociedad de las Naciones.

Los pases descontentos de su posicin en el nuevo orden internacional adoptan una actitud crtica ante el
escenario que se estaba configurando y mediante una propaganda nacionalista, pacifista y socialista
argumentan que el nuevo orden favorece a las plutocracias europeas, cuya hegemona no asegura la paz,
sino muy por el contrario conducira
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EL MUNDO EUROAMERICANO

a guerras desencadenadas por la furiosa competencia entre los principales pases, especialmente en las
reas extraeuropeas.

Entre finales del siglo diecinueve y los primeros treinta aos del siglo veinte se desarrolla en todos los pases,
grandes y pequeos, europeos y latinoamericanos, un nuevo inters en medir cuantitativamente su propia
potencia. A los ndices utilizados en el ltimo tercio del siglo extensin territorial, poblacin, educacin,
industrias, bancos y comercios, comercio exterior se aaden a comienzos de siglo las variables econmicas
que ataen a la produccin y la ocupacin, con la elaboracin de las primeras estimaciones de la riqueza
nacional y su traduccin en trminos de hombres en armas, batallones, caones, acorazados, corbetas,
submarinos, y de una nueva rama militar, la fuerza area. Para entender la importancia de la dimensin
industrial y tecnolgica en la definicin del poder militar, considerado como mxima expresin de la potencia
de un pas en el escenario internacional, es suficiente con recordar que las ocho grandes potencias disponen
en 1880 de 68.4% de la produccin industrial mundial (81.5% en 1913 y 74.8% en 1928). stos son pases
lderes no slo a nivel militar sino tambin desde el punto de vista financiero, lo que se mide por su capacidad
de exportar capitales y administrar servicios que hacen posible la circulacin de mercancas. Como hemos
dicho, la competencia entre las grandes potencias favorece el surgimiento de nuevos pases que aspiran a
serlas. Ejemplo de ello son el papel desempeado por el capital ingls en el nacimiento de la potencia
estadunidense, el rol de los emprstitos franceses en la construccin del poder industrial y militar ruso, el
apoyo concedido por Gran Bretaa a Japn para no perder su control sobre el Lejano Oriente, la participacin
de las potencias europeas en la profesionalizacin y modernizacin de los ejrcitos, la creacin de las nuevas
fuerzas navales y de la aviacin en Amrica Latina.

No se ha dado hasta ahora la debida importancia al hecho de que las grandes potencias utilizan su industria
militar para expandir su presencia en los pases no industrializados, los cuales no disponen de una industria
blica pero s necesitan adquirir instrumentos de defensa de su soberana y de sus intereses nacionales.
Resultado de ello es que los pases no industrializados acaban practicando una poltica exterior cuyos
principios son idnticos a los de las grandes potencias, reproduciendo en las reas europeas y extraeuropeas
el mismo fenmeno descrito para la Europa atlntica, o sea el constante incremento del gasto estatal
destinado a objetivos militares y de potencia.
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EL MUNDO EUROAMERICANO

2. AMRICA LATINA EN EL ORDEN INTERNACIONAL

Las repblicas latinoamericanas suman entre 1850 y 1870 casi la mitad de los Estados soberanos existentes
en el mundo y son capaces de reafirmar su soberana rechazando la recolonizacin espaola y derrotando a
los invasores franceses de Napolen Tercero. Para ello los gobiernos latinoamericanos deben recurrir a todos
los instrumentos diplomticos, polticos y estratgicos que el contexto internacional pone a su disposicin,
alcanzando el objetivo de mantener buenas relaciones con todos los estados sin firmar alianzas con ninguno
de ellos.

Adaptando sus exigencias a la nueva realidad internacional los gobiernos latinoamericanos contribuyen a
flexibilizar el tramado de estas relaciones. Su presencia en el sistema internacional ayuda a disolver el
precedente orden eurocntrico, favoreciendo la superacin de aquella asimetra entre las reas
latinoamericanas y europeas enunciada de forma tan transparente en los tratados comerciales firmados en el
periodo 1820-1830.

Consolidacin de la soberana

La creciente participacin de las reas latinoamericanas en el sistema internacional a partir de la segunda


mitad del siglo diecinueve est estrechamente vinculada con la aspiracin de crear organizaciones estatales
capaces de controlar el territorio al interior de fronteras nacionales, lo que no ocurra en la primera mitad del
siglo. Para alcanzar dichos objetivos, los latinoamericanos recurren a los mismos instrumentos aplicados por
los estados europeos, es decir la aceptacin y el respeto del derecho internacional, la diplomacia y la
modernizacin econmica como mecanismo que permite acumular recursos destinados a potenciar la fuerza
militar.

El principio segn el cual la nacin puede y debe definirse en trminos geogrficos refuerza el inters nacional
y lo concentra principalmente en la fijacin de fronteras. A imagen y semejanza de lo que ocurre en Europa, el
mapa de las reas disputadas que vemos en el mapa cuatro.1 muestra que stas constituyen el fundamento
de la construccin de la poltica de potencia de todos los Estados latinoamericanos y que las disputas
territoriales reflejan el sistema de alianzas regionales e internacionales.
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Mapa cuatro.1. reas en disputa en la Amrica meridional, 1850-1940

Mapa de Sudamrica, seala las ciudades de Lima, Cuzco, Arica, La Paz, Sucre, Antofagasta, Valparaso,
Santiago, Puerto Aisn. En gris claro seala las reas en disputa e identifica con letras maysculas las reas
en disputa y con nmeros los conflictos de Brasil de la siguiente manera: (A) Venezuela y Gran Bretaa, (B)
Venezuela y Colombia, (C) Ecuador, Colombia y Per, (D) Gran Chaco entre Bolivia y Paraguay, (E) Puna de
Atacama, a su vez se divide en incisos: a) Bolivia y Argentina, b) Argentina y Chile. Conflictos de Brasil con:
(1) Venezuela, (2) Colombia, (3) Ecuador, (4) Bolivia, (5) Paraguay, (6) Argentina, (7) Uruguay. La expansin
de Chile se seala de la siguiente manera: en gris oscuro Antofagasta, cedida por Bolivia a Chile, en lneas
horizontales Arica, en disputa entre Per y Chile, en diagonales el rea en disputa entre Chile y Argentina, y
en cuadricula Tarapac, cedida por Per a Chile.
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EL MUNDO EUROAMERICANO

Todos los pases sudamericanos, sin excepcin, enfrentan problemas fronterizos y las reas disputadas son
por lo general regiones vacas o pobladas por grupos tnicos indgenas que los gobiernos aspiran a integrar
en sus naciones a partir de un proyecto de centralizacin poltica y administrativa. Cabe notar entonces que
en el mundo latinoamericano la idea de unidad nacional se asocia rpidamente a aquellos grupos tnicos y
sociales que con mayor resolucin asimilan primero las formas culturales iberoamericanas y luego las
euroamericanas.

En muchos casos las regiones donde se localizan los conflictos incluyen asentamientos indios, como se
puede observar en las reas disputadas por Venezuela y Colombia, por Colombia y Per, por Bolivia y
Paraguay, por Brasil y sus pases fronterizos. Pero los conflictos fronterizos surgen tambin en regiones
donde hay recursos naturales an no explotados o poco explorados como salitre, cobre, estao y, ms tarde,
petrleo. Las cuestiones fronterizas reflejan, pues, problemas geopolticos, econmicos y culturales, y se
traducen a menudo en una internacionalizacin del conflicto, como ocurre con la guerra del Pacfico entre
Chile, Per y Bolivia, que se disputan las regiones de Arica, Iquique y Antofagasta entre 1879 y 1883.

En efecto, a partir de fines del siglo diecinueve las cuestiones geopolticas reflejan la importancia adquirida
por la dimensin econmica en la definicin de potencia y en la consolidacin de las distintas zonas de
influencia. El expansionismo estadunidense, como vemos en el mapa cuatro.2, se organiza a partir de un rea
central fuerte Nueva York, Boston, Washington y Chicago y se manifiesta directamente en todos los
estados de la Unin, para luego extenderse a una zona de influencia integrada por el norte de Mxico,
Amrica Central y el Caribe, regiones que en poco tiempo se transforman en una cuenca norteamericana.

El expansionismo estadunidense dirigido hacia Amrica Central y el Caribe genera como respuesta una
poltica de potencia de los estados latinoamericanos, los cuales buscan en las potencias europeas,
especialmente en Alemania, un respaldo para contrarrestar la amenaza que viene del norte. Resultado de ello
es que los pases latinoamericanos adoptan la doctrina de la frontera natural, segn la cual el espacio
nacional debe contener todos los elementos necesarios para la reproduccin material de la nacin como
fundamento de la concordia y la convivencia de todos sus habitantes.

La ocupacin y defensa del espacio nacional se convertir entonces en el objetivo prioritario de los gobiernos,
cuya poltica se orientar a
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EL MUNDO EUROAMERICANO

Mapa cuatro.2. Conflictos interamericanos, 1915

Mapa que compre Norte y Centroamrica. Se sealan los territorios de Alaska, Canad, Groelandia, Estados
Unidos, Mxico, Nicaragua, Panam, Cuba, Hait, Puerto Rico, Repblica Dominicana, Bermuda. En lneas
verticales se sealan las reas centrales localizadas en Estados Unidos de Chicago a Nueva York, Boston y
Washington; en gris las reas secundarias: el resto de Estados Unidos; en diagonales la esfera de influencia:
Alaska, las fronteras de Canad y Mxico con Estados Unidos; una lnea punteada demarca la Afroamrica
del Norte: las Antillas.
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EL MUNDO EUROAMERICANO

la ocupacin poltica, militar, cultural y administrativa de las reas de frontera. Dicha poltica de potencia se
expresar mediante el empleo de las nuevas fuerzas armadas profesionalizadas y la multiplicacin de
legaciones y embajadas, todo lo cual va configurando una estrategia internacional que busca contrapesar la
presencia econmica y poltica de las grandes potencias en el subcontinente americano.

La creacin y consolidacin del espacio geopoltico nacional como fundamento de la soberana requiere la
implementacin de polticas de colonizacin de territorios, tanto de aquellos donde subsisten conflictos con los
estados fronterizos como de las regiones perifricas con poca presencia poltica y administrativa de los
gobiernos. En Argentina este proceso asume la forma de la conquista del desierto, en Brasil la marcha hacia
el oeste, en Chile la conquista de la Araucana, en Mxico la venta de tierras estatales. Como sucede en los
Estados Unidos con el Far West, se trata aqu de valorizar productivamente grandes extensiones de territorio
a travs de la venta a particulares, con distintos mtodos segn el pas, y la extensin del control pblico en
las provincias.

La colonizacin plantea adems la necesidad de movilizar nuevos contingentes demogrficos capturando el


flujo de la emigracin europea. Algunos pases, como Argentina, Uruguay y Brasil, logran atraer a millones de
personas principalmente de las reas mediterrneas, mientras que otros, como Chile, Per, Colombia o
Mxico no tienen tanto xito con los programas migratorios, probablemente porque el precio de los pasajes
martimos a las reas del Pacfico y del Caribe era mucho ms alto que los del Atlntico meridional.

Por otra parte, era necesario defender militarmente las fronteras naturales o consideradas como tales. Los
actores principales de la ocupacin de territorios son los nuevos ejrcitos regulares, que reclutan en sus
expediciones a ingenieros y agrimensores encargados de levantar mapas de los territorios ocupados,
instrumentos indispensables para los eventuales tendidos de ferrocarriles o lneas telegrficas y para
empadronar el suelo pblico. De manera que la poltica de potencia, destinada a asegurar la integridad
territorial, requiere no slo ejrcitos profesionales y armas modernas, sino tambin un reforzamiento de la
administracin pblica.

Como ejemplos de la carrera armamentista de los pases latinoamericanos podemos mencionar la compra
peruana de dos acorazados en Inglaterra, seguida por la adquisicin chilena, tambin en Inglaterra, de dos
corbetas. Ser ste el preludio de la Guerra del Pacfico (1879-
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EL MUNDO EUROAMERICANO

1883), en la cual Chile se apodera de las provincias de Antofagasta, Tarapac y Arica, ricas en salitre y otros
minerales, en desmedro de Per y Bolivia. Esta victoria militar supone la transformacin de Chile de pas
agrcola en pas minero.

La carrera en pos de las nuevas armas y la profesionalizacin de las fuerzas armadas con la contribucin de
los consejeros militares solicitados a Gran Bretaa, Francia, Alemania e Italia, son factores que tienden a
generar fenmenos multilaterales, ya que provocan una reaccin en cadena en todos los pases
latinoamericanos. En efecto, el desequilibrio militar entre Per y Chile tras la guerra del Pacfico desencadena
en Argentina una competencia por superar a Chile que la lleva a comprar nueve acorazados. Y como
consecuencia de ello, Brasil se siente en inferioridad militar y procede a comprar, a su vez, nuevas armas en
Europa. El mismo fenmeno se verifica en la Amrica septentrional, donde la consolidacin del orden liberal
en Mxico estimula, a partir de 1867, la aplicacin de una poltica mexicana de potencia frente a los pases
vecinos de Amrica Central, especialmente Guatemala y Honduras, y a partir de 1890 un reforzamiento de los
lazos con Europa en funcin antiestadunidense.

La modernizacin de los recursos militares y navales sigue su curso en el periodo entre las dos guerras
mundiales. Una vez terminada la primera, los pases latinoamericanos se sienten amenazados por el
desorden imperante tras la crisis de los mecanismos de regulacin decimonnicos y el fracaso de la Sociedad
de las Naciones. Una de las respuestas del subcontinente americano a la crisis internacional y a la nueva
agresividad europea y norteamericana se expresa en un nacionalismo extremo que lleva a los gobiernos a
posiciones de gran autonoma, buscando obtener ventajas del conflicto entre Estados Unidos y Alemania.
Posteriormente, en los aos 1920-1930, se abrir una nueva fase de colaboracin euroamericana, que
permite la modernizacin de los cuerpos policiales y el nacimiento de la aviacin, encargada de comunicar las
reas ms aisladas de los distintos pases.

El incremento de la potencia militar y la asignacin a las fuerzas armadas de funciones que tradicionalmente
correspondan al aparato administrativo civil, son factores que otorgarn a los militares un poder institucional
significativo en la definicin de la poltica exterior de los pases latinoamericanos. El hecho de que los militares
asuman la defensa de la seguridad interior, amenazada por las fuerzas antinacionales del imperialismo
capitalista, del fascismo y del socialismo sovitico,
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favorece entre otras cosas una reactivacin del frente diplomtico y la apertura de nuevas legaciones
diseminadas en Europa y los Estados Unidos. Al mismo tiempo crece el inters por participar en organismos
internacionales como la Sociedad de las Naciones, la Organizacin Internacional del Trabajo, la Unin Postal
Internacional, la Oficina Internacional de Pesos y Medidas.

Polticas de potencia

La integracin de los pases latinoamericanos en los asuntos mundiales comienza con la participacin en
conferencias internacionales, la primera de las cuales se celebra en Londres en 1830-1832, convocada para
resolver el conflicto franco-belga. A diferencia de los congresos de Viena (1815) o Berln (1884-1885), a los
que asisten jefes de estado o primeros ministros, en estas conferencias participan los embajadores
acreditados en el pas donde tienen lugar. La multiplicacin de conferencias permite ya hacia finales del siglo
que los pases latinoamericanos comiencen a involucrarse en la poltica mundial, como demuestra su
presencia en las conferencias de paz de La Haya de 1899 y 1907, las cuales dieron origen a la corte
internacional. Por otra parte, los estados latinoamericanos participan activamente en congresos cientficos y
exposiciones internacionales, desde la primera exposicin, celebrada en Londres en 1851, hasta la de Nueva
York en 1939.

La intensa y constante actividad diplomtica ilustra la capacidad de los pases latinoamericanos para moverse
en el plano exterior y promover en Europa y los Estados Unidos la imagen de naciones modernas con un gran
dinamismo econmico, demogrfico y cultural. Era en efecto importante corregir la imagen caricaturesca que
europeos y estadunidenses tenan de las repblicas latinoamericanas a fin de reivindicar un papel ms
relevante en el escenario americano y mundial. A partir de la Conferencia de Berln, donde se discute por
primera vez de cuestiones extraeuropeas y especficamente de frica, los pases americanos perciben la
amenaza representada por el nuevo colonialismo europeo y comienzan a presionar por una mayor
participacin en las conferencias diplomticas. Ante la necesidad de contener el peligro colonialista, los
estados americanos convocan en 1889 la Conferencia de Washington, donde participan 17 de los 19 Estados
americanos, dando origen a la primera forma de colaboracin institucional
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EL MUNDO EUROAMERICANO

panamericana. La conferencia decide crear un tribunal arbitral no permanente destinado a dirimir eventuales
conflictos territoriales. Este modelo de arbitraje ser luego acogido por los organismos internacionales y
propuesto en 1897 como instrumento de solucin de conflictos entre estados en el viejo y nuevo mundo, el
cual ser por fin adoptado en la Conferencia de La Haya de 1898.

A diferencia de Europa, donde el arbitraje no llega a imponerse en la prctica, en el nuevo continente se


convertir en el principal instrumento de colaboracin panamericana. En efecto, las conferencias
panamericanas de la ciudad de Mxico (1901), Rio de Janeiro (1906), Buenos Aires (1910), Santiago de Chile
(1923) y La Habana (1928) arbitran conflictos fronterizos, adems de firmar acuerdos comerciales y
aduaneros y proyectos de construccin de carreteras y ferrocarriles y de creacin de lneas martimas
interamericanas.

Estas conferencias panamericanas contribuyen a frenar las tendencias expansionistas y a concretizar las
primeras relaciones multilaterales entre los gobiernos latinoamericanos. Por ejemplo, Brasil promueve en
1900 una entente cordiale con Argentina y Chile con el objetivo de evitar que los Estados Unidos sea el nico
pas que se opone al colonialismo europeo. En todas las conferencias panamericanas los pases de la regin
proclaman su oposicin a la interpretacin restrictiva de la doctrina Monroe por el presidente Theodore
Roosevelt, en virtud de la cual el gobierno estadunidense adopta el papel de polica del hemisferio,
arrogndose incluso el poder intervenir militarmente en los pases latinoamericanos cada vez que lo considere
necesario.

Tenemos entonces que desde finales del siglo diecinueve las repblicas latinoamericanas y los Estados
Unidos buscan una proyeccin activa en la esfera internacional, dejando atrs las doctrinas vigentes tras la
independencia que los mantenan al margen del concierto europeo consagrado por el Congreso de Viena.
Incentivadas por la reorientacin econmica del equilibrio entre potencias, las reas americanas rompen con
el aislacionismo y proclaman al mismo tiempo, especialmente los pases latinoamericanos, la doctrina de la no
intervencin en la poltica interna de los Estados soberanos.

La nueva orientacin se va delineando progresivamente a partir de la guerra de Crimea y se consolida, como


hemos dicho, con el Congreso de Berln de 1884-1885, el cual, adems de dictar la reparticin colonial de
frica, aprueba la navegacin libre en los sistemas fluviales de todos los pases, acuerdo rechazado por los
latinoamericanos. Para defenderse
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EL MUNDO EUROAMERICANO

del nuevo colonialismo que, como demostraba lo ocurrido en otras reas extraeuropeas, poda volver a
someter a los Estados latinoamericanos convirtindolos en protectorados, stos recurrieron a diversas
estrategias: demostrar, como Mxico, que saba defender su soberana derrotando la agresin europea (1861-
1867); organizar una alianza latinoamericana, como intent hacer la Conferencia de Lima de 1864-1865 para
defenderse de la agresin espaola; impulsar las conferencias panamericanas a fin de mostrar ante las
potencias europeas una capacidad de respuesta a todo tipo de intervencionismo y, por ltimo, neutralizar las
posibles ingerencias de Gran Bretaa, principal socio comercial y financiero de los pases latinoamericanos,
mediante un reforzamiento de la soberana interna y la reafirmacin del derecho de propiedad de los
extranjeros. Gracias a esta ltima estrategia se logra desactivar los numerosos microconflictos comerciales y
diplomticos entre los pases latinoamericanos y europeos, frecuentes hasta la dcada de 1870.

Uno de los aspectos positivos de la colaboracin entre las Amricas y Europa es el desarrollo de una
diplomacia multilateral que cubre los espacios no ocupados por las relaciones bilaterales y que se legitima
gracias a la realizacin de conferencias diplomticas, a la existencia de mecanismos de arbitraje y a un
sistema generalizado de garantas en todos los Estados del rea euroamericana. Estas formas de diplomacia
multilateral, que se haban desarrollado de forma espontnea en el transcurso del siglo diecinueve, son
consideradas el antecedente fundamental de la Sociedad de las Naciones; donde encontrarn una colocacin
formal, permitiendo adems como sostena Woodrow Wilson (W, o, o, d, r, o, w, W, i, l, s, o, n) el
nacimiento de una diplomacia abierta que reemplazara las actividades secretas tpicas de la diplomacia
bilateral del siglo anterior.

Sin embargo, la impotencia de la Sociedad de las Naciones acentuar el clima conflictivo entre los pases
latinoamericanos, que se ven arrastrados por fuertes corrientes nacionalistas y proteccionistas. Como
consecuencia de ello se deteriora el mecanismo de consulta regional y estallan numerosas disputas
fronterizas. En efecto, el principio de equilibrio entre potencias se acenta en el periodo entre las dos guerras
y tal como hacen los europeos, los mexicanos, brasileos, argentinos, consideran que los intereses
nacionales de un estado pueden verse amenazados por la excesiva potencia de un pas fronterizo o
perteneciente a la misma rea geogrfica.

De acuerdo con las condiciones del nuevo escenario, los pases latinoamericanos, aun formando parte de un
sistema mundial, otorgan prio-
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EL MUNDO EUROAMERICANO

ridad a las relaciones con los pases vecinos con el fin de neutralizarlos a nivel internacional. Las relaciones
con los pases no fronterizos, en cambio, deben ser cordiales, pero no adoptan un carcter estratgico. La
poltica exterior argentina es un buen ejemplo de este esquema: orientada a neutralizar eventuales conflictos
con Chile y Brasil, mantiene relaciones amistosas con Bolivia y Per, busca la neutralidad de Uruguay y la no
hostilidad de Paraguay. Por su parte, Chile necesita el apoyo de Brasil y Ecuador, la neutralidad de Colombia
y la no intervencin de Argentina, pas con el que tiene conflictos fronterizos, a fin de mantener bajo control el
revanchismo de Per y Bolivia.

En este periodo, el principio de equilibrio entre potencias rige tambin las relaciones latinoamericanas con las
potencias europeas y con los Estados Unidos. La irrupcin en el escenario latinoamericano de los Estados
Unidos, inicialmente en el Atlntico norte y en el Caribe, y de Alemania en el Atlntico y en el Pacfico sur,
adems de la creciente presencia financiera y comercial de Francia, Italia y Espaa, son factores que
comienzan a poner en tela de juicio la hasta entonces indiscutida hegemona inglesa en esos pases. El
intercambio comercial, financiero y empresarial con pases que compiten con Gran Bretaa permite a los
pases latinoamericanos la elaboracin de nuevas estrategias para contrarrestar el eventual reforzamiento de
cualquiera de ellos y obtener concesiones de parte de las nuevas potencias interesadas en comerciar e
invertir en Amrica Latina, a fin de inducir luego a las dems a seguir los mismos pasos, contraponiendo los
intereses econmicos a los polticos.

La diversificacin de las potencias con presencia en las reas latinoamericanas supone notables ventajas
para los pases del subcontinente. La penetracin de los bancos alemanes, franceses e italianos en Brasil,
Argentina y Chile multiplica las oportunidades de crditos para las empresas e induce una baja de las tasas
de inters. Por otro lado, la presencia estadunidense en Mxico constituye un factor de contencin de los
intereses britnicos y favorece la colonizacin y expansin productiva en las actuales regiones septentrionales
del pas. Cabe recordar adems que la competencia comercial entre las potencias europeas se traduce, a
partir de la crisis de 1929, en un mejoramiento de los trminos de intercambio para los principales pases
latinoamericanos. Por otro lado, el abanico de intereses internacionales va a impulsar una modernizacin de
las comunicaciones postales, telegrficas, telefnicas y martimas entre Europa, los Estados Unidos y Amrica
Latina.
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EL MUNDO EUROAMERICANO

En contraste con lo que suceda antes de la primera Guerra Mundial, el periodo siguiente muestra una clara
reticencia latinoamericana por la dimensin internacional, actitud que se expresa en la aplicacin de polticas
que fragmentan el proceso de mundializacin. Este fenmeno se explica por una disminuida presencia
econmica europea y una creciente penetracin de los Estados Unidos mediante inversiones directas y
cuantiosos emprstitos a los gobiernos. Despus de la crisis de 1929, la presencia estadunidense vincula
estrechamente la intervencin econmica con la poltica.

El evento ms significativo de la historia norteamericana es sin duda su entrada en la escena internacional


entre 1865 y 1914 y su transformacin de pas deudor en pas acreedor. Este cambio marca la transicin
hacia la construccin de un imperio informal, inaugurada con la intervencin en algunas reas
latinoamericanas, especialmente en los pases ms pequeos de Amrica Central y el Caribe, mediante
ocupaciones militares, anexiones, protectorados y presiones econmicas. De esta forma la doctrina Monroe,
que tericamente deba diferenciar a los pases americanos respecto al estilo de poltica de potencia europea,
es sometida a fines del siglo diecinueve a una reformulacin que busca asegurar a los Estados Unidos la
prerrogativa de intervenir en el subcontinente. Ya hemos dicho que el giro tiene lugar durante la presidencia
de Theodore Roosevelt (T, h, e, o, d, o, r, e, R, o, o, s, e, v, e, l, t), tras la guerra de 1898 contra Espaa por el
control de Cuba y Puerto Rico. Este nuevo criterio de aplicacin de la doctrina Monroe inflama durante un
largo periodo los conflictos en el hemisferio occidental, puesto que los Estados Unidos hasta los aos 1930
seguir reservndose el derecho de intervenir en los asuntos latinoamericanos.

El mapa cuatro.3 nos ayuda a pormenorizar lo dicho antes acerca de los conflictos interamericanos.
Constatamos entonces que los mtodos de control estadunidense en Amrica Central y el Caribe son
prcticamente idnticos a los empleados por las potencias europeas en otras reas del mundo. La principal
innovacin estadunidense consiste en que la proclamacin de anexiones y protectorados es precedida o
acompaada por la instalacin de empresas estadunidenses en la agricultura tropical y la minera.

Todo ello explica por qu el imperialismo informal estadunidense plantea un enorme reto a los gobiernos,
partidos polticos y ciudadanos del Caribe y de Amrica centroseptentrional, desafo al que los pases del
subcontinente responden con actitudes antiestadunidenses y
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MAPA CUATRO.3. Intervenciones estadunidenses en el Caribe, 1898-1940

Mapa ubicado en la mitad superior de la pgina, seala en lneas diagonales el territorio ocupado o bajo
protectorado americano, que fue: Cuba, Hait, Repblica Dominicana, Nicaragua y Panam.

en general adoptan medidas que persiguen frenar y fragmentar el proceso de internacionalizacin. Sin
embargo, aunque los estadunidenses consiguieran imponer el protectorado en Nicaragua, Puerto Rico y
Cuba, quitarle Panam a Colombia e intervenir en Mxico, la verdad es que a la larga tropiezan con una fuerte
resistencia, no slo de los partidos y movimientos polticos, sino tambin de los aparatos administrativos
estatales que incentivan y respaldan las manifestaciones y revueltas antiestadunidenses. En los cinco aos de
ocupacin estadunidense de Hait (1914-1919) fueron fusilados 3250 patriotas, mientras en Nicaragua surga
un movimiento armado de resistencia, encabezado por el liberal Csar Augusto Sandino, que oblig a los
invasores a retirarse.

La decisin estadunidense de crear un protectorado en Mxico como lo haban hecho en Amrica Central y el
Caribe se ve frustrada por la resistencia de las clases populares y los jefes revolucionarios desde el momento
mismo del desembarco en el puerto de Veracruz en 1914. La invasin estadunidense genera como respuesta
la creacin de un frente nico de los diferentes sectores revolucionarios mexicanos y
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acaba provocando la derrota de la reaccin encabezada por Huerta, quien haba derrocado al presidente
constitucional Francisco I. Madero en 1913. Cabe tambin destacar que en los aos 1920 la opinin pblica
estadunidense da un importante respaldo a la lucha contra las tendencias imperiales del gobierno. Finalmente
en 1922 las fuerzas de los Estados Unidos se retiran de Santo Domingo, y en la Conferencia Panamericana
de Washington (1922-1923) se firman los tratados que devuelven la soberana a los pases centroamericanos.

Posteriormente el presidente democrtico Franklin D. Roosevelt propondr un giro en la poltica hacia Amrica
Latina, definida como poltica "del buen vecino" y basada en el principio de no intervencin en los asuntos
internos de los pases americanos, principio que los estados latinoamericanos por su parte defendan desde
1898. La nueva posicin es oficializada en la Conferencia Panamericana de Montevideo de 1933, cuando los
Estados Unidos y 18 pases latinoamericanos firman un acuerdo que reconoce la paridad de las soberanas
americanas, en tanto los Estados Unidos aceptan el principio de la doctrina Calvo-Drago, en virtud de la cual
la existencia de una deuda externa de un pas soberano no puede ser motivo de intervenciones armadas ni
justificar ocupaciones territoriales.

La correccin de la fuerte asimetra que domina las relaciones entre los Estados Unidos y Amrica Latina
durante ms de treinta aos se acenta con la reaparicin de los intereses alemanes e italianos en el
subcontinente, fenmeno estimulado por el desorden internacional reinante en la dcada anterior a la
segunda Guerra Mundial. La Alemania nazi y la Italia fascista, en efecto, otorgan un respaldo a las
reivindicaciones latinoamericanas declarndose de acuerdo con el principio de regular el intercambio
comercial mediante mecanismos de compensacin, a fin de impedir los desequilibrios en la balanza comercial
y de pagos latinoamericana. Esta lnea poltica de corte nacionalista ser lgicamente compartida y adoptada
por los gobiernos latinoamericanos.

3. AMRICA LATINA EN LA ECONOMA INTERNACIONAL

Las transformaciones que se verifican a nivel mundial nos muestran que la diferencia de desarrollo econmico
entre los Estados soberanos no es ahora un factor que condiciona negativamente la participacin en el
sistema internacional. Los pases secundarios, como los latino-
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americanos o la Europa mediterrnea, buscan mejorar su posicin en una escena mundial dominada por una
fuerte competencia en los mercados mundiales, incrementan el gasto pblico en el sector de la defensa a fin
de salvaguardar su soberana, promueven la actividad diplomtica para afianzar una imagen de potencia,
invierten en la base material para conquistar una mayor participacin en el comercio y finanzas
internacionales. Hay que considerar, por otro lado, que en ese periodo los pases europeos ms
industrializados muestran un inters muy relativo por los mercados extraeuropeos y no incluyen al
subcontinente americano en las reas estratgicas para su crecimiento econmico. En el periodo 1850-1929
dos tercios del comercio europeo se desenvuelven dentro del viejo continente, que prcticamente cierra sus
fronteras a los bienes no europeos.

Adems de una soberana consolidada, los pases latinoamericanos cuentan con la ventaja de una antigua
tradicin cultural occidental. Gracias a este acerbo cultural sus clases dirigentes entienden perfectamente la
importancia del liberalismo, del constitucionalismo, del derecho de propiedad y de la modernizacin de las
antiguas instituciones polticas y econmicas de origen colonial. La creciente participacin de las reas
latinoamericanas en el sistema econmico internacional constituye, por tanto, no slo un fenmeno
econmico, sino tambin poltico y cultural. La interaccin entre economa y cultura poltica explica la relativa
rapidez con que las lites polticas reforman el derecho de propiedad en el curso de la segunda mitad del siglo
diecinueve. Con las reformas que garantizan la propiedad privada, la libertad de asociacin de productores,
comerciantes y consumidores y la libertad de comercio interno y externo, las nuevas instituciones econmicas
neutralizan la tradicional tendencia de los gobiernos a confiscar la riqueza privada y se crean as las
condiciones para la colaboracin entre los actores econmicos latinoamericanos y extranjeros a nivel
productivo, comercial y financiero. Estas nuevas relaciones se reflejan en la dinmica del desempeo
econmico y en la nueva colocacin internacional de Amrica Latina.

El mapa cuatro.4 ofrece una imagen de conjunto de las grandes transformaciones econmicas desde un
punto de vista geogrfico: el surgimiento de reas mineras de alta tecnologa, la formacin y consolidacin de
una nueva agricultura templada y tropical y de una ganadera de tipo intensivo.
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Mapa cuatro.4 Las transformaciones geohistricas del espacio latinoamericano, 1850-1930

Mapa del continente americana distribuido en dos pginas, en donde se describen las diversas actividades
econmicas del continente por regiones: en gris medio la produccin minera de baja tecnologa, en gris
oscuro la produccin minera de alta tecnologa (cobre, hierro, banxita, carbn, nquel, manganeso y estao),
en negro la produccin de petrleo, en lneas inclinadas hacia la izquierda la cra y agricultura, en gris tenue
las plantaciones tropicales, en cuadrcula el rea de produccin de caf, en lneas diagonales hacia la
derecha la agricultura intensiva templada, y con una lnea externa al territorio la regin de salitre entre 1830-
1970. En la pgina 108 se localiza el rea comprendida entre Mxico y el norte de Sudamrica. En Mxico se
cubren todas las actividades a lo largo del territorio, en Centroamrica principalmente la produccin de caf,
en las Antillas las plantaciones tropicales, en el norte de Sudamrica igualmente se cubren todas las
actividades pero en mayor medida la cra y la agricultura.
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Continuacin del mapa cuatro.4, corresponde al resto de Sudamrica. En esta regin se cubren todas las
actividades pero en mayor medida tres de ellas: la cra y agricultura en brasilea y sus alrededores, y el sur de
Argentina; la agricultura intensiva templada comprendida en el territorio que se cubre del centro de Chile hacia
el sur de Brasil; y las plantaciones tropicales entre Paraguay y Brasil y la costa de ste ltimo.
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Participacin en el comercio internacional

Podemos observar el desempeo del subcontinente cotejando sus datos con la evolucin de los pases
lderes y secundarios de las reas atlntica y mediterrnea (vase cuadro cuatro.1). El desempeo econmico
latinoamericano aparece sustancialmente en lnea con las otras reas occidentales. Argentina, Mxico, Per y
Venezuela registran una evolucin del ingreso per cpita similar a los pases lderes y secundarios de Europa.
Aun no disponiendo de buenas estimaciones para el periodo 1810-1870, se puede afirmar que en el periodo
siguiente, 1870-1929, la economa latinoamericana triplica el producto interno bruto, duplica el ingreso per
cpita, triplica la poblacin y multiplica por cinco su participacin en el comercio internacional.

El factor que explica esta evolucin es la puesta en prctica de los principios de libre comercio, incluso antes
de la declaracin de independencia poltica entre la primera y la segunda dcada del siglo diecinueve. Sin
embargo slo a partir de los aos 1850 esta poltica se generaliza con la eliminacin de los aranceles
proteccionistas, proceso que culmina

CUADRO CUATRO.1. Producto interno bruto per cpita 1870-1929 (dlares Geary-Khami, 1990)

Tabla de seis columnas y diecisis filas.

1870 1900 1913 1929 multiplicador

Gran Bretaa 3263 4593 5032 5255 1.6

Alemania 1913 3134 3833 4335 2.2

Francia 1858 2849 3452 4666 2.5

Italia 1467 1749 2507 3029 2.0

Espaa 1376 2040 2255 2947 2.1

Estados Unidos 2457 4096 5307 6907 2.8

Canad 1620 2758 4213 4799 2.9

Australia 3801 4299 5505 5095 1.3


Argentina 1311 2756 3797 4367 3.3

Brasil 740 704 839 1106 1.4

Chile 1949 2653 3396 1.7

Colombia 973 1236 1505 1.5

Mxico 710 1157 1467 1489 2.1

Per 817 1037 1616 2.0

Venezuela 821 1104 3429 4.1

FUENTE: A. Maddison, Monitoring the World Economy 1820-1992, OCDE, Pars, 1995, apndice D.
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en 1880. La liberalizacin comercial en Argentina, Brasil, Chile, Colombia y Mxico supone la rpida abolicin
de los aranceles para todos los productos de exportacin, su reduccin en el caso de las materias primas y
bienes de capital importados y su atenuacin para los bienes importados destinados al consumo. En trminos
generales, tras la firma de los nuevos tratados comerciales entre los pases latinoamericanos y europeos en
los aos 1870-1880 no sobreviven barreras significativas para el comercio entre Europa y el subcontinente.

Las informaciones disponibles y que ilustramos en el cuadro cuatro.2, nos indican que las exportaciones
latinoamericanas crecen, durante el periodo 1870-1930, a un ritmo no slo superior al resto del mundo sino
tambin a Europa, inferior slo al ritmo estadunidense, el ms alto a nivel mundial. El cuadro desmiente
adems la idea de que el sector exportador latinoamericano era predominante en la composicin del PIB y en
su crecimiento. En efecto, se puede constatar que el peso relativo de las exportaciones en el PIB es inferior al
de Europa occidental y apenas superior al promedio mundial. Sobre la base de los clculos ms recientes ya
no es posible probar la existencia de una alta tendencia exportadora de las reas latinoamericanas durante la
segunda mitad del siglo diecinueve y primer tercio del veinte. De hecho los datos nos demuestran que en el
periodo de mxima expansin de las exportaciones, entre

CUADRO CUATRO.2. Las reas latinoamericanas en el comercio internacional, 1870-1929

Tabla de cinco columnas, la segunda y tercera divididas en tres, y diez filas.

Valores exportaciones Export/ PIB% Aumento % Volumen

Millones de dlares 1990 exportaciones

1870 1913 1929 1870 1913 1929 1870-1913 1913-1929

Argentina 222 1963 3096 9.4 6.8 6.1 5.2 1.6

Brasil 854 1888 2592 11.8 9.5 7.1 1.9 1.7

Chile 166 702 1352 - 7.5 9.2 3.4 1.4

Mxico 242 2363 3714 3.7 10.8 14.8 5.4 -0.5

Amrica Latina - - - 9.0 9.5 9.7 3.9 2.3

EUA - - - 2.5 3.7 3.6 4.9 2.2

Europa - - - 10.0 16.3 13.3 3.2 0.7


Occidente

Mundo - - - 5.0 8.7 9.0 3.4 1.3

FUENTE: A. Maddison, Monitoring the World Economy 1820-1992, OCDE, Pars, 1995.
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1870 y 1913, el producto interno bruto per cpita crece 1.5% anual, y ello no depende exclusivamente de las
exportaciones, a pesar de su dinamismo.

La idea corriente de economas latinoamericanas orientadas sobre todo a la exportacin es, por lo tanto,
sustancialmente falsa. Si se tiene en cuenta el tamao del sector exportador en las distintas economas y se
calcula su virtual aumento hasta lograr un crecimiento real superior al de la poblacin, se llegara a una tasa
de incremento anual de entre 4.5 y 12%, en circunstancia de que el ndice real es apenas de 3.9%. Solamente
Argentina y Chile conocen un aumento de las exportaciones cercano al ndice necesario para generar un
efecto positivo sobre el incremento del ingreso per cpita.

Para un examen ms detenido, podemos dividir el periodo 1850-1913 en tres subperiodos. Veramos
entonces que, entre 1850 y 1870, nueve pases (Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El
Salvador, Per y Venezuela) consiguen incrementar las exportaciones por encima de 4.5% anual. En el
periodo siguiente, 1870-1890, tan slo siete pases (Argentina, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Mxico,
Nicaragua y Paraguay) logran superar ese umbral de 4.5%, que es el ndice mnimo necesario para aumentar
el ingreso per cpita. Por ltimo, en el periodo 1890-1912 solamente cinco pases (Argentina, Chile, Mxico,
Per y Puerto Rico) alcanzan esta tasa de aumento de las exportaciones.

Con la excepcin de Argentina y Chile, que registran un incremento constante de las exportaciones durante
ms de medio siglo, las dems economas latinoamericanas lo consiguen slo durante breves periodos. Cabe
aadir adems que slo unos pocos pases obtienen ventajas de la coyuntura de mxima expansin del
comercio internacional favorecida por la configuracin multilateral del intercambio econmico y los nuevos
sistemas de intermediacin financiera.

