Está en la página 1de 9

Universidad de Buenos Aires

Carrera de Sociologa

Dependencia econmica y dominacin oligrquica en


Latinoamrica: Colombia y Venezuela

Materia: Historia Social Latinoamericana

Ctedra: Petrone

Comisin: Jueves 15hs

Docentes: Julieta Rostica y Vernica Giordano

Alumno: Federico Serrani


La Repblica de la Gran Colombia fue creada en 1819 en el marco de los procesos
de independencia Hispanoamericanos. Una al virreinato de Nueva Granada, la
Capitana general de Venezuela y la Audiencia de Quito, y responda a las
necesidades militares y diplomticas propias del proceso de lucha por la
independencia. Los espaoles an presentes en la Gran Colombia fueron vencidos
finalmente hacia 1822. Pocos factores favorecan la unidad de la Repblica, el mas
importante de ellos era la voluntad y el prestigio de Bolvar. La Repblica
concentraba en su interior identidades provinciales y desconfianzas muy marcadas,
las distancias eran muy grandes, las comunicaciones difciles y tampoco existan
lazos econmicos fuertes entres las tres provincias. Las fuerzas desintegradoras
resultaron muy fuertes para la dbil cohesin interna. (Deas, 1991: 183) En 1830 se
separa Venezuela a travs del dictado de una constitucin propia, alejndose del
Gobierno Central ejercido por el general Santander en Bogot, con Bolvar como
protector. Para 1831 la Gran Colombia estaba disuelta y se haban creado las
Repblicas de Venezuela y Ecuador. Un ao mas tarde se crea el Estado de Nueva
Granada, que luego de proclamar la constitucin pasa a llamarse Repblica de
Nueva Granada.

Este efmero perodo en comn de las regiones colombianas y venezolanas


evidencian las caractersticas que diferenciaban a ambas: ya desde el perodo
colonial haban sido muy distintas. Nueva Granada era una zona muy compleja, con
una baja poblacin que era predominantemente rural, en la cual la ciudad capital,
Bogot, no lograba imponerse sobre las otras: Cartagena, (centro militar espaol de
la costa sudamericana) Popayn o Medelln. La heterogeneidad de sus elementos
poblacionales tambin era significativa: En la costa era predominantemente blanca y
mulata, pero haca el interior eran mayora los mestizos, pero con grandes sectores
blancos y de negros esclavos, estos ltimos mayormente en las zonas mineras del
Alto Cauca. Tambin la presencia de comunidades indgenas agregaban complejidad
al territorio. Las montaas, valles y ros hacan muy difciles las comunicaciones, por
lo que haba poblaciones aisladas y zonas muy dismiles, las mineras por un lado y
las mesetas de ganadera y agricultura, a la vez tambin divididas en zonas donde
predominaban los grandes terratenientes (como en las llanuras de Bogot) y otras
en las que la propiedad se hallaba mas dividida (Antioqua). La principal actividad
econmica desde el perodo colonial era la minera de metales preciosos para la
exportacin. (Halpern Donghi, 2010: 32) Actividad que fue interrumpida por las
guerras y mas tarde fue muy afectada por la abolicin de la esclavitud. La
diversificacin de la economa de exportacin llego de la mano de la produccin de
caf. De todas maneras, llega al momento de la independencia con una economa
poco dinmica y un nivel de intercambio mas bajo que la regin vecina de
Venezuela.

La economa venezolana era indudablemente ms dinmica, volcada al


exterior y, an teniendo una estructura mas compleja que la neogranadina, estaba
mejor integrada. Ya desde la poca colonial, haba sido la provincia espaola de
mayor xito agrcola. En la costa y los valles interiores se produca cacao, en las
tierras de grandes propietarios que usaban predominantemente mano de obra
esclava. Los mantuanos de Caracas son los seores del cacao y dominan la
economa venezolana. En las zonas montaosas hay explotacin pastoril de ganado
menor y en los Llanos, de vacas y mulas para transporte. La carne es para consumo
interior y los cueros encuentran cierto desemboque en Europa, pero el mas
importante rubro de exportacin es el cacao, seguido por el ndigo, el caf y el
algodn.

