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Tpac Amaru

(Jos Gabriel Condorcanqui o Quivicanqui; Surimana, 1738 - Cuzco,


1781) Revolucionario peruano. Jos Gabriel Condorcanqui descenda por
lnea materna de la dinasta real de los incas: era tataranieto de Juana
Pilco-Huaco, la hija del ltimo soberano inca, Tpac Amaru I, que haba
sido ejecutado por los espaoles en 1572. Ms de doscientos aos
despus, en 1780, el vigoroso Jos Gabriel, hombre carismtico, culto y
de elegante estampa, lider el ms importante de los levantamientos
indgenas contra las autoridades coloniales espaolas.

Tpac Amaru II [Jos Gabriel Condorcanqui]

Tras el fracaso de la revuelta, que ha sido vista como el preludio de las


luchas por la independencia, fue ejecutado con extrema crueldad,
uniendo su destino al de su ancestro. Las rebeliones indgenas
prosiguieron durante dos aos en diversas regiones del pas, y obligaron
a las autoridades a introducir poco ms que algunas reformas. Pero el
nombre de Tpac Amaru se convirti en smbolo y bandera para
posteriores insurrecciones indgenas y criollas; todava en el siglo XX
diversos movimientos guerrilleros revolucionarios reivindicaron su figura.

Biografa

Hijo del cacique Miguel Condorcanqui, naci Surimana o quiz en


Tungasuca hacia 1738, y se educ con los jesuitas en el Colegio de San
Bernardo de Cuzco. Durante un tiempo se dedic al negocio del
transporte entre las localidades de Tungasuca, Potos y Lima, para lo
cual cont con un contingente de varios centenares de mulas; hizo
tambin fortuna en negocios de minera y tierras. Hombre educado y
carismtico, lleg a ser cacique de Tungasuca, Surimana y Pampamarca,
y las autoridades reales le concedieron el ttulo de marqus de Oropesa.

Su prestigio entre los indios y mestizos le permiti encabezar una


rebelin contra las autoridades espaolas del Per en 1780; dicha
rebelin (precedida por otras similares) estall por el descontento de la
poblacin contra los abusos de los corregidores y contra los tributos, el
reparto de mercaderas y las prestaciones obligatorias de trabajo que
imponan los espaoles (mitas y obrajes).

Jos Gabriel Condorcanqui adopt el nombre de su ancestro Tpac


Amaru (razn por la que sera conocido como Tpac Amaru II) como
smbolo de rebelda contra los colonizadores. Se present como
restaurador y legtimo heredero de la dinasta inca y envi emisarios
para extender la rebelin por todo el Per. El levantamiento se diriga
contra las autoridades espaolas locales, manteniendo al principio la
ficcin de lealtad al rey Carlos III. Sin embargo, no solamente los
insistentes abusos de los corregidores, sino tambin la dureza de
algunas de las recientes medidas impulsadas por la misma monarqua
espaola (y las cargas econmicas que implicaron para la poblacin
indgena) fueron el motor de la sublevacin de Tpac Amaru II.

Las races de una crisis


Los levantamientos de finales del siglo XVIII, en especial en las regiones
con una fuerte presencia indgena, fueron el preludio de la
descomposicin del imperio espaol en Amrica. Debido a la penuria en
que se hallaban las arcas pblicas a causa de los conflictos
internacionales, la corona espaola impuso una carga fiscal excesiva en
sus dominios americanos. El despliegue reformista que transform el
viejo orden colonial entre los aos 1776 y 1787, perodo en que Jos de
Glvez ocup la Secretara de Indias, tuvo consecuencias divergentes en
los distintos territorios. En general, las nuevas medidas favorecieron el
crecimiento de las economas portuarias vinculadas al comercio con
Espaa.

En cambio, sobre las regiones que haban sido hasta entonces centros
neurlgicos del imperio, como Per, el impacto fue ms bien negativo.
Las ciudades sufrieron un claro retroceso, como muestra el
estancamiento de Lima, y se desencaden una crisis econmica, con
cada de la industria y de la circulacin monetaria, as como una gran
inquietud social a causa de la fuerte presin fiscal, que castig
duramente a las clases campesinas y urbanas, atrapadas entre el
descenso de sus ingresos y el alza de los precios. Las poblaciones
indgenas, el eslabn ms dbil del sistema econmico, no podan
cumplir con estas imposiciones; sufrieron los abusos de los corregidores,
y no encontraran otro camino que enfrentarse a esa opresin con
mtodos violentos.