Desde los aos 1950 se viene sosteniendo que esta dificultad latinoamericana para responder a los incentivos
de la expansin del comercio internacional se deba fundamentalmente a la tendencia a la baja de los precios
de los bienes de exportacin. Pero ahora sabemos que esta afirmacin carece de base, ya que los nuevos
estudios nos informan con precisin sobre la evolucin de los precios de los bienes importados y exportados
por las reas latinoamericanas: ellos aumentan entre 1850 y 1870, disminuyen en el periodo 1870-1890 y
vuelven a aumentar en el ltimo periodo 1890-1912. Por consiguiente, la evolucin de
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los precios no ejerce una influencia determinante en el desempeo del comercio exterior latinoamericano y no
nos explica por lo tanto su baja participacin en el comercio internacional.

Esta correccin del papel atribuido al comercio internacional en el crecimiento econmico de Amrica Latina
no desmiente, sin embargo, la validez de un factor que segua siendo muy importante y que conllevaba
ventajas evidentes para el subcontinente: a diferencia de las otras reas extraeuropeas, estos pases
formaban parte del reducido grupo de Estados soberanos en el mundo.

Como se ha dicho, a lo largo de la segunda mitad del siglo diecinueve los pases latinoamericanos firman
tratados comerciales que, a diferencia de los estipulados en la primera mitad del siglo, consagran el
reconocimiento pleno del estatuto republicano y de la soberana nacional. De modo que las repblicas
latinoamericanas se hallan ahora en condiciones de neutralizar las interferencias britnicas, francesas y
espaolas, evitando el riesgo de una nueva colonizacin, que, en cambio, se manifiesta con fuerza en otras
reas no europeas tras la Conferencia de Berln. En otras palabras, los pases latinoamericanos estn
dotados de instrumentos polticos internos y externos que los capacitan para frenar los proyectos imperialistas
que de otro modo amenazaran con transformarlos en protectorados europeos o estadunidenses.

Es muy posible que la defensa de la soberana constituya un factor que explica el mediocre desempeo
comercial de las reas latinoamericanas en este periodo. Sin embargo, estas reas logran alcanzar dos metas
significativas en su desarrollo econmico: la diversificacin del comercio exterior y la transformacin cualitativa
de los bienes importados y exportados. En efecto, a partir de la redefinicin de las relaciones econmicas con
Europa tras la derrota de Maximiliano en Mxico (1867) y el fracaso de la reconquista espaola de Per
(1866), va a decrecer la participacin del comercio exterior ingls en el comercio total de Chile, Colombia,
Mxico, Per y Uruguay, mientras se estanca en Brasil y se incrementa levemente en Argentina. Como
consecuencia de la bsqueda de nuevos mercados por parte de las economas latinoamericanas, pero
tambin a causa de la competencia entre las economas ms industrializadas de comienzos de siglo (Gran
Bretaa, Francia, Alemania y los Estados Unidos) y entre stas y las economas emergentes (Italia y Espaa),
en 1913 el conjunto de los pases industrializados absorbe 70.8% de las exportaciones latinoamericanas (los
Estados Unidos 29.7%, Gran Bretaa 20.7%, Alemania 12.4% y Francia 8%). Y
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son muy similares los datos relativos al comercio de importacin: en 1913 las economas industrializadas
llegan a suministrar 75.1% de las importaciones latinoamericanas, dejando el resto al comercio
interlatinoamericano y a los pases de Europa mediterrnea.

No se ha otorgado hasta ahora, por otra parte, la debida importancia a los relevantes cambios cualitativos en
el comercio internacional de las reas latinoamericanas. Los bienes importados y exportados de Amrica
Latina van cambiando entre 1850, 1890 y 1913. Por ejemplo, un producto como la plata, exportado desde
comienzos del siglo diecisis, conoce con el tiempo importantes modificaciones: a partir de los aos 1880 ya
no se exporta bajo forma de monedas de metal acuadas a partir de la transformacin del mineral mediante la
amalgama, sino en lingotes producidos con la nueva tcnica de cianuracin, que supone el uso de energa
elctrica.

Lo mismo ocurre con los productos importados, que todava a mediados del siglo diecinueve consistan sobre
todo en bienes de consumo, de los cuales los textiles representaban por lo menos un tercio, mientras eran
escasos los bienes industriales. En cambio a partir de 1870 se registra el rpido crecimiento de las
importaciones destinadas a alimentar las nuevas exportaciones de bienes semielaborados (hierro, acero,
maquinarias), mientras tiende a disminuir la cuota de los textiles y en general de los bienes de consumo. En
1860 las nuevas importaciones representan aproximadamente 10% de las exportaciones britnicas
destinadas a Amrica Latina, alcanzando 24% en 1913. Adems de aumentar las importaciones de bienes
intermedios y de capital, se expanden tambin las importaciones latinoamericanas de materias primas: en los
aos anteriores a la primera Guerra Mundial las importaciones de carbn ingls equivalen a 11% de las
importaciones latinoamericanas procedentes de Gran Bretaa.

Esta transicin desde las importaciones de bienes de consumo a las de bienes intermedios y sobre todo de
capital aparece muy bien reflejada en los datos del periodo 1905-1913, que nos dicen que las exportaciones
de bienes de capital ingleses hacia Argentina, Brasil, Chile y Per no sobrepasaban las 300000 libras
esterlinas en 1905 mientras alcanzan las 900000 en 1912. El total de importaciones brasileas de hierro y
acero procedentes de Gran Bretaa, Alemania y los Estados Unidos superan las 100000 libras en 1910. Los
motores, maquinarias, rieles y otros productos destinados a los ferrocarriles importados por Chile pasan de
2.4 millones a 3.2 millones de dlares entre 1884 y
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1894, mientras en la Argentina de 1913 la importacin de bienes de capital de Gran Bretaa, Francia, Blgica,
los Estados Unidos y Alemania alcanza los ocho millones de libras esterlinas, equivalente a 15% de las
importaciones totales.

Estos cambios en la composicin de las importaciones son los que explican el proceso de transformacin
productivo en las economas latinoamericanas. Cabe sealar la importancia que asume en estos procesos la
modernizacin del transporte ferroviario, de los servicios urbanos y comunicaciones postales y telegrficas,
todo lo cual contribuye a disminuir los costos de las transacciones comerciales entre las economas europeas
y latinoamericanas. Como se puede ver en el cuadro cuatro.3, los

CUADRO CUATRO.3. Productos "tradicionales" y "nuevos" exportados por las reas latinoamericanas (c. 1910)

Tabla de tres columnas y cinco filas.

Tradicionales Nuevos
Argentina Cueros Lana
Pieles Carne bovina congelada y refrigerada
Carne ovina congelada y refrigerada
Trigo
Miz
Lino
Brasil Oro Algodn
Diamantes Caf
Cacao
Caucho
Chile Trigo Salitres
Mineral de cobre Lingotes de cobre
Lana
Carne ovina refrigerada
Mxico Plata acuada Lingotes de plata
Lingotes de cobre
Caf
Caucho
Algodn
Henequn
Per Lana de alpaca Algodn
Yerbas medicinales Caucho
Azcar
Lingotes de cobre
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nuevos productos de exportacin latinoamericanos, claramente distinguibles de los bienes tradicionales, son
la otra cara de la medalla de los procesos de transformacin. Este cuadro nos muestra hasta qu punto es
engaosa la imagen de los pases latinoamericanos como productores y monoexportadores de bienes
primarios. Nos encontramos en cambio ante un subcontinente que gracias a la movilidad internacional de los
factores de produccin ha conocido una creciente incorporacin de capital fijo y humano, con el resultado de
generar una transformacin que lo capacita para producir semielaborados, es decir bienes ya sometidos a un
primer proceso de transformacin industrial al interior mismo de las reas latinoamericanas.

El cuadro muestra adems cmo las reas latinoamericanas incrementan sus exportaciones en sectores
nuevos, ms remunerativos y con mayor margen de crecimiento y demanda internacional. Esta
transformacin, generada por la nueva funcin de produccin de tipo intensivo, refleja la rpida asimilacin de
la cultura econmica de la libertad de comercio, ya que los actores econmicos latinoamericanos se
desempean con notable dinamismo en un contexto internacional extremadamente competitivo. Cabe aadir
que el ingreso de bienes latinoamericanos en el mercado mundial aumenta especialmente en aquellos
sectores que exigen un mayor volumen de capital fijo, uso de nuevas tecnologas y mano de obra
especializada. De hecho crece la produccin y exportacin de bienes minerales semielaborados destinados a
la produccin industrial europea y norteamericana (petrleo, cobre, estao y plomo), mientras disminuye la
produccin tradicional de plata, oro y nitratos. Una menor importancia relativa va revistiendo la exportacin de
productos agropecuarios, la cual sin embargo sigue aumentando en rubros como trigo, maz, lino, carne
bovina y ovina, productos que exigen nuevas tcnicas de conservacin y nuevas formas de comercializacin y
financiamiento.

A pesar de toda una serie de obstculos, en primer lugar las dificultades latinoamericanas para competir con
otras reas geogrficas que exportan productos similares, las economas del subcontinente logran
aprovechar, a partir del momento en que deciden insertarse en el comercio internacional, aquellas ventajas
derivadas de la segunda revolucin industrial en Europa y los Estados Unidos de las que haban sido
excluidas en la primera mitad del siglo diecinueve.
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La formacin de la economa financiera

La insercin de las reas americanas en el comercio internacional no se explica slo con el aumento del
volumen del comercio, sino que, como se ha dicho, es producto adems de las transformaciones de la funcin
de produccin generadas por los nuevos servicios financieros. La economa financiera facilita las
transacciones comerciales, pero tambin canaliza los capitales disponibles en la economa atlntica hacia las
reas latinoamericanas. Se trata de un proceso indito, duramente criticado por una cierta propaganda ayer
como hoy, que refleja la intensificacin de los lazos de interdependencia entre las reas latinoamericanas y
europeas.

La nueva dimensin financiera y sus efectos en el subcontinente americano son fenmenos que aparecen
claramente visibles en los cambios de las formas de pago y en el hecho de que los mecanismos bilaterales y
trilaterales se van convirtiendo progresivamente en multilaterales. Se requieren instrumentos financieros y
crediticios que agilicen el pago de las mercancas, y en consecuencia se propaga el uso de letras de cambio,
cheques, giros postales, instrumentos que a su vez abren el camino a los institutos de cr dito y bancos
comerciales y llevan a los pases latinoamericanos a utilizar el patrn oro como mecanismo fundamental para
regular los pagos.

La convergencia de las reas americanas en el patrn oro crea las condiciones para cambiar un sistema
mundial que hasta 1850 permita la coexistencia de tres formas monetarias: el patrn oro de origen ingls, el
sistema bimetlico oro-plata, vigente en la Europa continental, y el patrn plata predominante en las reas
latinoamericanas y asiticas. Por otra parte, la confluencia de todas las economas hacia una de las tres
formas posibles del patrn oro puro, bancario o estndar unifica por primera vez en la historia los distintos
sistemas de pago, regionales y luego nacionales, existentes desde el siglo diecisis, canalizando las finanzas
pblicas y privadas hacia el centro financiero de Londres, con la participacin activa de las grandes plazas
financieras de Pars, Frankfurt, Berln, msterdam y Nueva York y las plazas secundarias de Miln, Barcelona
y Buenos Aires.

En el transcurso del siglo diecinueve los documentos de pago comercial se regulaban con letras de cambio
emitidas por firmas comerciales o financieras con sede en Londres, Pars o Berln y sucursales en Amrica
Latina. Estas formas de pago bilaterales o trilaterales constituan de
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hecho un obstculo para el desarrollo latinoamericano, ya que adems de frenar el dinamismo del comercio
exterior no facilitaban la separacin entre actividad comercial y financiera, poniendo por consiguiente trabas al
surgimiento de bancos y servicios financieros en general. La nica novedad que se verifica antes de 1850 es
la aparicin, especialmente en Gran Bretaa, de firmas mercantiles-financieras que, a diferencia de las
empresas comerciales tradicionales, asuman los riesgos financieros del comercio de importacin y
exportacin dando vida a una amplia red de agentes en Amrica y otras reas extraeuropeas.

Otro factor que frena la integracin de las economas latinoamericanas en el sistema internacional de pagos
era el rgimen monetario, monometlico de plata en los pases productores del metal (Mxico, Bolivia, Per y
Chile), mientras en otros como Argentina, Brasil y Venezuela se utilizaba un sistema interno basado en el
circulante fiduciario o papel moneda y un sistema de pago al exterior basado en el premio del oro. Por otra
parte, en el contexto latinoamericano persistan trabas de tipo institucional que protegan a las corporaciones
mercantiles locales, dificultando la actividad y el derecho de propiedad sin restricciones de los empresarios
extranjeros, para quienes la tasa de inters era una variante de la usura, e impidiendo la formacin de
sociedades annimas e incluso de sociedades de responsabilidad limitada.

En las reas latinoamericanas la hostilidad hacia la actividad financiera se vea respaldada por las normas
europeas que limitaban la expansin de los bancos ingleses y europeos en el exterior. Tan slo a partir de
1862 fue autorizada en Gran Bretaa la actividad de bancos que pudieran extender sus funciones en las
colonias y en general en el extranjero. Los bancos ingleses en Amrica Latina, como por ejemplo el London
and Brazilian Bank (1862), expanden la preexistente actividad de los merchants banks en el subcontinente,
principales accionistas de los nuevos bancos. Se cuentan por lo menos catorce merchants banks en actividad
directa o a travs de los bancos ingleses en Amrica Latina. Rothschild (R, o, t, h, s, c, h, i, l, d) funciona
especialmente en Brasil y Chile, mientras Baring est presente en Argentina. Existen tambin merchants
banks alemanes como Schroeder (S, c, h, r, o, e, d, e, r) o belgas como Louis Dreyfus (L, o, u, i, s, D, r,
e, y, f, u, s), cuyas sedes principales estn en Londres. Este ltimo se especializa en comercio de cereales y
por lo tanto concentra su actividad en Argentina y los Estados Unidos. Otros, como Gibbs, hacen negocios
tanto en Amrica Latina como en las Indias occidentales inglesas y Australia.

Los merchants banks fueron la avanzada que permiti la entrada de


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las reas latinoamericanas en el sistema financiero multilateral, al ser los primeros organismos que aprobaron
emprstitos a los gobiernos latinoamericanos en Londres, Pars y Berln. Se dedicaron adems a emitir
acciones de las compaas de ferrocarriles, a asegurar mercancas y remesas, a arbitrar conflictos entre
empresas, a vender divisas extranjeras, a avalar operaciones financieras y, en general, a todas las actividades
en este campo. Los merchants banks administraban una cartera de negocios que aumentara de 50-60 a 70-
90 millones de libras esterlinas entre 1870 y 1900, para alcanzar la imponente suma de 140 millones en la
primera dcada del siglo veinte. En 1913 las reas extraeuropeas incluidas las colonias inglesas, representan
un tercio del valor total de la cartera de negocios, equivalente a 35 millones de libras, cinco de los cuales
correspondan a los pases latinoamericanos (3.6% del total).

La expansin de los nuevos servicios financieros acelera, pues, la entrada de las reas latinoamericanas al
sistema multilateral de pagos, el cual se propaga gracias al telgrafo. Ciertamente sin un sistema de
comunicaciones rpido y econmico como el telgrafo las operaciones comerciales y en general todo el
sistema bancario latinoamericano e internacional no habran podido financiar el intercambio comercial que
generaba la expansin productiva.

Este desarrollo del sistema mundial de comunicaciones telegrficas y luego telefnicas permite que Gran
Bretaa se convierta a partir del ltimo tercio del siglo diecinueve en el centro propulsor de las finanzas
internacionales. Lo que hace posible que las empresas y bancos latinoamericanos que disponen de una
oficina de representacin en Londres puedan acceder a importantes segmentos del sistema financiero y de
comunicaciones. Esta nueva red mundial de comunicaciones no slo cumple un papel fundamental en las
operaciones de la flota de guerra britnica, sino tambin en el suministro de carbn a navos de todas las
nacionalidades, gracias a las bases navales en el Atlntico sur (Falklands), Caribe (Jamaica, Santa Luca y
Bermudas), Atlntico norte (Halifax) y Pacfico (Vancouver).

La grfica cuatro.1 muestra las interacciones entre los distintos actores productivos, comerciales y financieros
que se desenvuelven en Amrica Latina. El primer elemento significativo es el circuito que enlaza a los
productores industriales ingleses con los productores agrcolas y mineros latinoamericanos. Este circuito
permite que la produccin se desarrolle en ambas orillas del Atlntico y se consolide con la intermediacin
comercial y financiera a partir del ltimo tercio del siglo diecinueve.
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GRFICA CUATRO.1. Operaciones de bancos y empresas inglesas en Amrica Latina

Grfica de flujo que describe lo siguiente: las empresas inglesas depositan sus letras de cambio y bonos
bancarios en el banco central de Londres, ste se las paga en libras esterlinas, igualmente estas empresas
venden mercanca a las empresas inglesas en Latinoamrica, la cual es pagada con letras de cambio y bonos
bancarios, las empresas inglesas de Latinoamrica depositan dinero en efectivo a la filial del banco de
Londres en Amrica Latina, la cual les da letras de cambio y bonos bancarios, la filial intercambia crditos por
letras con el banco de Londres. La filial bancaria da letras de cambio y bonos bancarios a los importadores en
Amrica Latina por sus depsitos en efectivo, estos importadores pagan con letras y bonos las mercancas
que les venden las industrias inglesas, las industrias inglesas cambian las letras y los bonos por efectivo con
el banco de Londres, el banco recibe efectivo de los comerciantes ingleses (sede central) y les da letras de
cambio, estos comerciantes intercambian bienes y crditos por productos con los exportadores ingleses de
Amrica latina, estos exportadores cambian las letras por efectivo con la filial bancaria, la filial bancaria
cambia letras de cambio por efectivo con productores agrcolas o mineros latinoamericanos, los cuales
venden sus productos a los exportadores y stos los pagan con letras de cambio y bienes. Los pagos en
efectivo que se indican son en libras esterlinas y en monedas latinoamericanas.

Gracias a las firmas comerciales inglesas, europeas y latinoamericanas y a sus sucursales y representantes
en Europa y en el subcontinente, las exportaciones inglesas, europeas y latinoamericanas llegan a las
empresas industriales, agrcolas y mineras y a los respectivos consumidores.

Esta vinculacin entre productores y consumidores se ve reforzada por la presencia de bancos e instituciones
crediticias con sede en Londres y en los pases latinoamericanos, que adems cuentan con sucursales y
oficinas de representacin en los distintos pases americanos y europeos. La intermediacin financiera facilita
el mecanismo de pago de las mercancas mediante anticipaciones y compensaciones bancarias, emisiones
de letras de cambio y otros documentos comerciales, creando as las condiciones para que los capitales
europeos lleguen a Amrica Latina.

Puesto que el telgrafo permite girar las letras de cambio y emitir libranzas y rdenes de pago no slo entre la
sede central y las sucursales sino tambin entre distintos bancos, a partir de 1880 las mercan-
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cas en viaje pueden cambiar varias veces de propietario antes de llegar a su destino, posibilidad que no
exista hasta entonces. La rapidez de las transacciones, estimuladas a su vez por la adopcin del patrn oro,
acelera la expansin del comercio multilateral e incentiva la competencia intereuropea e interamericana.

Sin duda es Inglaterra la potencia que impulsa inicialmente la revolucin financiera a nivel internacional y
latinoamericano. Por otra parte y a partir de las relaciones entre ingleses y latinoamericanos y ms en general
entre europeos y americanos, en la dcada de 1880 se establecen las bases para la fundacin de bancos de
propiedad de latinoamericanos, adems de los franceses o alemanes, o dirigidos por inmigrados italianos,
espaoles y portugueses. Un buen ejemplo de la colaboracin entre hombres de negocios franceses e
italianos y latinoamericanos es el Banque Franaise et italienne pour l'Amerique du Sud (B, a, n, q, u, e, F, r,
a, n, , a, i, s, e, e, t, i, t, a, l, i, e, n, n, e, p, o, u, r, l, ', A, m, e, r, i, q, u, e, d, u, S, u, d), fundado en Brasil en
1910 con la participacin de la Banca Commerciale (C, o, m, m, e, r, c, i, a, l, e) Italiana, activa en los
mercados latinoamericanos desde 1905, y la Banque de Paris et des Pays-Bas (B, a, n, q, u, e, d, e, P, a, r, i,
s, e, t, d, e, s, P, a, y, s, -, B, a, s). Como ya haba ocurrido con los bancos ingleses en el subcontinente, la
comunidad de inmigrados y empresarios italianos y franceses residentes en Latinoamrica proporciona una
contribucin significativa en este proceso. En efecto, 906 de las 1800 acciones no pertenecientes a
instituciones bancarias son de personas de apellido francs residentes en Pars, 485 de personas de apellidos
italianos y franceses residentes en distintas ciudades de Brasil, 150 de individuos de apellidos italianos y
franceses residentes en Buenos Aires, 35 de personas de apellido italiano residentes en Montevideo, 80 de
personas de apellidos italianos y franceses residentes en Chile y 95 de personas de apellidos italianos y
franceses residentes en otras ciudades latinoamericanas. Es tambin relevante la participacin de ingleses y
latinoamericanos en la fundacin del London and Brazilian Bank (L, o, n, d, o, n, a, n, d, B, r, a, z, i, l, i, a, n, B,
a, n, k) en 1862, del London and River Plate Bank (L, o, n, d, o, n, a, n, d, R, i, v, e, r, P, l, a, t, e, B, a, n, k) en
1863 y del London Bank of Mxico and South America (L, o, n, d, o, n, B, a, n, k, o, f, M, , x, i, c, o, a, n, d, S,
o, u, t, h, A, m, e, r, i, c, a) en 1864.

La actividad de empresarios e inmigrados europeos contribuye adems a la difusin de nuevas ideas en lo


que concierne a las polticas estatales y estrategias empresariales orientadas a incentivar la productividad y
mejorar el perfil de las empresas latinoamericanas. El encuentro euroamericano incentiva la modernizacin de
los presupuestos estatales, corrigiendo las polticas fiscales que defendan los privilegios corporativistas y
obstaculizaban, como ocurri en los aos 1820, los acuerdos con las finanzas europeas y norteamericanas
que suministra-
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ban capitales, tecnologas y mano de obra especializada a las economas latinoamericanas.

Las nuevas polticas fiscales se plantean el objetivo de acabar con el constante dficit de la primera mitad del
siglo, dficit que ahora los polticos, empresarios, latifundistas y profesionales ven como una barrera para el
progreso econmico de sus pases. Los gobiernos y parlamentos liberales del subcontinente buscan por
consiguiente dirigir el gasto pblico a la educacin, a la modernizacin del transporte ferroviario y de las
comunicaciones y a la creacin de nuevos servicios pblicos, especialmente en las reas urbanas, intentando
liquidar los intereses parasitarios que, como los de los militares, se anidaban en los presupuestos estatales.

La reorientacin del gasto pblico ayuda a equilibrar los ingresos y gastos en el presupuesto fiscal, abriendo
la posibilidad de reducir los aranceles de los bienes de importacin y eliminar aquellos que gravaban las
exportaciones. De modo que a partir de los aos 1870-1880 las declaraciones de principio favorables a la
libertad de comercio comienzan a coincidir con la realidad financiera, crendose entonces las premisas de un
crdito pblico que permite a los gobiernos acceder a prstamos en los mercados monetarios europeos
destinados a la modernizacin de infraestructuras y comunicaciones.

El saneamiento financiero y la demostracin de que los pases latinoamericanos pueden pagar los intereses y
amortizaciones de los emprstitos son factores que hacen posible la convergencia monetaria con los
principales pases europeos y reflejan la decisin de los gobiernos de integrarse a una de las formas posibles
del patrn oro. Se cumplen as los requisitos exigidos por el mercado financiero internacional y por los actores
econmicos latinoamericanos y europeos que abren el camino a la libertad de movimiento de las mercancas,
tecnologas, capitales y mano de obra.

Pese a la sustancial tendencia a converger en el patrn oro, el cuadro cuatro.4 nos muestra sin embargo que
los pases secundarios europeos Y los pases americanos tropezaron con dificultades a la hora de ingresar en
el sistema. Por ejemplo, los Estados Unidos entran al patrn oro en 1879 y la situacin de Italia y Espaa se
caracteriza por una intermitencia entre moneda urea y moneda fiduciaria. No debe sorprender entonces que
los pases latinoamericanos se encuentren en la misma situacin. Mientras Italia se mantiene en el patrn oro
durante once aos y Espaa no logra entrar, Argentina se queda en el gold standard
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CUADRO CUATRO.4. Cronologa de la integracin al patrn oro, 1870-1924

Tabla de cinco columnas y veintisiete filas.

Pas Periodo standar Razones del cambio Cambio en paridad?


Canad 1853-1914 Oro Guerra No
EUA 1792-1861 Bimetlico Guerra -
1862-1878 Fiduciario Guerra No
1879-1917 Oro Guerra No
Italia 1862-1866 Bimetlico Poltica fiscal No
1866-1884 Fiduciario
1884-1894 Oro Poltica fiscal S
1894-1914 Fiducario
Espaa 1868-1883 Plata Crisis S
1883-1914 Fiduciaro
Argentina 1867-1876 Oro
1876-1883 Fiduciario Poltica fiscal
1883-1885 Gold standard S
1885-1899 Fiduciario Poltica fiscal
1899-1914 Gold standard Guerra S
Brasil 1857-1888 Fiduciario
1888-1889 Oro S
1889-1906 Fiduciario Repblica
1906-1914 Gold standard Guerra S
Chile 1870-1878 Plata Crisis S
1878-1895 Fiduciario
1895-1898 Oro Guerra civil S
1898-1935 Fiduciario
Mxico 1867-1905 Plata Poltica fiscal
1905-1911 Gold standard Revolucin No
1911-1929 Fiduciario S

FUENTE: Para todos los pases excepto Mxico, vase M. Bordo y H. Rockoff, "The Gold Standard as a Good Housekeeping Seal of Approval",
Journal of Economic History, 1996, nm. 2, pp. 400-401.

quince aos, Brasil diez aos, Mxico siete aos y Chile apenas tres aos. No hay que olvidar, sin embargo,
que todas las economas secundarias mantienen durante el periodo de circulante fiduciario un mecanismo de
convergencia urea parcial, como el pago en oro de los derechos de aduana, y acumulan reservas ureas o
en divisas a fin de amortizar la fluctuacin del cambio.

La grfica cuatro.2 muestra la importancia que Argentina, Brasil y Chile


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GRFICA CUATRO.2. Tasas de inters inglesas, argentinas, brasileas y chilenas, 1870-1914

Son dos grficas de lneas, la primera describe las tasas de inters de Argentina en oro en el periodo 1885-
1914 (en lnea punteada), de Brasil en oro en el periodo 1885-1914 (en lnea en segmentada), y de Gran
Bretaa de 1870-1914 (en lnea continua). La segunda grfica describe las tasas de inters de Chile fiduciaria
en los periodos 1870-1885 y 1891-1914 (en lnea punteada), de Chile en oro en los periodos 1870-1878 y
1884-1914 (en lnea segmentada), y de Gran Bretaa de 1870-1914 (en lnea continua).

9
8
7
6
5
4 A rgentina, oro Brasil, oro Gran Bretaa
3
2
1
0
1870 1875 1880 1885 1890 1895 1900 1905 1910 1914

10
9
8
7
6
5
Chile, fiduciaria Chile, oro Gran Bretaa
4
3
2
1
0
1870 1875 1880 1885 1890 1895 1900 1905 1910 1914

atribuyen a la convergencia con el patrn oro internacional y las ventajas que pueden derivar de ello. Entre
stas figura la disminucin de las tasas de inters que pagan los gobiernos y las empresas por los crditos
que obtienen en Londres. No hay que olvidar que los Estados Unidos, Australia y Canad alcanzan en dos
dcadas de rgimen ureo una paulatina alineacin de sus tipos de inters nacionales con los vigentes en
Londres. La diferencia entre las tasas de inters inglesa y argentina disminuye rpidamente cuando Argentina
entra definitivamente en el sistema ureo tras una dcada de poltica fiscal poco rigurosa. Asimismo Brasil,
aun entrando tarde, en 1906, se alinea rpidamente con las tasas de inters inglesas. En cambio Chile, que
permanece en el sistema ureo tan slo tres aos, no conoce una dis-
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minucin de los tipos de inters. Mxico, uno de los principales productores de plata en este periodo, aparece
duramente afectado por la rpida desmonetizacin del metal blanco entre 1875 y 1890, y precisamente por
este motivo el pas considera conveniente adaptarse a los parmetros monetarios internacionales, por lo que
entre 1903 y 1905 adopta el gold standard exchange, o sea un sistema en el que el oro adquiere el papel de
equivalente general sin desmonetizar la plata, que sigue funcionando como circulante interno. La adhesin de
las reas latinoamericanas al sistema monetario y financiero ureo supone entonces, la paulatina reduccin
de las tasas de inters que los gobiernos pagan por los emprstitos obtenidos en Londres, lo que hace posible
adems renegociar aquellos prstamos concedidos en los aos 1880 y 1890 rebajando las tasas de inters
iniciales.

Sin embargo, las ventajas van desapareciendo a fines de la primera Guerra Mundial, como efecto del hecho
de que Gran Bretaa, Francia, Italia y Blgica pretenden devolver los prstamos que les han concedido los
Estados Unidos por medio de las compensaciones de guerra que les debe Alemania. Se crea as un crculo
vicioso que acaba por entrabar el buen funcionamiento del patrn oro y del sistema multilateral de pagos, con
la consecuencia de que Londres pierde competitividad y terminar cediendo su lugar a Nueva York como
principal centro financiero mundial.

El traslatio imperi de las finanzas internacionales se verifica justo en el momento en que los pases
latinoamericanos, gracias a su neutralidad, acumulaban durante la Guerra Mundial cuantiosas reservas de
divisas de alto valor. Entre 1914 y 1919 las economas del subcontinente americano experimentan un fuerte
crecimiento econmico, con balanzas comerciales activas que se benefician de la nueva poltica del
presidente estadunidense Wilson para con sus vecinos latinos, los cuales obtienen en el mercado financiero
de Nueva York crditos por un valor de 1.8 miles de millones de dlares entre 1919 y 1929.

Entre el final de la primera Guerra Mundial y la crisis de 1929 la casi totalidad de los pases latinoamericanos
se acoge al patrn oro exchange standard, y con la creacin de los bancos centrales en los aos 1920 se
dotan de un sistema de reglas monetarias y financieras. La abundancia de recursos financieros,
incrementados por la aplicacin de un sistema impositivo sobre los ingresos personales y empresariales, hace
posible un aumento del gasto social que favorece tanto a las clases medias como a los trabajadores de las
ciudades y centros mineros.
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En general se puede apreciar la buena posicin econmica y financiera de las reas latinoamericanas antes
de la crisis de 1929 en el aumento de la produccin, en la mejor utilizacin de la infraestructura productiva y
en la expansin del comercio exterior y de los servicios financieros, especialmente al interior de los pases
mismos.

Modernizacin econmica

La convergencia financiera y monetaria eurolatinoamericana genera los recursos necesarios para impulsar
polticas que fomentan la modernizacin econmica y alinean la oferta de los bienes latinoamericanos con la
demanda internacional. Estas polticas no son muy diferentes de las aplicadas en Europa. En Brasil, Chile y
Mxico comienza a disminuir a partir de 1880 el gasto militar corriente, se estabiliza el gasto pblico y
aumenta el gasto destinado a infraestructuras (ferrocarriles, telfonos, telgrafo, correos, puertos), educacin
y salud. En Mxico el gasto pblico crece en los nuevos sectores a un ritmo superior a 10% entre 1867 y
1910, con el resultado de que las inversiones federales en infraestructuras de transporte y comunicacin
alcanzan 10% del producto bruto en el periodo 1905-1910. Algo parecido se verifica en Argentina, Brasil, Chile
y en menor medida en los dems pases latinoamericanos, de ah que en general uno de los datos constantes
entre 1850 y 1914 es el creciente papel de las inversiones pblicas en el proceso de modernizacin
econmica, incluso mediante subsidios a la empresa privada. Las nuevas inversiones pblicas demuestran
que la expansin comercial no constituye, como se suele afirmar, un factor efmero y de secundaria
importancia para la produccin y el crecimiento econmico del subcontinente.

En efecto, como hemos dicho, despus de la primera Guerra Mundial el gasto pblico latinoamericano
experimenta un giro. Se asignan mayores recursos a la educacin y la seguridad social, como resultado de las
crecientes demandas de las nuevas clases medias y populares. Al mismo tiempo se realizan numerosas
inversiones pblicas en las reas urbanas, en los servicios de telfonos y transportes pblicos y en
construccin de viviendas populares.

Cabe insistir en la importancia de la construccin de infraestructuras ferroviarias y portuarias, de una red


telefnica y telegrfica, de servicios pblicos, porque ello demuestra que la modernizacin econmica
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es producto de una convergencia entre el estado y el mercado, como ejemplifica muy bien la correlaci n entre
la expansin de la red ferroviaria y del comercio exterior. Si bien no se sabe mucho acerca del impacto de los
ferrocarriles en la produccin y comercio interno determinado por la reduccin del precio del transporte, en el
caso argentino se estima que si no hubiese bajado el costo del transporte de los aos 1860 las exportaciones
totales habran aumentado de siete a 26.6 millones de libras esterlinas entre 1860 y 1914, pero gracias al
nuevo sistema ferroviario estos costos se redujeron a la mitad, determinando que en realidad las
exportaciones aumentaran de siete a 87.9 millones de libras en dicho periodo.

Algunos estudios recientes demuestran que los ferrocarriles no slo incentivaron el comercio exterior, sino que
en Chile y Mxico estimularon la formacin del mercado nacional, rompiendo el aislamiento de los mercados
regionales y disminuyendo la disparidad de precios en los bienes de las distintas regiones. Tal como sostenan
los empresarios, polticos e intelectuales latinoamericanos del siglo diecinueve, los ferrocarriles estaban
llamados a convertirse en un elemento de civilizacin que contribuira tanto al desarrollo material de los pases
como a su crecimiento cultural, puesto que incentivaban la circulacin de las ideas, la comunicacin entre las
personas y la formacin de una nueva sociedad nacional.

Los mapas cuatro.6a y cuatro.6b muestran las caractersticas de los sistemas ferroviarios construidos entre
1880 y 1900 en las reas latinoamericanas. La velocidad con que se tendieron las lneas ha hecho suponer
que la oferta de transporte sobre rieles lleg a ser muy superior a la demanda efectiva de mercancas y
viajeros. Pero los datos disponibles nos dicen que el coeficiente de uso del transporte ferroviario aumenta con
mucha rapidez en los primeros treinta aos del siglo veinte, hasta el punto que llega a atraer a inversionistas
estadunidenses. Esta expansin de la demanda ferroviaria no depende tan slo de que existiera en algunos
pases un sistema ferroviario, sino tambin de la creciente comunicacin entre los mercados nacional e
internacional y del aumento de los desplazamientos de pasajeros de todas las clases sociales.

Podemos comprobar que la red argentina presenta una organizacin radial que comunica a las provincias con
Buenos Aires, ciudad que es tambin el principal puerto del pas. El resultado es una transformacin que
multiplica por diez el rea geogrfica efectivamente ocupada por las actividades productivas y los
asentamientos de poblacin. Tam-
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EL MUNDO EUROAMERICANO

bien las redes ferroviarias de Sao Paulo en Brasil, de Colombia y de Venezuela presentan este plano radial,
con la diferencia de que las redes regionales no se insertan en una ms amplia red nacional. De cualquier
forma, la red regional de Sao Paulo une los principales centros regionales con la capital de estado la ciudad
de Sao Paulo y con Santos, el puerto de importacin y exportacin. Como se puede ver en los mapas, la
red ferroviaria se intensifica en las reas de alta densidad demogrfica, lo que obedece a la mayor
concentracin de produccin euroamericana destinada a los mercados interno y exterior. Tambin en Mxico
los ferrocarriles cubren la mayor parte del territorio nacional, enlazan las reas productivas con el principal
puerto del comercio euroamericano, Veracruz, y adems con los nudos ferroviarios que conducen a los
Estados Unidos Nuevo Laredo, El Paso y Nogales y con el puerto de Tampico, que comunica con las
localidades norteamericanas de la costa atlntica.

La revolucin del transporte terrestre es impulsada por las innovaciones en el transporte martimo, el cual
exige tambin grandes inversiones de capital. Aunque es conocida la rpida disminucin de los fletes entre
Europa y Amrica en el Atlntico norte entre 1815 y 1850 y de una disminucin algo menor entre 1873 y 1908,
es menos conocido el hecho de que dicha baja obedeci inicialmente ms a la eficiencia de los barcos a vela
que a la introduccin de los navos a vapor. El nuevo transporte martimo a vapor pas a ser predominante tan
slo a partir de 1890, y durante el primer tercio del siglo veinte el tonelaje mundial transportado a vapor (41.7
millones de toneladas en 1913) ya sobrepasaba ampliamente a los volmenes transportados a vela (4.2
millones de toneladas en el mismo ao).

El precio del transporte martimo entre los puertos europeos y latinoamericanos comienza en realidad a
disminuir antes de 1860, como consecuencia de un aumento de la oferta y de la competencia entre las
marinas mercantes europeas. A pesar de que la tendencia a la baja de los fletes desacelera entre 1875 y
1890, la introduccin de la navegacin a vapor intensifica la competencia en el transporte a vela, generando
una nueva disminucin de los fletes de los productos agrcolas tropicales y temperados y de los bienes
minerales latinoamericanos transportados por este tipo de embarcaciones, mientras que los fletes de los
vapores no bajan, desincentivando las exportaciones europeas de bienes de consumo hacia el subcontinente.

Este desfase entre los fletes de los barcos a vela y los vapores explica
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Mapa cuatro.6a. Redes de ferroviarias latinoamericanas, 1900

El mapa de esta pgina corresponde al territorio mexicano, en l se describen las redes ferroviarias
mexicanas de 1910, con lnea continua las lneas en operacin y con lnea punteada las lneas en proyecto.
Las primeras corren del centro (Mxico) hacia el norte (Paso del Norte, Nuevo Laredo), hacia el sur (Veracruz
y Oaxaca), a Tampico (por San Luis Potos) y Guadalajara; tambin haba centrales en Guaymas (en direccin
al norte y Guadalajara), Mrida (internamente de Yucatn) y Coatzacoalcos (atravesaba hacia Chiapas). Las
lneas en proyecto corran de Guadalajara a Manzanillo, de Mxico a Tampico por Hidalgo y Veracruz, de
Veracruz a Coatzacoalcos y una internamente de Chiapas.
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Mapa cuatro.6b. Redes ferroviarias latinoamericanas, 1900

Mapa que describe en lnea continua la red ferroviaria argentina, que corre de Buenos Aires hacia el oeste
(Valparaso, Chile por Mendoza, Villegas, Santa Rosa de Toay), al noroeste (a Rosario y de ste a Chilecito,
Catamarca, Tucumn, Jujuy), al norte (Paran, La Sabana), al sur (Azul, Baha Blanca) y hacia La Plata.
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las dificultades con que tropieza la transformacin de los bienes primarios latinoamericanos en bienes
semielaborados, ya que la disminucin de fletes incentiva sobre todo la exportacin de bienes primarios. La
disminucin del precio de transporte a vela es visible para el nitrato chileno, el cual pasa de 5.5 a 0.64 libras
esterlinas por tonelada entre 1854 y 1907, en tanto es mucho menor la reduccin del flete de los vapores que
transportan telas de lana y algodn producidas en Gran Bretaa, que pasa de 3.75 a 2.39 libras por tonelada
entre 1854 y 1906.

La revolucin del transporte, que baja los costos en las vas martimas y terrestres y acelera la comunicacin
entre las personas, las empresas y los gobiernos, conlleva una notable disminucin de la distancia-tiempo
entre las reas latinoamericanas y europeas, no slo porque los medios de transporte son ms rpidos, sino
porque se vuelven ms seguros y regulares. La garanta de que hombres y mercancas pueden zarpar y
arribar en fechas fijas reduce el margen de incertidumbre tanto en el comercio como en las transacciones
financieras y favorece en consecuencia el intercambio multilateral y una mejor comunicacin financiera en el
rea euroamericana, lo que se traduce en una modernizacin general de las economas del subcontinente.