Siguiendo las hiptesis de Ansaldi, podemos sostener que en las estructuras


sociales de Nueva Granada y Venezuela haba una marcada presencia de
plantaciones que utilizaban mano de obra esclava. Es decir, estos pases se
constituyeron histricamente en base a esta matriz societal que a su vez parta de
una unidad de produccin econmica, la plantacin. Los proyectos y fundamentos
del orden poltico que se estaba construyendo se ven condicionados por esta
caracterstica. (Ansaldi, 2007: 55) El autor sostiene que este modo de propiedad
latifundista de la tierra es el ncleo para sistemas polticos que tienden hacia la
dominacin oligrquica, que mediante el clientelismo poltico puede llegar a trabar la
expansin democrtica y la transformacin de los sbditos en ciudadanos. Es
interesante rescatar estas hiptesis para analizar el perodo post independentista en
estos pases.

Luego de la separacin de la Gran Colombia, hacia 1830, tanto Nueva


Granada como Venezuela se encuentran liberados de influencias de origen extrao
pero an deben enfrentar los conflictos internos generados por las luchas
independentistas. En Nueva Granada se da un proceso de avance del
conservadurismo, expresado en las presidencias (y fuerte influencia) de los
generales Santander y Mosquera. De todas maneras, la divisin entre
conservadores y liberales es muy confusa en este momento, ya que durante el
llamado rgimen conservador se llevaron adelante medidas de tinte liberal (por
ejemplo la desamortizacin de bienes de la Iglesia por decreto de Mosquera en
1861, quien para ese entonces se haba alineado con los liberales), hubo cambios
de partido, fraccionamientos al interior de ellos, etc. En concreto, la principal critica
de los liberales al rgimen conservador neogranadino era su adhesin a un
catolicismo militante y su timidez para emprender la modernizacin. (Halpern
Donghi, 2010: 196). El proceso de las reformas liberales que iba a permitir una
transicin de Colombia hacia el capitalismo dependiente comienza hacia 1847 con la
abolicin de la esclavitud (1850), de los diezmos y censos eclesisticos y de los
resguardos indgenas. Estas medidas se compensan mutuamente, reemplazando la
mano de obra esclava por la de indgenas cuyas tierras comunales haban sido
expropiadas. Sumando a esto la desamortizacin de bienes de la Iglesia, se genera
una fuerte concentracin de la tierra en manos de los terratenientes, que sera la
base para la expansin de la economa exportadora de caf de fines de siglo XIX.

Tambin en Venezuela la militarizacin de la sociedad y de la poltica llevan a


el general Pez y otro militares veteranos de la lucha por la independencia a ejercer
el poder y formar un orden conservador. Dentro de este rgimen, que impera hasta
1847, se dieron medidas tpicamente liberales, como la libertad de contratos, la
supresin de la alcabala, de los diezmos, del monopolio estatal del tabaco y una
reduccin general de los derechos de importacin y exportacin. (Cardoso y Prez
Brignoli, 1984: 43)

Apoyndose en las exportaciones de caf, azcar y cacao buscan aprovechar


las posibilidades de un mercado que ahora se ampla pero sobre bases econmicas
y sociales muy parecidas a las de la poca prerrevolucionaria. Pero la crisis del caf
hacia 1842 muestra que las antiguas estructuras no pueden contener las nuevas
tensiones: los grandes beneficiarios del negocio cafetero forman una oposicin
liberal es busca de poder poltico, los grandes terratenientes seguan intentando
devolver a la esclavitud a los negros emancipados y establecer una disciplina de
trabajo rgida. Los ex soldados no se adaptan a la disciplina de trabajo y otros nunca
reciben las tierras prometidas o las venden, fomentando la creacin de nuevos
latifundios. Las oposiciones liberales comienza a agitarse sobre todo en las ciudades
y comienza a cuestionarse el poder que haba construido Pez en base al apoyo de
los veteranos de guerra y los acuerdos que haba entablado con diferentes
personalidades locales, sobre todo del Alto Llano. Los conflictos entre comerciantes
y terratenientes se agudizan y se desarrolla un perodo de incesantes guerras
civiles.