El cuadro cuatro.5 muestra que en Londres, la principal plaza financiera europea, los valores de los gobiernos
sobrepasan los 5.5 mil millones de libras y que la parte ms consistente de ellos corresponde a estados
extranjeros. Segn estos datos, ms de la mitad de los valores extranjeros proceden de los gobiernos de la
Europa atlntica, o sea Alemania, Francia, Holanda, Blgica, Suiza y pases escandinavos, mientras un
porcentaje similar al de la Europa industrial se distribuye entre los pases del este y del Mediterrneo europeo.
A ttulo de ejemplo, los emprstitos emitidos por el gobierno italiano suman 323 millones de libras, una
cantidad similar a la que corresponde a las Amricas, incluidos los Estados Unidos.

El cuadro nos muestra con suficiente claridad que la participacin americana en el comercio internacional y en
el mercado internacional de capitales es an relativamente modesta. Los crditos obtenidos por los gobiernos
latinoamericanos alcanzan el monto de 313 millones de libras, un porcentaje relativamente bajo (apenas
6.3%) del total de emprstitos concedidos a gobiernos extranjeros. Por otra parte, de los 3.7 mil millones de
libras correspondientes a prstamos a los estados soberanos, slo 2000 millones se emiten en Londres y los
dems se distribuyen entre las plazas financieras europeas de Pars, Frankfurt,
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CUADRO CUATRO.5. Bonos estatales cotizados en Londres, 31 de diciembre de 1910

Tabla de tres columnas y 23 filas.

Millones de libras %

Gran Bretaa 1051 18.9

Colonias inglesas 824 14.6

Extranjeros 3731 66.5

Europa atlntica 1756 31.2

Europa oriental 814 14.5

Europa mediterrnea 618 14.1

Italia 323 5.7

Amricas 354 6.3

Asia

China 49 0.9

Japn 136 2.4

Otros 4

TOTAL 5606 100.0


Amrica

Estados Unidos 40.5 11.4

Mxico 39.2 11.2

Brasil 93.2 26.3

Argentina 111.4 31.5

Chile 25.1 7.1

Uruguay y Paraguay 27.1 7.6

Otros 17.5 4.9

TOTAL 354.0 100.0

FUENTE: R. C. Michie, The London and New York Stock, Exchanges 1850-1914, Alien, Londres, 1987, pp. 51-52.

msterdam, Berln, Zurich y Nueva York. Si esta misma proporcin fuera vlida tambin para los emprstitos
ingleses a los pases latinoamericanos se podra deducir que slo la mitad perteneca a banqueros y hombres
de negocios ingleses, mientras la otra mitad estaba en manos de latinoamericanos, franceses, alemanes,
holandeses y suizos. Los flujos de capitales ingleses y americanos en la ciudad indican que Londres se haba
convertido en el centro internacional de los negocios en parte gracias a los capitales de origen ingls, pero
sobre todo por el nivel de especializacin alcanzado en esta plaza financiera, es decir por la presencia de
bancos y sociedades de inversin, empre-
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EL MUNDO EUROAMERICANO

sas telegrficas y telefnicas, empresas de navegacin, compaas de seguros, etc. Con este know how, las
finanzas inglesas capturaban los capitales disponibles en Europa continental, Amrica, Australia, Asia y frica
y se dedicaban a distribuir emprstitos a los gobiernos, adems de acciones y obligaciones de empresas
ferroviarias, financieras, comerciales, mineras y agrcolas con actividades fuera de Gran Bretaa entre un
pblico no slo ingls sino tambin europeo, estadunidense y latinoamericano.

La penetracin de latinoamericanos y extranjeros residentes en Latinoamrica en el mercado londinense es


un proceso que se realiza con bastante rapidez. Veamos el ejemplo de los accionistas del Mercantile Bank of
the River Plate en el momento de la fundacin del banco en 1872, un cuarto de las acciones, equivalente a
35418 libras esterlinas, pertenece a seis inversionistas argentinos y anglo-argentinos residentes en Buenos
Aires. Cabe notar que los ingleses o extranjeros residentes en Gran Bretaa nunca son los nicos socios de
las empresas con sede en Londres.

Las relaciones financieras entre las capitales europeas y latinoamericanas hace posible la rpida difusin de
la cultura financiera londinense en Amrica Latina. Como prueba de ello vemos que a comienzos del siglo
veinte ya existen bolsas de comercio en los principales pases del subcontinente; entre 1895 y 1920 el capital
accionario de las sociedades cotizadas en la bolsa de Santiago de Chile crece lentamente, pasando de 821 a
1179 millones de pesos oro, pero alcanza un verdadero boom entre 1920 y 1929, sobrepasando los 2000
millones de pesos oro antes de la crisis. Tambin la bolsa de Buenos Aires registra un rpido crecimiento a
partir de 1906, con una capitalizacin estimada en 350-400 millones de dlares en 1929, el equivalente a 10%
del producto interno argentino. Un documentado estudio sobre las empresas brasileas nos muestra, por su
parte, que en el periodo 1900-1925 el 59.4% de su capital procede de acciones y obligaciones burstiles,
mientras el resto se obtiene con la reinversin de utilidades.

Como se ha dicho, la interaccin financiera entre Europa y Amrica y la difusin de los servicios financieros en
el subcontinente son consecuencia de la aceptacin por parte latinoamericana de la libertad de movimiento de
los factores productivos y de la libre circulacin de capitales; el cuadro cuatro.6, que presenta la evolucin de
las inversiones inglesas hasta la primera Guerra Mundial, y de las norteamericanas hasta 1929, refleja dichos
resultados.
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CUADRO CUATRO.6. Inversiones inglesas y estadunidenses en Amrica Latina, 1865-1929 (en millones de
esterlinas y dlares)

Tabla de ocho columnas y ocho filas

% % % % % % %

1865a 1885a 1905a 1913a 1914b 1924b 1929b

Prstamos entre gobiernos 76.4 65.3 44.7 37.8 23.2 23.5 32.1

Ferrocarriles-obras pblicas 12.8 26.7 40.4 56.5 17.5 11.5 15.0

Finanzas y comercio 7.4 4.8 10.9 12.8 10.3 4.0 3.8

Produccin total 3.3 3.2 4.0 3.3 50.4 42.3 31.2

Petrleo 8.3 15.2 13.6

Industria 0.3 3.5 4.3

Total 80.9 246.6 688.3 1177.5 328.3 726.6 1073.9

a
Inversiones inglesas.
b
Inversiones estadunidenses.

FUENTE: M. Carmagnani, Formacin y crisis del sistema feudal, Siglo VEINTIUNO, Mxico, 1976.

El aumento de las inversiones inglesas y norteamericanas se explica por la colaboracin financiera entre
europeos, estadunidenses y latinoamericanos, incentivada tanto por la libertad de movimiento de los factores
de produccin como por los nuevos mecanismos financieros desarrollados gracias al sistema multilateral de
pagos y al patrn oro. El nuevo proceso interactivo reconoce tres actores fundamentales: los gobiernos
latinoamericanos, las finanzas internacionales y las finanzas latinoamericanas. El elemento que pone en
marcha el proceso, los prstamos a los gobiernos, refleja la coincidencia de intereses entre los gobiernos
latinoamericanos y las finanzas internacionales. Los primeros estn interesados en obtener los beneficios
derivados de la expansin de la demanda internacional de bienes primarios, mientras las finanzas buscan
aumentar las ganancias derivadas del comercio y los servicios financieros. Ello explica el dato segn el cual
en el momento inicial de este nuevo proceso, expresado en el cuadro cuatro.6 en los valores de 1865, los
emprstitos a los gobiernos representen la mayor parte de las inversiones totales inglesas.

Corroboramos entonces que la iniciativa conjunta de los gobiernos y clases dirigentes latinoamericanos y de
las finanzas internacionales genera un proceso virtuoso que se traduce en la revolucin de los transportes y
comunicaciones y en el surgimiento de una economa
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financiera en los pases del subcontinente. De manera que los efectos de este doble movimiento, que acelera
el trnsito de mercancas y transforma la acumulacin en riqueza, pueden observarse en el momento
culminante del proceso, en 1913, cuando la mayor parte de las inversiones inglesas corresponde a
infraestructuras y servicios financieros y comerciales. El resultado del rpido proceso de occidentalizacin es
que al escenario con dos protagonistas gobiernos latinoamericanos y finanzas internacionales se aade
un tercero: las finanzas y empresas latinoamericanas. La importancia de la inclusin de los actores
latinoamericanos reside en que stos impulsan y difunden el proceso de transformacin econmica con sus
propios capitales, aprovechando su experiencia y sus relaciones con la clase poltica local.

Pese a las dificultades que interpone la Guerra Mundial, con los consiguientes ajustes en las capitales
financieras y las dificultades atravesadas por el patrn oro, la accin conjunta de los gobiernos
latinoamericanos y de las finanzas norteamericanas relanza este proceso interactivo entre 1914 y 1929
mediante la mxima valorizacin de las infraestructuras de comunicaciones, de los servicios financieros y en
general de las tecnologas que se desarrollan antes y despus de la Guerra Mundial. En este proceso
participan activamente los actores econmicos latinoamericanos, puesto que la innovacin incentiva
directamente la produccin agrcola, minera y manufacturera y exige, por otra parte, la introduccin de nuevos
servicios pblicos, especialmente en el campo de la educacin y de los servicios sociales, a fin de integrar a
las clases medias y populares y satisfacer sus demandas de ms altos ingresos y consumo.

Por aadidura, las nuevas polticas estadunidenses, aplicadas por Wilson y Roosevelt, alimentan un nuevo
ciclo de prosperidad, y muchos gobiernos latinoamericanos las apoyan y aplican al interior de sus pases. Las
finanzas estadunidenses incentivan este proceso de modernizacin aprobando nuevos emprstitos: entre
1914 y 1929 stos aumentan rpidamente, pasando de 365.6 a 1723.9 millones de dlares, que representan
casi un tercio de las inversiones estadunidenses en el subcontinente. Este nuevo ciclo supone, en efecto, un
notable aumento de la actividad de los Estados Unidos en la agricultura tropical, en la produccin minera, en
el petrleo y en la industria manufacturera latinoamericanos. En contraste con lo ocurrido durante el primer
ciclo modernizador euro-latinoamericano, esta nueva fase, rpida e intensa, provocar en el subcontinente
una reaccin generalizada de tipo nacionalista.
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El fenmeno de las inversiones extranjeras puede llevarnos a una interpretacin distorsionada de esta fuerza
dinmica de la economa. La grfica cuatro.3 nos permite apreciar correctamente el peso de las inversiones
extranjeras en el desempeo econmico latinoamericano, puesto que, al contrario de lo que podra parecer, la
correlacin entre inversiones totales y PIB va disminuyendo lentamente entre 1900 y 1913 y a ritmo acelerado
tras la Guerra Mundial. El mismo fenmeno caracteriza la relacin entre inversiones directas y PIB, y por ltimo
se aprecia que no aumenta tampoco la relacin entre las inversiones totales e inversiones directas y la
evolucin demogrfica. El nico ndice disponible para calcular el peso de las inversiones extranjeras en el
capital total de Amrica Latina es de 1919, y nos dice que ellas representan apenas una cuarta parte del total.
Sabemos que en Argentina, entre 1900 y 1930, el porcentaje de capital extranjero en el capital total no
disminuye (32% en 1900, 48% en 1913 y 32% en 1929), y lo mismo ocurre en Mxico (49% en 1910 y 47% en
1930). De cualquier forma se trata de porcentajes mayores que los registrados en Canad, donde el capital
extranjero va disminuyendo constantemente, pasando de 36 a 15% entre 1900 y 1930, o en India, la joya del
imperio britnico, donde el capital extranjero representa apenas 9% del total, ya en 1913 como en 1929. Tan
slo en Sudfrica el capital extranjero aparece ocupando una posicin predominante (66% en 1913).

GRFICA CUATRO.3. Inversiones extranjeras en Amrica Latina, 1900-1929

Grfica de lneas que describe las inversiones extranjeras en Amrica, en lnea continua gruesa la inversin
per cpita; en lnea continua delgada la inversin sobre PIB; en lnea segmentada la inversin directa per
cpita; en lnea punteada la inversin directa sobre PIB.

300

250

200 Inversin per c pita Inversin/PIB Inversin direc ta per c pita

150

100
Inversin direc ta/PIB

50

0
1900 1913 1929

FUENTE: M. J. Twomey (T, w, o, m, e, y), "Patterns of Foreign Investment in Latin America in the Twentieth Century", en J. Coatsworth (C, o, a,
t, s, w, o, r, t, h) y A. M. Turner (T, u, r, n, e, r) (eds.), Latin America and the World Economy since 1800, Harvard University Press, Cambridge,
1999.
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4. HACIA UNA NUEVA ORGANIZACIN SOCIAL

Las transformaciones que se van perfilando a partir de la segunda mitad del siglo diecinueve no constituyen
un simple fenmeno econmico reflejado en el incremento del comercio internacional, la formacin de los
mercados nacionales o el surgimiento de la economa financiera. No cabe atribuir a las fuerzas econmicas
un poder que trascienda las opciones y decisiones de los actores sociales, puesto que las medidas
econmicas no predominan mecnicamente sobre las polticas culturales y sociales.

Para entender los cambios de las sociedades americanas hay que recordar que en el transcurso de la
segunda mitad del siglo diecinueve y primeras dcadas del veinte los actores sociales han entendido la
necesidad de superar uno de los obstculos ms serios para el desarrollo: la baja densidad demogrfica. Los
problemas demogrficos son objeto de frecuentes discusiones en publicaciones europeas y latinoamericanas
del siglo diecinueve, ya que el dficit de poblacin es una preocupacin crucial en el subcontinente, mientras
por su lado los pases europeos consideran que la excesiva densidad de poblacin encierra una amenaza
social que hace necesario incentivar la emigracin hacia el Nuevo Mundo.

Los pases americanos, ya sea de origen anglosajn o ibrico, consideran la inmigracin como el acelerador
de las necesarias transformaciones econmicas, sociales y culturales. El argentino Juan Bautista Alberdi
afirma que "gobernar es poblar", mientras un ilustre compatriota suyo, Domingo F. Sarmiento, pronostica que
cuando "la industriosa emigracin europea se dirija en masa hacia el Ro de la Plata, en diez aos todas las
orillas de los ros estarn llenas de ciudades y la Repblica doblar su poblacin con ciudadanos activos,
honestos y laboriosos".

La propagacin de las ideas que fomentan el poblamiento no refleja slo una actitud retrica. Las clases
dirigentes latinoamericanas y europeas son conscientes de que est naciendo un nuevo sistema internacional
basado en el intercambio de recursos, los cuales son escasos en algunas regiones del mundo mientras en
otras abundan. Este proyecto es ahora realizable gracias al desarrollo de los transportes y las comunicaciones
que, como se ha dicho, experimentan una rpida aceleracin despus del primer tercio del siglo diecinueve.
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Migraciones y comportamientos sociales

La imagen de un mundo en que grandes masas se desplazan desde Europa hacia Amrica ha relegado en
segundo plano un fenmeno paralelo de igual importancia como las migraciones internas y la alta movilidad
geogrfica de la poblacin americana, rasgo que hasta hoy la diferencia de la poblacin europea.

La historiografa, en efecto, se ha ocupado preferentemente de las migraciones internacionales, las cuales


alcanzaron dimensiones gigantescas, como se puede ver en el mapa cuatro.7.

Los flujos de migrantes que se mueven voluntariamente no por constricciones polticas, raciales o religiosas
afectan a todo el planeta y parten desde el viejo mundo Europa y Asia para dirigirse sobre todo a
Amrica y marginalmente a frica. Sin embargo, tan slo la mitad de los emigrantes europeos que van a
Amrica, unos cuatro millones de personas, se queda definitivamente en tierras americanas, mientras que
casi la totalidad de los asiticos, otros cuatro millones, no volver a sus pases.

Si observamos el cuadro de los flujos migratorios europeos a Amrica Latina, notamos que ellos se orientan
fundamentalmente hacia dos reas, Brasil y la regin del Plata (Argentina y Uruguay), mientras la inmigracin
china, japonesa e india se asienta preferentemente en el Caribe y las Guayanas. En otros trminos, la
inmigracin europea y asitica en Amrica Latina est destinada a entregar una importante contribucin
laboral, social y cultural en las regiones de la costa atlntica y caribea, mientras en las dems regiones su
presencia ser fundamentalmente de tipo cultural y social. Los inmigrantes europeos en Mxico, Venezuela,
Colombia, Per o Chile, aun no alcanzando cifras tan altas, refuerzan de cualquier forma con su actividad los
procesos de transformacin emprendidos por los latinoamericanos.

La grfica cuatro.4 nos muestra el impacto del proceso de europeizacin de la poblacin americana en el
periodo 1870-1920. Podemos verificar, en efecto, que los dos pases latinoamericanos que registran un
marcado aumento de inmigrantes europeos son Argentina y el Brasil meridional, regiones que con los Estados
Unidos, Canad y Australia se convierten prcticamente en prolongaciones del continente europeo. La broma
que dice que los hombres descienden de los monos y los argentinos descienden de los barcos, es bastante
elocuente sobre el impacto migratorio en el Ro de la Plata. La grfica nos muestra ade-
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Mapa cuatro.7. Migraciones internacionales voluntarias, 1815-1914

Mapamundi que describe las migraciones en nmero de migrantes: con flecha delgada las de menos de dos
millones, con flecha gruesa las de ms de dos millones. Las primeras son las siguientes: de Japn hacia
Brasil, Per y EUA; de China hacia Canad, Cuba, Guyana, Per, Trinidad y EUA; de Mxico hacia EUA; de
India hacia frica, del oeste de frica hacia las Antillas y Brasil; de Francia hacia EUA y frica de Gran
Bretaa hacia Sudfrica y Oceana. Las segundas son las siguientes: de Italia hacia EUA y Argentina, de
Portugal hacia Brasil, de Inglaterra hacia EUA y Canad, de Europa central hacia Argentina, Brasil, EUA,
Canad, Alemania y Francia, de Mosc hacia el norte de Rusia y China.
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Grfica cuatro.4. Las migraciones internacionales, 1870-1920 (en millares)

Serie de cinco grficas de barras que contemplan los siguientes pases: Gran Bretaa; Francia, Alemania,
Italia, Espaa, Suecia, Rusia, Hungra, Portugal, EUA, Canad, Australia, Argentina, Brasil, Sudfrica, Nueva
Zelanda, cada grfica corresponde a uno de los siguientes periodos: 1870-1880, 1880-1890, 1890-1900,
1900-1910, 1910-1920. Las migraciones internacionales a EUA, Australia, Argentina Brasil, Nueva Zelanda
aumentan entre 20 mil y 5 millones en los cinco periodos; Sudfrica aumenta a 142 mil en el periodo 1900-
1910, pero disminuye a -42 mil en el siguiente; los pases europeos disminuye su migracin entre 83 mil y 1.5
millones a lo largo de los cinco periodos.
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ms que la inmigracin europea se intensifica en Argentina y Brasil al llegar la ola migratoria que viene de los
pases mediterrneos, Italia, Espaa, Portugal, movimiento que aumenta despus de 1890, momento en que
comienza a disminuir el flujo procedente de la Europa atlntica.

Al contrario de lo que suele creerse, la emigracin italiana no muestra una alta propensin por Amrica Latina.
En efecto, la eleccin del pas adonde ir no obedece a motivos de ndole religiosa o lingstica, sino a otro tipo
de factores. A diferencia de la emigracin ibrica, la italiana, especialmente si es de origen septentrional,
posee una mayor experiencia migratoria y dispone de mejores informaciones sobre las posibilidades de
fortuna econmica y social en las diferentes reas de inmigracin. Lo demuestra el hecho de que la
inmigracin en Brasil comienza a disminuir rpidamente a finales del siglo diecinueve, mientras precisamente
a partir de ese momento los Estados Unidos se vuelven la meta preferida de los emigrantes italianos.

La clara preferencia de espaoles y portugueses por Amrica Latina no se explica tanto por la afinidad
lingstica o los antecedentes coloniales, sino justamente por la disminucin del inters de los italianos, de
modo que los ibricos pasan a ser la principal oferta de mano de obra en el subcontinente. La participacin
italiana en la inmigracin total en Brasil disminuye de 66.6 a 20.5% entre 1887-1903 y 1904-1914, en tanto la
portuguesa y espaola aumenta de 33.4 a 75% en el mismo

GRFICA CUATRO.5. La emigracin mediterrnea en Amrica Latina, 1881-1915

Grfica de barras que mide la emigracin de italianos en gris oscuro, de espaoles en blanco, y portugueses
en gris claro, en los periodos 1881-1885, 1886-1890, 1891-1895, 1896-1900, 1901-1905, 1906-1910, 1911-
1915. Los italianos emigran en una medida menor del 30% en cada periodo; los espaoles emigran en poco
ms del 40% en cada periodo; los portugueses en un promedio del 80% en cada periodo.

100
90
80
70
60
50
Italia Espaa Portugal
40
30
20
10
0
1881-1885
1886-1890
1891-1895
1896-1900
1901-1905
1906-1910
1911-1915

FUENTE: Marcello Carmagnani, Emigracin mediterrnea y Amrica, Archivo de Indianos, Colombres, 1994.
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periodo. En Argentina la presencia italiana pasa de 493000 a 942000 personas, mientras la espaola crece a
un ritmo mucho ms alto, pasando de 199000 a 841000 personas entre 1895 y 1914.

Tal como haba ocurrido en el caso de la emigracin inglesa y alemana, los flujos mediterrneos son el
producto de la disminucin en estos pases de los ndices de mortandad y del estancamiento de la natalidad,
lo que determina un incremento demogrfico en un periodo en el que la puesta en marcha del proceso de
industrializacin supone una disminucin de los salarios reales, empeorando de paso el nivel de vida de los
campesinos. Se explica as que un alto porcentaje de poblacin mediterrnea vaya a buscar fuera de sus
regiones una esperanza de mejores condiciones de vida.

En las ltimas dcadas se ha venido confirmando la idea de que la propensin a emigrar es ms alta en las
personas capaces de desempear diferentes oficios, como es normal en el medio campesino mediterrneo, y
que adems dispongan de algunos recursos que les permitan pagar el viaje hasta el otro lado del ocano. La
eleccin del pas de destino depender de la diferencia entre el salario que se puede ganar en su propia
regin y el que se paga en Amrica. En 1870 los salarios italianos, espaoles y portugueses representan
apenas 22, 30 y 27% respectivamente, de los de los Estados Unidos, y 41, 57 y 51% del salario pagado en
Argentina. En 1913 esta diferencia es todava alta, puesto que los salarios italianos, espaoles y portugueses
representan 33, 30 y 23% de los estadunidenses, y 60, 54 y 42% de los salarios argentinos. Estos ndices
explican el hecho de que los emigrantes italianos prefieran ir a los Estados Unidos, mientras espaoles y
portugueses siguen eligiendo el destino sudamericano. Con todo, las motivaciones econmicas no llegan a
explicar por qu la emigracin italiana registra un alto ndice de retorno a sus regiones de origen, mientras ello
no ocurre con espaoles y portugueses, los cuales en su gran mayora prefieren quedarse en Amrica.

Tal como sucede en los Estados Unidos, en las reas latinoamericanas la inmigracin europea forma parte de
un proceso general en el que se verifica tambin una fuerte aceleracin de las migraciones internas. En todo
el Continente Americano est teniendo lugar la expansin de la frontera, o sea de aquellas tierras vacas que
van siendo ocupadas y transformadas en espacios productivos por la accin conjunta de la migracin interna
y la inmigracin europea y asitica. El mapa cuatro.7 nos revela un dato importante: la vinculacin entre los
flujos migrato-
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ros estadunidenses y la emigracin mexicana que, partiendo desde las regiones meridionales y centro-
septentrionales del pas, va ocupando las regiones baldas del Mxico septentrional y penetra en territorio
estadunidense.

Brasil es otro ejemplo de la correlacin entre el fenmeno migratorio interno y las inmigraciones de origen
exterior. Entre 1872 y 1920 la poblacin brasilea total pasa de 10 a 30.6 millones de habitantes y las
regiones que reciben el flujo migratorio exterior aumentan su poblacin de 2.7 a 12.6 millones de habitantes,
mientras aquellas donde no se verifica este fenmeno conocen un aumento demogrfico mucho ms lento, de
7.3 a 18 millones de habitantes. O sea que las primeras cuadriplican su poblacin en tanto que las segundas
apenas llegan a duplicarla. Por lo tanto es muy probable que un porcentaje del incremento demogrfico
natural en las regiones septentrionales y del noreste de Brasil se explique por las posibilidades que ofrecan
las regiones ms dinmicas, como Minas Gerais o Rio de Janeiro, las cuales, aun absorbiendo inmigracin
europea, necesitan complementar la demanda de mano de obra con migraciones internas.

Aun antes de que las reas latinoamericanas recibieran inmigracin europea y asitica se registraba en ellas
un incremento demogrfico y una movilidad geogrfica de la poblacin. Entre 1850 y 1900 el crecimiento
demogrfico conoce una aceleracin, con una poblacin que pasa de 30.5 a 61.8 millones de habitantes y a
partir de 1900 la aceleracin es an mayor, pues la poblacin total del subcontinente llega a 104 millones de
habitantes en 1930. Mientras el ndice de crecimiento anual en el periodo 1850-1900 es de 1.4%, entre 1900 y
1930 ser de 1.7%. El crecimiento demogrfico es un buen ndice del dinamismo social de la poblacin
latinoamericana, la cual pudo haber sido incentivada por la competencia y la emulacin de los recin llegados
europeos, pero que adems aspira a mejorar su tenor de vida aprovechando las posibilidades ofrecidas por el
proceso de secularizacin y de individualizacin de los actores sociales, quienes en pocas anteriores
actuaban movidos por una lgica preferentemente comunitaria o corporativista.

La nueva geografa humana del subcontinente es un parmetro de las grandes transformaciones sociales.
Cuando comentamos el mapa cuatro.4, vimos que en todas las regiones latinoamericanas se desarrollan
simultneamente una produccin minera de baja tecnologa que absorbe mano de obra no especializada, una
produccin minera tecnolgica-
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EL MUNDO EUROAMERICANO

mente avanzada (hierro, cobre, estao, petrleo) que requiere mano de obra especializada y una produccin
agrcola tropical y temperada que genera nuevos asentamientos humanos. Verificbamos adems que se
expanden las regiones con ganadera extensiva ovina y bovina y algunas formas de poblamiento ocasional
dedicadas a la recoleccin de bienes de alto valor en las selvas tropicales.

Aunque ms de dos tercios de la nueva geografa humana no conocen la presencia de inmigrantes europeos
o asiticos, por lo que puede deducirse que el incremento natural de la poblacin latinoamericana fue superior
a lo normalmente estimado, indudablemente la actividad llevada a cabo por los actores sociales
latinoamericanos fue el resultado de su capacidad y voluntad de utilizar al mximo la oferta cultural y
tecnolgica de origen europeo. Evidentemente se verifica en este periodo un contagio cultural que supone la
transformacin de los comportamientos sociales iberoamericanos en comportamientos de tipo euroamericano,
como consecuencia de la presencia de difusores sociales de origen britnico, francs, alemn, italiano,
espaol y portugus, y a travs de ellos de influencias procedentes de Europa oriental.

Surgimiento y consolidacin de las redes urbanas

Ante la carencia de otros indicadores, las transformaciones urbanas sirven para estudiar aquellos cambios
sociales que desde el siglo diecinueve han llamado la atencin de latinoamericanos y europeos. Hasta ahora
hemos dado ms importancia a la imagen de las ciudades latinoamericanas que han transmitido los viajeros
europeos, la cual, si bien nos comunica la fascinacin por una sociedad extica, nada nos informa sobre las
escuelas, los nuevos servicios postales, los telfonos y telgrafos, el agua potable, las alcantarillas. Se trata
de adelantos que mejoran la calidad de vida y reducen considerablemente la mortandad provocada por
enfermedades endmicas como la malaria, la viruela, la difteria, la fiebre amarilla o el clera. Las autoridades
nacionales, provinciales y municipales se abocan con gran empeo a estos aspectos de la salud pblica y a la
creacin de nuevos espacios de vida urbana, como parques pblicos, teatros y plazas que ofrecen
distracciones y diversiones a la poblacin de las ciudades.

Las nuevas polticas urbanas hicieron posible la modernizacin de las ciudades y la ruptura del esquema
urbanstico ibrico derivado del
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CUADRO CUATRO.7. Las ciudades latinoamericanas, 1870-1930

Tabla de siete columnas y 45 filas.

Ao Pob. Total Ciudades Ciudades Ciudades Ciudades Capital


(millones) con ms de con ms de con ms de con ms de %
10000 hab. 10000 hab. 100000 hab. 100000 hab. (pob. total)
(N) (%) (N) (%)
Argentina
1870 1.7 6 16.4 1 10.8 10.8
1900 3.9 9 24.0 1 16.8 16.8
1930 10.0 9 33.8 5 30.5 21.5
Bolivia
1870 1.0 1 3.0 - - 3.0
1900 17.5 15 10.8 4 7.9 4.7
1930 35.0 16 12.9 12 12.1 4.2
Brasil
1870 9.9 14 8.6 2 4.0 2.8
1900 17.5 15 10.8 4 7.9 4.7
1930 35.0 16 12.9 12 12.1 4.2
Colombia
1870 2.4 8 5.7 - - 1.7
1900 4.0 8 7.4 1 2.5 2.5
1930 8.0 8 10.8 4 7.7 2.9
Cuba
1870 1.5 2 12.5 1 11.3 11.3
1900 1.6 2 17.4 1 14.8 14.8
1930 3.9 2 17.3 2 17.3 14.7
Chile
1870 2.0 2 8.9 1 5.5 5.5
1900 3.2 2 11.7 2 11.7 7.8
1930 4.4 2 20.2 2 20.2 15.8
Ecuador
1870 0.8 2 8.8 - - 3.7
1900 1.3 2 7.9 - - 4.7
1930 2.2 2 9.6 1 5.5 5.5
Mxico
1870 9.2 9 5.0 1 2.5 2.5
1900 13.6 11 6.3 2 3.3 2.5
1930 16.5 11 12.3 5 9.4 6.3
Per
1870 2.7 4 6.3 - - 3.5
1900 4.0 4 6.5 1 3.2 3.2
1930 6.0 4 7.0 1 4.7 4.7
Uruguay
1870 1.8 3 4.8 - - 2.7
1900 2.3 3 6.3 - - 3.7
1930 3.0 4 8.5 1 4.5 4.5
Venezuela
1870 0.3 1 6.6 - - 6.6
1900 0.9 - - 1 29.3 29.3
1930 1.7 - - 1 28.4 28.4

FUENTE: B. R. Mitchel, International Historical Statics. The Americas 1750-1988, Stockon Press, Basington, 1993.
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EL MUNDO EUROAMERICANO

castrum romano, abriendo nuevas avenidas y plazas, levantando monumentos a los hroes nacionales y
separando la dimensin laica de la religiosa en el espacio urbano. La principal transformacin de las ciudades,
que las vuelve muy similares a las ciudades europeas y norteamericanas, consiste en una integraci n que
rompe el aislamiento de las partes y que gracias a los nuevos transportes y comunicaciones crea una red
urbana articulada en ciudades complejas (con una pluralidad de funciones), ciudades secundarias (con dos o
tres funciones) y ciudades con una sola funcin, esencialmente comercial y asociativa.

El cuadro cuatro.7 nos permite constatar aquella multiplicacin de ncleos urbanos que da origen,
especialmente a partir de 1900, a una red comunicante e interdependiente que se convierte en un potente
mecanismo de difusin de nuevas formas sociales basadas en relaciones de tipo interpersonal. El predominio
del elemento urbano sobre el rural, an no siendo una novedad para Amrica Latina, asume en este periodo
un dinamismo que ejerce una influencia decisiva sobre el mundo rural y las aldeas y pueblos en particular,
facilitando la disgregacin de las formas jerrquicas y corporativistas tpicas de la sociedad tradicional
latinoamericana.

Nos muestra tambin este cuadro que ya a comienzos del siglo veinte se va superando definitivamente la fase
de las ciudades capitales y se entra en el sistema de las redes urbanas. En efecto, las ciudades con ms de
10000 habitantes, que desarrollan funciones no slo econmicas sino tambin polticas y culturales, son cada
vez ms numerosas y estn desempeando un papel importante en la nueva red urbana; 10% de la poblacin
argentina, brasilea, chilena y mexicana vive en ncleos urbanos con ms de 10000 habitantes, y lo mismo
ocurrir en Colombia, Ecuador y Uruguay en 1930.

La nueva red urbana ya no presenta una polarizacin entre pequeas ciudades y metrpolis, ya que el
crecimiento de las ciudades pequeas a menudo supone su transformacin en urbes de ms de 100000
habitantes con funciones polticas y culturales. Se trata de un dato importante que nos indica la existencia de
un proceso de diferenciacin de funciones y roles en los grupos sociales y la aparicin de nuevos
comportamientos sociales, similares a los vigentes en otras reas occidentales. A comienzos del siglo veinte
las capitales ya no son las nicas ciudades que canalizan las transformaciones urbanas y sociales en el
subconti-nente. stas se convierten en metrpolis precisamente porque la red urbana expande las funciones
que haba desarrollado a partir de 1850,
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EL MUNDO EUROAMERICANO

por lo que se puede afirmar que la nueva centralidad urbana es un proceso en el que interactan tanto las
pequeas y medianas como las grandes ciudades.

No se dispone an de suficiente informacin para saber si el proceso de urbanizacin es correlativo al


aumento de la productividad agrcola y luego industrial, tal como sucede en Europa. Uno de los datos que me
lleva a pensar que al aumentar la productividad agrcola efectivamente se impulsa el crecimiento urbano, es la
fuerte presencia de una agricultura comercial que favorece la monetarizacin no slo de los bienes sino
tambin de los salarios, as como la aplicacin de contratos de arriendo. En trminos sociales, dicho
desarrollo se traduce en una mayor libertad de movimiento de las personas y en la declinacin de las antiguas
formas de dependencia personal y de vnculos comunitarios.

Se puede observar la gradual disolucin del antiguo orden social en las zonas rurales a travs de algunos
cambios a nivel local, por ejemplo la expansin de las aldeas y la formacin de nuevos municipios. En Brasil,
hay 618 municipios en 1871, 1168 en 1910 y 1300 en 1920, y aquellos que cuentan con una ciudad de por lo
menos 5000 habitantes se cuadriplican, pasando de 202 a 795 entre 1871 y 1920. Tambin en Mxico
aumenta constantemente el nmero de localidades sin estatuto de ciudad, las cuales pasan de 4902 a 7783
entre 1854 y 1910. Incluso en Bolivia, donde todava en 1910 la poblacin indgena constituye la mayora, se
verifica esta expansin de los pequeos ncleos urbanos. En un informe diplomtico estadunidense se lee
que el gobierno boliviano ha entregado la administracin de las comunidades indgenas a alcaldes y
concejales indios, los cuales ejercen una autoridad efectiva sobre la comunidad. En otras palabras, la
creciente libertad general de que comienzan a gozar los sectores populares en el ltimo tercio del siglo
diecinueve hace posible un aumento de la libertad de accin individual y familiar en las aldeas y pequeos
ncleos rurales, los cuales con las migraciones internas se convierten en las terminales de las redes urbanas.
Sin duda las transformaciones urbanas terminan por debilitar los lazos de solidaridad tnica india, mestiza,
negra y mulata y estimulan las relaciones intertnicas, sobre todo en las ciudades, proceso que constituye el
fundamento de la nueva idea de nacin que se abre paso en el subcontinente.
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EL MUNDO EUROAMERICANO

Diferenciacin y pluralizacin de los actores sociales

En el transcurso de la segunda mitad del siglo diecinueve se crearon las condiciones y se dieron los primeros
pasos hacia la transicin demogrfica, la primera formacin de redes urbanas y la interaccin permanente
entre el campo y las ciudades, todo lo que conduce a la occidentalizacin de la vida social y permite a los
componentes sociales latinoamericanos superar en forma definitiva el antiguo orden corporativista, que pona
trabas a la libertad individual y familiar.

No es tarea fcil describir la nueva occidentalizacin sin un conocimiento adecuado de las formas de
organizacin social que se manifiestan en las reas latinoamericanas a partir de 1850, con las distintas
variantes estabilizadas en los diversos pases. A pesar de que son pocos los estudios dedicado al tema,
sabemos que la conquista de niveles superiores de libertad de accin de los actores sociales surge de la
capacidad de stos para crear nuevas formas de accin comn. Inicialmente las asociaciones voluntarias se
confunden con las organizaciones de tipo religioso (hermandades y cofradas) y militar (milicias urbanas y
rurales), pero luego son sobrepasadas por las nuevas agrupaciones seculares, cuya existencia estimula el
nacimiento de otro tipo de asociaciones catlicas a partir de finales de siglo.

Con las revoluciones liberales de los aos 1850-1860 y el reconocimiento de los derechos humanos y del
ciudadano, se da un nuevo impulso a la libertad de prensa y asociacin y se neutraliza el control burocrtico
ejercido por los gobiernos sobre los cuerpos intermedios de la sociedad. Como consecuencia de ello se
expanden rpidamente las agrupaciones de tipo voluntario. En Lima, entre 1846 y 1879, surgen 45
asociaciones en las que participan abogados, profesores y mdicos, las cuales promueven clubes sociales y
patriticos, grupos de estudio y actividades profesionales y de esparcimiento. Para la lite peruana las
asociaciones representan una oportunidad fundamental de experimentar nuevas relaciones sociales
apartadas de la tradicin corporativista y familiar.

Pero las asociaciones no son slo una nueva expresin social de la lite. En el periodo 1840-1880 se asiste
en todos los pases a una transformacin de las antiguas milicias en organizaciones de ciudadanos en armas,
las llamadas guardias cvicas o guardias nacionales. Impulsadas inicialmente por los gobiernos, estas nuevas
agrupaciones ciudadanas se separan luego de los gobiernos regionales y locales y asumen roles
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EL MUNDO EUROAMERICANO

sociales y polticos autnomos, eligiendo incluso a sus propios oficiales. De hecho las organizaciones de
ciudadanos armados se convierten en el punto de encuentro de los nuevos grupos sociales urbanos,
profesionales, pequeos comerciantes, artesanos y trabajadores manuales. En los centros mineros
mexicanos de Pachuca y Real del Monte participan en ellas incluso los trabajadores, as como en Colombia y
Brasil se suman los pequeos propietarios, arrendatarios y colonos.

En los pases con altos niveles de inmigracin, las asociaciones se refuerzan con las sociedades mutualistas
italianas, espaolas, portuguesas, inglesas, francesas y alemanas. En otros, como Chile, destaca la actividad
de las logias masnicas, que promueven agrupaciones de bomberos voluntarios. Se forman adems
sociedades filarmnicas, bandas musicales, crculos patriticos, asociaciones de educacin popular y de
lucha contra el pauperismo.

Este conjunto de iniciativas rompe con el monopolio de la Iglesia en las esferas intermedias de la sociedad,
aparta a las personas de los ambientes corporativistas y comunitarios sin condenarlas al individualismo,
favorece la gradual separacin entre lo pblico y lo privado distincin fundamental que caracteriza a la
sociedad contempornea preparando en consecuencia las bases de una renovacin de la vida poltica e
institucional. Es importante observar cmo se construye durante el proceso de reorganizacin social una
interrelacin indita entre las instituciones que promueven la autoorganizacin de los intereses individuales en
una dimensin colectiva y las reformas institucionales. Entre stas hay que recordar especialmente la
redaccin de nuevos cdigos civiles, que favorecen la individualizacin del actor social y la secularizacin de
las conductas con la creacin de registros civiles y la extensin a las mujeres de una serie de derechos que
abrirn paso posteriormente a los derechos polticos.

Como se ha dicho, las nuevas agrupaciones surgen de aquel proceso de individualizacin de los actores,
sociales que acabar involucrando a todos los grupos sociales, promoviendo, por ejemplo en el mundo
laboral, la aparicin de nuevas organizaciones obreras y campesinas. En efecto, si revisamos la trayectoria
del movimiento obrero y campesino podemos constatar que la primera forma organizativa es la sociedad
mutualista, que inicialmente se ocupa de la cooperacin entre los trabajadores en el lugar de trabajo y se
convierte posteriormente en sociedad de resistencia para apoyar materialmente a los obreros en huelga. Las
nuevas formas de agrupacin social de los trabajadores marcan la
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EL MUNDO EUROAMERICANO

transicin hacia la participacin organizada de las clases populares en la defensa y extensin de sus
derechos salariales y en el mejoramiento de las condiciones de trabajo.

En esta confluencia de factores como la diversificacin social, la libertad de accin de los individuos, la
secularizacin de las relaciones sociales, la distincin entre esfera privada y familiar y entre sta y esfera
pblica y la reorientacin de las organizaciones intermedias de la sociedad, se van perfilando las
transformaciones ms significativas, estimuladas por la convergencia euroamericana, o sea por la transicin
desde una sociedad notabiliar a una sociedad de clases. A diferencia de |a precedente organizacin social
jerrquica iberoamericana, fundada en el prestigio, el honor y la riqueza, la sociedad euroamericana se
configura, como en Europa, sobre la base de un rasero muy concreto: los ingresos econmicos individuales y
familiares. Aun tratndose de un criterio limitado, en cuanto mide exclusivamente la ganancia econmica e
indirectamente la capacidad de consumo y ahorro, esto hace posible la universalizacin de los actores
sociales y la superacin del arraigamiento geogrfico y territorial y, por encima de todo, facilita la compresin
de la relacin que se va creando entre la actividad individual y su base material de subsistencia y
reproduccin individual y familiar.

Es tambin posible observar el surgimiento de la sociedad de clases a travs de las modificaciones del lxico
social, con la gradual desaparicin de trminos como vagabundo y ocioso y la aparicin de otros como obrero,
salario, huelga, o bien considerando la importancia que asume la dimensin del empleo y del ingreso en el
modo de pensar de los distintos actores sociales, as como la prdida de relevancia de los antiguos criterios
del honor y del prestigio, los cuales todava a mediados del siglo tenan mucho ms peso que las categoras
de ingreso econmico personal o familiar.

La irreversible expansin de la sociedad de clases se refleja, por otra parte, en la consolidacin de los
vnculos entre las distintas ciudades y entre stas y el campo. Quiero decir con ello que las categoras de
campesino, artesano, comerciante e incluso burgus poseen una marcada connotacin temporal, ya que si
bien existen como figuras sociales tanto en 1910 como en 1800, el estatus y la funcin social que
desempean a comienzos del siglo veinte son muy diferentes de las que ejercan un siglo antes. Insisto en la
diferencia porque considero que la transformacin crucial que hace posible la redefinicin de las socieda-
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EL MUNDO EUROAMERTCANO

des latinoamericanas en un sentido clasista hacindolas converger con la evolucin occidental


contempornea, obedece a los cambios en los comportamientos colectivos. Las nuevas tendencias son el
resultado de la ruptura y superacin de los criterios jerrquicos propios de la sociedad estamental, fenmeno
que conduce adems a la disolucin de las distinciones tnicas y, por consiguiente, a la formacin de una
sociedad nacional.

En el transcurso del primer tercio del siglo veinte se consolidan, pues, en las sociedades latinoamericanas los
rasgos caractersticos que siguen vigentes hasta hoy, es decir los de una sociedad multitnica que se
organiza a partir de criterios econmicos, fundamentalmente el ingreso y el empleo. Culmina as el proceso
iniciado en la segunda mitad del siglo diecinueve, cuando comenzaban a diferenciarse y a especificarse los
distintos grupos sociales influenciados por la rapidez con que asume la divisin del trabajo, producto a su vez
de la generalizacin de la monetarizacin, del capital fijo, de las nuevas tecnologas y de la nueva demanda
social de educacin, cultura y servicios sociales por parte de los sectores medios y populares.

La redefinicin de los grupos sociales

El itinerario del cambio social que se verifica durante el siglo diecinueve hace posible identificar los diversos
vectores que lo generan. Hasta ahora se ha dado importancia prioritaria al surgimiento de dos nuevos grupos
sociales que no existan a mediados del siglo diecinueve, la clase media y la clase obrera, pero habra que
aadir que estos nuevos componentes sociales no son ms que el producto de un proceso de diversificacin
que involucra al conjunto de la sociedad. En efecto, es innegable que la aparicin en el escenario de la clase
media y la clase obrera se repercute en los dems sectores populares y en la lite obligndolos, a su vez, a
transformarse. Los sectores sociales en conjunto, nuevos y tradicionales, se ven envueltos en el mismo
fenmeno de secularizacin social.

Los nuevos grupos sociales se van perfilando a partir de la ltima dcada del siglo diecinueve, cuando se
afianzan las redes urbanas y se configuran las funciones de empleados y obreros, adems de reorientarse las
de los pequeos, medianos y grandes propietarios rurales. Muchos hacendados comienzan a definirse y a ser
definidos como empresa-
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rios, dado que son tambin propietarios de talleres manufactureros, desempean actividades comerciales y
financieras y estn afiliados a numerosas asociaciones. El proceso de diversificacin de intereses, que
europeiza a todos los grupos sociales, modifica tambin radicalmente el tradicional estilo de vida de la lite, la
cual ahora se inspira en los modelos de la alta burguesa europea. Todava hoy se aprecian las huellas de
estas transformaciones en los imponentes edificios construidos en las capitales y principales ciudades. Al
mismo tiempo, los empresarios nacionales comienzan en los primeros aos del siglo veinte a competir con las
firmas extranjeras, como demuestra el incremento de empresas nacionales cotizadas en las bolsas
latinoamericanas. Incluso las lites consideradas ms refractarias a los cambios demuestran una enorme
capacidad de respuesta a los nuevos desafos.

Las interpretaciones histricas basadas en el dualismo y la polarizacin social han sostenido que las
transformaciones sociales tienen lugar verticalmente, que la modernizacin arrancaba desde arriba, de los
sectores burgueses, para extenderse luego hacia las capas populares. Sin embargo algunos ejemplos
sugieren que el fenmeno no respetaba necesariamente dicho itinerario. Por ejemplo uno de los cambios ms
importantes est marcado por el fin de los traslados forzados de mano de obra hacia las plantaciones, minas y
haciendas mediante el endeudamiento en bienes y dinero de los trabajadores, y por el comienzo de las
migraciones voluntarias hacia las regiones donde se pagan salarios en moneda y se ofrecen mejores
condiciones de trabajo. Este fenmeno se verifica en todas las regiones peruanas, bolivianas, mexicanas y
guatemaltecas de poblacin fundamentalmente india y tambin en regiones chilenas, brasileas y caribeas
de poblacin mestiza y mulata. La creciente demanda de mano de obra y las polticas de las nuevas
instituciones liberales son factores que acaban por disolver el sistema de endeudamiento e imponer el salario
monetario.

Un papel relevante en este proceso de liberacin de los trabajadores del yugo del endeudamiento y virtual
servidumbre corresponde a la accin de los trabajadores mismos, quienes se fugan de las haciendas y minas
y se oponen individual y colectivamente a la presencia de agentes reclutadores en los pueblos. Tal como
aparece escrito en un relato sobre la vida de un indio de Chiapas, Juan Prez Jolote, la transicin hacia la
libertad de movimiento pasa inicialmente por la conversin de los anticipos en especies en anticipos
monetarios. Otro mecanismo que facilita la libertad de accin de los sectores populares es la
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creciente diferenciacin entre mano de obra permanente y temporal en las zonas rurales. Si por una parte no
aumenta la cantidad de trabajadores permanentes, los temporeros crecen a gran velocidad, situacin que
obliga a los latifundistas a monetizar los salarios que antes pagaban en especie y posteriormente a
aumentarlos. El resultado de ello es que comienzan a declinar las formas tradicionales de sujecin y en
general los sistemas de clientelas. En las regiones donde se afianza la agricultura comercial y en las zonas
mineras que aplican nuevas tecnologas entra en crisis la tradicional coexistencia entre la gran propiedad y el
sistema comunitario y entre la aldea y la unidad productiva, lo que estimula la libertad de accin de las capas
populares.

Las nuevas relaciones de produccin favorecen entonces la libertad de trabajo exigida por los mismos
trabajadores, situacin que genera numerosos enfrentamientos sociales en todos los pases latinoamericanos,
desde Mxico a Argentina. La disolucin de los vnculos serviles y paternalistas modifica tambin las formas
tradicionales de resistencia rural, dando origen a revueltas que el nuevo orden poltico liberal puede reprimir
ahora de manera ms eficiente gracias a la profesionalizacin de las fuerzas armadas.

La adopcin de nuevos mtodos de lucha y resistencia por parte de los trabajadores no refleja tan slo una
respuesta espontnea a la mayor eficacia del control administrativo y militar de los gobiernos, sino que es el
resultado de las nuevas formas organizativas adoptadas por los sectores populares una vez dejados atrs los
mtodos del bandolerismo social y el mesianismo. Recordemos que stos constituan movimientos que
mezclaban aspectos sociales y religiosos y que desempearon un papel importante como primeros grupos
organizados de los pobres del campo. Entre los movimientos mesinicos destacaron el de Tomochi en la
regin mexicana de Chihuahua (1892) y los Canudos en la regin brasilea de Baha (1897).

Las demandas del mundo rural tienen relacin ahora con una serie de aspectos de la vida social, poltica y
cultural, de los cuales la reivindicacin de la tierra constituye slo una parte y a veces ni siquiera la ms
importante. Para entender las aspiraciones del campesinado hay que tener presente que el aspecto
fundamental de ellas se refiere a libertad de trabajo y a la ruptura del yugo servil y del sistema de contratos no
escritos. A finales del siglo diecinueve y comienzos del siguiente asiste en las reas rurales a una creciente
tensin social, la cual no desemboca en un abierto y generalizado enfrentamiento slo porque al
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EL MUNDO EUROAMERICANO

mismo tiempo est creciendo la demanda de mano de obra en las ciudades destinada a los servicios pblicos,
la construccin y la industria de bienes de consumo. Durante los aos de la revolucin mexicana (1913-1919)
la ciudad de Mxico crece enormemente a causa de los desplazamientos de la poblacin rural que busca
refugio en la ciudad, mientras en el campo nacen las primeras organizaciones que reivindican la tierra, el
salario en dinero y la educacin para la poblacin.

Las nuevas organizaciones de la poblacin rural, sobre las cuales tenemos ahora una mejor informacin, no
alcanzaron ciertamente la notoriedad de las organizaciones y movimientos obreros, probablemente porque al
actuar en las ciudades el movimiento obrero tiene la posibilidad de incidir directamente en la vida nacional. En
el lapso de una generacin, entre finales del siglo diecinueve y el estallido de la primera Guerra Mundial, las
organizaciones obreras latinoamericanas se transforman rpidamente hasta convertirse en movimientos
nacionales con vnculos internacionales y alcanzan este nivel de madurez usando los mismos instrumentos
desarrollados por la clase obrera europea, es decir la lucha de clases y la cooperacin. El movimiento hereda
el patrimonio cultural del catolicismo social, del socialismo, del anarcosindicalismo y del liberalismo y propaga
sus doctrinas a travs de la prensa, la propaganda y los crculos obreros en fbricas y minas. Puertos,
ferrocarriles, correos y telgrafos, son los medios usados en las comunicaciones internas e internacionales
para dar a conocer sus programas.

En la evolucin de las organizaciones obreras las cofradas se convierten en mutuales, las cuales dan origen
a nuevos instrumentos de solidaridad entre los trabajadores, como sindicatos, partidos y movimientos
polticos. Durante el primer tercio del siglo veinte todos los pases latinoamericanos son teatro de huelgas
sectoriales y generales que contribuyen a modificar la vida social en las ciudades, centros mineros y aldeas
rurales. Tambin en Amrica Latina, pues, la "cuestin social" se convierte en un potente mecanismo de
transformacin de los comportamientos colectivos. Una de las primeras conquistas obreras ser la reduccin
de la jornada laboral y el reconocimiento del 1o de mayo como fiesta de los trabajadores.

A partir del ltimo tercio del siglo diecinueve el proceso de diferenciacin de los grupos y funciones sociales
experimenta una aceleracin, como consecuencia de la creacin de nuevas instituciones administrativas del
Estado y de las innovaciones tecnolgicas en la esfera productiva y en los servicios financieros y comerciales.
Estos cambios generan un
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incremento consistente en la cantidad de artesanos, comerciantes detallistas, empleados pblicos y


particulares, abogados, mdicos, ingenieros, profesores y maestros. La expansin cuantitativa de las clases
medias y profesionales supone la ruptura de estos sectores con el antiguo sistema de subordinacin material
y cultural a la lite, de la cual se diferencia an ms gracias al nacionalismo fomentado por el nuevo orden
liberal. Las asociaciones y la crtica al antiguo ideario liberal constituyen un importante elemento de cohesin
ideolgica en este proceso de diferenciacin social.

La cultura poltica de la clase media se va construyendo en oposicin a la cultura de la lite burguesa,


considerada como expresin de la oligarqua y como obstculo a la disolucin de los mecanismos de
clientelas que bloquean la promocin social. La clase media reivindicar entonces, de manera cada vez ms
insistente, la aplicacin de reformas sociales y polticas que rompan la hegemona de la lite.

Pero como se ha dicho antes, el proceso de diferenciacin social afecta tambin a la lite. Es ms, ste es el
primer grupo social que tiende a diferenciarse, en cuanto se vuelve ms sensible al proceso de europeizacin
y cuenta con mejores posibilidades de entender la importancia de las nuevas formas econmicas y el papel
estratgico que puede desempear en sus relaciones con las empresas europeas. La transformacin de los
notables en burgueses se verifica con mayor rapidez en las regiones ms involucradas en la transformacin
econmica y poltica y sern ellos los promotores de los cambios institucionales que garantizarn la libertad
econmica y la defensa de la propiedad privada. Uno de los datos ms significativos en este sentido es que
las empresas van perdiendo la estructura familiar que las caracterizaba an en 1870, para organizarse ahora
como sociedades annimas o de responsabilidad limitada. La transformacin de los notables en burgueses
marca el comienzo de la consolidacin de la sociedad de clases en el subcontinente.

5. EL ORDEN POLTICO LIBERAL Y REPUBLICANO

Rasgos significativos de la occidentalizacin de las reas latinoamericanas en el siglo diecinueve son la


creciente autonoma de la sociedad res pecto a la esfera religiosa y la declinacin de las formas jerrquicas
en el orden social y poltico. Los individuos pueden permitirse en esta
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fase histrica un nivel de libertad y autonoma desconocido en pocas anteriores, gracias a la renovacin y
extensin de instrumentos culturales estimulados por las nuevas aspiraciones regionales o nacionales y por la
oferta cultural procedente del contexto internacional, especialmente europeo.

La capacidad de adaptar y reajustar las viejas y nuevas polticas a las exigencias locales y nacionales ilustra
la habilidad de los protagonistas polticos para elegir opciones que distinguen la esfera pblica de la privada y
el inters individual del colectivo. Gracias a ello la sociedad puede diferenciarse de la esfera poltica,
generando a su vez un orden poltico que rompe definitivamente con la lgica del antiguo rgimen.

Nuevos protagonistas y nuevas formas polticas

La aspiracin comn de todos los sectores sociales durante el siglo diecinueve es la extensin de la
educacin. Se considera que la educacin impulsa el progreso individual y social, al mismo tiempo que
contribuye a disminuir los niveles de pauperismo en el seno de las clases populares, especialmente en las
zonas rurales. Por otro lado, la educacin no slo el alfabetismo es considerada como un instrumento de
integracin nacional y vehculo de unificacin de los distintos componentes tnicos de la poblacin. La
importancia atribuida a la educacin es, adems, una seal de que el imaginario de un mundo mejor se est
secularizando y que se vislumbra la posibilidad de alcanzar el progreso en esta vida y no en el ms all.

La aplicacin de polticas educacionales ha acompaado la difusin de las lenguas espaola, portuguesa,


inglesa y francesa en las distintas reas latinoamericanas a partir del siglo dieciocho. Sin embargo, ser
solamente despus de las revoluciones liberales del siglo siguiente cuando la educacin se cuente entre los
fines ticos del estado y se consolida con el nacimiento del orden liberal. Lamentablemente los numerosos
estudios dedicados a la educacin pblica y privada no han tenido en cuenta la importancia cualitativa, ms
que cuantitativa, de la extensin de la escolarizacin y del papel desempeado por el orden liberal en elsostn
y la financiacin de los programas de educacin pblica. Se ha dado ms importancia a los datos de los
censos segn los cuales apenas 10-15% de la poblacin poda considerarse alfabetizada, soslayando el
hecho de que los censos ignoran la educacin bsica impar-
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tida por las municipalidades y la Iglesia. Tampoco se ha tenido en cuenta que la educacin constituye un
mecanismo que favorece la difusin de la informacin incluso en el seno de la poblacin analfabeta y que el
crecimiento de la cultura escrita se consigue modificando en un principio la cultura oral.

Adems de favorecer el mejoramiento de las condiciones de vida, la educacin es el vehculo que hace
posible una mayor participacin poltica de los ciudadanos, quienes adoptan la educacin como instrumento
para oponerse al orden corporativista y al sistema poltico notabiliar que no concede voz a los sectores
populares. Desde muchos puntos de vista, el orden poltico vigente en Amrica Latina entre la independencia
y los aos 1850 recuerda el periodo de la restauracin europea, as como la oposicin que se manifiesta en el
contexto americano al orden poltico notabiliar presenta rasgos similares al clima imperante en Europa en
vsperas de los movimientos revolucionarios de 1848. La demanda poltica fundamental tanto de los europeos
como de grupos sociales no pertenecientes a la lite en Amrica Latina es la abolicin del sistema de
ciudadana indirecta y por censo y el reconocimiento pleno del sufragio directo, como producto de la toma de
conciencia de los derechos del hombre y del ciudadano.

A diferencia de lo que suceda en el periodo subsiguiente a la independencia, cuando el inters principal


resida en crear un orden constitucional y una forma poltica que permitieran una convivencia entre las viejas
jerarquas sociales y las nuevas jerarquas polticas, la orientacin trazada a partir de los aos 1840 busca
construir un orden constitucional basado en la igualdad jurdica, independientemente del censo, de la
pertenencia tnica y del prestigio social, es decir que se propone integrar gradualmente a la vida poltica a
toda la poblacin masculina adulta.

El movimiento de reforma poltica que triunfa entre 1850 y 1870 no representa entonces una simple
substitucin de la antigua lite tardo colonial por una nueva lite de tendencia liberal. La revolucin liberal es
de hecho un movimiento nuevo que crea una interaccin entre clases altas, medias y populares, a fin de
configurar un orden poltico que extienda y asegure institucionalmente la libertad, la propiedad y el orden a
todos los actores sociales, al margen de su pertenencia territorial y tnica. A pesar de que se ha sostenido lo
contrario, la participacin popular en las revoluciones liberales es significativa y reafirma pblicamente la
importancia asumida por las asociaciones laicas du-
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rante las dcadas posteriores a la independencia. No es posible en efecto entender el reformismo liberal sin
considerar el papel jugado por las milicias cvicas y republicanas, en cuyas filas militan personas de distinta
extraccin social que eligen a sus mandos, as como la actividad de los clubes polticos locales, las logias
masnicas frecuentadas por todo tipo de personas, los crculos catlicos, etc. Son numerosos los polticos
liberales con experiencia en las asociaciones y muchos de ellos se convierten en lderes combatiendo contra
la invasin francesa, como sucede en Mxico, contra los ejrcitos gubernamentales como en Colombia y
Argentina, o contra generales antiliberales apoyados por la Iglesia, como en Per y Ecuador.

Al calor de estas lides, las ideas liberales se van reforzando con el aporte de las doctrinas nacionalistas y
republicanas. La convergencia entre las ideas liberales y las aspiraciones nacionales y republicanas otorga al
liberalismo un matiz ms integrador y refuerza el espritu de colaboracin entre los ciudadanos de todas las
regiones de cada pas. El ideario republicano es interpretado como un mecanismo que promueve la
solidaridad entre los grupos sociales, proyectndolos, gracias a la educacin y al poder de las instituciones,
hacia un horizonte nacional. La interaccin entre las ideas liberales, republicanas y nacionales constituye el
fundamento ideolgico de la destruccin del principio jerrquico el cual, como se ha dicho, haba hecho
posible el surgimiento del orden poltico independiente y de la derrota de las tendencias regionalistas y
localistas contrarias a la centralizacin poltica.

La nueva orientacin poltica aparece reforzada por el creciente papel que desempean la opinin pblica, la
prensa y el periodismo, as como por la gradual desaparicin de la censura gubernamental. Gracias a la
difusin de la prensa, la opinin pblica se va pluralizando y diferenciando ideolgicamente dentro y fuera del
liberalismo, lo que contribuye a la expansin de nuevas tendencias democrticas, socialistas, anarquistas y
social-cristianas. Por otra parte, el pluralismo favorece la evolucin ideolgica de la iglesia, que termina por
aceptar la existencia del estado laico.

La fuerza de los movimientos reformadores de mediados del siglo diecinueve reside en tres vectores
convergentes representados por las ideas liberales, republicanas y nacionalistas, las cuales se oponen al
sistema de. Privilegios del antiguo rgimen conservados formalmente por la iglesia, el ejrcito y los grandes
comerciantes e informalmente por los propietarios de tierras y minas. De hecho los eclesisticos, militares y
comer-
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ciantes haban conseguido salvaguardar sus prerrogativas, como ser juzgados por sus pares en tribunales
especiales, mientras el poder de los propietarios aumentaba gracias a las relaciones de clientela con los
trabajadores y los nuevos intermediarios.

La lucha anticorporativista constituye, pues, un estmulo para la libertad de todos los actores sociales a nivel
poltico. Mediante la instauracin de un sistema poltico que gobierna segn normas e instituciones
constitucionales, se pretenda eliminar, o por lo menos reducir la influencia de los potentados locales. Se
explica as la importancia atribuida por los actores polticos a la condicin del ciudadano que participa en un
sistema poltico representativo.

Podemos tambin seguir la pista de la transformacin poltica leyendo las nuevas constituciones vigentes en
los distintos pases entre 1850 y 1870. Ellas contienen tres importantes novedades: los derechos y deberes de
los ciudadanos, la forma de gobierno y el equilibrio entre los poderes constitucionales. Se atribuye una
importancia central a los derechos humanos y del ciudadano, tema de discusiones acaloradas en los
congresos constituyentes, con el objetivo de que los derechos de la poblacin en general no se vieran
amenazados por gobiernos despticos o dictatoriales, como haba ocurrido en la primera mitad del siglo, ni
por el dominio de una mayora que en asambleas demaggicas se arrogaba funciones de gobierno, como en
el periodo inmediatamente posterior a la independencia.

El nudo poltico que se pretende resolver constitucionalmente es el necesario equilibrio entre la libertad
poltica y la existencia de un gobierno responsable y capaz de gobernar efectivamente el pas. En otras
palabras, se produce una tensin entre la doctrina jusnaturalista, que otorga fundamento a la libertad
constitucional y a los derechos de igualdad jurdica, y la racionalizacin institucional que hace posible el
equilibrio entre los poderes permitiendo la gobernabilidad.

Se ha afirmado errneamente que, el liberalismo latinoamericano no fue capaz de aplicar los principios
constitucionales. La verdad es que no se reconoce la debida importancia a los nuevos cdigos civiles,
penales, administrativos, comerciales y mineros y a sus respectivos reglamentos, los cuales constituyen la
aplicacin concreta de las garantas constitucionales de los actores sociales y polticos. Tampoco se valora en
toda su dimensin la transformacin de la magistratura, que durante el ltimo tercio del siglo comienza a
profesionalizarse y a conquistar una mayor autonoma del poder poltico. Los cambios son
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evidentes si consideramos por ejemplo el hecho de que a partir de la ltima dcada del siglo diecinueve las
rebeliones sociales ya no asumen un carcter insurreccional y se limitan a reivindicar derechos. Hay que
reconocer entonces que el nuevo orden liberal alcanza su legitimidad reduciendo aquella enorme tensin
entre gobernantes y gobernados que caracterizaba al periodo subsiguiente a la independencia.

El constitucionalismo liberal delimita las esferas de competencia de los tres poderes del Estado y fija adems
los mecanismos de control sobre los mismos. Desde este punto de vista, el gran mrito del liberalismo
consiste en haber resuelto el conflicto entre poder ejecutivo y poder legislativo, en consecuencia del cual el
congreso pretenda ejercer funciones de gobierno y el ejecutivo no contaba con derecho a veto sobre las
leyes aprobadas por el congreso. La claridad sobre las esferas de competencia de los poderes
constitucionales y la creacin de organismos de control contribuyen entonces a cubrir los frecuentes vacos de
poder que favorecan la intervencin de eclesisticos y militares en la vida poltica, la intromisin de los
comerciantes en las finanzas pblicas y las tendencias sediciosas de magnates locales y regionales.

La prensa, el periodismo y los progresos en la educacin desempearon un papel muy importante cuando se
trataba de que la opinin pblica distinguiese entre las competencias de gobierno que correspondan al
ejecutivo y las competencias de control que correspondan al parlamento. Por ltimo, el proceso de
institucionalizacin permiti la definitiva consolidacin de la repblica como forma de gobierno, unitaria o
federal segn las tradiciones de cada pas.

Condicin de ciudadano, sistemas de representacin y partidos polticos

Las constituciones liberales proponen una original coexistencia entre los aportes culturales liberales,
republicanos y nacionalistas, convivencia que refleja el contexto multitnico tpico de Amrica Latina y al
atraso del proceso de organizacin social segn clases econmicas. Entre los mritos polticos de las
revoluciones liberales se cuenta el de haber impulsado y extendido la norma segn la cual el actor poltico
coincide con el jefe de familia, el vecino, reconocido a nivel municipal como una persona honorable,
responsable y econmicamente independiente de los dems jefes de familia. Precisamente al no depender
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la condicin de actor poltico de una caracterizacin poltica, como ocurre en la Europa continental, sino de su
condicin natural, como en Gran Bretaa y los Estados Unidos, los portadores de derechos ciudadanos son
muy numerosos, por no decir que la categora de ciudadano asume connotacin universal, ya que muy
raramente se exige saber leer y escribir para tener derecho a voto.

La construccin del orden liberal exige algunas reformas del sistema electoral que, sin alterar aquel principio
de ciudadana natural que concede derechos polticos a todos los jefes de familia, asignan a las autoridades
municipales o a los principales contribuyentes fiscales la tarea de organizar los registros electorales, realizar
los escrutinios y enviar las actas electorales al parlamento nacional o a los congresos locales. Los procesos
electorales, preferentemente locales, se completan con la certificacin de las elecciones y la proclamacin de
los electos por parte de los congresos nacionales o estatales en los pases federales (Argentina, Brasil,
Mxico y Venezuela) o de los parlamentos nacionales en los pases unitarios. La tensin entre la dimensin
local y federal o nacional se refleja en la decisin de la lite de incluir a todos los ciudadanos en el sistema
electoral y, al mismo tiempo, seleccionar a aquellos que adems de votar pueden ser elegidos a travs de
mecanismos electorales indirectos. En Argentina hasta 1881, en Mxico hasta 1911 y en Brasil hasta 1891, el
sistema electoral contempla la designacin de electores, mientras en Chile y Per hasta finales del siglo
diecinueve la diferencia entre habitante de la nacin (con derechos civiles) y ciudadano (con derechos
polticos) es dictada por el censo.

La modalidad de participacin en elecciones locales y elecciones nacionales es otro mecanismo de


diferenciacin de los ciudadanos. Mientras en las elecciones municipales vota en forma directa la mayor a de
los jefes de familia, en las elecciones estatales participa un nmero menor de ellos, que se reduce an ms
en las elecciones nacionales o federales. Por otra parte, y a pesar de las aperturas impulsadas por las
reformas liberales, la condicin de jefe de familia es normativa de la diferencia entre ciudadanos que pueden o
no pueden ser elegidos.

Al contrario de las reas europeas, donde prevalece la tendencia a promover los derechos ciudadanos con el
fin de garantizar la gobernabilidad, minimizando la cuestin social, los procesos electorales latinoamericanos
se plantean como objetivo principal el organizar a los ciudadanos para proyectarlos segn su condicin
hacia una dimensin nacional, a fin de neutralizar el localismo y reforzar la auto-
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ridad poltica del estado y de sus organismos administrativos centrales. Ello explica el hecho de que los
fraudes electorales reales o presuntos, sobre los que ha insistido la historiografa tradicional, no constituyan
necesariamente una trasgresin de las leyes, sino ms bien una praxis electoral que selecciona a los
ciudadanos, excluyendo a las personas cultural y socialmente inferiores de la posibilidad de ser elegidos.

Cabe anotar, sin embargo, que por conservar este sistema electoral muchos rasgos notabiliares, las fuerzas
polticas influidas por las ideas republicanas promueven movimientos que reivindican la extensin de los
derechos polticos a la totalidad de los ciudadanos. Estos sectores aspiran a objetivar los derechos polticos a
partir del principio de que el derecho a votar y ser votado debe incluir a todos los individuos, al margen de su
condicin social, censo y educacin. Entre los aos 1860 y 1890 se van eliminando gradualmente los
requisitos relacionados con el alfabetismo y la condicin tnica. En Chile la reforma electoral de 1874
transforma el sufragio de censo en sufragio universal, con el resultado de que el nmero de ciudadanos pasa
de 49047 a 148737, es decir de 4 a 14% de la poblacin total. Esta reforma incluye en la condicin de
ciudadano a los sectores medios, artesanos y pequeos propietarios y por primera vez a mineros y operarios.

Las reivindicaciones ciudadanas se aceleran a partir de 1890 con la creciente actividad de clubes y partidos
polticos que reclaman no slo una ampliacin de la participacin electoral sino tambin el voto secreto, la
abolicin de la cuota de diputados adscrita a la mayora y sostenida por los notables, la prohibicin de que el
gobierno siga ejerciendo el papel de gran elector, la introduccin del sistema proporcional d'Hont (d, , H, o, n,
t) que asegura una representacin equitativa y la posibilidad de presentar listas partidarias a las elecciones.
Gracias a la aplicacin de estas reformas comenzarn a ser elegidos en los parlamentos nacionales y
federales los exponentes de los nuevos partidos radicales, catlicos y socialistas, inaugurndose un periodo
de renovacin que dar origen a una breve e intensa vida poltica liberal-democrtica entre los aos 1910 y
1930.

Las reformas del sistema electoral tienden a reducir la distancia que se vena acentuando durante las ltimas
dcadas del siglo diecinueve entre gobernantes y ciudadanos. En consecuencia, disminuye la presencia de
notables en los parlamentos, mientras emergen nuevos polticos Procedentes de los organismos
administrativos, de las profesiones liberales y del mundo empresarial. Por ejemplo en Brasil merman drsti-
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camente entre 1850 y 1880 los diputados, senadores y ministros de extraccin militar, eclesistica y de la
magistratura, aumentando por el contrario los funcionarios pblicos, comerciantes y profesionales. Ya en
1880, 60% de los ministros son funcionarios pblicos, 35% profesionales y slo 5% propietarios y grandes
comerciantes. En Mxico, la mayora de las 1591 personas que en el periodo 1900-1910 ocupan cargos de
representacin popular, o sea senadores, diputados y gobernadores, son juristas, mdicos e ingenieros,
mientras pocos vienen del mundo militar y comercial. No es muy diferente la situacin argentina, donde en
1916, 45% de los parlamentarios proceden de las filas de profesionales, abogados y mdicos. Es muy
probable que la profesionalizacin de la poltica haya favorecido el ascenso de personas pertenecientes a las
lites locales, as como de los nuevos sectores urbanos que luego se vuelven autnomos de los
condicionamientos polticos de tipo tradicional. Segn un estudio relativo a la composicin social de los altos
cargos del estado argentino entre 1906 y 1916, slo 25% de los presidentes y vicepresidentes de la repblica,
y 14% de los ministros pertenecan a familias tradicionales de la lite.

Desde el punto de vista de la representacin, parece existir un desfase entre ciudadanos y representantes,
pero ste no es en realidad tan acentuado si consideramos las mediaciones que realiza el gobierno entre los
grupos de lite locales y provinciales, seleccionando y apoyando a los candidatos locales al congreso o a las
gubernaturas, a fin de proyectar a nivel nacional los variados intereses locales. En Mxico, donde se elige un
diputado y un senador titular y uno suplente, en la prctica el titular es apoyado por el gobernador y el
suplente por el gobierno federal o por los grupos locales, de manera que el titular ocupa su escao durante
dos aos y luego es reemplazado por el suplente. Tambin en Argentina encontramos formas de acomodo
similares a las mexicanas, ya que los grupos regionales estn representados segn el nmero de electores de
que dispone la provincia para la eleccin indirecta del presidente de la repblica. En virtud de las alianzas
entre los bloques de electores provinciales, encabezados por sus respectivos gobernadores, los intereses
regionales condicionan la eleccin del presidente de la repblica, el cual, una vez electo, tendr que tomar en
cuenta a los senadores designados por los parlamentos regionales. Tambin en este caso, pues, el presidente
de la repblica ejerce una funcin de articulacin de los intereses provinciales y generales de la nacin.
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Al contrario de lo que sucede con los republicanos y socialistas en Europa, quienes interpretan la
representatividad como un mecanismo de sustraccin de poder a los ciudadanos, la rpida consolidacin del
principio de representacin en Amrica Latina obedece a la necesidad de eliminar las divisiones en facciones
y las contraposiciones entre intereses regionales y nacionales y entre los intereses de la lite y los del resto
de la sociedad. La afirmacin del principio de representacin da origen a una poltica consensual, en la que el
presidente de la repblica ejerce el papel de garante de un sistema cuya clase dirigente asume un estilo
poltico basado en la educacin, la respetabilidad y el consenso.

La imagen corriente de parlamentarios y asambleas legislativas sometidos al poder del presidente, difundida
por la propaganda antiliberal del siglo veinte, es incapaz de explicar la nueva interaccin entre los intereses
regionales, expresados en la cmara de diputados, y los intereses nacionales representados por el ejecutivo y
los organismos centrales del estado, articulados a partir del senado. La verdad es que los debates
parlamentarios en torno a las cuestiones financieras, as como la codificacin y extensin del sufragio, nos
muestran ms bien la imagen de una vida poltica pragmtica, pero a la vez muy dinmica.

En el periodo de gestacin de la poltica nacional, que comienza a finales del siglo diecinueve, la interaccin
entre ciudadanos y representantes lleva a la transformacin de las asociaciones polticas en partidos polticos.
En un estudio sobre las redes de clientelas en Brasil constatamos que a partir de la segunda mitad del siglo
diecinueve las recomendaciones para conseguir autorizaciones, empleos o facilidades se dirigen cada vez
ms a los partidos, mientras disminuyen las solicitadas a parientes y amigos. La importancia del papel
ejercido por los polticos comienza entonces a medirse en la relacin entre quienes recomiendan y quienes
reciben la recomendacin, personas que generalmente ocupan cargos de prestigio como presidente
provincial, diputado o juez.

Las asociaciones polticas crecen a partir de la dcada de 1870 ms rpidamente que otras organizaciones,
aunque su actividad es intermitente y aumenta sobre todo en los periodos de elecciones provinciales,
nacionales o municipales. Cabe destacar que muchas de ellas publican peridicos, opsculos y todo tipo de
material de propaganda ledo en voz alta en plazas y cafs. Probablemente en un comienzo las asociaciones
liberales crecen rpidamente porque los grupos liberales son los ms reacios a construir organizaciones
permanentes. De manera
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que el surgimiento de las nuevas asociaciones polticas catlicas, que dan origen a partidos conservadores, y
los socialistas, que tienden a levantar estructuras polticas estables, ser lo que obligue a su vez a los
liberales a fundar partidos. La transicin hacia el partido poltico se verifica a partir de los clubes polticos,
agrupaciones encabezadas por lderes que en Buenos Aires y Sao Paulo, como en Nueva York y Boston,
apoyan en las elecciones a una determinada personalidad, o bien se forman, como en Mxico en los aos
previos a la revolucin, a partir de las redes polticas locales.

Lamentablemente no disponemos de datos seguros sobre la transformacin de los clubes en partidos polticos
durante la primera dcada del siglo veinte. Analizando las primeras agrupaciones polticas se tiene la
impresin de que se trata de federaciones de clubes, ya que, como por ejemplo sucede en los Estados
Unidos, los candidatos a la presidencia utilizan los nuevos medios de transporte para organizar campaas
electorales nacionales financiadas por los clubes locales. Es muy posible que la transicin hacia la forma de
partido poltico sea correlativa a la creciente oposicin social a los gobiernos liberales, cuyo detonante son las
numerosas huelgas que a comienzos de siglo involucran tanto a empleados como a obreros. ste es, de
hecho, el clima en que se organizan los partidos socialistas, cuando adems los clubes se van convirtiendo en
partidos o contribuyen a la formacin de los partidos demcratas y radicales.

Los partidos liberal-democrticos se organizan rpidamente en Argentina y Chile a partir de sus fuertes reas
de influencia liberal. En 1902 la Unin Cvica Radical argentina levanta una estructura federal similar a la de
los partidos estadunidenses, organizada a nivel general en una convencin nacional y un comit nacional,
organismos que se reproducen a nivel regional. Muy parecida es la organizacin de los partidos reformistas
chilenos en las primeras dcadas del siglo veinte, el partido radical y el partido demcrata, y tambin del
movimiento liberal antireeleccionista que constituye uno de los antecedentes de la Revolucin mexicana.

Bastante ms accidentado es el camino seguido por las agrupaciones catlicas y socialistas para construir
una estructura de partido poltico. Ello obedece a las caractersticas de la clase obrera latinoamericana, que a
diferencia de la europea se reproduce tanto en las reas urbanas como en las zonas mineras, del petrleo y
de la agricultura comercial, las cuales plantean difciles problemas de organizacin. Probablemente
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tambin para los socialistas y catlicos fue ms fcil organizarse siguiendo pautas federativas y concediendo
amplia autonoma a las federaciones locales y provinciales y este tipo de opcin puede explicar la escasa
influencia nacional de los partidos socialistas.

Las dificultades organizativas que afrontan los socialistas y posteriormente los comunistas no significa que en
las reas latinoamericanas estuvieran ausentes los conflictos sociales. Ya he puesto de relieve cmo la
cuestin social emerge con fuerza a fines del siglo diecinueve y de qu manera se extienden
significativamente los derechos sociales en todas las zonas urbanas y mineras en las primeras dcadas del
siglo veinte. La cuestin social, que en muchos pases latinoamericanos recibe la denominacin de
"revolucin social", incide profundamente en la vida poltica, empujando a las asociaciones a transformarse
definitivamente en partidos polticos con una direccin elegida por los representantes locales y con la
participacin en ella de agrupaciones afiliadas de trabajadores comerciantes e industriales. Los nuevos
partidos buscan crear una relacin estable con sus militantes y los cuadros dirigentes son elegidos en
comicios cada vez ms competitivos.

Aunque no est muy claro si hay que atribuir a los socialistas, a los liberal-democrticos, a los radicales o a
los catlicos el mrito de haber sido los primeros en fundar partidos con estructuras estables, lo cierto es que
su existencia obliga a los clubes liberales y conservadores a imitarlos, con el resultado de que en la d cada
de 1930 todos los partidos de derecha, centro e izquierda desempean un papel importante en la vida poltica,
en cuanto encauzan las preferencias polticas y electorales de los ciudadanos y ejercen una influencia sobre
la actividad parlamentaria y de gobierno.

La cuestin social constituye sin duda el fundamento de la transformacin poltica que comienza a perfilarse a
fines del siglo diecinueve, al impulsar, como he mostrado en la seccin "Nuevos protagonistas y nuevas
formas polticas" (p. 257), de este mismo captulo, una renovacin de las lites que desarrollan nuevos valores
polticos a partir de ideologas nacionalistas, corporativas y proteccionistas, proceso que desembocar a
comienzos del siglo veinte en la formacin de una nueva clase poltica compuesta por intelectuales de clase
media, jvenes oficiales, comerciantes e industriales. Aun tratndose de una lite menos numerosa y con un
nivel cultural y econmico inferior al de los notables y burgueses tradicionales, es capaz de crear partidos
polticos que pueden aliarse con el movimiento obrero e incluso asumir su direccin.
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La importancia de esta nueva lite en la formacin de los partido-polticos y en la interaccin con las clases
populares y con el gobierno se refleja tambin en los cambios en las fuerzas armadas, que a partir de los
aos 1890 se convierten en cuerpos profesionales. Pero la relevancia poltica de los militares en las primeras
dcadas del siglo veinte deriva del hecho de haber podido ellos asumir tareas y actividades que
correspondan en rigor a los civiles. Como consecuencia de ello, el cuerpo de oficiales argentino, chileno,
peruano y boliviano se aprovecha de la desarticulacin del orden liberal en los aos 1920 para impedir de
hecho la consolidacin de un nuevo sistema poltico liberal-democrtico.