Se puede sostener que hacia 1870 comienza la etapa de plena integracin de


los estados latinoamericanos al capitalismo dependiente, la cual durara hasta 1930
aproximadamente. En los casos de Venezuela y Colombia (rebautizada as en 1861,
sucediendo a la Confederacin granadina), los liberales se haban afianzado en el
poder (aunque las luchas seran frecuentes cada vez que la coyuntura econmica
entrara en depresin). La guerra federal en Venezuela acab con el
conservadurismo, ya que despus de ella, de una u otra manera Venezuela fue
liberal. En Colombia, despus de que Mosquera venciera en la guerra civil de 1859-
1862, hubo ms de dos dcadas de experiencia federal, controlada
predominantemente por los liberales. (Deas, 1991: 195)

En Venezuela, Guzmn Blanco emergi de la Guerra Federal convertido en


un autentico caudillo, sumando jefes militares, polticos y empresarios a sus
hombres leales. Estableci con ellos un engranaje de subsidios fiscales y, a travs
de las juntas de fomento y el consejo federal puso a las provincias bajo un control
cada vez mas fuerte. Un gobierno que era tericamente federal adquiri cada vez
mayor tinte centralista. Ansaldi (1991: 15-20) denomina esta forma de ejercicio del
poder como oligrquica, que tiene ciertas caractersticas en la Venezuela de
Guzmn Blanco: ste, surgido como vocero de las plebes rurales, ya en el poder
ejecuta las polticas de los sectores altos, es decir, los hacendados azucareros y
ganaderos, los grandes comerciantes del caf y los banqueros de Caracas.
Apoyando su poder en esta angosta base social y, sobre todo en el ejrcito de la
victoria liberal. Dentro de esta dominacin con fuerte carga autoritaria, el espacio
para que se expresara la oposicin y para la discusin ideolgica era muy reducido.
Las clases altas se acostumbraron a aceptar que el poder poltico estaba en manos
de los jefes militares, y las clases bajas haban sido disciplinadas para el silencio y la
obediencia. Ansaldi sostiene que en Venezuela, el ejercicio del poder oligrquico
tenda al debilitamiento de los poderes locales y al fortalecimiento del poder central
en materia de decisiones polticas. Tambin, con Guzmn Blanco se acentu la
practica de adular al lder-rbitro del momento, presente desde la poca de Pez.
Esta caracterstica se observa concretamente en las estatuas con su figura y los
edificios pblicos que llevaban su nombre.