Gobiernos, presidentes y congresos

El objetivo de neutralizar las tendencias centrfugas que se manifiestan en las dcadas subsiguientes a la
independencia se vuelve fundamental, en cuanto es necesario reconducir al centro las distintas facciones
polticas provinciales, como nica manera de alcanzar la gobernabilidad de las repblicas latinoamericanas.
La cuestin de la centralizacin poltica divide a liberales y republicanos, ya que supone decidir la forma de
gobierno a adoptar, si unitaria o federal. En cualquier caso, se trata de desplazar una parte del poder ejercido
por las regiones hacia un gobierno representativo y responsable capaz de centralizar y administrar,
reservando algunas competencias o autonomas a las provincias si la opcin es respectivamente federal o
unitaria. La aspiracin fundamental consista en cambiar las formas de gobierno caracterizadas por un alto
dficit de gestin poltica, ya que las repblicas unitarias no haban conseguido imponer un control efectivo
sobre las provincias, mientras las repblicas federales se debatan en un confederalismo que conceda
poderes muy limitados al gobierno federal.

El conflicto entre el centro poltico, y los poderes regionales terminaba as por limitar el desempeo de las
funciones de gobierno que las constituciones atribuan a la presidencia de la repblica, con la excepcin de
Brasil, donde hasta 1891 dichas funciones correspondan al emperador y al primer ministro. Con el pretexto
de evitar la imposicin de un rgimen presidencialista, los constituyentes latinoamericanos no haban
concedido al ejecutivo el derecho a veto, y a menudo los diputados y senadores actuaban como delegados de
sus provincias y no como representantes de la nacin.
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La causa de la insuficiente centralizacin, como se ha dicho en la seccin anterior, es la aplicacin de un


sistema electoral que favoreca la tendencia de los notables a neutralizar la accin de los gobiernos
nacionales o federales que pudieran perjudicar sus intereses. No obstante las reformas liberales, las
asambleas locales de las repblicas unitarias y los parlamentos provinciales de las repblicas federales
seguan de alguna manera dependiendo de los intereses de los notables. Pero a diferencia de lo que ocurr a
durante la primera mitad del siglo diecinueve, ahora las asambleas y congresos provinciales se componan de
profesionales ajenos a la lite tradicional que llegaban incluso a desempear cargos de gobernadores en las
repblicas federales o de intendentes en las unitarias.

La nueva gobernabilidad slo era posible a partir de la nueva cultura poltica liberal, cuyos exponentes critican
a las generaciones anteriores acusndolas de haber generado anarqua y caudillismo. La nueva generacin
liberal y republicana es perfectamente consciente de que la fundacin de un estado nacional capaz de sealar
el derrotero del progreso material y cultural exige, como sostiene un exponente poltico de la poca, el
despliegue de una solidaridad entre las provincias, la cual inicialmente ser impuesta por el gobierno nacional
o federal, pero posteriormente abrir el paso a una solidaridad espontnea y permanente entre el centro
poltico y las provincias.

Todas las constituciones liberales establecen una clara distincin entre las funciones del ejecutivo y las del
congreso, asignando un papel privilegiado al presidente de la repblica, a quien se reconoce la prerrogativa
de moderar las tendencias centrfugas de las provincias, mientras se asigna al congreso la tarea de controlar
y fiscalizar la actividad del presidente y sus ministros. Esta redefinicin de las funciones del gobierno y del
congreso pone en marcha el proceso de centralizacin, tanto en los pases que optan por el federalismo
Argentina, Brasil, Mxico y Venezuela como en aquellos que han elegido el sistema unitario.

La gran novedad consiste entonces en la formacin de gobiernos que pueden incidir en la vida del pas sin la
mediacin de los poderes provinciales. Los nuevos gobiernos federales y nacionales se acercan as a los
ciudadanos gracias a la creciente presencia en las provincias de los organismos administrativos y militares del
estado, los cuales contribuyen a contener las arbitrariedades de los poderes locales formales e informales.
Este proceso va encontrando mayores trabas en las repblicas federales, las cuales deban respetar el
derecho de los ciu-
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dadanos a defender la dimensin regional garantizndoles al mismo tiempo la posibilidad de proyectarse


hacia un horizonte ms amplio. Esta doble garanta deriva de la doble soberana: la estatal, limitada a su
propia esfera de competencia, y la federal que corresponde a todos los ciudadanos al margen de su
pertenencia regional o provincial. La novedad del principio federal aplicado en el transcurso de la segunda
mitad del siglo diecinueve consiste en la idea de que ambas, la soberana federal y la estatal, deben aceptar
lmites. stos se reflejan en una divisin entre los poderes independientes propios de la federacin, los
poderes de los Estados definidos como residuales en cuanto no se atribuyen a la federacin y los
poderes coordinados, es decir compartidos por la federacin y los estados federados.

La nueva gobernabilidad liberal y republicana, por tanto, debe contar con la posibilidad de intervenir
directamente en el espacio geohistrico de los pases, asegurando la soberana nacional. Este proceso, lento
y agitado, slo poda alcanzar progresivamente una legitimidad demostrando su eficacia. Las estrategias para
conseguir el objetivo se elaboran a partir de la colaboracin, no exenta de conflictos, entre el ejecutivo y el
parlamento, en la medida en que diputados y senadores van tomando gradualmente conciencia de ser los
portavoces del inters nacional y no solamente delegados de sus regiones y provincias. Por otro lado, la
presidencia de la repblica acepta el control ejercido por el parlamento y asume plenamente su papel de
mediacin entre los distintos intereses locales considerados como legtimos. La gobernabilidad se refuerza
adems mediante el control que los poderes constitucionales ejercen sobre las fuerzas armadas, las cuales
deben subordinarse al poder civil.

Para entender el papel desempeado por los parlamentos nacionales y federales en la construccin del nuevo
orden poltico y en el manejo de estas complejas relaciones con el poder ejecutivo, es necesario dejar de lado
la idea de que el ejecutivo somete al congreso. El presidente de Mxico, Porfirio Daz, opinaba que al
seleccionar a los candidatos al congreso se deba conciliar los intereses de los clubes polticos regionales con
los de la centralizacin poltica, expresados en el gobierno federal. Los mecanismos de esta conciliacin se
ponen en marcha en todos los pases a partir de finales del siglo diecinueve, hasta el extremo que se tiende a
abandonar el uso de instrumentos de intervencin federal en las provincias. La clave de esta poltica es un
sistema bicameral que garantiza a todas las provincias, independientemente de
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EL MUNDO EUROAMERICANO

la cantidad de habitantes, el mismo nmero de representantes en el senado, mientras que los diputados son
elegidos en funcin de la poblacin que representan. En este sistema, los antiguos intereses y los nuevos,
surgidos de la transformacin econmica y social y de la internacionalizacin, pueden sentirse representados
por la institucin parlamentaria, aunque no necesariamente de manera proporcional a su importancia. De
hecho el nmero de habitantes necesario para elegir un diputado coincide generalmente con la poblacin del
distrito electoral menos poblado, mientras en cambio se eligen dos o cuatro senadores por provincia.

La grfica cuatro.6 sintetiza los cambios en las relaciones entre el ejecutivo y el congreso, tanto en las
repblicas federales como en las unitarias. Los poderes constitucionales se orientan hacia una poltica de
concertacin que busca armonizar las distintas facciones de la lite y llegar a una integracin selectiva de los
nuevos grupos sociales. Para alcanzar el objetivo de una representacin ecunime de los principales
componentes, se combinan los recursos institucionales formados por los cargos electivos (presidentes,
parlamentarios, gobernadores y congresos locales en los sistemas federales), los cargos de designacin
presidencial (ministros, embajadores, cnsules, generales de las fuerzas armadas, representantes personales
del presidente) y los cargos de los nuevos organismos administrativos del Estado (directores generales,
consejeras tcnicas, directores administrativos).

La novedad consiste en la puesta en marcha del spoils system, el sistema de distribucin de cargos, cuya
base es la funcin metaconstitucional atribuida al ejecutivo, elegido por la mayora relativa de los electores
provinciales y de distrito, influidos a su vez por los intereses nobiliares. A diferencia de lo que ocurrir despus
de 1930, el presidente es todava un monarca que reina sopesando la importancia poltica de los distintos
intereses sociales, econmicos y territoriales. Es interesante notar que los pocos estudios dedicados a los
partidos polticos de la lite hacen hincapi en el hecho de que los intereses notabiliares son muy
diferenciados y pueden llegar incluso a contraponerse entre s. La habilidad del presidente de la repblica
consiste precisamente en saber manejar la compleja red de intereses de la lite, otorgando la debida
importancia tanto a los intereses tradicionales como a los nuevos.

Hasta los aos 1890 el spoils system manejado por el presidente se impone a menudo a los intereses de los
notables, recurriendo incluso
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EL MUNDO EUROAMERICANO

GRFICA CUATRO.6. Interacciones polticas, 1850-1910

Dos grficas de flujo que describen las interacciones polticas. La primera cubre el periodo 1850-1890 y es el
presidente quien manda sobre diputados, gobernador y senadores, a la vez el gobernador se dirige hacia
diputados, senadores y el congreso provincial. La segunda grfica corresponde al periodo 1890-1910 y
describe la interaccin entre cada nivel de poder: el presidente hacia diputados, ministros y senadores, y
stos al presidente, igualmente el ministro y el gobernador interactan, y este ltimo y el congreso provincial.

1850-1890 1890-1910

Presidente presidente

Diputados senadores diputados senadores

Gobernador ministros

Congreso provincial gobernador

Congreso provincial

a la represin armada. De modo que las instituciones parlamentarias y los poderes regionales son utilizados
en estos casos para contrarrestar las fuerzas centrfugas y garantizar que la presidencia asegure la
gobernabilidad nacional. Ello explica que entre 1850 y 1890 el gasto militar constituya el rubro principal de los
gastos corrientes del presupuesto estatal, y que las operaciones armadas financiadas por el ejecutivo generen
numerosos conflictos polticos con el parlamento, a causa del uso y abuso de las facultades extraordinarias
para domar las revueltas locales y las tentativas regionales de reivindicar su autonoma e independencia.

La consolidacin de la centralizacin poltica a partir de la dcada de 1880 permitir aplicar el spoils system
con una orientacin ms distributiva hacia la concertacin de los intereses. Sin duda este proceso se ve
favorecido por las transformaciones econmicas y por la extensin de los nuevos bienes pblicos, como la
educacin, el sistema sanitario, y los servicios urbanos, mientras que a partir del decenio de 1890 se asiste a
una disminucin de efectivos en las milicias tradicionales y al nacimiento de un ejrcito profesional que
requiere nuevos armamentos y medios tcnicos. Con todo y a excepcin de Argentina, Brasil y Chile, se
registra en la mayora de los pases una disminucin del gasto militar, lo que permite destinar nuevos recursos
a la administracin pblica central y perifrica.

El arma principal del ejecutivo es el incremento de los recursos financieros mediante iniciativas
presupuestarias que, como en Europa, constituyen uno de los principales incentivos a la colaboracin entre
las distintas fuerzas polticas en el parlamento. Los estudios sobre Argentina, Per y Mxico nos informan que
en la cmara de diputados
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EL MUNDO EUROAMERICANO

y en el senado los representantes se dividen en tres o cuatro partidos que, adem s de disputarse las
comisiones importantes interior, presupuesto y defensa, discuten y negocian el presupuesto estatal. En
las memorias de un diputado de finales de siglo leemos que no es posible presentarse ante los electores sin
haber conseguido antes que el parlamento apruebe la financiacin de por lo menos una escuela o un puente
en su distrito electoral. En mi estudio sobre las polticas presupuestarias en Mxico se pone en evidencia el
hecho de que en medio siglo 1868-1911 no hay ao en que el congreso no modifique significativamente el
presupuesto enviado por el presidente.

A partir de los aos 1890 se observa, en efecto, que las tensiones entre el ejecutivo y el parlamento se
desplazan desde el terreno poltico a la esfera poltico-administrativa y, en consecuencia, los ministros
comienzan a tener una funcin importante en las negociaciones con el congreso y en la organizacin de las
facciones parlamentarias. Los ministros tienden a ejercer tambin el papel de mediadores entre los
parlamentarios y el presidente de la repblica y, en los pases federales, entre el presidente y los
gobernadores.

En la grfica cuatro.6 puede observarse que a partir de 1890 se asiste a una transicin desde una situacin
de tipo asociativo a una gobernabilidad basada en el compromiso y la concertacin de intereses. Se trata de
una diferencia importante, que indica cmo la clase poltica, los partidos y en general el sistema poltico han
aceptado definitivamente las reglas del juego del orden liberal euroamericano, pero indica adems que las
fuerzas polticas se han vuelto poco receptivas a las novedades que surgen en sus pases.
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CINCO. LA OCCIDENTALIZACIN

EL RASGO QUE CARACTERIZA la evolucin del mundo latinoamericano a partir del segundo tercio del siglo
veinte es una marcada oscilacin que alterna momentos de proyeccin hacia la dimensin internacional y
periodos en los que Amrica Latina tiende a aislarse del resto del mundo, negando incluso su matriz
occidental.

En este captulo intentaremos mostrar cmo dicha tendencia oscilatoria forma parte de una tensin entre
mundializacin y aislacionismo cuyo origen se remonta a finales del siglo diecinueve, la cual nos permite
entender el camino seguido por Amrica Latina en su bsqueda de participacin en un mundo caracterizado
por la constante disminucin de las distancias temporales y espaciales entre los distintos pases.
Describiremos adems el papel desempeado por los actores latinoamericanos en este proceso,
ordinariamente presentado como pasivo, que se limita a padecer las imposiciones externas.

1. DEL DESORDEN INTERNACIONAL A LA NUEVA DIPLOMACIA

Desde el punto de vista de las relaciones internacionales, es evidente la tensin entre mundializacin y
aislacionismo que acompaa el proceso de occidentalizacin del subcontinente en su aspiracin de
aprovechar las oportunidades ofrecidas por los conflictos entre las grandes potencias y, en el periodo entre las
dos guerras mundiales, entre las potencias totalitarias y las potencias liberal-democrticas.

Tras la institucin de las Naciones Unidas, la tensin entre mundializacin y aislacionismo nacionalista pierde
en Amrica Latina una parte de su agresividad, al surgir la tendencia a aprovechar las posibles ventajas de
una alianza con la superpotencia estadunidense, sin alejarse por otro lado de las iniciativas multilaterales que
comienzan a manifestarse en las reas dbiles del mundo bipolar.

Efectivamente, el creciente fortalecimiento de las relaciones multilaterales a partir de los aos de 1980 permite
que los pases latinoamericanos reorienten su participacin en las instituciones internacionales,
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LA OCCIDENTALIZACIN

identificando en el nuevo regionalismo abierto un instrumento para acrecentar su actividad a nivel global.
Durante esta ltima fase el mundo latinoamericano empieza entonces a entender las ventajas ofrecidas por la
subsidiaridad (enajenacin parcial de la soberana nacional) con el fin de solucionar conflictos y establecer
nuevas formas de colaboracin continental e internacional.

Nacionalismo y soberana nacional

Durante el siglo diecinueve las iniciativas de los pases latinoamericanos orientadas a afianzar su presencia
en el escenario internacional aparecan fuertemente condicionadas por la forma sustancialmente bilateral de
las relaciones entre los estados y por su exclusin de las conferencias internacionales, que dura casi un siglo.
Su nica forma de participacin en el sistema internacional era en aquel periodo la insercin en las redes
comerciales y financieras.

Esta escasa proyeccin internacional obedeca a la conviccin europea de que las reas latinoamericanas
carecan de un desarrollo poltico-social comparable al de Europa y de que slo cuando el subcontinente
alcanzara el nivel de los pases culturalmente maduros podra aspirar a una plena participacin en el concierto
internacional. Tales puntos de vista eran compartidos por los positivistas norteamericanos y europeos.

Los prejuicios europeos incitaban a un creciente descontento en la opinin pblica latinoamericana frente al
concierto internacional ya desde los primeros aos del siglo veinte. Los efectos de esta hostilidad se expresan
en la evolucin de la idea de nacin, la cual, surgida durante la poca liberal, va transformndose en doctrina
nacionalista con marcados rasgos defensivos y agresivos que prolongan su influencia durante buena parte del
siglo.

Desde el estallido de la primera Guerra Mundial hasta finales de la segunda y a pesar de la creciente
internacionalizacin del mundo con la inclusin de los Estados Unidos y Japn entre las principales potencias,
persiste la concepcin de un orden internacional jerrquico que tiende a privilegiar precisamente a las grandes
potencias. Los Estados Unidos no se limitan a compartir esta visin, sino que reactualizan la antigua idea del
traslatio imperi sosteniendo que el centro de la civilizacin occidental se ha desplazado desde la vieja Europa
a los Estados
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LA OCCIDENTALIZACIN

Unidos. Y la idea de la decadencia de Europa ejerce tambin su influencia en los pases latinoamericanos, los
cuales reivindican el legado del humanismo europeo y aspiran a desempear un nuevo papel en el escenario
internacional.

La persistencia de una visin jerrquica del orden mundial permite que las antiguas y nuevas potencias
conserven sus privilegios, que a su vez son impugnados por las potencias secundarias y en general por los
Estados, como los latinoamericanos, que sienten amenazada su soberana e impulsan movimientos
nacionales reticentes a participar en el sistema internacional. El clima conflictivo tiende pues a imponerse
como nueva caracterstica en las relaciones entre los Estados durante gran parte de la primera mitad del siglo
veinte, manifestndose con fuerza entre 1914 y 1945 y favoreciendo el desarrollo de las ideas que consideran
las relaciones internacionales como fundamentalmente asimtricas, con el resultado de restringir los
mrgenes de la libertad de circulacin de las personas, de las ideas, de las mercancas y de las tecnologas.

La nueva orientacin internacional no constituye solamente un fenmeno cultural carente de repercusiones en


la escena poltica mundial, ya que la nueva cultura nacionalista es tambin producto del nuevo colonialismo
en auge tras el tratado de Versalles de 1919. Este colonialismo distingue tres tipos de pases atrasados: los
pases de tipo A, como los de Oriente Medio, que a breve plazo podran alcanzar la independencia, ya que
muestran un cierto nivel cultural; los pases de tipo B, definidos como tribales y situados en frica tropical, que
requieren un largo periodo de administracin europea antes de merecer la independencia y, por ltimo, los
pases de tipo C, primitivos, como los de Oceana y algunos de frica negra, que seguirn sujetos a un muy
prolongado periodo de administracin colonial. En el ltimo grupo se situaban algunos enclaves estratgicos
considerados de vital importancia para el control europeo de Asia, como Hong-Kong y Singapur. No muy
diferente de la tipologa de Versalles es el modelo subyacente a la poltica internacional de los Estados Unidos
y de los principales pases latinoamericanos. Para los Estados Unidos son pases de atraso relativo India,
Indochina, Indonesia, mientras los pases del Caribe entran en la categora de tribales e, implcitamente, los
latinoamericanos son considerados como Estados de soberana limitada.

Sin duda la vigencia de dicha concepcin jerrquica del orden mundial en el periodo entre las dos guerras
mundiales contribuye a acen-
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LA OCCIDENTALIZACIN

tuar el desorden internacional. Si se otorga la debida importancia a la relacin entre cultura y mundializacin
se entender cmo este clima conflictivo favorece la ofensiva de las reas latinoamericanas y en general de
aquellos pases que a partir de los aos cincuenta sern definidos como de Tercer Mundo.

La reformulacin de las relaciones entre las reas latinoamericanas y el resto del mundo toma en cuenta que
estas reas se han transformado en un mundo euroamericano. La idea de que el subcontinente comparte una
tradicin con Europa subyace sobre todo en la opinin pblica, hasta el punto de que esta conviccin se
configura como rasgo caracterstico del nacionalismo, el cual se reproduce tanto en las capas altas como en
los sectores populares, pero es apoyado de modo especial por los nuevos actores sociales surgidos de la
modernizacin en el siglo diecinueve, las capas medias, el proletariado urbano y minero, e incluso el
campesinado sin tierra. El nacionalismo es una demostracin de cmo se ha interiorizado la
internacionalizacin y de la capacidad de crear y desarrollar nuevos instrumentos culturales a fin de
proyectarse en un escenario internacional conflictivo. En este sentido, el nacionalismo es un vector que
vincula de manera original el contexto nacional con el internacional.

El nacionalismo utiliza la preexistente idea de nacin para liberar al subcontinente de la trampa de una tensin
internacional puramente ideolgica. La madurez cultural latinoamericana se demuestra por el hecho de haber
evitado la contraposicin entre liberalismo angloamericano y socialismo sovitico y entre estas ideologas
opuestas y la doctrina corporativista nazifascista. El nacionalismo es, en otros trminos, el vector cultural que
permite que las reas latinoamericanas se adapten, sin contraponerse, al contexto internacional negativo
vigente entre las dos guerras mundiales. Gracias al nacionalismo los pases latinoamericanos contrarrestan la
agresividad de las viejas y nuevas potencias utilizando los instrumentos culturales occidentales de los que
disponen.

Las numerosas pginas dedicadas al nacionalismo latinoamericano suelen hacer hincapi especialmente en
la originalidad doctrinal y en las polticas pblicas que buscan la colaboracin entre los distintos grupos
sociales. Sin embargo, no se ha tenido suficientemente en cuenta el hecho de que el nacionalismo, como
cualquier otro fenmeno cultural, puede asumir mltiples formas, ni se ha subrayado la diferencia que existe
entre el nacionalismo surgido entre las dos guerras
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LA OCCIDENTALIZACIN

mundiales y el que nace despus de la segunda guerra. Conviene entonces precisar que el nacionalismo
latinoamericano encuentra sus races en la idea de nacin elaborada por el constitucionalismo liberal y no se
origina, como ocurre en frica y Asia, en la rebelin anticolonial en la segunda posguerra. En Amrica Latina,
el nacionalismo surge de la idea liberal de la "comunidad de intereses" que se materializa en la defensa de la
soberana nacional. La conjuncin entre nacionalidad y soberana permitir que los gobiernos legitimen su
poltica de cohesin al interior de las fronteras nacionales, reforzando a la vez su actividad de potencia en el
contexto internacional.

La nueva orientacin en defensa del inters nacional surge de las tensiones existentes entre las potencias
europeas desde finales del siglo diecinueve, las cuales obligan a Latinoamrica a buscar un perfil ms alto en
el escenario internacional. La actividad internacional de los pases latinoamericanos en ese periodo arranca
entonces de la idea de defender su soberana, potencialmente amenazada por todos los dems Estados,
sean ellos grandes potencias o pases fronterizos. En consecuencia, el nuevo concepto de nacin se funda en
una presunta o real amenaza externa, identificada en los estudios de comienzos del siglo veinte con el
utilitarismo y el economicismo estadunidense, inclinado a minar los cimientos de las sociedades
latinoamericanas. La existencia de una amenaza externa es el factor que legitima la accin de Estados y
gobiernos en el sentido de proyectar la vida individual y colectiva de la poblacin hacia los valores de la
nacionalidad, por encima de las diferencias internas de origen social, regional o tnico.

Una de las propuestas internacionales surgidas a finales de la primera guerra con el propsito de moderar el
nacionalismo latinoamericano es el documento de catorce puntos del presidente estadunidense Wilson. Dicha
propuesta se basa en el principio mazziniano de la autodeterminacin nacional, que deba servir como gua
para la reconstruccin de Europa y de un nuevo sistema internacional que edificara "un mundo seguro para la
democracia". Se recurra, algo ingenuamente, a la opinin pblica considerada como un sentimiento implcito
en todos los pueblos y como un cemento que deba consolidar las arenas mviles de la participacin de los
estados en la Liga de las Naciones. Wilson, en efecto, entenda que el producto ms significativo del orden
liberal nacido en el siglo diecinueve era la formacin de una opinin pblica independiente, pero no tena en
cuenta que la opinin pblica mundial no poda ser institucionalizada.
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LA OCCIDENTALIZACIN

Todos los pases latinoamericanos desconfiaron de las propuestas de Wilson de 1919, orientadas a integrar
un nico mundo americano que pudiera eliminar las tensiones entre los Estados Unidos y Latinoamrica e
imponer el respeto de la soberana y de la integridad territorial mediante la creacin de instituciones
panamericanas que ofrecieran "un ejemplo al mundo de la libertad institucional y comercial y de la
disponibilidad de cooperacin". Y no poda ser de otra manera, puesto que la hostilidad latinoamericana al
gran proyecto internacional de Wilson obedeca a la percepcin de la continuidad entre su primera poltica
exterior con la de su predecesor Theodore Roosevelt, propulsor de "la poltica del garrote". En efecto, en 1914
el presidente Wilson haba autorizado la intervencin de las tropas estadunidenses en Mxico y no respald la
mediacin propuesta por Argentina, Brasil y Chile destinada a impedir toda intervencin externa en los
asuntos mexicanos. Lo que explica el hecho de que aunque 16 pases latinoamericanos firmaran la
constitucin de la Liga de las Naciones, su participacin en ella fuera del todo irrelevante.

El rechazo latinoamericano de las propuestas de Wilson marca el final de la apertura internacional de estos
pases, apertura a la que con anterioridad se haban mostrado sumamente disponibles, hasta el extremo de
participar en la alianza anglofranconorteamericana en la primera Guerra Mundial, para verse luego humillados
con la exclusin de la conferencia que elabor los tratados de Versalles. Tal como sucede con algunos pases
europeos, tras la primera guerra el subcontinente americano comienza a abandonar sus precedentes
posiciones diplomticas. El nuevo orden internacional se cierra a las reivindicaciones latinoamericanas en
orden a una mayor participacin en la escena mundial y a un reconocimiento de la doctrina de no intervencin
en los asuntos internos de los Estados. Los pases latinoamericanos aspiraban, en efecto, a un respaldo
internacional frente a la amenaza estadunidense, particularmente intensa hasta finales de los aos veinte.

La nueva lnea latinoamericana rompe entonces con aquella tradicin orientada a neutralizar la intervencin
de las potencias europeas en el hemisferio americano, posicin que hasta finales del siglo diecinueve
comparta con los Estados Unidos. El principio de no intervencin, patrimonio comn de las Amricas, es
violado oficialmente por los estadunidenses en 1905, cuando se afirma el corolario Roosevelt de la doctrina
Monroe que los Estados Unidos pueden intervenir incluso militarmente en las Amricas a fin de prevenir la
intromisin de una
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LA OCCIDENTALIZACIN

potencia extranjera, o bien cuando algn pas latinoamericano no cancele su deuda externa.

A su vez los latinoamericanos subrayan la vigencia de la doctrina de no intervencin formulada por el


internacionalista liberal argentino Carlos Calvo en la dcada de 1860, cuando comenzaba a construirse el
orden liberal en el subcontinente. La doctrina Calvo, aceptada por todas las cancilleras latinoamericanas, se
basa en el principio de igualdad de todos los Estados soberanos, en virtud del cual ningn estado puede
gozar de derechos extraterritoriales, por lo que las peticiones de reparaciones y en general los reclamos
relativos a derechos de propiedad de los sbditos extranjeros deben ser resueltos exclusivamente por los
tribunales nacionales.

La doctrina Calvo fue rpidamente incorporada al derecho internacional y sirvi como fundamento para
contrarrestar la presencia de las potencias europeas en el subcontinente. En un memorndum enviado por el
ministro de Relaciones Exteriores argentino Luis M. Drago al gobierno de los Estados Unidos en ocasin del
bloqueo naval estadunidense, alemn, ingls e italiano a Venezuela en 1901-1902, que pretenda obligar al
gobierno de este ltimo pas a respetar contratos firmados con empresarios europeos y estadunidenses, se
recuerda a los gobiernos respectivos que "la deuda externa no puede ser motivo de intervencin armada o de
ocupacin territorial de las naciones americanas". Dicha posicin del ministro y jurista Drago es compartida
por todos los delegados latinoamericanos en la Conferencia de La Haya de 1907. La Conferencia, sin
embargo, aprueba la mocin segn la cual las controversias de tipo financiero deban someterse a arbitraje,
posicin que los delegados latinoamericanos no compartan, como declar el mismo Drago en la Haya, puesto
que el arbitraje supona una parcial exclusin de las autoridades judiciales de los pases implicados.

La oposicin estadunidense y europea a las peticiones latinoamericanas acab impidiendo de hecho la


construccin de un orden panamericano basado en el derecho y favoreci en el subcontinente el desarrollo de
tendencias hostiles a los Estados Unidos, que prcticamente siguen vigentes hasta hoy. El resultado de todo
ello es que en vez de basarse en principios jurdicos las relaciones interamericanas pasan a depender de la
poltica de potencia, o sea del mismo sistema que rega las relaciones internacionales en el periodo entre las
dos guerras mundiales. Esta tensin entre las reas latinoamericanas y Europa y los Estados Unidos se
manifiesta en realidad mucho antes de
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LA OCCIDENTALIZACIN

la crisis econmica mundial de 1929, considerada tradicionalmente como el elemento que desencadena el
clima conflictivo de larga duracin entre estas reas. Se trata de un clima que conllevar ms desventajas que
beneficios para todos los pases, a menos que entre las ventajas no se cuente a las ideologas.

La crisis definitiva del patrn oro pese a la tentativa de restaurarlo antes de 1929, la aparicin en la escena
internacional de potencias como Alemania, Italia y Unin Sovitica y, por ltimo, la consolidacin del directorio
internacional formado por las potencias vencedoras de la primera Guerra Mundial, son factores crticos para
los principios de libertad y convivencia internacional. Acaba entonces por imponerse un parmetro de poltica
internacional basado nica y exclusivamente en la potencia, medida en trminos de produccin industrial y
blica y de control militar dentro y fuera de las fronteras nacionales de los territorios considerados como
mercados potenciales para la produccin excedente o suministradores de materias primas y combustibles,
que son bienes estratgicos para las grandes potencias. Y el ejemplo de las grandes potencias ser
prontamente imitado por otros estados. En Amrica Latina, ser la ocasin para reelaborar las ofertas
ideolgicas del catolicismo social, del fascismo y nazismo, del corporativismo y del socialismo, para
transformar as el nacionalismo en un movimiento an ms agresivo frente a las potencias extranjeras y
tambin ante los pases pertenecientes a la misma rea geogrfica.

A partir de los aos veinte, la insercin de las reas latinoamericanas en el nuevo escenario mundial se
caracteriza por la fragmentacin y disolucin al interior de los pases de las propuestas internacionales y por
la aplicacin de polticas teidas de nacionalismo hostil al orden internacional. Ante la amenazadora actitud
estadunidense y la escasa eficacia de la Sociedad de las Naciones, la reorientacin del nacionalismo
latinoamericano se alimenta de tres estmulos significativos: el fascismo, el nazismo y los corporativismos
clrigo-totalitarios del franquismo espaol y el salazarismo portugus. Aun considerando las diferencias entre
las distintas doctrinas totalitarias, la opinin pblica y los movimientos polticos y sindicales latinoamericanos
acogieron y adaptaron aquellos matices de ella que incentivaban la participacin poltica de los nuevos
actores sociales, capas medias y sectores populares urbanos, y que asuman adems las demandas
antisocialistas y anticomunistas de los terratenientes y de la burguesa industrial y financiera.

Las ideologas totalitarias suministran las bases a los gobiernos y a la


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LA OCCIDENTALIZACIN

opinin pblica para manifestar su descontento frente al orden internacional. Se procede entonces a fusionar
la nacin y el estado, convertidos en una realidad poltica e institucional nica, ya que dichas doctrinas
ofrecen los instrumentos estratgicos para crear y propagar la imagen del estado como representante por
excelencia de la fuerza y vitalidad de la nacin. Todo ello se traduce en una ampliacin desmedida de las
facultades y competencias de la presidencia de la repblica, lo que permitir corporativizar a los grupos de
inters y transformarlos en organizaciones que sostienen y dialogan directamente con el poder ejecutivo.

Este orden presidencialista aparece legitimado por la necesidad de la defensa nacional frente a las amenazas
internas y sobre todo externas. El reforzamiento de la autoridad del Estado justifica la subordinacin de los
vnculos internacionales a los intereses nacionales, puesto que se recurre a la opinin pblica nacional para
denunciar las constricciones impuestas a la soberana por parte de las potencias extranjeras, y de hecho se
acaba por tachar de imperialismo no slo las iniciativas de las potencias sino tambin las de empresas
extranjeras y estados limtrofes. Consecuencia de todo ello es que en este periodo los pases
latinoamericanos adoptan actitudes aislacionistas y contribuyen as a acentuar el estado de desorden
internacional ya imperante antes de la crisis mundial de 1929.

En Amrica Latina se percibe la crisis mundial como el fin de una poca y como una demostracin ms de la
iniquidad del sistema econmico internacional dominado por los Estados Unidos, lo que lleva a partir de los
aos treinta a un reforzamiento de la dimensin econmica del nacionalismo. El mercado es considerado
como una amenaza a la integridad territorial de los pases y las recurrentes crisis econmicas como un
instrumento del capitalismo para empobrecer a las naciones productoras de bienes primarios e impedir su
industrializacin. Por lo tanto las naciones latinoamericanas se sienten obligadas a reforzar el papel del
estado en la economa y en general en todas las esferas de la vida nacional, con el objetivo de evitar el
empobrecimiento y el atraso.

El socialismo sovitico desempea tambin un papel importante en la formacin del nacionalismo en los aos
treinta. Para una parte considerable de la opinin pblica latinoamericana no particularmente favorable al
socialismo, la Unin Sovitica representaba una opcin necesariamente antagonista al totalitarismo
derechista, y el socialismo sovitico era considerado como un ejemplo que permite recuperar el
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LA OCCIDENTALIZACIN

tiempo perdido, un atajo para alcanzar rpidamente la modernizacin de las estructuras econmicas. Las
fuerzas polticas, por su parte, se haban quedado muy impresionadas con la programacin econmica y su
realizacin en los programas quinquenales soviticos puestos en marcha en 1928, los cuales haban
proporcionado a ese pas un enorme impulso productivo, en contraposicin a la "gran crisis" del mundo
capitalista.

La Unin Sovitica enva, pues, una potente seal a la Amrica Latina de los aos treinta: la industrializacin
se halla al alcance de la mano, dado que la participacin sovitica en el producto mundial pasa de cinco a
18% entre 1928 y 1940. Naturalmente los elevados costos sociales y humanos de este proceso son
soslayados incluso por la prensa gubernamental latinoamericana y considerados como un sacrificio necesario
para alcanzar el paraso del desarrollo. Esta imagen del socialismo sovitico y de su poderoso estado
conducido por Stalin ser difundida en el subcontinente a partir de 1934 a travs de la nueva estrategia de
Frentes Populares que propician alianzas progresistas entre los partidos socialistas y reformistas. La lnea del
Frente Popular haba sido aprobada por el Sptimo Congreso del Comitern (1935), cuando la URSS
abandona las rgidas posiciones de clase sustentadas hasta ese momento.

Adems de reforzar las ideologas y polticas nacionalistas latinoamericanas, la circulacin internacional de las
ideas incluye una reaccin activa de los Estados Unidos, nico pas en situacin de ofrecer incentivos
econmicos a los pases latinoamericanos. Si bien la potencia estadunidense an no haba hecho suyos
oficialmente los nuevos principios de uso efectivo de la fuerza a nivel internacional, su comportamiento no
constituye una excepcin en este escenario, y a imagen y semejanza de los europeos usa su poder material y
poltico para ejercer un control sobre otros pases. As, despliega su nueva poltica expansionista en direccin
de Amrica Latina, que consideraba como una segunda frontera estratgica. En la prctica los Estados
Unidos instauran como Japn en el extremo Oriente, Alemania en Europa oriental y parcialmente en frica y
Amrica Latina, e Italia en frica y secundariamente en los Balcanes su propia esfera de influencia imitando
lo que haban hecho las antiguas potencias coloniales como Gran Bretaa y Francia. La configuracin de la
esfera de influencia estadunidense en el hemisferio occidental tropieza, sin embargo, con la resuelta
resistencia de los movimientos reformistas y gobiernos latinoamericanos, lo que de-
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LA OCCIDENTALIZACIN

muestra la profundidad de la penetracin del nacionalismo en el seno de las clases medias y populares del
subcontinente. Esta reaccin obliga al gobierno de los Estados Unidos, sobre todo a partir de los aos treinta,
a mesurar su agresividad y a privilegiar en las relaciones los aspectos financieros y comerciales, con la
esperanza de ganarse la buena voluntad de algunos sectores de la lite y de las clases medias
latinoamericanas.

El subsistema interamericano

En la seccin anterior intent mostrar que las relaciones interamericanas no se caracterizan por la presencia
de una nica fuerza representada por los Estados Unidos, sino por una interaccin entre las polticas
estadunidenses orientadas a controlar las reas latinoamericanas y las polticas nacionalistas apoyadas por la
opinin pblica de esos pases. Esta interaccin determina el fracaso no slo de los proyectos de
protectorados que los EUA queran imponer ya desde comienzos del siglo veinte, sino tambin de la efectiva
configuracin de la esfera de influencia econmica entre los aos veinte y treinta.

En efecto, la poltica de buena vecindad inaugurada por el presidente Roossevelt en 1933 en el marco del
New Deal constituye todo un viraje, puesto que ella considera tanto la necesidad de dialogar con quienes se
oponen a la hegemona estadunidense en el subcontinente, como la de aislar a las reas latinoamericanas de
las influencias fascistas, nazistas y soviticas. Se trata de una reformulacin que no se comprende sin tener
en cuenta el impacto de la crisis econmica mundial de 1929-1932, la cual, a pesar de todos sus efectos
negativos, termina por reequilibrar la asimetra que se vena creando en las relaciones entre los Estados
Unidos y Amrica Latina.

El congelamiento de la deuda externa fundamentalmente en manos de bancos y ahorradores


estadunidenses decidido unilateralmente por los gobiernos latinoamericanos constituye la reaccin ms
significativa a las polticas agresivas de los Estados Unidos. Segn estimaciones estadunidenses la moratoria
suma el consistente monto de 1.2 mil millones de dlares, equivalente a 5% del valor del comercio mundial de
1929. Es importante subrayar que se trataba de una decisin unilateral de los pases latinoamericanos, los
cuales buscaban reafirmar su soberana recurriendo al principio de derecho internacional segn el cual este
tipo de situaciones no poda justificar una intervencin militar.
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LA OCCIDENTALIZACIN

La decisin de los gobiernos latinoamericanos es una respuesta a la fuerte presin ejercida por los
estadunidenses en la Conferencia Interamericana de Washington de 1928, la cual aprob el arbitraje en
materia de deuda externa, como haba establecido la Conferencia de La Haya de 1907. Pero la novedad
consista en el hecho de que la misma crisis econmica proporcionaba la justificacin material del rechazo
latinoamericano al arbitraje y de su apego al principio de la soberana poltica y financiera. En efecto, no
obstante la enorme repercusin del congelamiento de la deuda en Wall Street, los Estados Unidos no
reaccionaron con los caones, como habran hecho una dcada antes.

Es muy posible que la dbil reaccin estadunidense se relacione con la crisis econmica y con la tendencia
aislacionista que predominaba en la poltica exterior de Washington en esos aos, siguiendo la corriente de la
opinin pblica especialmente del oeste y el medio oeste del pas. Las nuevas relaciones interamericanas
planteadas por Roosevelt forman parte entonces de la propuesta americana orientada a superar la crisis del
antiguo sistema internacional de matriz europea. La idea de fondo del presidente Roosevelt consiste en crear
nuevos mecanismos institucionales flexibles, capaces de relanzar la colaboracin internacional mediante una
fuerte presencia estadunidense en el mundo. En ltima instancia esta estrategia buscaba tambin tranquilizar
a la opinin pblica nacional, alarmada por la crisis monetaria, el declive definitivo del patrn oro y la irrupcin
de las potencias totalitarias, conjunto de factores que podan conducir, como efectivamente ocurrir, a una
nueva guerra mundial.

Gracias a la creciente influencia internacional de los Estados Unidos, el New Deal de Roosevelt se convierte
en el mecanismo que impulsar la transicin desde el caos preblico al nuevo orden de las Naciones Unidas
en la segunda posguerra. La poltica de buena vecindad con Amrica Latina experimenta la estrategia general
del New Deal en una regin de vital importancia para los intereses estadunidenses. De hecho, ya en la
Conferencia Interamericana de Montevideo de 1933 los Estados Unidos aceptan definitivamente el principio
de no intervencin defendido por los latinoamericanos, al firmar la declaracin segn la cual "ningn Estado
tiene derecho a intervenir en los asuntos internos o externos de otro estado". En consecuencia, los Estados
Unidos deben abrogar la clusula que los autorizaba a intervenir en Cuba y retirar las tropas que manten an
en Hait desde 1916. Al final de cuentas, la presin latinoamericana y la moratoria de la deuda externa ter-
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LA OCCIDENTALIZACIN

minan por obligar a los Estados Unidos a dejar de lado el proyecto de esfera de influencia en Amrica Latina.

Un factor que sin duda favorece a Amrica Latina en su querella con los Estados Unidos es la reaparicin de
Alemania e Italia en el escenario latinoamericano en los aos treinta. El crecimiento de la influencia alemana e
italiana en el subcontinente obedece en parte a la presencia de estas colectividades europeas en los pases
latinoamericanos, pero sobre todo a la decisin poltica de esos pases de incrementar los intercambios
comerciales con Latinoamrica. En una coyuntura internacional marcada por el abandono del patrn oro por
parte de todos los pases, Alemania e Italia estn desarrollando nuevos instrumentos financieros para
dinamizar su comercio. Entre ellos cabe sealar el mecanismo de la compensacin bilateral, con el cual se
minimiza el uso de la divisa dura y se acenta el papel de los factores complementarios entre pases
industriales y pases productores de bienes primarios. Gran Bretaa, por su parte, intenta mantener a
Argentina en su rbita comercial incluyndola en el sistema de preferencias imperiales que aseguraba a todos
los pases del Commonwealth la entrada de sus productos en el mercado britnico.

Los estados latinoamericanos supieron cmo conciliar las doctrinas nacionalistas con las potenciales ventajas
internacionales derivadas de la situacin de aguda competencia entre los pases industrializados. Y en funcin
de ello los gobiernos del subcontinente consideraron ventajosa la forma de comercio diferido de bienes
industriales por productos semielaborados o materias primas, sistema que les permita mantener bajo control
el gasto en divisas. Los Estados Unidos tambin tuvieron que crear nuevos mecanismos de compensacin,
puestos en prctica ante la necesidad de salvar la economa cubana afectada por la cada del precio
internacional del azcar y subvencionar por el mismo motivo a los productores nacionales de azcar de
remolacha. Para superar la crisis, Cuba y los Estados Unidos negocian un nuevo tratado comercial (1934) que
aumentaba la cuota de azcar cubano en el mercado estadunidense a cambio de una reduccin de los
aranceles cubanos para los bienes de importacin. Con el objetivo de generalizar esta nueva interaccin
comercial y financiera, el gobierno de EUA funda en 1934 el Export-Import Bank-Eximbank (E, x, p, o, r, t, -, I,
m, p, o, r, t, B, a, n, k, -, E, x, i, m, b, a, n, k), una institucin crediticia destinada a financiar a medio y largo
plazos, con bajas tasas de inters, la compra de bienes intermedios e insumos en los Estados Unidos por
parte de los pases latinoamericanos.
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LA OCCIDENTALIZACIN

As como las potencias totalitarias haban creado el comercio diferido, los Estados Unidos inventan el
prstamo vinculado. Adems del Eximbank, el gobierno estadunidense impulsa la creacin de otras dos
instituciones concebidas para ayudar a las economas latinoamericanas, el Fondo de Estabilizacin del
Ministerio del Tesoro (1934), que ofreca dlares destinados a estabilizar el cambio, y la Agencia Federal de
Emprstitos (1939) que facilitaba el suministro de bienes de equipo a las empresas pblicas y privadas
latinoamericanas. A ello se aadir, tras el estallido de la segunda Guerra Mundial, la extensin al
subcontinente del mecanismo, ya otorgado a Gran Bretaa, del Lease-lend Act, por medio del cual se otorgan
prstamos de bienes que luego sern adquiridos por los gobiernos. Los nuevos organismos estadunidenses,
cabezas de puente de los programas de ayuda al desarrollo en la posguerra, pretendan demostrar a los
latinoamericanos que los Estados Unidos podan serles mucho ms tiles que las potencias totalitarias
europeas. Entre 1934 y 1941, Eximbank concedi crditos de este tipo por un valor de 306 millones de
dlares.

La asistencia de Roosevelt a la Conferencia Panamericana de Buenos Aires en 1936 hace resaltar la


importancia de la nueva poltica estadunidense. En el curso de la Conferencia se explcita el modelo cultural
implcito en la poltica de buena vecindad y se ponen en marcha los nuevos programas de intercambio cultural
destinados a americanizar la formacin de intelectuales y tcnicos latinoamericanos y a neutralizar las
influencias culturales europeas, especialmente las de los pases totalitarios. En efecto, entre tensiones y
conflictos, los aos treinta asisten a una reactivacin y pluralizacin de los vectores culturales. La rivalidad
entre las grandes potencias y la capacidad receptiva de los latinoamericanos contribuyen a extender la
internacionalizacin de los actores sociales y a contrastar las iniciativas de americanizacin cultural del
subcontinente propugnadas por los estadunidenses. Ya que todas las potencias estaban dispuestas a hacer
concesiones a los Estados latinoamericanos, stos se dieron cuenta de que podan sacar ventajas de la
competencia desencadenada entre los grandes. El ejemplo ms innovador lo proporciona Mxico, cuando el
presidente Lzaro Crdenas (1934-1940) reorganiza con parmetros corporativos el sistema poltico surgido
de la revolucin de 1911. Con el respaldo del nuevo partido revolucionario fundado en 1938, y aprovechando
el clima favorable a la imagen del nuevo Estado nacionalista y antiimperialista, Crdenas nacionaliza el
petrleo hasta entonces en manos de las
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LA OCCIDENTALIZACIN

grandes compaas internacionales, dando origen a una empresa estatal que an funciona como tal,
Petrleos de Mxico, Pemex. A pesar de las presiones y la propaganda antimexicana de las compaas
expropiadas, encabezadas por Standard Oil, que denunciaban a Mxico como un pas bolchevique, el
gobierno estadunidense se mantiene neutral y no slo no rompe relaciones con Mxico ni le aplica sanciones
econmicas, sino que presiona para que las compaas petroleras negocien un acuerdo directo con el
gobierno mexicano, acuerdo alcanzado efectivamente en 1941.

La poltica de buena vecindad legitima entonces la orientacin nacionalista asumida por los pases
latinoamericanos en las relaciones internacionales, neutralizando al mismo tiempo la propagacin del
comportamiento autnomo que dichos pases haban venido adoptando en relacin con el amigo-enemigo: los
Estados Unidos, y tambin entre ellos mismos. De cualquier modo, tan slo en 1941 los pases de Amrica
Central y el Caribe declaran la guerra al Eje; Mxico y Brasil lo hacen en 1942, Colombia y Bolivia en 1943,
mientras que Argentina, Chile, Uruguay, Ecuador y Venezuela se deciden a declarar la guerra en 1945,
prcticamente cuando el conflicto haba terminado. En el desorden internacional que caracteriza el periodo
entre las dos guerras, los pases latinoamericanos no son pues una excepcin de la tendencia general a
preocuparse antes que nada de sus propios intereses nacionales. Tal como sucede en Europa con las
potencias pequeas y medianas, el comportamiento oportunista predomina en las relaciones entre los
distintos pases latinoamericanos, especialmente en lo que respecta a los estados fronterizos. Ejemplo de ello
son la guerra del Chaco entre Bolivia y Paraguay (1928-1935), el conflicto entre Ecuador y Per (1938-1942) y
las tensiones que rigen las relaciones entre todos los pases, exacerbadas por el inters de apoderarse de los
recursos petrolferos verdaderos o presuntos existentes en las reas de frontera. Este nuevo clima conflictivo
al interior del subcontinente refleja un rasgo especfico del nacionalismo latinoamericano, alimentado por
ideas geopolticas segn las cuales los estados deben controlar, en defensa del progreso e incluso aplicando
nacionalizaciones, los recursos estratgicos, materias primas y fuentes de energa esenciales para la
autosuficiencia econmica y el desarrollo de la industria nacional.
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La participacin en el sistema de Naciones Unidas

Con el inicio de la segunda posguerra se inaugura una nueva fase de la participacin de las reas
latinoamericanas en el concierto internacional. El nuevo sistema se configura a partir de la Conferencia de
San Francisco de 1945 que da origen a la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU). Los artculos
constituyentes establecen que la ONU se ramificara en una serie de organismos destinados a cubrir el
conjunto de las actividades internacionales. El acta pone bajo la autoridad de las Naciones Unidas la
seguridad internacional, premisa que abre un vasto campo de colaboracin indita a nivel mundial, desde la
cooperacin econmica, social y cultural, a la justicia y la administracin de los territorios coloniales.

Aunque la nueva organizacin internacional aparezca de alguna manera marcada por la influencia del
idealismo wilsoniano y por la presin conjunta de las dos superpotencias los Estados Unidos y la Unin
Sovitica la presencia en ella de todos los Estados y el influjo de los nacientes movimientos de liberaci n
nacional terminan por asignarle funciones mucho ms amplias de las que correspondan a las relaciones entre
los Estados. En efecto, se va otorgando progresivamente a las Naciones Unidas una serie de competencias
inditas, como la defensa de los derechos civiles y del progreso social, que hasta entonces se consideraba
prerrogativa exclusiva de los Estados individuales. La constitucin de las Naciones Unidas pone en marcha
entonces un proceso en muchos sentidos an inconcluso, que replantea el elemento fundamental de la
convivencia internacional, es decir el principio de la soberana interna y externa de los Estados. Este proceso
encuentra sus lmites precisamente en el hecho de que las Naciones Unidas es una organizacin basada en
el principio de igualdad de todos sus miembros y en consecuencia no puede tomar decisiones en el pleno
sentido de la palabra, es decir no puede adoptar por mayora una decisin a la que se opone una minora y
que debe ser aplicada con la fuerza. En otras palabras, la ONU no cuenta con un efectivo poder de coercin
sobre los Estados miembros, y en consecuencia no es un gobierno mundial sino ms bien un congreso
diplomtico permanente, o, mejor dicho, un organismo multilateral cuyas resoluciones requieren, incluso
durante la guerra fra, el respaldo de Amrica Latina, Asia y frica, reas que representan la mayora y envan
representantes no permanentes al Consejo de Seguridad, inicialmente controlado por
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los vencedores de la segunda Guerra Mundial los Estados Unidos y la Unin Sovitica y las dems
potencias avaladas por los vencedores Gran Bretaa, Francia y China.

El nuevo sistema multilateral de naciones integrado por la ONU y sus institutos, centros y programas,
comisiones regionales y organismos especializados, permite que los pases pequeos accedan a una
creciente participacin en los centenares de organismos multilaterales internacionales que se constituyen
entre 1945 y 1992. Su integracin en las Naciones Unidas se traduce en ventajas, ya que en la fase de mayor
bipolarismo, hasta los aos setenta, el equilibrio entre las superpotencias depende del apoyo otorgado a uno
u otro bloque por los pases pequeos y medianos. La difusin de poder a nivel internacional reviste entonces
una enorme importancia no slo para los pases latinoamericanos sino tambin para las naciones africanas y
asiticas que conquistan la independencia entre 1945 y 1970. Sin duda la orientacin multilateral de las
Naciones Unidas provoca un efecto moderador del nacionalismo del Tercer Mundo en general y de Am rica
Latina en particular, donde ya no se considera el sistema internacional como una amenaza a su soberana e
independencia. Esto no significa que gracias a las Naciones Unidas se resuelvan todas las tensiones
preexistentes entre internacionalizacin y fragmentacin, sino simplemente que de una situacin de hostilidad
se pasa a la bsqueda de nuevas formas de colaboracin entre los Estados.

La participacin del subcontinente en el sistema internacional en el periodo ms conflictivo entre las


superpotencias, es decir entre finales de los aos 1940 y finales de 1960, ha sido interpretada como una
demostracin de subordinacin al poder estadunidense y de la carencia de una poltica exterior nacional y
autnoma. Esta visin ideolgica no tiene en cuenta la importancia del hecho de que al momento de la
fundacin de la ONU los 19 Estados latinoamericanos representaban casi 40% de los 51 estados fundadores y
que a comienzos de los aos sesenta seguan siendo los nicos representantes en ella del Tercer Mundo.

Sin embargo, la relevancia de los pases latinoamericanos no deriva slo de su peso cuantitativo en la
asamblea general de la ONU, sino sobre todo del papel que los Estados Unidos les asignan en lo relativo a sus
polticas de seguridad interna, que consideran amenazada por el comunismo. Este inters compartido por los
Estados Unidos y Latinoamrica de oponerse a la penetracin de la Unin Sovitica en el conti-
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nente americano es el factor que conduce a una poltica de acuerdos interamericanos que slo se ver
cuestionada en 1959, con la Revolucin cubana. La superpotencia considera que para garantizar su
seguridad debe crear un sistema que incluya a todo el continente americano y, por lo tanto, debe ganarse el
consenso de los pases latinoamericanos. Para ello, los Estados Unidos usan como punta de lanza la poltica
de buena vecindad de Roosevelt, complementndola desde comienzos de la guerra fra con la nueva poltica
de convergencia cultural y de ayuda militar a Amrica Latina. Esta orientacin intenta adems compatibilizar el
nacionalismo latinoamericano con el liberalismo estadunidense mediante la construccin de un rea
panamericana definida como un espacio democrtico en el que todos los participantes, sin dejar de lado sus
propios intereses nacionales, adoptan un comportamiento comn regido por principios liberales. En otros
trminos, los Estados Unidos aprovecha la experiencia de la parcial derrota de los aos treinta y pone en
prctica en la posguerra una poltica flexible, pragmtica, bilateral y multilateral, con el objetivo principal de
contener la eventual penetracin sovitica.

De tal manera que Amrica Latina se convierte en el laboratorio de las polticas de la superpotencia
estadunidense para los pases del Tercer Mundo en la fase de la guerra fra. Sin embargo, el momento inicial
de esta fase, entre 1943 y 1948, se caracteriza por la persistencia de antiguos conflictos que se explicitan en
la Conferencia Panamericana de Chapultepec (1945), cuando los delegados latinoamericanos se oponen
enrgicamente a las propuestas estadunidenses orientadas a liberalizar los intercambios en las reas
americanas, privatizar las empresas estatales surgidas en el periodo entre las guerras mundiales, apoyar la
formacin de sindicatos libres y adoptar nuevas polticas comerciales para las materias primas. De este
enfrentamiento nace un compromiso, con el cual los estadunidenses aceptan las polticas nacionalistas a
condicin de que los gobiernos latinoamericanos no se aslen excesivamente de la economa mundial y
moderen sus tendencias proteccionistas.

La poltica de los Estados Unidos para Amrica Latina y en general haca el Tercer Mundo cristaliza a fines de
los aos cuarenta, a partir del momento en que se adopta la doctrina de contencin del expansionismo
sovitico teorizada por George Kennan (G, e, o, r, g, e, K, e, n, n, a, n). En las relaciones interamericanas
dicha doctrina se materializa en el concepto segn el cual para proteger al continente americano de la
injerencia del bloque
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sovitico los Estados Unidos deban ayudar econmicamente a Amrica Latina sosteniendo los precios de los
bienes primarios exportados por el subcontinente y asegurando la libre circulacin internacional de los
productos latinoamericanos; por su parte los gobiernos latinoamericanos deban comprometerse a
desincentivar las polticas que incitaran a una movilizacin poltica y psicolgica de la opinin pblica contra
los Estados Unidos.

La guerra fra y la doctrina de la contencin dan origen a un sistema de relaciones interamericanas que durar
hasta los aos sesenta, momento en que los Estados Unidos abandonan la visin liberal-democrtica de
Roosevelt y optan, con un exceso de realismo poltico, por una vinculacin asociativa con los gobiernos
latinoamericanos basada en la oferta de ventajas econmicas a Latinoamrica a cambio de la subordinacin
poltica de sta. Este tipo de relacin obligar a los Estados Unidos a reforzar las instituciones financieras de
ayuda a Amrica Latina, especialmente el Export-Import Bank de Washington y a representar los intereses
latinoamericanos en los organismos internacionales surgidos de la conferencia monetaria y financiera de (B, r,
e, t, t, o, n, W, o, o, d, s) (1944), es decir el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. Estas
instituciones impulsan un sistema financiero abierto, basado en los pagos multilaterales, en la estabilidad
cambiaria y en los mecanismos de compensacin destinados a ayudar a los pases con desequilibrios en la
balanza de pagos, y en tal contexto era posible ofrecer crditos y otros tipos de ayuda financiera a los pases
latinoamericanos a cambio de un compromiso de adhesin a la poltica de seguridad tal como la entenda la
potencia.

La participacin latinoamericana en el nuevo sistema bipolar surgido de la guerra fra comienza en 1947, al
firmarse el tratado de ayuda mutua entre los pases latinoamericanos y los Estados Unidos en el marco de la
Conferencia Panamericana de Rio de Janeiro. En 1951 el Congreso estadunidense aprueba los programas de
asistencia militar, concretizando as el objetivo principal de la poltica exterior de los Estados Unidos, es decir
la organizacin de la seguridad hemisfrica con la participacin activa de todos los pases del continente. Este
pacto ilustra de qu manera las relaciones interamericanas reflejan la orientacin fundamental de la poltica
estadunidense en el planeta: al cabo de dos aos, con el tratado de Bruselas de 1949, ser fundada la Alianza
Atlntica (OTAN) con la adhesin de todos los pases europeos. Tanto el tratado de defensa interamericano
como la OTAN son alianzas defensi-
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vas contra un potencial enemigo de las libertades individuales, del estado de derecho y en general de las
instituciones democrticas, y todos sus miembros se comprometen a acudir en ayuda de cualquiera de ellos
que se vea agredido por la potencia comunista.

Las relaciones interamericanas inauguradas en la posguerra implican sin duda efectos negativos para los
pases latinoamericanos, en cuanto refuerzan el poder policial de las fuerzas armadas y sientan las bases
para la formacin, en la Conferencia de Bogot de 1948, de un organismo regional como la Organizacin de
Estados Americanos (OEA), pese a la abierta reticencia mostrada por los pases latinoamericanos. Si bien se
haca aparecer a este organismo como uno ms entre las organizaciones de las Naciones Unidas, los estados
latinoamericanos no eran favorables a un organismo interamericano que supona una excesiva identificacin
con los Estados Unidos en un momento en que la superpotencia se mostraba mucho ms interesada en
Europa, como demostraba el Plan Marshall. La reticencia latinoamericana es visible en la lentitud con que se
van implementando las estructuras de la OEA, que comienza a funcionar tan slo en 1951. Los Estados Unidos
tuvieron que aceptar, por ejemplo, la condicin de que la OEA prescindiera de un consejo permanente y de un
secretariado general con muchos poderes, mientras se acentuaba el papel de la asamblea general en la que
se diluiran las eventuales imposiciones estadunidenses.

El conflicto entre las posiciones liberal-democrticas de los estadunidenses y el nacionalismo y extrema


defensa de la soberana de los latinoamericanos constituye, desde el principio, el ncleo de las tensiones que
se manifiestan tanto al interior de la OEA como en las relaciones bilaterales entre los Estados Unidos y los
gobiernos latinoamericanos, las cuales no son ms que el reflejo de la divergencia entre el inters
estadunidense centrado exclusivamente en la seguridad, y el inters latinoamericano que busca nicamente
desarrollar la industria e impulsar el crecimiento econmico. En la lgica del nacionalismo del periodo 1950-
1970, los latinoamericanos privilegian slo las ventajas derivadas de la colaboracin econmica con los
Estados Unidos, mientras que stos entienden que la cooperacin econmica depende de la concertacin
poltico-estratgica. El realismo econmico latinoamericano obtiene sus frutos con la creacin en 1948, contra
la oposicin estadunidense, de una agencia especial para Amrica Latina en el seno de las Naciones Unidas:
la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), con sede en Santiago de Chile.
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LA OCCIDENTALIZACIN

A pesar de los lmites institucionales y la desconfianza mutua, uno de los principales logros de los aos
cincuenta y sesenta es el fin del clima conflictivo entre los pases latinoamericanos, clima inaugurado en el
siglo anterior y que se haba agudizado en el periodo entre las guerras mundiales. Entre los desempeos ms
significativos de la OEA cabe sealar las mediaciones en los conflictos entre Costa Rica y Nicaragua (1949),
entre Santo Domingo y Hait (1950), nuevamente entre Costa Rica y Nicaragua (1955-1956), entre Honduras
y Nicaragua (1957), entre Nicaragua, Costa Rica y Honduras (1959), y entre Santo Domingo y Venezuela
(1960-1962). Aunque se haya sostenido que la solucin de estos conflictos entre los pases latinoamericanos
fue siempre una consecuencia directa de la influencia de los Estados Unidos, resulta por otra parte innegable
que en ese periodo los pases del subcontinente aprenden a colaborar entre s y a neutralizar mediante esta
colaboracin la influencia norteamericana.

La colaboracin entre los pases del subcontinente nace tambin de la divergencia con la insistencia
estadunidense en atribuir a la OEA una connotacin esencialmente antisovitica. La victoria comunista en
China vuelve an ms rgidas las posiciones de los Estados Unidos, a lo que se aade que en 1950 el
Consejo de Seguridad Nacional plantee la posibilidad de que la URSS sobrepase a los Estados Unidos en
una serie de campos fundamentales. La estrategia estadunidense frente a ese eventual desequilibrio consiste
en reforzar los lazos con los antiguos y nuevos aliados europeos y con las reas latinoamericanas. En la
Conferencia Panamericana de Caracas (1954), en efecto, todos los pases de la regin se comprometen a
intervenir militarmente en caso de que un estado americano fuese amenazado por el "movimiento comunista
internacional".

Es muy posible que esta aspiracin a crear un poderoso bloque occidental antisovitico haya impedido que el
gobierno estadunidense entendiera las diferencias y matices entre un contexto mundial caracterizado por la
contraposicin entre los Estados Unidos y la URSS y un contexto regional en el que permanecan las
divergencias entre los intereses nacionales latinoamericanos y la visin estratgica de la superpotencia
estadunidense. Prueba de ello es que todas las polticas reformistas aplicadas por los latinoamericanos para
enfrentar los conflictos sociales, como las revoluciones no comunistas en Bolivia (1952) y Guatemala (1954),
fueron resueltamente hostilizadas por el gobierno de los EUA en forma directa o a travs de la OEA, con el
consenso reticente de los dems gobiernos latinoamericanos.
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LA OCCIDENTALIZACIN

Su decreciente entusiasmo por la lucha anticomunista no impide a los gobiernos latinoamericanos sacar
ventajas de la pretendida amenaza sovitica. En una reunin informal de ministros de Relaciones Exteriores
latinoamericanos en Washington celebrada en 1958, Brasil, pas con una poltica exterior muy activa, lanza
una ofensiva conocida como Operacin Panamericana, proponiendo una mayor colaboracin entre los
Estados Unidos y Amrica Latina a fin de mejorar el nivel de vida de la poblacin y acelerar el crecimiento
econmico del subcontinente. El nuevo programa contemplaba la creacin de un organismo financiero para el
fomento del desarrollo econmico y la formacin de un comit encargado de recomendar las medidas a tomar
para conseguir una mayor cooperacin entre los pases de la regin y entre stos y los Estados Unidos. En
1959 se funda el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), en 1960 el presidente Eisenhower (E, i, s, e, n, h,
o, w, e, r) se declara dispuesto a apoyar un programa de desarrollo administrado por el BID y en 1961 el
presidente Kennedy (K, e, n, n, e, d, y) crea la Alianza para el Progreso, que vinculaba el crecimiento
econmico a reformas sociales como la reforma agraria, la modernizacin de los servicios pblicos y el
mejoramiento del tenor de vida de los habitantes de menores ingresos.

No obstante la guerra fra y la rigidez de la poltica exterior estadunidense, el sistema de Naciones Unidas,
OEA y BID favoreci entonces una mayor participacin de las reas latinoamericanas en el sistema mundial y
cre las condiciones para superar las tensiones entre los pases de la regin. La ventaja principal de la
adhesin del subcontinente al bloque occidental se mide en los cuantiosos recursos estadunidenses e
internacionales que comienzan a fluir a los pases latinoamericanos, gracias a los cuales se pueden aplicar,
por cierto, muchas polticas de corte nacionalista. A pesar de todo ello, las actitudes antiestadunidenses de los
gobiernos y la opinin pblica latinoamericana se van intensificando en los aos sesenta, como producto de la
paranoica insistencia de los Estados Unidos en la cuestin de la seguridad, aspecto al que ningn aliado
europeo o latinoamericano otorga la misma importancia. Como consecuencia de esta incomprensin, los
valores de la democracia y de la libre circulacin de los factores productivos pasan a un segundo plano en las
reas atlnticas y latinoamericanas, crendose as las premisas para un prolongado periodo de
incomunicacin entre los Estados Unidos y Amrica Latina, que ni siquiera la Alianza para el Progreso logra
modificar.
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LA OCCIDENTALIZACIN

Las tendencias policntricas

Mientras las superpotencias se extenuaban en la carrera armamentista y en la defensa de sus esferas de


influencia, la tensin en el sistema internacional entre las antiguas relaciones bilaterales y las nuevas
multilaterales favoreca la formacin de tendencias policntricas al interior de cada uno de los bloques. Estos
procesos, de los que no se exceptan por cierto las reas latinoamericanas, son visibles en los cambios en el
equilibrio entre las potencias. Hasta los primeros aos sesenta slo las dos superpotencias poseen armas
nucleares y una capacidad de desplegar su fuerza militar, diplomtica y econmica en muchas regiones del
planeta, en Europa occidental, en China, en Japn y en el Tercer Mundo.

Sin embargo, a partir de ahora otras reas reivindican un papel en el equilibrio bipolar, gracias a la difusin de
la cultura poltica internacional en el seno del personal diplomtico encargado de elaborar la poltica exterior
en cada pas y en los organismos multilaterales regionales e internacionales y gracias tambin al creciente
peso que van asumiendo Europa occidental y Japn en la escena mundial. En consecuencia se va atenuando
la rigidez del bipolarismo y todas las reas exigen una mayor autonoma y un reconocimiento como
interlocutores de las superpotencias. Con la descolonizacin, el renacimiento de Europa y el surgimiento de
fuerzas centrfugas al interior del bloque sovitico se pone en marcha una proliferacin de organismos
regionales y un proceso de reconstitucin de los tres niveles de potencia, las grandes, las medianas y los
Estados pequeos. Y es precisamente esta dinmica policntrica la que har posible el fin del bipolarismo y el
nacimiento de un orden internacional multipolar, en el que la tensin entre conflicto y colaboracin aleja las
amenazas de guerra y refuerza la colaboracin entre los estados al interior de los organismos regionales e
internacionales.

Con el policentrismo y el sistema multilateral se va configurando una nueva interaccin entre el orden
internacional y el orden nacional caracterizada por una significativa disminucin de los mrgenes de
soberana nacional, primero en Europa y luego en las otras regiones del mundo. La idea del Estado-nacin
comienza a declinar en el mundo justo cuando en algunos continentes frica, Asia y parcialmente America
Latina comenzaba a consolidarse. En muchos casos el contragolpe es terrible y se traduce en conflictos
tnico-nacionalistas en los que se
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expresa una total identidad entre territorio y grupo tnico o religioso, excluyndose toda forma de coexistencia
con otros grupos.

El escenario de chantaje nuclear a la seguridad estadunidense representada por los misiles instalados en
Cuba tras la alineacin de la isla en el bloque sovitico (1962) obligar a las superpotencias a revisar el
equilibrio vigente basado en la disuasin nuclear, conocido como el "equilibrio del terror", y a entrar en una
fase de "normalizacin" y distensin. En esta nueva fase se consolidan los respectivos monopolios y
equilibrios de potencia nuclear, los cuales dan origen al principio de no intervencin de cada superpotencia en
los asuntos de la otra. En lo que se refiere a la distensin, se firman tratados relativos a la prohibicin de
experimentos nucleares en el espacio y en reas submarinas (1963), a la no proliferacin de armas atmicas
(1968), a la prevencin sovitico-americana de la guerra nuclear (1973) y a la limitacin de armas estratgicas
(SALT 1972 y 1979). Por lo que atae a la no intervencin, se trata de una praxis segn la cual en caso de
revueltas o conflictos en reas pertenecientes a uno de los bloques, el otro est obligado a eximirse de prestar
ayuda militar o diplomtica. Pero mientras los Estados Unidos se abstienen de intervenir en ocasin de la
represin sovitica contra las revueltas de Praga (1968) y de Polonia (1971 y 1981), la Unin Sovitica
respalda activamente a las fuerzas que se oponen a la intervencin estadunidense en Santo Domingo (1965),
Chile (1973) y Nicaragua (1981). A fin de cuentas, sin embargo, los conflictos de baja intensidad no provocan,
al contrario de lo sucedido en Grecia, China, Corea y Vietnam en los aos cincuenta, consecuencia alguna en
las relaciones entre las dos grandes potencias.

La coexistencia pacfica entre las potencias tiene como efecto una debilitacin del carcter compacto de cada
bloque, si bien los conflictos tienden a persistir ms en el bloque occidental, al que pertenece Amrica Latina,
que en el sovitico. En estos procesos influye un significativo cambio cultural que se expresa en una
disminucin del consenso hacia las polticas de las superpotencias y de los distintos Estados nacionales,
sobre todo en lo que se refiere a la cuestin nuclear, a los procesos de descolonizacin y a la expansin del
poder militar y econmico. No es casualidad que en el curso de los aos sesenta se proclame el fin del
conflicto ideolgico, lo que en las reas europeas se traduce en una poltica exterior que aunque alineada con
Occidente, busca, a la vez, manejar con prudencia la contraposicin con el bloque sovitico. En efecto, este
es el periodo en que el comunismo europeo
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LA OCCIDENTALIZACIN

occidental plantea una lnea que reivindica el policentrismo, a fin de volverlo compatible con las instituciones
democrticas.

Este policentrismo que se manifiesta al interior del bipolarismo induce especialmente a partir de los aos
setenta, la gradual desarticulacin y posteriormente la disolucin del orden surgido de la posguerra, el cual a
estas alturas es visto como un sistema demasiado rgido que tiende a restringir los mrgenes de decisin de
los distintos Estados, los que, a su vez, comienzan efectivamente a reivindicar una mayor libertad de accin.
El proceso de descolonizacin asume un papel muy importante en esta reelaboracin del orden internacional
de la posguerra, puesto que conlleva un consistente incremento en el nmero de pases que participan en el
sistema internacional. Las fuerzas que auspician el proceso de descolonizacin son las grandes potencias y
las Naciones Unidas. En 1955 se celebra la primera Conferencia afro-asitica en Bandung, en la que, sin
embargo, los nuevos estados no se alinean con las superpotencias y reivindican un sitial en la escena
mundial, solicitando adems ayuda econmica a los pases desarrollados. En 1960 los pases de frica, Asia
y Amrica Latina se convierten en mayora en la asamblea de la ONU y aceleran el proceso de
descolonizacin. Entre 1960 y 1973 la mayor parte de los nuevos Estados concurre a crear el movimiento de
los Pases No Alineados y reafirma su posicin de equidistancia de los dos bloques. Los Pases No Alineados
consiguen hacer sentir su voz en distintas conferencias patrocinadas por las Naciones Unidas y en la
Conferencia de Comercio y Desarrollo (UNCTAD) de 1964 elaboran una plataforma de reivindicaciones
comunes muy similar a las presentadas desde 1948 por Amrica Latina a travs de la CEPAL: ayuda tcnica y
financiera, estabilidad de los precios de las materias primas y asistencia social a los pases de ms bajos
ingresos.

La plataforma de estos Estados, tal como ocurra con las de Latinoamrica, no cuestiona los acuerdos de
Bretton Woods (B, r, e, t, t, o, n, W, o, o, d, s) y por lo tanto no busca romper con el Banco Mundial y el Fondo
Monetario, as como tampoco pone en tela de juicio la organizacin econmica del bloque sovitico en el
Comecon. Es interesante notar que el nico pas latinoamericano incluido entre los No Alineados es Cuba,
que haba sido expulsado de la OEA en 1962. Si bien en la ampliacin del sistema internacional la pertenencia
al bloque occidental en un cierto sentido perjudica a los latinoamericanos, porque ya no son los nicos
estados soberanos del Tercer Mundo, ser precisamente en el periodo 1960-1973 cuando el subcontinente se
beneficia de la "diplomacia del des-
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LA OCCIDENTALIZACIN

arrollo" inaugurada por el presidente Kennedy con el objetivo de ganar el desafo con los soviticos, asegurar
el acceso estadunidense a las materias primas y ofrecer al Tercer Mundo una esperanza de cambios
democrticos.

Los pases latinoamericanos entienden el significado que asume para su propio desarrollo la cuantiosa oferta
de capitales, ya que en estos aos la liquidez internacional aparece incrementada por un nuevo componente
del flujo de capitales: las ayudas oficiales. Esta nueva oferta de capitales es consecuencia de la idea,
compartida por todos los pases occidentales industrializados, de que para alcanzar un significativo
incremento de la produccin los pases "subdesarrollados" necesitan aumentar sus importaciones. El
problema era que las importaciones de dichos pases crecan ms rpidamente que las exportaciones,
generando un desfase que poda ser colmado a medio plazo mediante la ayuda al desarrollo, es decir con
prstamos a bajo inters, contribuciones a fondo perdido y asistencia tcnica gratuita.

El hecho de que los pases latinoamericanos no se integren masivamente al grupo de los No Alineados no
obedece, por tanto, a un escaso entusiasmo de la opinin pblica por las posiciones neutralistas, ya que sta
demostraba entre 1960 y 1980 un fuerte resentimiento antiestadunidense a causa de las constantes
interferencias ejercidas por la superpotencia en los asuntos internos latinoamericanos. A diferencia de los
pases asiticos y africanos no alineados, los latinoamericanos no asumen posiciones antieuropeas, sino que
ms bien intentan en este periodo un acercamiento a Europa occidental con el objetivo de contrarrestar la
influencia estadunidense. En los aos sesenta el acercamiento a Europa aparece demostrado por los viajes al
subcontinente del presidente francs De Gaulle (D, e, G, a, u, l, l, e), de los presidentes italianos Gronchi (G,
o, n, c, h, i) y Saragat (S, a, r, a, g, a, t) y del canciller alemn Adenauer (A, d, e, n, a, u, e, r). A partir de esta
diplomacia informal se ponen en marcha una serie de acuerdos destinados a incentivar la diversificacin de
las importaciones y exportaciones latinoamericanas, acuerdos que se traducirn en los aos setenta en un
sistema de cooperacin entre la Comunidad Econmica Europea y los pases latinoamericanos.

En la reactivacin de las relaciones euro-latinoamericanas juegan un papel importante el abandono de la


paridad fija dlar-oro y la crisis del petrleo (1973). En efecto, a partir de este ao los principales pases
latinoamericanos comienzan a recurrir al mercado europeo de capitales, que en los aos setenta absorbe la
consistente liquidez mo-
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LA OCCIDENTALIZACIN

netaria generada por los excedentes de los pases productores de petrleo y que es considerado como ms
flexible y que genera menos vnculos en los prstamos en relacin al mercado financiero estadunidense.
Entre 1973 y 1979 los pases latinoamericanos, especialmente Brasil Mxico, Venezuela, Argentina, Chile y
Per, obtuvieron 65000 millones de dlares en los mercados financieros europeos. Incentivadas por la
reactivacin de las relaciones con Europa, las tendencias centrfugas latinoamericanas se expresan en el
gradual abandono de los proyectos de colaboracin interamericana con los Estados Unidos o incluso con
todos los pases del subcontinente. Tales proyectos se haban traducido en los aos sesenta en la creacin de
nuevas instituciones econmicas regionales, como la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (1960),
el Mercado Comn Centroamericano (1960) y el Pacto Andino (1969), organismos que intentaron, con
resultados en verdad modestos, integrar a pases con niveles de desarrollo muy diferentes.

Las tendencias centrfugas no son slo el resultado de la reticencia latinoamericana a colaborar con los
Estados Unidos, sino sobre todo una consecuencia del ingreso de Cuba al bloque sovitico. Si para el
gobierno estadunidense la Revolucin cubana representaba la materializacin de la amenaza sovitica a su
seguridad, los gobiernos latinoamericanos vean en ella la ocasin perfecta para obligar a los Estados Unidos
a revisar sus relaciones con Amrica Latina. En este clima de acentuada tensin entre EUA y Latinoamrica
se diluye la importancia de la OEA y naufraga la Alianza para el Progreso. Hacia finales de los aos sesenta,
en efecto, la mayora de los observadores y diplomticos se convencen de que ya no queda espacio para
polticas reformistas que puedan reactivar el proceso de colaboracin multilateral. Durante los aos setenta
las relaciones interamericanas seguirn entonces condicionadas por la defensa extrema de la soberana por
parte de los pases latinoamericanos, los cuales protagonizan un retorno al nacional-populismo radical, con
fuertes tentaciones neutralistas. Por otro lado se acentan, sobre todo tras la victoria de la coalicin socialista-
populista en Chile (1970), las posiciones anticomunistas por parte de los Estados Unidos, lo que favorece la
vuelta a las relaciones bilaterales, mucho ms ventajosas para los estadunidenses.

Los aos sesenta y setenta se caracterizan por un intenso desarrollo de polticas informales, ya sea entre los
estados latinoamericanos como entre stos y los Estados Unidos y Europa, y por un retorno a las relaciones
bilaterales entre la potencia americana y los pases del subcon-
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LA OCCIDENTALIZACIN

tinente. El auge del bilateralismo se verifica en los aos setenta durante la presidencia Carter (C, a, r, t, e, r),
quien prefera resolver los conflictos negociando directamente con cada pas e intentando circunscribir los
problemas sin recurrir a la OEA. Ejemplo de ello es la negociacin con Panam en 1977 sobre la
nacionalizacin y neutralidad del canal interocenico, tema en el que no se consult a los dems pases
latinoamericanos. Lo mismo ocurre con la accin de contencin de la intervencin cubana en Angola (1976) y
Etiopa (1978), que los Estados Unidos llevan a cabo sin involucrar a los aliados del subcontinente.

Los efectos de la poltica bilateral se muestran en el gradual alejamiento estadunidense de la OEA e incluso en
la disminucin de su contribucin econmica al funcionamiento de esta organizacin interamericana. Sin
embargo, a pesar de la grave crisis financiera que afecta al organismo, los pases latinoamericanos
incrementan su participacin en l, hasta el punto de aprobar en 1979, contra la voluntad de los Estados
Unidos, la creacin de la corte interamericana de derechos humanos con sede en San Jos de Costa Rica,
con la misin de aplicar el tratado interamericano de derechos humanos aprobado el ao anterior. La
latinoamericanizacin de la OEA es evidente a partir de 1980, cuando la institucin comienza a pronunciarse a
favor de la democratizacin poltica. En noviembre de 1980 y por primera vez en su historia, la OEA condena
los regmenes autoritarios argentino, chileno, salvadoreo, haitiano, paraguayo y uruguayo, por su constante
violacin de los derechos humanos, y slo la amenaza argentina de retirarse de la organizacin frena un
acuerdo favorable para expulsar a estos pases del sistema interamericano.

Amrica Latina en el orden multilateral

Uno de los datos ms significativos de la participacin latinoamericana en el contexto internacional es su


decisin de mantener, a pesar de los conflictos y los alardes de autonoma, una clara orientacin occidental.
Ello se explica por la tradicin cultural y por las mltiples interacciones culturales que a travs de la
cooperacin cientfica se van acentuando a partir de los aos cincuenta.

Adems de ilustrarnos la ubicacin de las reas latinoamericanas en la alianza occidental, el mapa cinco.1
nos muestra que su insercin en ella es parcial, puesto que a pesar de las fuertes vinculaciones econmicas,
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LA OCCTDENTALIZACIN

sociales y polticas con Occidente, siguen existiendo importantes elementos residuales que frenan su
integracin. Entre ellos cabe sealar el nacionalismo, que todava en los aos setenta se expresa en
movimientos polticos contrarios a la mundializacin. Habra que aadir, sin embargo, que en los ltimos
decenios estas tendencias, que reflotan en periodos de crisis econmica o poltica, se han venido
gradualmente extinguiendo. En los aos ochenta, en efecto, resurge una nueva solidariedad latinoamericana
construida a partir de los sistemas democrticos que se han impuesto en todos los pases y que permiten
programar formas de cooperacin hemisfrica redefiniendo las polticas de colaboracin con los Estados
Unidos y Europa.