Durante este perodo se da la consolidacin del estado en su forma


oligrquica. A su vez, una penetracin completa del liberalismo en las instituciones,
un triunfo sobre la Iglesia expresado en la creacin del registro civil y la
proclamacin de la enseanza laica. El poder de la Iglesia sera continuamente
vencido por el anticlericalismo imperante. En trminos de Cardoso y Faletto (1970),
se puede decir que lograron asegurar vinculaciones y definir relaciones poltico
econmicas nuevas en un doble sentido: reorientando las vinculaciones externas en
direccin a los nuevos centros hegemnicos y constituyendo internamente un
sistema de alianzas con oligarquas locales que no estaban directamente integradas
al sistema productivo-comercializador o financiero vuelto hacia afuera. Los grandes
comerciantes del caf en alianza con los jefes militares llevaron a cabo estos dos
procesos. Haba sido posible gracias a la expansin cafetalera basada en parte en el
trabajo libre pero tambin en contratos en los que los trabajadores reciban tierras y
a cambio trabajaban los cafetales del terrateniente (de esta forma se lograba eludir
las posibles faltas de capitales y mano de obra). Sin embargo, hacia afuera se
mantena la relacin de dependencia: se exportaba un producto nico y se dependa
de la demanda de los mercados de los pases industrializados. Tambin, los pases
latinoamericanos dependan de los capitales extranjeros para lograr una
modernizacin de su sistema productivo: transportes, comunicaciones, servicios,
prestamos, etc. El motor econmico se encontraba en el exterior, por lo que las
condiciones de negociacin son determinadas por el sector financiero y comercial de
las economas centrales. Hacia el interior se forma una alianza entre lo que
sociologicamente se podra llamar la plantacin o la hacienda moderna, con su
expresin urbana y sus grupos comerciales y financieros, y la hacienda tradicional
(Cardoso y Faletto, 1970).

En Colombia la inestabilidad perdur hasta 1880, una dcada mas que en su


repblica vecina. An as, en todo el siglo, ni los centralistas ni los federalistas
pudieron acabar con la otra tendencia. Tanto el general Mosquera, presidente electo
en 1845 gracias al apoyo del sector ministerial (futuros conservadores), como su
sucesor liberal Jos Lopez (presidente de 1849 a 1853) se pusieron al servicio de la
causa liberal: impulsaron la abolicin de la esclavitud, impusieron un programa
librecambista, expulsaron a los jesuitas, establecieron la libertad religiosa e
introdujeron el federalismo. Los debates ideolgicos suscitados por la revolucin
europea de 1848 fueron particularmente intensos entre los liberales colombianos. Se
dividieron entre los sectores moderados y los mas radicales. Estos ltimos triunfan y
asume nuevamente Mosquera. Pero las luchas internas entre provincias y
localidades eran muy intensas: incluso la constitucin liberal de 1863 estableca el
libre comercio de armas y la imposibilidad de intervenir en las luchas provinciales por
parte del gobierno federal. Recin con el gobierno del liberal Rafael Nez a partir
de 1880 se logra cierta estabilidad en la repblica, pero renunciando a parte de su
federalismo y de su liberalismo, concediendo partes al autoritarismo y aumentando
las poderes del presidente (medidas rechazadas por los liberales radicales). Las
medidas liberales llevadas a cabo a mitad de siglo para crear un mercado de tierras
y mano de obra comienzan a mostrar sus efectos en esta etapa: la expansin de la
gran propiedad de la tierra y la produccin del caf, que se impone como principal
producto exportable permiten un crecimiento econmico sostenido y cierta
estabilidad poltica para el gobierno. En este orden oligrquico, la elite poltica era
muy reducida y las clases propietarias y mercantiles de Colombia conseguan
grandes beneficios. Este poder compartido le da un matiz descentralizado a la
dominacin oligrquica, ya que los poderes locales y regionales son los centros de
poder. La receta de Nez tambin inclua un acercamiento de la Iglesia y el Estado
(con casos de curas ejerciendo relaciones clientelares en las dicesis mas fieles), un
ejercito ms fuerte y un sufragio mas restringido (con numerosas y muchas veces
fraudulentas elecciones, restringiendo la ciudadana de las personas segn sus
propiedades o si saban leer y escribir). El reordenamiento institucional de este
perodo proporciona, en los aspectos monetarios, fiscales y de crdito, el marco para
la expansin exportadora.