El cuadro cinco.1 nos muestra claramente que uno de los rasgos ms significativos de la transformacin
mundial en el periodo transcurrido entre la guerra fra y nuestros das es la extensin de las formas polticas
liberal-democrticas. En el ltimo medio siglo la democracia se ha convertido en un valor cultural y poltico
fundamental y no slo en los pases que desde finales de la segunda Guerra Mundial propagan las ideas
democrticas. Era ese un grupo restringido de pases occidentales que inclua a Europa occidental, los
Estados Unidos y Canad y se prolongaba a Australia. En cambio en los pases latinoamericanos la
democracia no constitua un valor muy extendido y tenda a confundirse con los nacional-populismos y las
tendencias insurreccionales izquierdistas. En 1950 slo 35 estados (23.8% del total) eran liberaldemocrticos
y 22 de ellos formaban parte del tradicional crculo de pases democrticos. Medio siglo ms tarde, en 1995,
los estados democrticos, es decir aquellos con elecciones libres que respetan las garantas constitucionales,
los derechos civiles y polticos y toleran las asociaciones polticas, sindicales y religiosas, ya son 78, es decir
la mitad de los estados del planeta. Cabe sealar adems que a finales del siglo veinte todas las regiones
asisten a la conversin de regmenes autoritarios en democracias liberales, cambio que se verifica con
especial intensidad en las reas latinoamericanas. Entre 1955 y 1995 los estados latinoamericanos
considerados como democrticos pasan de siete a veinte. Constatamos entonces que tanto a nivel cultural
como institucional se refuerza, especialmente a partir de las ltimas dcadas del siglo veinte, la tendencia
latinoamericana a converger hacia formas occidentales.

La opinin pblica y los movimientos contrarios al proceso de occidentalizacin del subcontinente sostienen,
por su parte, la necesidad de mantener estados nacionales fuertes, capaces de evitar que la mundiali-
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LA OCCIDENTALIZACIN

CUADRO CINCO.1. Las democracias liberales en el mundo, 1955-1995

Tabla de tres columnas y diez filas, las columnas dos y tres se dividen a partir de la segunda fila en tres.

1955 1995

A D.p. D A D.p. D

Europa Occidental, EUA, 2 0 22 0 0 24


Australia

Amrica Latina 15 2 5 2 5 15

Asia 18 4 3 11 5 9

frica 43 2 3 12 16 20

Medio Oriente 14 3 2 13 3 2

Europa Oriental 9 0 0 5 14 8

Total 101 11 35 43 43 78

Porcentaje 68.7 7.5 23.8 26.2 26.2 47.6

A = Autoritarios; D.p. = Democracias parciales; D = Democracias.


FUENTE: D. Potter y otros (eds.), Democratization, Polity Press, Cambridge, 1997.

zacin poltica y cultural acabe por desnacionalizar sus economas, condicionar la vida poltica y alterar la
cultura nacional. Las tendencias que se oponen a la globalizacin adoptan varias formas de expresin, que
aun reivindicando los orgenes amerindios, africanos o mestizos, utilizan los mismos instrumentos usados por
sus adversarios, genricamente denominados "neoliberales". Aunque las ideas antimundializacin se
atribuyan en general a la izquierda, hay que sealar que ellas fcilmente pueden traducirse en una vuelta al
populismo y al nacionalismo. Por otro lado, a menudo estas ideas son capitalizadas por los movimientos
derechistas que reivindican la defensa de la identidad nacional.

La persistencia de formas populistas y nacionalistas demuestra que si bien las orientaciones democrticas se
refuerzan a partir de 1980, ello no quiere decir que recorran las vas triunfales auspiciadas por los organismos
internacionales. Al comienzo del nuevo milenio la vida democrtica carece an de vitalidad, a causa de la
apata de la opinin pblica, desilusionada por la falta de reformas institucionales que permitan la
generalizacin de bienes pblicos como la justicia, la seguridad, la educacin, la salud y los servicios urbanos.
En consecuencia, las democracias latinoamericanas del ao 2000 muestran una baja calidad y eficiencia, y
por lo tanto, siguen siendo muy vulnerables.

Tanto las fuerzas favorables a la interdependencia internacional y a la propagacin de las formas de vida
liberaldemocrticas como aquellas que apoyan la dimensin nacional y local difunden sus mensajes
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LA OCCIDENTALIZACIN

gracias a las innovaciones tecnolgicas acontecidas en las telecomunicaciones. Mientras al final de la


segunda Guerra Mundial el mundo dispona de la misma tecnologa telefnica de comienzos de siglo, es decir
un tipo de comunicacin mecnica por cable o lnea, las innovaciones subsiguientes logran transformar
enormemente la capacidad, velocidad y calidad de la comunicacin, disminuyendo al mismo tiempo sus
costos y ponindola a disposicin no slo de las empresas sino tambin de los ciudadanos de bajos ingresos.
La introduccin de la fibra ptica ha rebajado el costo de una lnea de comunicaciones intercontinentales de
medio milln de dlares en los aos cincuenta a mil dlares en los aos noventa. La difusin de la televisin,
de las computadoras personales y de la red de cables telemticos en las ciudades caracteriza no slo a las
reas europeas o atlnticas sino tambin a las latinoamericanas, gracias a los cambios en el sistema de
propiedad de las telecomunicaciones, que pasan de ser monopolios estatales a una gestin privada. Por otra
parte, si examinamos la realidad latinoamericana en este campo, constatamos que la red de
telecomunicaciones est mucho ms conectada con Europa y los Estados Unidos que al interior del
subcontinente o entre ste y Asia o frica.

As como haba ocurrido anteriormente con el telgrafo y el telfono, a partir de los aos ochenta las nuevas
lneas telefnicas, el fax, internet y los telfonos celulares han seguido comprimiendo la relacin tiempo-
espacio. El nmero de llamadas telefnicas internacionales pasa de 12.5 mil millones de minutos en 1982 a
42.7 mil millones de minutos en 1992 y a 67.5 mil millones de minutos en 1996. La difusi n de nuevas
tecnologas a costos decrecientes ha aventajado no slo a las empresas y gobiernos sino incluso a los
movimientos contrarios a la globalizacin, como demuestra el uso que de ellas hace el Ejrcito Zapatista de
Liberacin Nacional de Chiapas, que ha logrado crear una red mundial meditica de apoyo a sus
reivindicaciones.

El traspaso de las empresas nacionales de telecomunicaciones, predominantes en los setenta, a empresas


multinacionales se acelera tras el acuerdo internacional de liberalizacin global de las telecomunicaciones
patrocinado por la Organizacin Mundial del Comercio en 1997. La internacionalizacin de este sector ha
incentivado indudablemente la concentracin de la actividad y, segn la UNESCO, en 1989 haba 81 empresas
internacionales principales: 39 eran estadunidenses, 28 de Europa occidental, ocho de Japn, cinco de
Canad y una de Australia.
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LA OCCIDENTALIZACIN

El control del mercado por parte de las grandes multinacionales cubre una serie de sectores: prensa,
televisin, radio e informacin en general. En este sentido se puede afirmar que la opinin pblica aparece
moldeada a nivel mundial a partir de modelos que podemos caracterizar como globales con modulaciones
locales. Se podra hablar de "glocalizacin", si no fuera porque esencialmente son slo tres los principales
vectores de difusin global: la msica, el cine y la televisin. Consecuencia de ello es que la
internacionalizacin de la opinin pblica ha asumido en todo el planeta una marcada inclinacin consumista.
Incluso los sectores sociales latinoamericanos que slo recientemente se han integrado a la economa de
mercado han aceptado rpidamente el modelo consumista, a pesar del descontento manifestado por las
capas de ingresos ms bajos y la fuerte tendencia al endeudamiento de la clase media.

La aceleracin de la mundializacin en las reas americanas a partir de los aos ochenta no es solamente
producto de las interacciones entre poltica y cultura, sino tambin una consecuencia del fin del bipolarismo y
de la victoria de los Estados Unidos sobre la Unin Sovitica. Evidentemente el derrumbe de la URSS y de
sus reas de influencia y consecuentemente de su modelo poltico-cultural, favoreci la expansin de los
valores occidentales. Se difunde entonces la idea de que la desaparicin del bloque sovitico llevara a un
mundo unipolar, pero en realidad la cada del muro de Berln libera energas y tendencias que en el mundo
bipolar se encontraban reprimidas, como por ejemplo Japn y Europa, que todava a comienzos de los aos
noventa no posean estatura poltica alguna a pesar de su podero econmico. En efecto, el fin de la URSS
permite que la Europa comunitaria y Japn asuman un rol creciente en la escena mundial y que lleguen a
exigir incluso la reforma de las Naciones Unidas y en especial de su Consejo de Seguridad. El carcter
esencialmente federal de la Comisin Europea y del Consejo de Europa refuerza las orientaciones
multilaterales y acaba por aventajar a los estados dbiles, entre los que se cuentan los latinoamericanos.

El multilateralismo puede generar nuevamente una fuerza dinmica orientada a renovar el directorio
internacional, conformado an por las potencias vencedoras de la segunda Guerra Mundial. Uno de los
factores ms importantes en este sentido es el declive de aquella amenaza nuclear que haba funcionado
como fundamento ideolgico y militar del bipolarismo Estados Unidos-Unin Sovitica. Es sabido que desde
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LA OCCIDENTALIZACIN

los aos sesenta, gracias a la distensin en las relaciones entre las superpotencias, se asiste a una
diseminacin de la potencia atmica, tanto con objetivos militares como pacficos, en consecuencia de la cual
ingresan al exclusivo club nuclear una serie de Estados entre los cuales se cuentan dos africanos, tres del
Lejano Oriente, ocho del Medio Oriente y dos latinoamericanos, Argentina y Brasil. Mientras que para una
gran cantidad de pases del Tercer Mundo la disuasin nuclear constituye una verdadera amenaza, para los
latinoamericanos es un instrumento de chantaje. Brasil y Argentina aceptan en primera instancia el control
internacional y posteriormente, en 1991, se resignan a renunciar a la bomba atmica. Sin embargo ello no les
impide la construccin de misiles y precisamente en 1991 nace el programa argentino Cndor 2, que
contempla la construccin, en colaboracin con Egipto e Irak y con la asistencia tcnica de Francia, Alemania,
Italia, Suecia y Suiza, de misiles de 150 y 1000 km de alcance; otros dos programas de misiles se realizan en
Brasil. Por otra parte, con asistencia tcnica occidental, Argentina, Brasil y Chile se han convertido en pases
exportadores de armamentos y, como Cuba, promueven al parecer investigaciones destinadas a desarrollar
armas nucleares, biolgicas y qumicas.

En la transicin posatmica iniciada en los aos ochenta, los pases latinoamericanos asumen posiciones
similares a las de los pases de Medio Oriente y asiticos, sin que esto trascienda pblicamente. La creciente
autonoma latinoamericana obedece al hecho de haberse convertido, junto al frica del Maghreb y el Medio
Oriente, en el principal escenario estratgico de las tres mayores potencias occidentales, los Estados Unidos,
la Comunidad Europea y Japn. El ascenso de Europa y Japn se origina en la ayuda otorgada por los
Estados Unidos a fin de reforzar la alianza occidental contra la Unin Sovitica, con el resultado de que a
finales del siglo veinte estas tres reas concentran la mayor parte de la potencia tecnolgica, econmica y
financiera del planeta y controlan 80% del comercio internacional. En este contexto, entre la segunda Guerra
Mundial y finales de siglo el podero estadunidense ha disminuido, mientras se ha expandido notablemente el
europeo y el japons.

Las tensiones comerciales, polticas y estratgicas se han desplazado entonces desde el enfrentamiento entre
los Estados Unidos y la Unin Sovitica hacia el interior del tro occidental, con lo que aparece una nueva
tendencia en el equilibrio entre las potencias. En este nuevo sistema de equilibrio se refuerzan los
mecanismos de colaboracin en el sistema Naciones Unidas y surgen nuevos polos de diplomacia multila-
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LA OCCIDENTALIZACIN

teral que promueven una mayor participacin de los estados dbiles. La nueva diplomacia se distingue por su
mayor flexibilidad y asume contornos globales y regionales. Probablemente una de sus primeras
manifestaciones globales es la creacin del sistema mundial de transacciones interbancarias y financieras
(Swift) patrocinado en los aos ochenta por los Estados Unidos, Alemania y Japn y que hoy cubre todas las
reas del mundo. A diferencia del sistema Naciones Unidas, la nueva diplomacia intenta establecer un vnculo
entre la economa y la poltica, como sucede en las reuniones del G7 que incluye a los pases ms
industrializados (los Estados Unidos, Canad, Francia, Gran Bretaa, Japn Alemania e Italia) y a partir de los
aos noventa admite tambin la participacin de Rusia (G8), con la perspectiva de ampliarse hasta incluir a
pases de reciente industrializacin, entre ellos a algunos de Amrica Latina (G15). Otra forma de la nueva
diplomacia que busca facilitar la gobernabilidad del mundo a travs de una articulacin entre economa y
poltica es la Organizacin Mundial del Comercio, fundada en 1995 a partir de la precedente organizacin
encargada de regular el comercio internacional y los sistemas tarifarios (GATT).

La nueva diplomacia asume entonces un carcter que podramos denomina modular, en cuanto forman parte
de ella solamente los estados involucrados directamente en un problema. De modo que las decisiones se
toman multilateral y consensualmente, asegurando la eficacia de su aplicacin. Con toda evidencia la nueva
diplomacia toma en consideracin el hecho de que el nuevo orden mundial surgido a finales de siglo recin
pasado muestra una enorme dispersin de poder y en consecuencia las grandes potencias pueden
desempear un papel central en el gobierno mundial slo a condicin de que cuenten con el consenso de los
pases medianos y pequeos.

La orientacin multilateral que asume este sistema permite diversificar y extender las opciones internacionales
del subcontinente americano que se haban visto parcialmente reprimidas durante el bipolarismo a causa de la
presencia econmica y militar estadunidense y el desinters sovitico por esta parte del mundo. En el nuevo
contexto multipolar las reas latinoamericanas adquieren importancia no slo para los Estados Unidos sino
tambin para la Unin Europea y Japn.

El mapa cinco.2 muestra cmo las reas latinoamericanas pueden sacar provecho de las ventajas relativas
del nuevo contexto mundial. Entre stas destaca el hecho de acumular una gran cantidad de relaciones
comerciales lo que refleja la importancia que los distintos pases de
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LA OCCIDENTALIZACIN

Mapa cinco.2. Interrelaciones del comercio mundial, 1990

Mapamundi que seala el nmero de Estados con los que comercia cada pas, en blanco los mayores a
veinte, en diagonales hacia la derecha de 91-120, con diagonales hacia la izquierda de 61-90, en gris de 31-
60, en negro de 0-30. En Amrica solamente Centroamrica, las Antillas, Ecuador, Venezuela, las Guyanas,
Chile, Bolivia y Paraguay comercian con 91-120 Estados, el resto de Amrica con ms de 120. La mitad oeste
de frica comercia con 61-90 Estados, la otra mitad con 91-120 Estados, a excepcin de Senegal, Mauritania,
Marruecos, Egipto, Zambia y Zimbabue que comercian con ms de 120. Los pases europeos comercian con
ms de 120 Estados, excepto Bulgaria, quien comercia con 90-120 Estados. La mayora de los pases
asiticos comercian con ms de 120 estados, a excepcin de la franja pases Asia meridional y Medio Oriente,
quienes comercian con 91-120 Estados (los primeros), con 61-90 (los segundos), Mongolia y Camboya que
comercian con 31-60 Estados. A excepcin de Nueva Guinea que comercia con 91-120 Estados, el resto de
Oceana comercia con ms de 120 Estados.
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LA OCCIDENTALIZACIN

Amrica Latina atribuyen a la diversificacin de las relaciones econmicas y polticas, hasta cubrir distintas
reas de Europa y Asia.

Esta lnea multilateral adoptada por los latinoamericanos es tambin resultado de la bsqueda de alternativas
al disminuido aporte econmico de las agencias de los pases industriales y de los organismos internacionales
a partir de los aos ochenta. Tras esta reduccin de la ayuda estadunidense y europea (con la excepcin de
los pases escandinavos y Holanda), los pases del subcontinente reaccionan abrindose definitivamente al
comercio mundial en competencia con aquellas reas del Tercer Mundo que, como las asiticas, ya se haban
integrado con mucha anticipacin al comercio internacional. Se trata entonces de atraer inversiones
extranjeras, renovar los crditos internacionales y adquirir una credibilidad ante la banca internacional y los
industriales europeos, estadunidenses y japoneses.

La gran mayora de los pases latinoamericanos adoptan actualmente polticas opuestas al nacionalismo, ya
que la apertura comercial y financiera impulsada por la diplomacia multilateral lleva a dejar de lado la defensa
extrema de la soberana nacional. Precisamente porque los gobiernos latinoamericanos se dan cuenta de su
creciente debilidad, ya sea externa por efectos de la mundializacin y las tendencias multilaterales que
obligan a los estados a ceder una parte de su autonoma, ya sea interna por efecto de la reactivacin de los
movimientos multiculturales y multitnicos anteriormente comprimidos por los nacionalismos, ellos acaban por
apoyar los procesos de democratizacin de sus regmenes polticos tendencialmente autoritarios. El resultado
de todo ello es la extensin de la forma poltica liberaldemocrtica que acerca las reas latinoamericanas a
Europa y los Estados Unidos.

Las nuevas formas individuales de participacin del subcontinente tienen en comn con las formas globales la
combinacin de objetivos polticos y econmicos. La integracin de los mercados est estrechamente
vinculada a la creacin de instituciones nacionales y continentales democrticas, con el objetivo de superar
rivalidades histricas, favorecer la convergencia de las polticas exteriores y garantizar la seguridad de los
pases participantes. El proceso de cooperacin latinoamericana se orienta as a la construccin de bloques
comerciales y de formas polticas regionales que favorezcan la integracin del subcontinente. En las ltimas
dcadas han surgido numerosas formas de cooperacin poltica y entre ellas destacan el grupo Contadora,
integrado por Mxico, Panam, Colombia y Venezuela, creado para impul-
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LA OCCIDENTAUZACIN

sar el proceso de pacificacin en Amrica Central (1983); el grupo de apoyo a Contadora en el que se
incluyen Per, Brasil, Argentina y Uruguay (1985); el grupo de Rio de Janeiro, compuesto por los once pases
que forman el grupo Contadora y el grupo de apoyo (1986); la integracin bilateral entre Argentina y Brasil
(1986); el tratado firmado por Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay para crear el mercado comn de los
pases del Cono Sur (Mercosur) (1991); el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLC) firmado por
los EEUU, Mxico y Canad (1992); el Grupo de los Tres compuesto por Colombia, Mxico y Venezuela
(1994); la Asociacin de los Estados del Caribe (1994). Hasta 1995 los estados americanos haban firmado 15
acuerdos de colaboracin que involucraban a 30 pases, incluido el acuerdo de los 13 pases del mercado
comn del Caribe (Caricom).

Los acuerdos y tratados reflejan una doble orientacin. La primera, a partir de los aos ochenta y en
concomitancia con la disminucin de la ayuda internacional, busca limitar la influencia de los Estados Unidos y
abrirse hacia Europa y Japn, al mismo tiempo que refuerza el proceso de colaboracin poltica y comercial
interamericano. La segunda, que comienza hacia finales de los aos noventa, se plantea como objetivo
construir una nueva relacin con los Estados Unidos que resulte ms ventajosa para los pases
latinoamericanos. Al comienzo del nuevo milenio siete estados latinoamericanos, Bolivia, Chile, Colombia,
Costa Rica, Ecuador, Honduras y Mxico, han firmado nuevos acuerdos con los Estados Unidos, y la
propuesta de stos, enunciada a comienzos de los aos noventa, en el sentido de crear un rea de libre
comercio en el hemisferio occidental, recibe hoy una respuesta positiva por parte de la mayora de los
latinoamericanos. Si las nuevas relaciones interamericanas se basarn efectivamente en la profundizacin de
la libertad de comercio, las tradicionales relaciones econmicas tendencialmente asimtricas entre los
Estados Unidos y Amrica Latina se irn disolviendo y el subcontinente podr liberarse de las presiones
polticas que acompaan a los programas de ayuda al desarrollo. De esta manera, una vez completado el
proceso de reequilibrio en las relaciones con las tres grandes potencias, las reas latinoamericanas tendrn la
posibilidad de convertirse en actores importantes del nuevo orden mundial.

La nueva colocacin internacional de las reas latinoamericanas y las crecientes interacciones entre stas y
las grandes potencias no han repercutido negativamente en los procesos de cooperacin regional,
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LA OCCIDENTALIZACIN

Grfica cinco.1. Acuerdos multilaterales de integracin en Amrica Latina, 1996

Grfica que relaciona a los pases americanos segn los acuerdos a los que pertenecen de la siguiente
manera:

ALADI (Asociacin Latinoamericana de Integracin), ao de creacin: 1980, 10 pases: Colombia, Venezuela,


Per, Ecuador, Bolivia, Chile, Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay.

AEC (Asociacin de Estados del Caribe), ao de creacin 1994, 26 miembros: Hait, Repblica Dominicana,
Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panam, Bahamas, Barbados, Belize, Guyana,
Jamaica, Montserrat, Suriname, Trinidad y Tobago, Antigua y Barbuda, Dominica, Grenada, San Kitts y Nevis,
San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Mxico, Colombia, Venezuela, Cuba.

C4 (Grupo de los cuatro pases de Amrica Central), 1992-1993, cuatro pases miembros: Guatemala,
Honduras, El Salvador, Nicaragua.

Caricom (Comunidad del Caribe), ao de creacin 1973,14 miembros: Bahamas, Barbados, Belize, Guyana,
Jamaica, Montserrat, Suriname, Trinidad y Tobago, Antigua y Barbuda, Dominica, Grenada, San Kitts y Nevis,
San Vicente y las Granadinas, Santa Luca

G3 (Grupo de los Tres), 1991, tres miembros: Mxico, Colombia, Venezuela.

GA (Grupo Andino), 1969-1996, cinco miembros: Colombia, Venezuela, Per, Ecuador, Bolivia.

Mercosur (Mercado Comn del Sur), 1991, cuatro miembros: Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay.

TLC (Tratado de Libre Comercio), 1992, tres miembros: Canad, Estados Unidos, Mxico.

OPC (organizacin de Pases del Caribe, 1981, seis miembros: Antigua y Barbuda, Dominica, Grenada, San
Kitts y Nevis, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca.

SICA (Sistema de Integracin Centroamericana), 1991, seis miembros: Guatemala, Honduras, El Salvador,
Nicaragua, Costa Rica, Panam.

ALCA (rea de Libre Comercio para las Amricas), ao de creacin 2002, 34 pases miembros: Canad,
Estados Unidos, Hait, Repblica Dominicana, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica,
Panam, Bahamas, Barbados, Belize, Guyana, Jamaica, Montserrat, Suriname, Trinidad y Tobago, Antigua y
Barbuda, Dominica, Grenada, San Kitts y Nevis, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Mxico,
Colombia, Venezuela, Per, Ecuador, Bolivia, Chile, Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay.

Tambin hay acuerdos de asociacin entre Bolivia y Brasil y entre Chile y Brasil.
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LA OCCIDENTALIZACIN

los cuales, a diferencia de lo que ocurra en los aos sesenta y setenta, son ahora regionalismos abiertos
tambin a la integracin internacional. Este doble proceso podra ser entrabado por dos factores negativos
considerados como amenazas al nuevo orden mundial: el incremento de la emigracin latinoamericana hacia
los pases industrializados, especialmente a los Estados Unidos, y el trfico de drogas. Aunque en teora la
inmigracin latinoamericana no pueda ser considerada como una amenaza real en cuanto responde a una
demanda de mano de obra de los pases industriales, en realidad lo es porque provoca furiosas reacciones
racistas en todas las reas industrializadas, especialmente en Europa. El comercio de drogas, por su parte,
genera en los aos noventa un valor de alrededor de 400000 millones de dlares anuales, un monto seis
veces superior a la ayuda entregada cada ao a los pases del Tercer Mundo, creando as un grave conflicto
entre los pases productores y los pases consumidores. Tan slo un ms rpido incremento del comercio
internacional y un mejor desempeo econmico de los pases latinoamericanos podran frenar y reducir los
efectos de esta segunda fuente de anarqua en el sistema internacional.

2. LAS REAS LATINOAMERICANAS EN LA ECONOMA INTERNACIONAL

Presentamos ahora las relaciones entre las economas latinoamericanas y la economa internacional en el
periodo comprendido entre la depresin de los aos treinta y la definitiva integracin en el comercio y
mercado financiero a finales del siglo veinte. Estas dcadas han sido descritas como un periodo de
inestabilidad econmica en el que se alternaban ciclos expansivos y ciclos recesivos, crisis de la balanza de
pagos, inflacin e hiperinflacin, dficit presupuestarios y aumento de la deuda externa. Sin embargo, no se
han tenido suficientemente en cuenta otros factores, como la capacidad de las economas latinoamericanas,
especialmente en las ltimas dos dcadas, para reducir los mrgenes de vulnerabilidad frente a los impactos
externos, es decir los efectos producidos por el desequilibrio de la balanza de pagos que repercute en las
tasas de cambio aumentando la inflacin.

Para entender las transformaciones materiales latinoamericanas y especialmente el papel desempeado por
el subcontinente en el contexto econmico internacional, ilustraremos las caractersticas principales del
desempeo econmico latinoamericano en relacin a la evolu-
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LA OCCIDENTALIZACIN

cin mundial, explicando adems los obstculos de tipo econmico e institucional que han limitado o
condicionado negativamente la transformacin econmica a corto y mediano plazos. Por otra parte, se
analizar lo que considero como el obstculo ms relevante a la transformacin econmica, es decir el
desfase entre la economa real y la economa financiera.

La economa populista

Podemos sintetizar brevemente el contexto econmico, poltico y cultural en el que se sita la relacin entre
las economas latinoamericanas y la economa internacional en el periodo 1930-1970, afirmando que el rasgo
fundamental de esta fase es la economa populista. Ella consiste en un conjunto poco articulado de polticas
que otorgan una importancia prioritaria al crecimiento econmico en trminos de aumento real del ingreso
per cpita y a la redistribucin del ingreso a fin de promover la justicia social. Lamentablemente el
populismo econmico no tiene en cuenta el hecho de que dichos objetivos pueden verse amenazados por la
inflacin, el dficit fiscal, el aislamiento internacional y por la aplicacin de polticas proteccionistas y de
intervencin estatal orientadas ms a controlar que a regular las fuerzas del mercado, con el resultado de
desincentivar la libertad econmica de los actores sociales.

Los antecedentes del populismo se hallan en el contexto internacional que, tras la crisis de 1929 y la segunda
Guerra Mundial, disuelve las relaciones multilaterales construidas a partir del ltimo tercio del siglo diecinueve
gracias a la consolidacin del patrn oro, impidiendo de tal manera la libre circulacin de capitales y
tecnologas y dando origen al proteccionismo y al control cambiario, tendencias que acompaarn la
evolucin econmica latinoamericana hasta finales de la dcada del setenta. Se trata entonces de un periodo
en el que un marco de expectativas sociales crecientes crea la conviccin de que no existen vnculos externos
en la definicin de las polticas econmicas y que la abundancia de capitales internacionales y el control
cambiario permitiran la implementacin de polticas expansivas. En un comienzo estas nuevas polticas
tonificarn efectivamente las economas, creando condiciones para un aumento de la demanda global y de la
masa salarial y una redistribucin del ingreso.

El populismo econmico descansa en la idea de que las fuerzas del


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LA OCCIDENTALIZACIN

mercado son sustancialmente negativas. Pero a diferencia de las economas socialistas, las populistas no
consiguen eliminar el mercado y acaban alternando ciclos de negacin del mercado con ciclos de aceptacin
del mismo. En otras palabras, el populismo no es un fenmeno de larga duracin, sino una sucesin de ciclos,
cada uno de los cuales se despliega en un lapso limitado de tiempo.

Si lo describimos histricamente a travs del anlisis de los distintos ciclos que se alternan entre los aos
treinta y los aos setenta, constatamos que el populismo econmico encuentra su fundamento en la
inestabilidad internacional. El ciclo populista se activa en los momentos en que entra en crisis la fase de
estabilizacin econmica. En esta primera fase las polticas econmicas reactivan la produccin, aumentan el
salario real e incrementan el empleo en un marco de estabilidad de los precios y de las tasas de cambio. La
expansin econmica es impulsada por la expansin del gasto pblico, mientras la oferta de bienes de
importacin se sostiene gracias al dficit externo.

En una segunda fase la economa va evolucionando hacia un cuello de botella, como consecuencia de la
fuerte expansin de la demanda de bienes de consumo y de la disminucin de la oferta de divisas. Ante esta
situacin, se aumentan los precios de los bienes controlados, se procede a una devaluacin monetaria, se
introduce el control cambiado y se aumentan los aranceles proteccionistas. La consecuencia ser un aumento
de la inflacin y la cada de los salarios reales, adems de un incremento del dficit presupuestario.

En la tercera fase, los bienes comienzan a escasear, se acelera la inflacin y se verifica la fuga de capitales y
la desmonetarizacin de la economa. El dficit de presupuesto aumenta como resultado de la disminucin de
las entradas y del incremento de los subsidios gubernamentales a los bienes de primera necesidad. El
gobierno intenta entonces estabilizar la economa devaluando la moneda, y por lo tanto el salario real seguir
cayendo, creando mayor inestabilidad social. La consecuencia final es el aumento de la incertidumbre y la
generalizacin de un clima de desconfianza.

En la cuarta y ltima fase del ciclo el gobierno populista se derrumba, derrotado en elecciones o vctima de un
golpe de estado. Y el gobierno que lo reemplaza adopta una rgida poltica de ajuste econmico que provoca
una nueva cada de los salarios, los cuales retornan a niveles inferiores a los vigentes antes de la experiencia
populista. Se recorta drsticamente el gasto pblico generando una mayor contraccin del
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LA OCCIDENTALIZACIN

empleo y la demanda, sin que se verifique el esperado retorno de los capitales fugados al exterior. El
resultado del ciclo populista es, por lo tanto, extremadamente negativo: no destruye la economa pero acarrea
enormes desventajas para los grupos sociales que habran debido ser los beneficiados de sus polticas.

El anlisis de las polticas pblicas ilustra que los gobiernos populistas intentan controlar la economa con
instrumentos esencialmente polticos y administrativos, recurriendo a mecanismos de regulacin que a la
larga inciden negativamente sobre la produccin y las finanzas. Si el objetivo del populismo es reactivar la
economa mediante una poltica de redistribucin, el resultado final de la experiencia es una vuelta de la
economa a niveles por debajo de los iniciales, esterilizando as la actividad de los actores econmicos.

Dado que el populismo no es un fenmeno constante en todas las reas latinoamericanas, ni tampoco
presenta la misma intensidad en todas ellas, algunos economistas han intentado definir las variadas formas
que adopta. Ellos describen un primer populismo que se manifiesta a comienzos del siglo veinte al interior de
las economas ms avanzadas (Argentina, Chile y Uruguay); un populismo clsico que se desarrolla entre los
aos treinta y cuarenta como consecuencia de la crisis del comercio internacional especialmente en
Argentina, Brasil, Chile, Mxico y Uruguay; y por ltimo un tardo populismo que se impone en Argentina,
Brasil, Chile, Per, Venezuela y Mxico en el periodo comprendido entre 1970 y 1990.

El punto de arranque del periodo que analizamos es el derrumbe de Wall Street en 1929, momento en que se
evidencian las seales negativas que ya se haban manifestado en los primeros aos veinte, pero que
posteriormente seran absorbidas por el efecto de la expansin de los precios de los bienes primarios que
benefici a todas las economas latinoamericanas. Pero entre 1928 y 1932 los precios de los bienes primarios
disminuan 64%, mientras el volumen de las exportaciones caa 22% y los trminos de intercambio eran cada
vez ms negativos. A la cada de los indicadores econmicos no corresponde una reduccin de las tasas de
inters y, en consecuencia, la mayora de las economas latinoamericanas entra en una fase de crisis fiscal
debida a la disminucin de las entradas por exportaciones y al simultneo aumento de los intereses de la
deuda externa en trminos reales.

El cuadro cinco.2 muestra la evolucin de las economas latinoamericanas como consecuencia de la crisis de
1929 y de la desarticulacin de
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LA OCCIDENTALIZACIN

la economa internacional en el periodo entre las dos guerras. Se pueden observar estos dos factores en la
brusca cada del PIB de las reas latinoamericanas entre 1928 y 1935 y su dbil recuperacin durante la
segunda Guerra Mundial.

Los ndices del cuadro cinco.2 nos permiten constatar que Amrica Latina no slo es el rea extraeuropea
ms afectada por la reestructuracin econmica internacional, sino tambin la regin ms perjudicada por la
situacin de desorden en la economa mundial. Podemos apreciar adems que la reactivacin econmica
latinoamericana es sin duda la menos dinmica a nivel internacional. Por otra parte, en los datos relativos al
periodo 1938-1944 se comprueba que la dbil reactivacin se explica esencialmente por el carcter
unidimensional de estas economas, cuya fuerza dinmica reside slo en el mercado interno. La expansin
del consumo descansa exclusivamente en el fomento de la industria de bienes de consumo e intermedios,
cuya produccin sustituye los bienes que antes se importaban y se expande gracias a la definitiva
monetarizacin de las reas rurales obtenida a travs de la reforma agraria y la colonizacin del territorio.

Sin embargo, la reactivacin econmica aparece frenada por una evolucin negativa de las exportaciones que
limita la disponibilidad de divisas necesarias para importar bienes de capital y materias primas.

CUADRO CINCO.2. Las economas latinoamericanas, 1928-1935/1938-1944

Tabla de ocho columnas y trece filas, las columnas tres y cuatro se unen en la segunda fila y en la tercera se
vuelven a dividir.

PIB Precios Volumen Trminos PIB % PIB Produccin industrial

1928-1935 1938-1944 1938=100 1938=100

exportacin intercambio

1928=100 1928=100 1928=100

Argentina -13.7 37 88 68 24.0 122 131

Brasil -4.4 43 86 65 19.4 123 144

Chile -30.0 47 31 57 20.0 126 184

Colombia -1.5 48 102 63 18.4 123 162

Mxico -20.8 49 58 64 38.9 141 177

Per -25.8 39 76 62 16.3 113 -


Venezuela -22.6 81 100 101 18.1 122 141

Amrica Latina -17.8 36 78 56 - - -

EUA -28.5 - - - 114.4 - -

Mundo -4.4 - - - - - -

FUENTE: A. Maddison, Monitoring the World Economy 1820-1992, OCDE, Paris, 1995, pp. 69-70; R. Thorp, Progress, Poverty and Exclusion, Inter-American
Development Bank, Baltimore, 1998.
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LA OCCIDENTALIZACIN

Esta limitacin desincentiva la inversin privada y por lo tanto disminuye la posibilidad de introducir nuevas
tecnologas tanto en la industria de exportacin como en la industria ligera. Por otro lado, la necesidad de
garantizar una estabilidad econmica a los grupos sociales urbanos clase media y clase obrera acaba por
desacelerar aquel proceso iniciado a fines del siglo diecinueve orientado a intensificar el capital fijo tanto a
nivel de infraestructuras como en la produccin agrcola y minera.

La interrupcin de la libre circulacin de los factores productivos elimina los procesos virtuosos iniciados en el
periodo precedente y da lugar inevitablemente a una poltica proteccionista. Inicialmente, el proteccionismo
aduanero y el apoyo al mercado interno son presentados como medidas coyunturales destinadas a sostener
la demanda interna afectada por la crisis internacional, pero sern rpidamente asimiladas por el nacionalismo
que, como sabemos, es la ideologa dominante en el periodo entre las dos guerras mundiales. La
superposicin de proteccionismo y nacionalismo acaba asignando al Estado un papel predominante en el
campo econmico, mediante una intervencin directa en la produccin, en la distribucin y en el sector
financiero, lo que incluye la creacin de empresas estatales y la nacionalizacin de actividades productivas
estratgicas en el sector minero y agrcola.

Aunque es legtimo sostener que el proteccionismo y la intervencin estatal eran necesarios para afrontar la
emergencia de la crisis internacional y luego de la segunda Guerra Mundial, ningn estudio ha podido explicar
por qu, a pesar de que la Conferencia de Bretton Woods (B, r, e, t, t, o, n, W, o, o, d, s) (1944) creaba un
nuevo contexto internacional, las economas latinoamericanas no se reincorporaron a la economa mundial,
optando por llevar al extremo las tendencias nacionalistas y proteccionistas.

Nuestra hiptesis es que aqulla que deba ser una poltica de estabilizacin a breve y mediano plazos
termina convirtindose en una economa al servicio de grupos de inters vinculados a los gobiernos. Los
gobiernos populistas sostenan que al defender la economa "nacional" se protega tambin la soberana,
amenazada por el imperialismo que intentaba apoderarse de la riqueza nacional segn el populismo
izquierdista, o amenazada por el comunismo internacional que buscaba destruir la libertad en Latinoamrica,
segn el populismo de derecha. Era tan potente el nacionalismo que la nueva poltica exterior estadunidense
del presidente Roosevelt termin por rendirse en los aos treinta al proteccionismo latinoamericano,
aprobando incluso emprstitos a los gobiernos y a las nuevas empresas estatales.
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LA OCCIDENTALIZACIN

Las dcadas del optimismo

Las caractersticas ms relevantes del desempeo econmico latinoamericano entre finales de la segunda
Guerra Mundial y los aos setenta derivan de la alineacin de las reas latinoamericanas junto a los Estados
Unidos al interior del sistema interamericano hegemonizado por la superpotencia. A pesar de la fuerte
reticencia latinoamericana a una relacin privilegiada con la potencia estadunidense, es precisamente gracias
a esta relacin que los pases de Amrica Latina consiguen reforzar la intervencin econmica estatal
inaugurada en la dcada anterior. En efecto, a partir de los aos cincuenta la actividad del estado en la
economa se incrementa constantemente no slo en el campo industrial, sino tambin en las infraestructuras y
los servicios, proceso que refuerza la estrecha relacin que se vena creando entre los negocios y los
gobiernos ya desde los aos treinta.

Las nuevas vinculaciones establecidas entre empresarios y gobiernos se expresan tanto en los intereses
econmicos que ligan a los empresarios nacionales pblicos y privados con los empresarios extranjeros,
especialmente estadunidenses, como en la articulacin entre los gobiernos latinoamericanos y el gobierno
estadunidense. Estas articulaciones y vinculaciones permiten que las empresas estatales y privadas
latinoamericanas obtengan crditos y asistencia tcnica de parte de los organismos pblicos norteamericanos
(Export-import Bank y Tesoro) y programas especiales (como Food for Peace, Alianza para el Progreso, etc.) o
de las agencias y organizaciones internacionales controladas o influenciadas por funcionarios estadunidenses
(Banco Mundial, Fondo Monetario, Agency for International Development, OEA, BID).

El cuadro cinco.3 nos permite observar la evolucin de las principales economas latinoamericanas y las
tendencias generales de todo el subcontinente. Es posible constatar que tras haber alcanzado ndices de
crecimiento satisfactorios hasta los aos setenta, el desempeo econmico tiende a declinar en la dcada
siguiente. Teniendo en cuenta el boom demogrfico, el PIB per cpita crece 2.5% anual entre 1950 y 1973,
mientras en el periodo posterior registra una fuerte disminucin hasta 0.5% anual.

Durante tres dcadas la principal fuerza dinmica del crecimiento latinoamericano es la produccin industrial.
Podemos observar, en efecto, que entre 1940 y 1970 la cuota de la industria en el PIB va aumentando
rpidamente y que especialmente en el periodo 1945-1972
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LA OCCIDENTALIZACIN

CUADRO CINCO.3. Evolucin econmica latinoamericana, 1940-1980

Tabla de siete columnas y nueve filas, a partir de la segunda fila la sptima columna se divide en tres

% PIB % PIB Ind/PIB %Ind % Ind % Ind Productividad


1945- 1972- 1970 1970 1945- 1972-
1972 1981 1972 1981

Total Agricultura Industria

Argentina 3.8 2.5 22.6 30.6 4.4 -0.8 3.1 3.9 8.5

Brasil 6.9 6.6 15.2 28.3 8.4 6.2 5.5 5.9 2.4

Chile 4.1 3.6 19.7 28.0 5.2 0.4 2.9 3.3 5.4

Colombia 5.1 5.0 9.1 17.5 6.6 5.2 2.6 3.0 6.0

Mxico 6.5 5.5 16.6 23.3 7.4 6.2 3.1 3.3 4.4

Per 5.3 3.4 20.7 7.3 2.1

Venezuela 5.7 4.7 7.8 13.7 9.9 5.0 4.1 6.0 5.5

Amrica Latina 5.3 5.1 6.8 4.5

Los datos se refieren a distintos periodos segn los pases. La mayora de ellos cubren el periodo 1950-1981.
FUENTE: Informaciones de CEPAL reelaboradas por R. Thorp, Progress, Poverty and Exclusion, Inter-American Development Bank, Baltimore,
1998.

la produccin industrial registra altas tasas de crecimiento. Entre estas dos fechas se crea entonces un
desfase entre el notable aumento del producto industrial y un modesto crecimiento del PIB, en tanto que en el
periodo subsiguiente el aumento de la produccin industrial es inferior al del PIB.

El crecimiento industrial, que en los aos sesenta apareca como la clave de la transformacin econmica, no
era capaz, sin embargo, de generar efectos inducidos sobre el desempeo de los dems sectores
econmicos. Tenemos as un crecimiento econmico desequilibrado, como demuestran los datos relativos a la
productividad. stos se refieren al producto por trabajador ocupado, por lo que se trata de una estimacin
indirecta un proxy de la productividad del trabajo en los distintos sectores econmicos. Aunque
incompletos, nuestros datos demuestran que la divergencia entre productividad industrial y productividad total
es muy marcada, porque adems la productividad total est influida por la productividad agrcola, que sigue
siendo baja a pesar de todos los cambios institucionales reforma agraria y garantas a la propiedad y las
polticas de subsidio, incentivos y crditos aplicadas por las agencias de desarrollo nacionales e
internacionales. No obstante las buenas intenciones en lo que se refiere a la modernizacin de la agricultura,
las polticas agrarias de este periodo pasaban
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LA OCCIDENTALIZACIN

por alto el hecho de que el principal freno al desarrollo era el control de los precios de los productos ms
importantes, control que adems de desincentivar a los productores se converta en un subsidio indirecto a la
mano de obra industrial.

El principal obstculo al crecimiento econmico en este periodo reside entonces en la imposibilidad de que la
industria de transformacin desempee efectivamente el papel de motor de la modernizacin econmica. La
industria no logra convertirse en un polo de desarrollo capaz de generar progreso tecnolgico, empleo y
bienestar simplemente porque ella se queda encerrada en las estrechas fronteras de cada pas. No es
casualidad que esta fase histrica-econmica haya sido definida como de "desarrollo hacia adentro", para
enfatizar el hecho de que vuelve la espalda al comercio internacional. De hecho los economistas, los polticos
y los empresarios consideraban que exponer la industria a los riesgos de la competencia internacional
equivala a destruirla.

La grfica cinco.2 describe muy bien esta situacin. Al crecimiento de la cuota de la produccin industrial en el
PIB corresponde la disminucin de las exportaciones, invirtiendo los factores sin alterar el producto. En ltima
instancia la grfica muestra que la intervencin econmica frena

GRFICA CINCO.2. Participacin de la industria y de las exportaciones en el PIB, 1945-1983

Grfica de lneas que describe la participacin de la industria con lnea continua, y de las
exportaciones con lnea puenteada; la primera flucta entre el19 y 25%; la segunda entre 16 y 10%
aproximadamente; ambas durante el periodo 1945-1983.
30

25

20

15
Industria Expotaciones

10

0
1945 1947 1949 1951 1953 1955 1957 1959 1961 1963 1965 1967 1969 1971 1973 1975 1977 1979 1981 1983

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LA OCCIDENTALIZACIN

el crecimiento de las exportaciones de bienes agrcolas, minerales y semielaborados. Entre 1945 y 1973 la
participacin de la produccin industrial en el PIB aumenta con dificultad de 18 a 27%, mientras la cuota de
las exportaciones disminuye de 16 a 6%. Esto quiere decir que la expansin industrial compensa apenas la
cada de las exportaciones y en consecuencia no se modifica sustancialmente la funcin de produccin
subyacente al desempeo econmico. El desarrollo econmico sigui dependiendo entonces de la
explotacin extensiva de los recursos naturales y del empleo de una mano de obra de baja calificacin. Tales
condiciones no favorecen la creacin de un equilibrio que permita la incorporacin de unidades crecientes de
capital, la especializacin de la fuerza de trabajo y por lo tanto una mejor calidad del proceso productivo.

Las polticas de intervencin econmica y proteccionismo aplicadas para industrializar y transformar los
pases latinoamericanos se revelan en definitiva como psimas polticas. En un momento en que la economa
mundial se liberalizaba y proceda a desmantelar el proteccionismo preblico firmando un acuerdo general
sobre tarifas y comercio (GATT), las principales economas latinoamericanas escogan el camino opuesto e
incrementaban constantemente sus aranceles. En la dcada de 1960, en Amrica Latina los aranceles
nominales alcanzaban 200% en los bienes de consumo, 100% en los bienes de consumo durables, 40% para
los bienes semielaborados, 50% en las materias primas y 50% en los bienes de inversin, mientras que en la
Comunidad Econmica Europea no sobrepasaban 19%, con un promedio de 13%. De los datos referidos a la
proteccin nominal latinoamericana se puede deducir como en el caso de los bienes de inversin y las
materias primas- que el proteccionismo impidi de hecho la entrada de nuevas tecnologas que podan facilitar
el trnsito desde la industrializacin sustitutiva de importaciones a una industria competitiva tanto en el
mercado interno como en el mercado internacional.

En realidad estas polticas causan an ms prejuicios, ya que acentan la separacin entre los dos mercados,
el interno y el internacional. El sistema de precios nacionales no mantiene ninguna relacin con el sistema
internacional, puesto que los numerosos precios controlados por las autoridades de gobierno divergen con la
evolucin mundial. Este desfase entre precios internos y externos es especialmente visible en los precios
agrcolas, mucho ms bajos que los internacional es porque deban asegurar la subsistencia de los grupos
sociales urbanos y soste-
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LA OCCIDENTALIZACIN

ner al sector industrial. Otra importante distorsin delos precios se verifica a travs de un control cambiario
que sobrevala las monedas nacionales respecto al dlar.

Los efectos negativos de la distorsin de los precios repercuten en la inflacin, en aumento rpidamente a
partir de los aos sesenta, especialmente en las economas ms cerradas como Argentina, Brasil o Chile, en
la balanza de pagos, lo que obliga a todos los pases latinoamericanos a buscar acuerdos con el Fondo
Monetario Internacional y por ltimo en las finanzas pblicas, afectadas por los subsidios gubernamentales
generalizados. En efecto, a pesar del fuerte aumento de la presin fiscal que afecta duramente a los grupos
sociales urbanos de menores ingresos, el dficit estatal de los pases latinoamericanos pasa de 4.8 a 6.3%
del PIB entre 1950 y 1960, y de 6.3 a 8.5% entre 1960 y 1970.

Se puede afirmar entonces que el proteccionismo latinoamericano no hizo ms que concentrar las inversiones
de los sectores econmicos con el resultado de generar un proceso de represin econmica con efectos
sociales sumamente negativos. Nuestra hiptesis es que la industrializacin sustitutiva de importaciones fue
de hecho una estrategia informal de la lite latinoamericana para favorecer el desplazamiento de sus capitales
agrarios y financieros hacia el sector ms rentable la industria- que dicha transferencia fue incentivada por
los gobiernos populistas a cambio de apoyo poltico. En esta fase histrica, pues, los empresarios
latinoamericanos se alinean con los sectores proteccionistas y nacionalistas, es decir con las fuerzas que se
oponen al mercado y a los consumidores.

Nuevos desequilibrios econmicos

Sera enormemente superficial pensar que las polticas econmicas populistas pretendan nicamente
favorecer a los crculos econmicos ms poderosos existentes al interior de las reas latinoamericanas.
Muchas de las decisiones econmicas que a mediano y largo plazos tuvieron efectos negativos se tomaron no
por ignorancia o irresponsabilidad, sino por la necesidad de aliviar las presiones sociales y polticas derivadas
del boom demogrfico y para asegurar a la clase media y a los sectores populares unos niveles de ingresos
ms altos y una mayor proteccin social, especialmente a partir de los aos sesenta.
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LA OCCIDENTALIZACIN

La presin social es producto del fuerte crecimiento demogrfico que se traduce en un gran incremento de la
poblacin activa total entre 1950 y 1970 (de 50.5 a 86.1 millones). En consecuencia se extienden tambin el
desempleo y el subempleo, hasta representar segn estimaciones de 1968, 30.4% de la poblacin en edad
laboral. La oficina latinoamericana de la Organizacin Internacional del Trabajo (Prealc) indica que en dicho
periodo el porcentaje de los ocupados en el sector informal urbano aumenta 32%, pasando de 8.7 a 11.5% de
la poblacin econmicamente activa. Datos que demuestran que las oportunidades de encontrar trabajo se
cierran cada vez ms, a pesar de las polticas redistributivas de los gobiernos populistas.

La necesidad de responder a la demanda social lleva a los gobiernos a aumentar el gasto social en los rubros
de educacin, salud, pensiones y subsidios de desempleo, gasto que se va incrementando desde los aos
cincuenta, y a gran velocidad en los sesenta y setenta. Las estadsticas muestran una estrecha correlacin
entre el aumento del gasto social y el dficit fiscal y ste genera a su vez un constante incremento de la
presin fiscal, que entre 1950 y 1970 aumenta 6.5 puntos, pasando de 30 a 36.5% de las entradas totales en
las principales economas latinoamericanas: Argentina, Chile, Colombia, Mxico, Per y Venezuela.

La mayor presin fiscal no logra, sin embargo, cubrir el incremento de los gastos sociales e inversiones, en un
periodo en que los gobiernos se dedican a intensificar el gasto pblico precisamente para incentivar las
inversiones y la demanda global. Esta orientacin aparece en parte determinada por la desaceleracin de las
inversiones privadas nacionales y de las inversiones extranjeras en el periodo 1960-1970, por los temores que
las polticas populistas suscitan en los empresarios estadunidenses y europeos.

Todos estos obstculos y problemas sociales, fiscales y de confianza empresarial son minimizados por la
notable oferta internacional de capitales que genera la liberalizacin monetaria internacional en el periodo
1950-1980 gracias al sistema de tasas cambiaras de paridad central adoptado en Bretton Woods. El aumento
de las reservas internacionales y de la liquidez se hizo evidente en los aos cincuenta, favoreciendo la
favorable convertibilidad al dlar de las monedas de los pases industrializados y la tendencia en el resto del
mundo a usar el dlar como divisa de reserva y moneda de intercambio. De manera que tambin las reas
latinoamericanas reciben los beneficios de la
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nueva liquidez internacional, si bien para participar en el sistema Bretton Woods deben exhibir como condicin
una balanza de pagos en equilibrio. El Fondo Monetario ser la institucin encargada de controlar la
estabilidad cambiara y resolver los problemas relacionados con las balanzas de pagos.

En las reas latinoamericanas la adhesin al nuevo sistema de pagos significa que los pases deben fijar el
valor nominal de sus divisas en relacin al oro o al dlar estadunidense, y que estos valores nominales
pueden ser modificados tan slo para corregir un desequilibrio de la balanza de pagos, mientras las
eventuales variaciones coyunturales son cubiertas por las reservas nacionales, complementadas por recursos
del FMI creados con las cuotas de los pases miembros.Adems de contar con estas disponibilidades, los
estados latinoamericanos, como los dems miembros del Fondo, pueden acceder a retiros adicionales sujetos
a condiciones restrictivas, en cuanto imponen al estado solicitante un programa de estabilizacin y la fijacin
de un cambio "realista". Estos programas de ajuste, que tanta irritacin causan en la opinin pblica
latinoamericana, exigen adems un aumento de la presin fiscal y una disminucin del gasto corriente.

La liquidez internacional aumenta, adems, con el aporte de un nuevo flujo de capitales inyectado por los
programas de ayuda oficial que benefician notablemente a los pases latinoamericanos. Como hemos dicho
anteriormente, el aporte de estos capitales obedece a la idea, compartida por casi todos los pases
desarrollados, de que muchos pases y especialmente los "subdesarrollados" necesitan incrementar sus
importaciones a fin de incentivar la produccin. Dado que se sostiene que las exportaciones no dependen de
factores internos sino que estn determinadas por la demanda externa, que crece a un ritmo diferente de lo
dictado por la produccin nacional, puede suceder que las importaciones aumenten ms que las
exportaciones, provocando un desfase que debe ser financiado con la ayuda externa. Este desfase comercial
generado por el exceso de importaciones respecto a las exportaciones acaba por determinar un exceso de
ahorro en relacin a las inversiones y se considera que el aumento del ahorro no incrementa necesariamente
las inversiones ni incentiva la compra de bienes importados. Por consiguiente no sera posible cubrir el
desfase comercial y en las inversiones sin programas de ayuda oficial, porque de otra manera la produccin
no slo no aumentara sino que tendera a disminuir notablemente.
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Dado que esta idea era compartida por los pases llamados subdesarrollados y por Europa y los Estados
Unidos, los programas de ayuda acabaron convirtindose en el factor clave del crecimiento de los pases
latinoamericanos. Con ello, sin embargo, se difunde internacionalmente la opinin segn la cual las polticas
econmicas nacionales son inflexibles, o sea que no existe ninguna posibilidad de sustituir los productos
importados especialmente los bienes de capital con productos nacionales, y que entonces las polticas
proteccionistas de los pases latinoamericanas eran, a fin de cuentas, inevitables.

El cuadro cinco.4 ilustra una realidad bastante diferente de la que normalmente suele mostrarse, ya que
podemos constatar aqu que Amrica Latina es una de las reas ms beneficiadas por la nueva liquidez
internacional promovida por el sistema Bretton Woods. A partir de los aos cincuenta se reanudan las
inversiones directas, tras una larga pausa de dos dcadas. A diferencia de lo que ocurra en el periodo
anterior, las nuevas inversiones proceden hasta los aos setenta especialmente de los Estados Unidos e
incentivan la innovacin tecnolgica de la industria del petrleo y de los bienes intermedios, de los bienes de
capital y de la actividad financiera. Entre 1950 y 1970 las inversiones estadunidenses pasan de 4.5 a 12.9 mil
millones de dlares y se concentran precisamente en aquellos sectores econmicos donde la productividad
crece por efecto del incremento de capital fijo por trabajador ocupado.

CUADRO CINCO. 4. Composicin de los movimientos de capitales, 1950-1981 (promedio anual en millones de
dlares de 1980)

Inversiones Prstamos Movimientos Intereses y Transferen


directas netos netos de cap. (a) ganancias netas(b)

1950-1960 2 067 1451 3673 3562 111

1961-1965 1131 1861 3370 4860 -1480

1966-1970 2 283 5460 6900 7 369 -469

1971-1973 3418 11757 9100 8 371 729

1974-1977 3495 20355 25048 10 237 14811

1978-1981 5940 29233 38048 19535 18530

1982-1989 4599 5549 14513 35863 -21350

a
Incluye compensaciones, errores y omisiones.
b
Transferencias es la diferencia entre movimientos netos de capital y pago de intereses y ganancias.
FUENTE: R. French-Davis, O. Muoz y G. Palma, The Latin American Economies, en History of Latin America, Cambridge University Press,
Cambridge, 1990, vol. Seis, parte Uno.
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No obstante su incremento, las inversiones directas se expanden mucho ms lentamente que esos nuevos
flujos de capital que hemos atribuido a los programas de ayuda, es decir los prstamos a los gobiernos de
parte de organismos y agencias gubernamentales de los pases desarrollados y organismos internacionales.
Si bien estos prstamos fueron ms bien limitados hasta mediados de los aos sesenta, ellos permitieron que
los gobiernos latinoamericanos realizaran las inversiones pblicas necesarias para financiar la agricultura y
mejorar los servicios pblicos. A partir de 1966 y especialmente despus de 1973, los emprstitos registran
una aceleracin como resultado de las iniciativas europeas y japonesas y del aumento del precio del petrleo.
Como se puede comprobar en el cuadro cinco.4, el flujo promedio anual de los prstamos en la dcada de
1970 es cinco veces superior al flujo de inversiones directas.

El crecimiento econmico latinoamericano en el periodo 1970-1985 es impulsado entonces por esta enorme
disponibilidad de capitales financieros inicialmente creada por la liquidez de los pases productores de
petrleo. Y a ella se aade la oferta de los nuevos organismos crediticios como el Banco Interamericano de
Desarrollo y de los nuevos programas de ayuda, como la Alianza para el Progreso.

La rapidez con que se endeudan los pases latinoamericanos entre 1970-1980 no depende, sin embargo, tan
slo de la oferta de capitales, sino tambin de las tasas de inters, que durante toda la dcada de los setenta
fueron negativas para los pases deudores. Por consiguiente, el endeudamiento latinoamericano y de otras
economas emergentes constitua una opcin racional, en cuanto permita incentivar las inversiones pblicas
para cubrir el dficit de servicios pblicos generado por un ndice anual promedio de incremento demogrfico
de tres por ciento.

La grfica cinco.3 muestra cmo los pases latinoamericanos logran incrementar las inversiones totales, que
pasan de 16-18% del PIB en los aos sesenta a 22-24% en los aos setenta, gracias a la extraordinaria
abundancia de capitales a tasas de inters muy bajas. Este factor favoreci el ahorro interno, que seguir
expandindose aun despus de la contraccin de las inversiones pblicas a partir de 1982.

El cuadro cinco.4 nos mostraba adems que a pesar de los beneficios inmediatos derivados de los programas
de inversiones pblicas y privadas, a partir de 1974-1977 la exportacin de intereses y ganancias comenzaba
a desgastar los movimientos de capitales. Efectivamente, como se puede apreciar en la estadstica, ya entre
1982 y 1989 las transferencias netas son marcadamente negativas.
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Grfica cinco.3. Ahorro e inversiones en siete economas latinoamericanas, 1950-1984

Grfica de lneas que describe el ahorro en lnea punteada y las inversiones en lnea continua; la primera
flucta entre el 16 y 18%, y la segunda entre el 18 y el 23% aproximadamente.

30

25

20

15
Inversiones Ahorro
10

Gracias a estos datos podemos deducir que la oscilacin entre crecimiento y estancamiento que haba
caracterizado a los aos ochenta obedeca a uno de los supuestos tpicos de las economas populistas, es
decir a la presunta existencia de fciles atajos que conducen a la prosperidad econmica. Los gobiernos, que
haban sido los protagonistas principales del crecimiento de los aos sesenta y setenta, pensaron que los
problemas de la balanza de pagos se podan eludir a travs de nuevos prstamos, sin tomar en cuenta que la
paridad de Bretton Woods ya no exista desde 1973 y que la abundancia de capitales y las bajas tasas de
inters no eran datos permanentes sino coyunturales.

La orientacin estatista que caracteriza la poltica econmica de estas dcadas en Amrica Latina elude
tambin el hecho de que las inversiones pblicas, especialmente s estn financiadas con prstamos
internacionales, implican un clculo econmico y no pueden ser ofrecidas a la poblacin a costo cero. Tarde o
temprano el Estado se ve obligado, como ocurrir en las dcadas siguientes, a cargar los costos sobre la
espalda de los contribuyentes y a entregar al sector privado no slo la gestin de las empresas sino incluso la
de servicios pblicos que para la ciudadana son inalienables, como es el caso de un segmento relevante de
la educacin.
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Desagregando nuestros datos sobre la evolucin del endeudamiento de las principales economas
latinoamericanas, podemos notar en el cuadro cinco.5 que paralelamente al acelerado crecimiento de la
deuda externa se verifica una sustancial reorientacin de los prstamos, otorgados ahora no slo por los
gobiernos y las agencias internacionales sino tambin por el sistema financiero internacional privado. El
resultado de este desplazamiento es que la deuda no atae solamente a los gobiernos y empresas pblicas,
sino que involucra adems a las empresas privadas latinoamericanas que consideran conveniente financiar
sus inversiones recurriendo a los bancos internacionales y a los prstamos en dlares. Aunque el pasaje de
capitales de origen oficial a los de origen privado favorece la multilateralizacin de la deuda, ya que los
prstamos aparecen suscritos por diversas instituciones financieras de distintas economas industrializadas,
en realidad acaba por condenar a las economas latinoamericanas a una dependencia de las tasas de
cambio. Puede observarse esta vulnerabilidad internacional en el peso creciente que adquieren los prstamos
a tasa fluctuante entre 1970-1972 y 1980-1982.

En realidad se habra podido prever la crisis financiera que afectar a las reas latinoamericanas en los aos
ochenta generando estancamiento y desarticulacin econmica, si los economistas y polticos del
subcontinente no se hubieran hallado prisioneros de la ideologa populista y si los economistas y banqueros
estadunidenses y europeos no se hubieran rendido al canto de las sirenas de la llamada economa del
subdesarrollo.

CUADRO CINCO.5. Composicin de la deuda externa latinoamericana, 1970-1982

Tabla de nueve filas y cuatro columnas en la primera fila, a partir de la segunda fila las columnas dos, tres y
cuatro se dividen en dos cada una, haciendo en total siete columnas.

Origen pblico Origen privado A tasas fluctuantes

1970-1972 1980-1982 1970-1972 1980-1982 1970-1972 1980-1982

Argentina 12.6 9.0 87.4 91.1 6.6 29.2

Brasil 30.7 11.9 69-3 88.1 26.1 46.1

Chile 46.0 11.0 69-3 88.1 8.3 23.4

Colombia 68.1 46.1 31.9 53.9 5.4 33.7

Mxico 19.5 10.9 80.5 89.1 31.8 61.4

Per 15.6 39.4 84.4 60.6 16.1 22.9


Venezuela 30.8 3.6 69-2 96.4 17.2 57.8

FUENTE: J. W. Wilkie (W, i, l, k, i, e) (comp.), Statistical Abstract of Latin America, Los ngeles, 1996, tab. 2902.
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La reorientacin del desempeo econmico y la productividad

Para ilustrar el escenario econmico latinoamericano de manera sinttica, he seleccionado dos grandes
agregados macroeconmicos: el producto interno bruto total y per cpita y el factor total de productividad.

Los ndices de crecimiento presentados en este cuadro muestran un respetable desempeo de las reas
latinoamericanas en el ltimo tercio del siglo veinte, con la excepcin de la dcada 1980-1989. Hay que tener
presente que tanto en los aos setenta como en los ochenta, el ndice de crecimiento para todo el
subcontinente se encuentra en lnea no slo con el promedio histrico del siglo veinte, sino que es superior al
de los pases industrializados de Europa y de los Estados Unidos. Sin embargo el crecimiento latinoamericano
es notablemente inferior al de las economas emergentes asiticas.

Las cifras positivas del cuadro cinco.6 aparecen modificadas en el cuadro cinco.7, el cual nos ilustra el
constante deterioro a medio plazo del PIB per cpita latinoamericano, a diferencia de lo que sucede en las
otras reas del mundo y a pesar de la evolucin positiva del periodo 1950-1973. Es probable que ni siquiera a
comienzos del nuevo milenio el producto interno bruto per cpita alcance los niveles de los aos cincuenta.
Sin ninguna duda, el deterioro del nivel de vida del latinoamericano y el mejoramiento del europeo dependen
de los diferentes ritmos de crecimiento demogrfico. En efecto, aunque el incremento demogrfico
latinoamericano desacelera entre 1973-1980 y 1989-1994, pasando de

CUADRO CINCO.6. Producto interno bruto de las principales regiones del mundo, 1973-1994 (variacin
porcentual anual)

Tabla de cinco columnas y seis filas.

1973-1980 1980-1989 1989-1994 1900-1994

Amrica Latina* 4.8 1.5 4.0 4.2

Asia** 7.7 8.0 6.9 4.8

Espaa-Portugal 2.7 2.7 1.5 2.8

Europa Occidental*** 2.3 2.6 1.8 2.4

EUA 2.1 3.0 1.7 3.1

* Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Mxico y Venezuela.


** Corea y Taiwn.
*** Francia, Alemania, Japn, Holanda y Gran Bretaa.
FUENTE: A. H. Hofman, The Economic Development of Latin America in the Twentieth Century, Edward Elgar, Cheltenham, 2000.
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CUADRO CINCO.7. Niveles del producto interno bruto per cpita (dlares internacionales 1980, Estados
Unidos=100)

Tabla de seis columnas y seis filas

1950 1973 1980 1989 1994

Amrica Latina* 38 41 40 26 26

Asia** 8 17 24 36 45

Espaa-Portugal 21 41 41 43 43

Europa Occidental*** 62 68 67 72 69

EUA 100 100 100 100 100

* Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Mxico y Venezuela


** Corea y Taiwn
*** Francia, Alemania, Japn, Holanda y Gran Bretaa
FUENTE: A.H. Hofman, The Economic Development of Latn America in the Twentieth Century, Edward Elgar, Cheltenham, 2000.

2.4 a 1.8% anual, sigue siendo superior al promedio mundial (0.6% anual en 1973-1980 y 0.8% anual en
1989-1994). Todava en la actualidad el incremento demogrfico del subcontinente se sita por encima del
porcentaje registrado en los pases asiticos, europeos y en los Estados Unidos. Durante el siglo veinte las
regiones latinoamericanas se han venido convirtiendo en reas de alta densidad demogrfica que suministran
mano de obra tanto a los Estados Unidos como a Europa.

El alto crecimiento demogrfico no slo sigue incidiendo en la divergencia entre el PIB total y el PIB per cpita
sino tambin en la evolucin de la productividad, factor que permite comprender mejor los efectos del boom
demogrfico.

No es fcil interpretar las estimaciones de productividad de Hofman (cuadro cinco.8), porque aunque ellas
sean las ms completas de que disponemos incluyen tanto los distintos factores productivos (recursos
naturales, trabajo y capital) como el efecto cualitativo de los inputs productivos. En mi opinin la productividad
total de los factores es en Latinoamrica, hoy como en el pasado, inferior a la de las dems reas del mundo.
Tan slo en el periodo 1989-1994 y probablemente gracias a la mayor integracin del subcontinente en la
economa internacional, la productividad total de los factores se alinea con las otras reas del planeta. A pesar
de ello, s se compara la productividad total de los factores de las economas emergentes asiticas con
Latinoamrica, se constatar que el dato del subcontinente es muy inferior. Cabe destacar adems que en la
evolucin de la productividad total de los fac-
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tores en Amrica Latina se alternan fases negativas y positivas, mientras que en las dems reas se registra
una evolucin lineal.

Si tanto en la productividad como en el PIB per cpita se registra esta oscilacin de periodos de expansin y
de contraccin, ello significa que nos encontramos ante una caracterstica estructural de las reas
latinoamericanas que no se verifica en las otras economas emergentes. Dicha oscilacin nos demuestra
entonces que la inestabilidad macroeconmica descrita en muchos estudios puede analizarse a travs de los
efectos del empleo de los factores de produccin, efectos que nos pueden indicar las causas del atraso
relativo de las reas latinoamericanas en el escenario competitivo internacional.

Los datos de la productividad total de los factores demuestran, en efecto, que la divergencia entre las reas
latinoamericanas y las economas desarrolladas depende ya sea del uso de instrumentos industriales
anticuados ya sea de una deficiente organizacin del trabajo, con el resultado de que los bienes
latinoamericanos no son capaces de competir en el mercado internacional por su baja calidad e insuficiente
comercializacin.

Aunque sea evidente que la baja calificacin de la mano de obra es una de las causas de la escasa
competitividad de los bienes latinoamericanos, hay que reconocer que las inversiones en educacin
alcanzaron niveles notables durante la segunda mitad del siglo veinte, a pesar del boom demogrfico entre
1950 y 1980, periodo en que el ritmo de crecimiento pasa de 2.1 a 3.7%. Entre 1950 y 1990 el periodo de
educacin formal aumenta de 2.4 a 5.5 aos en el nivel bsico y de 0.4 a 2.2 aos en la educacin
secundaria. Esta evolucin es especialmente marcada en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Mxico y
Venezuela. En mi opinin, el bajo nivel de incorporacin de nuevas tecnologas que pudieran mejorar la
competitividad de los bienes latinoamericanos no dependa de la falta de capital humano, sino ms bien de
una poltica pblica y empresarial demasiado orientada a una organizacin del trabajo de tipo extensivo. La
persistencia de una cultura empresarial basada en el empleo de mano de obra de baja calificaci n con bajos
salarios y en una escasa innovacin tecnolgica, explica el hecho de que en Amrica Latina el incremento de
la productividad total de los factores sea inferior a la de los pases industrializados e incluso a la de los pases
asiticos de industrializacin reciente, con un estancamiento en el periodo 1973-1980 y una disminucin en
1980-1989.

La experiencia histrica moderna nos ensea que generalmente las


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economas caracterizadas por un atraso relativo registran en un momento determinado aumentos


consistentes de la productividad. En este sentido, la experiencia latinoamericana constituye una excepcin, a
causa de la continuidad, ya sea en las polticas pblicas como en la cultura y organizacin empresarial, de
una concepcin muy tradicional en la que la funcin de produccin tiende a otorgar la mayor importancia a la
explotacin extensiva de los recursos naturales y del trabajo, con el resultado de que no se verifica un proceso
de rpida expansin del capital fijo en los procesos productivos. En el Mxico de los aos noventa, las
pequeas empresas del sector manufacturero alcanzan una productividad de un 69% superior al promedio del
sector, mientras que las grandes empresas privadas nacionales muestran una productividad slo de 20% por
encima del promedio, y las empresas extranjeras que producen con estndares internacionales registran una
productividad de 78% ms alta que el promedio del sector manufacturero.

Sobre la base de los datos que conciernen a la productividad se puede afirmar que adems de registrar un
bajo nivel de difusin tecnolgica, las reas latinoamericanas se caracterizan por una gran heterogeneidad de
la productividad entre distintas empresas de similar tamao que pertenecen incluso a una misma rama de
produccin. Es muy probable que la anmala evolucin de la productividad est condicionada negativamente
por la insuficiente reforma de los mercados, la dbil

CUADRO CINCO.8. Productividad total de los factores en las distintas reas del mundo, 1950-1994 (incremento
promedio anual y porcentaje del PIB)

Tabla de cinco columnas y diez filas.

1950-1973 1973-1980 1980-1989 1989-1994

Amrica Latina 2.5 1.1 -0.9 1.8

Asia 4.4 4.6 3.9 3.4

Espaa y Portugal 4.1 1.1 1.3 0.8

Pases industriales 3.5 1.0 1.3 1.1

PTF (% del PIB)

Amrica Latina 46 23 -60 45

Asia 52 21 48 50

Espaa y Portugal 71 41 48 44
Pases industriales 66 45 50 61

Fuente: A.H. Hofman, The Economic Development of Latin America in the Twentieth Century, Edward Elgar, Cheltenham, 2000.
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consolidacin del derecho de propiedad y la escasa difusin de la informacin. En la mayora de los pases
latinoamericanos, en efecto, el derecho de propiedad no est suficientemente protegido en el caso de los
pequeos propietarios y empresarios, ya sea a causa de la reticencia de las clases dirigentes o del psimo
funcionamiento de la justicia, o por la persistencia de las formas de propiedad indivisa que genera numerosas
trabas a la mercantilizacin de los factores productivos. Adems de impedir una liberalizacin del mercado,
estos obstculos inciden negativamente en la transicin desde una forma extensiva de crecimiento a un
desarrollo de carcter intensivo, es decir basado en una mayor participacin del capital fijo.

Ahorro e inversiones

Si se acepta la hiptesis de que las perspectivas econmicas pueden ser condicionadas negativamente por
una insuficiente transformacin de la funcin de produccin, se puede entonces afirmar que el atraso
econmico relativo de Amrica Latina obedece esencialmente al hecho de no haber superado definitivamente
la orientacin productiva asumida a comienzos del siglo veinte, consistente en incorporar recursos naturales y
trabajo a la funcin de produccin en desmedro de la introduccin de nuevo capital.

Esta consideracin contrasta con la tendencia dominante en los estudios econmicos, los cuales insisten en
que las condiciones del atraso se crearon en lo fundamental entre finales de los aos sesenta y los aos
noventa. Generalmente se considera que el atraso econmico obedece tanto a la influencia negativa de la
economa internacional, refirindose especialmente a la cuantiosa deuda externa; como a una no explicada
modernizacin de las instituciones econmicas. La interpretacin predominante otorga pues la mayor
importancia al desempeo de la economa real sin entrar a considerar, como creo que se debera hacer, la
persistencia de la funcin de produccin. No es suficiente afirmar que la debilidad econmica latinoamericana
se debe a la continuidad de las opciones populistas y habra que averiguar si el obstculo principal a la
renovacin de la funcin de produccin no consiste en una difundida resistencia a la economa de mercado
por parte de los gobiernos y la sociedad. No me parece casual que los gobiernos, partidos pol ticos y
agrupaciones varias afirmen que la economa de mercado
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exige como condicin la consolidacin de la democracia, considerada de difcil realizacin a causa de los
bajos ingresos y del alto porcentaje de poblacin que vive en absoluta pobreza.

La conviccin de que la pobreza relativa de la poblacin constituye el principal obstculo para la extensin de
la economa de mercado, idea sostenida por los latinoamericanos y propagada urbis et orbi por los
organismos internacionales, reposa en pruebas sumamente incompletas. Los datos concernientes a la
distribucin del ingreso no son completamente fiables en el caso de las reas urbanas, ya que generalmente
no tienen en cuenta las estrategias familiares para sumar ingresos individuales. Si se considera que el
desempleo urbano se ha mantenido constante en la ltima dcada alrededor de 8% de la fuerza de trabajo
entre 1998 y primer semestre de 2000 no habra que deducir necesariamente de ello un empeoramiento de
los niveles de pobreza absoluta y relativa. Entre 1976 y 1992 los procesos regresivos en la distribucin del
ingreso en Buenos Aires, Santiago de Chile, Montevideo, la ciudad de Mxico, Bogot y Quito se deben
esencialmente a la liberalizacin del mercado de trabajo, a la absorcin por parte de los gobierno de las
deudas bancarias y al estancamiento en la calidad de los servicios pblicos. En otras palabras, la disminucin
del nivel de vida presenta una evolucin no lineal, ya que se acenta en los momentos en que se aplican
polticas sociales regresivas por parte de gobiernos que se definen como democrticos, pero que en los
hechos son incapaces de gobernar la pobreza.

Deberamos preguntarnos si la escasa difusin de una economa de mercado, problema que constituye el
nudo central de la transformacin econmica latinoamericana, obedece esencialmente a la incapacidad de
acelerar el factor de produccin ms dbil, es decir la introduccin de capitales y tecnologas en el proceso
productivo. Segn las nuevas series histricas de la CEPAL, la incorporacin de capital aumenta entre finales
de la segunda Guerra Mundial y los aos cincuenta, poca en la que alcanza 20% del PIB. A partir de 1950 y
hasta 1968, las inversiones se reducen a 17.8% del PIB y se recuperan luego entre 1966 y 1980, cuando
pasan de 17.8 a 24% del PIB, para entrar posteriormente en una larga fase de estancamiento entre 1980 y
1997.

El cuadro cinco.9 muestra que en los aos noventa el proceso de incorporacin de nuevo capital registra
niveles inferiores a los aos setenta, y se constata adems que slo a partir de 1994-1995 el flujo de
inversiones extranjeras recupera el nivel de aquellos aos. Sin embargo, la
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CUADRO CINCO.8. Ahorro e inversiones, 1976-2000 (porcentaje del PIB)

Tabla de cuatro columnas y seis filas.

Total Interno Externo

1976-1981 24.0 21.1 3.9

1983-1990 16.7 15.7 1.0

1991-1992 20.6 18.0 2.6

1994-1995 22.0 18.0 4.0

1999-2000 22.0 18.0 4.0

FUENTE: CEPAL, Amrica Latina y el Caribe. Estudios econmicos, Santiago de Chile, 1981-2000.

cuota de capital extranjero en las inversiones totales es an muy baja y no supera en ningn caso 4% del PIB,
mientras que los capitales originados en el ahorro nacional alcanzan cuotas significativas, especialmente en la
ltima dcada. En realidad la cuota del ahorro exterior es an menor si se considera que la transferencia neta
de capital hacia el extranjero alcanza ms o menos el 1% del PIB en la ltima dcada del siglo veinte.

Dado que el origen principal de las inversiones es el ahorro interno, es necesario identificar los mecanismos
que han impedido que el ahorro privado y pblico recupere los niveles alcanzados en los ltimos aos
setenta, cuando equivala a 21.1% del producto interno. El objetivo de aumentar la cuota del ahorro privado de
las familias y las empresas en las inversiones tropieza con la imposibilidad de aumentar el ingreso individual
para convertir a los pobres en consumidores. En la mayora de las economas latinoamericanas se verifica
adems un fenmeno, de tipo probablemente coyuntural, en virtud del cual un tercio de la poblacin, dejando
de lado los pobres absolutos, no consigue aumentar sus ingresos. Al mismo tiempo, la porcin de la poblacin
que goza de altos ingresos y las empresas que han aumentado considerablemente sus ahorros y ganancias
abandonan el mercado local, ya que para ellos se abre la posibilidad de invertir en el mercado financiero
internacional

Los datos parciales de que disponemos nos dicen que durante la llamada dcada "perdida", o sea los aos
ochenta, se asiste a una impresionante fuga de capitales al exterior, realizada mediante exportaciones de
capitales, sobrefacturacin de importaciones y subfacturacin de exportaciones. Entre 1976 y 1987 dicha fuga
de capitales pasa de 29.1
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a 100.1 mil millones de dlares anuales en Mxico, de 20.9 a 53.4 mil millones de dlares en Argentina, de
18.1 a 53.1 mil millones de dlares anuales en Venezuela y de 0.6 a 35.7 mil millones de dlares anuales en
Brasil. Por consiguiente se puede plantear una hiptesis distinta de la que normalmente se sostiene, es decir
que durante los aos ochenta se verifica una acelerada formacin de capital y que slo una parte de ste es
invertido dentro de las economas latinoamericanas, mientras un porcentaje variable entre 1 y 3% del PIB es
exportado. Se puede afirmar por consiguiente que el aumento de la pobreza relativa y absoluta no obedece
tanto a una desaceleracin del proceso de formacin de capital sino al hecho de que la fuga de capitales
genera un exceso de endeudamiento exterior, con el resultado de que una parte consistente de las
amortizaciones e intereses de la deuda es pagada por la poblacin de bajos ingresos a travs de la inflacin y
los nuevos impuestos indirectos. Se puede aadir, por otra parte, que la lentitud con que se ha ido dejando
atrs el estatismo y las polticas populistas ha llevado a quienes gozan de altos ingresos y a las empresas a
no invertir, prefiriendo exportar sus ganancias a mercados financieros que defienden mejor su derecho de
propiedad.

En los aos noventa la accin de los gobiernos orientada a reactivar las inversiones se ha complicado a causa
de la crisis de los programas internacionales de ayuda, una de las fuentes principales de recursos para las
inversiones pblicas antes de los aos ochenta. Se verifica entonces un estancamiento y luego una drstica
disminucin de las inversiones en las empresas y servicios pblicos, sobre todo a partir de 1982. En efecto,
los indicadores de inversiones pblicas se revelan negativos entre 1982 y 1988. Es muy probable que la
aplicacin de polticas que buscaban reducir el papel del estado en la economa a partir de los aos ochenta
en Amrica Latina correspondieran no tanto a una efectiva voluntad de aplicar dicha idea, sino al hecho de
que los estados latinoamericanos, tras dcadas de continuo despilfarro, entraban en una fase de crisis fiscal
debido a dficit de presupuesto, restricciones de la poltica tributaria, balances negativos en las empresas
estatales.

Aunque el origen de la crisis fiscal se remonta a la ltima fase populista de 1970-1980, la crisis misma explota
en la dcada siguiente obligando a los gobiernos a recortar el presupuesto corriente y el gasto social y a
aumentar las tarifas de los servicios pblicos. Hasta hoy, en los um