Hacia fines del siglo XIX y principios del XX ser predominante la produccin
de caf para exportacin, desplazando a la extraccin de oro que haba sido
histricamente la principal actividad. La produccin y comercializacin quedaron en
manos colombianas que predominaban por sobre el capital extranjero, que tuvo
cierto peso en la extensin del transporte ferrocarril. An as, no era una produccin
homognea: existan minifundios productores como los de Antioqua, campesinos
pobres de las tierras altas de Boyac que emigraron para convertirse en
arrendatarios en Cundinamarca y Tolima, incluso comerciantes que al mismo tiempo
eran agricultores. (Deas, 1992: 295) En los primeros 30 aos del siglo XX Colombia
se transform en uno de los principales pases productores de caf. En 1929
exportaba nueve veces mas que en 1905. Esto se traduca en importaciones, y en
ingresos que circulaban en el mercado interno hacia regiones no cafetaleras, pero
movilizando otros bienes como granos, tabaco, oro, ganado, cueros, sal, etc.
Gracias a los aranceles, el Gobierno Nacional tambin vea beneficiadas sus
condiciones financieras (acompaado esto de la recuperacin del crdito
internacional), y gracias a la afluencia de capitales aumentaba la produccin, tanto
de caf como de otros productos. La economa en su conjunto dependa de la
demanda y los precios del caf en las economas centrales.

Ya entrado el siglo XX, la economa venezolana atraviesa dos procesos que la


diferencian fuertemente de Colombia: por un lado, el Estado y los terratenientes eran
deudores crnicos, y esto fue utilizado como justificacin por los estadounidenses
para avanzar con su intervencionismo en latinoamerica. Esto se expresa claramente
en el conflicto venezolano con los acreedores ingleses y alemanes, en el cual
Estados Unidos adopta el papel de tutor de los estados latinoamericanos en
materia de finanzas. Por otro lado, la economa venezolana se ve revolucionada por
la auge de la actividad petrolera, que en la dcada de 1920 sustituye la primaca del
caf en las exportaciones, y adems cuenta con la presencia de empresas
multinacionales (si bien no se puede decir que llegaran a ser verdaderos enclaves).

En el perodo que va de 1880 a 1930, se puede sostener, a grandes rasgos,


que la poltica colombiana se caracteriz por la hegemona de los conservadores,
mientras que la poltica venezolana (de la cual los conservadores haban
desaparecido haca tiempo) se vio marcada por largos golpes de estado y
presidencias militares fuertemente autoritarias y represivas. Eran en Colombia mas
numerosas las discusiones ideolgicas, los peridicos tenan gran peso poltico y las
carreras periodsticas y polticas muchas veces iban en paralelo. Siguiendo esta
lnea el peso de las provincias en las decisiones polticas y su influencia en el
congreso era claramente mayor que la de las provincias venezolanas.
Bibliografa consultada:
Alczar, Joan del, coord.: Historia Contempornea de Amrica, Universidad de
Valencia, 2003, captulos 2 y 3.

Ansaldi, Waldo: Frvola y Casquivana, mano de hierro en guante de seda, Buenos


Aires, 1991.

__: La democracia en Amrica Latina, un barco a la deriva, Fondo de Cultura


econmica, Buenos Aires, 2007, capitulo 1.

Cardoso, F. H. y Faletto, E.: Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, Siglo XXI


editores S.A., Buenos Aires, 1977.

Cardoso, C. F. y Prez Brignoli, H.: Historia Econmica de Amrica Latina, Editorial


Critica, 1984, tomo II.

Deas, M.: Venezuela, Colombia y Ecuador, en Bethell L. Historia de Amrica Latina


, Editorial Crtica, 1991, vol. VI.

__: Colombia, c. 1880-1930, en Bethell L. Historia de Amrica Latina , Editorial


Crtica, 1991, vol. X.

__: Venezuela, c. 1880-1930, en Bethell L. Historia de Amrica Latina , Editorial


Crtica, 1991, vol. X.

Halpern Donghi, T.: Historia Contempornea de Amrica Latina, Alianza Editorial,


Buenos Aires, 2010.

__.: Economa y Sociedad, en Bethell L. Historia de Amrica Latina , Editorial


Crtica, 1991, vol. VI