Tpac Amaru II

Al llegar a Lima el visitador Jos Antonio de Areche (enviado por Jos de


Glvez para ejecutar las nuevas medidas dictadas por la corona), se
inici un sistemtico aumento de los impuestos de alcabala y un reajuste
de los impuestos aduaneros en el sur de Per, lo cual producira grandes
dificultades comerciales. Por ejemplo, para ir de Arequipa al Cuzco haba
que pasar por territorio del Virreinato del Ro de la Plata, porque Puno
perteneca a esa jurisdiccin, y ello comportaba el pago de impuestos
aduaneros. Por otra parte, una vez legalizado el reparto forzoso de
mercaderas (la obligacin de comprar mercancas al corregidor a precios
injustamente altos), se intent regular legalmente esta abusiva prctica
comercial, restringindola a un tope que no poda ser excedido. No
obstante, el corregidor Antonio Arriaga, encargado de los cacicazgos de
Jos Gabriel Condorcanqui, haba sobrepasado con creces dicho lmite.

Los indgenas peruanos sufran adems la imposicin del servicio


personal forzoso o mita: peridicamente eran llamados y obligados a
trabajar en las minas, en los campos, en las obras pblicas y en el
servicio domstico a cambio de un salario irrisorio. Curiosamente, se
concedan mitas para la construccin de casas para particulares porque
se consideraba de "inters pblico", pero no as para el cultivo de
determinadas plantas juzgadas dainas, como la coca y la via.

El sistema de mitas tuvo graves consecuencias, porque el traslado de la


sierra al llano y del llano a la sierra de la poblacin indgena (lo que se
ha dado en llamar la "agresin climtica") desencaden una gran
mortandad entre los indios peruanos; las aldeas se iban despoblando, de
modo que a los supervivientes les tocaba cada vez con ms frecuencia
cumplir el servicio de mita. No eran los nicos en ser explotados: los que
trabajaban en los obrajes (fbricas de tejidos) comenzaban su tarea al
alba, no la interrumpan hasta que las mujeres les traan la comida y
continuaban hasta que faltaba la luz solar, en una extenuante jornada.

La rebelin de Tpac Amaru

Ante este intolerable estado de cosas se produjeron numerosos


alzamientos, de intensidad creciente, y que tuvieron escenarios y
razones variadas; pero en Per y en el territorio de la Audiencia de
Charcas, las manifestaciones ms o menos puntuales de descontento
popular se transformaran en una sublevacin general que sacudi los
cimientos del orden colonial. Debe decirse que Tpac Amaru intent
primeramente promover, de forma pacfica, reformas que aliviasen la
insoportable situacin de sus protegidos. En 1776 se traslad a Lima
para solicitar que se exonerara a los indgenas de los servicios de mita y
de la abusiva explotacin que padecan en los obrajes. Pero todas sus
reclamaciones fueron desatendidas y en 1778 volvi a su cacicazgo de
Tungasuca.

La revuelta no se hara esperar. El alzamiento se inici el 10 de


noviembre de 1780, con la ejecucin del desptico corregidor Antonio
Arriaga, que haba sido apresado en Tinta por sus partidarios. Tpac
Amaru lo mand ajusticiar en la plaza de Tungasuca, ordenando
asimismo la destruccin de diversos obrajes. Como respuesta inmediata,
las autoridades de Cuzco enviaron una expedicin punitiva formado por
mil doscientos hombres, que cay derrotada en Sangarar el 18 de
noviembre.

Por razones difciles de comprender, Tpac Amaru no intent entonces el


asalto definitivo a Cuzco, sino que regres a Tungasuca, se autoinvisti
de la dignidad de soberano legtimo del imperio incaico e intent
ingenuamente negociar la rendicin de la ciudad. Mientras tanto, los
llamamientos enviados a travs de sus emisarios extendieron la revuelta
por todo el Bajo y el Alto Per y parte del virreinato del Ro de la Plata,
es decir, por la actual Bolivia, Per y el norte de Argentina. Con razn la
historiografa considera que la de Tpac Amaru fue la ms importante
insurreccin del siglo XVIII contra el dominio espaol: su influencia se
dej sentir incluso en la revolucin de los comuneros del virreinato de
Nueva Granada (1781) y tuvo profundas repercusiones en toda la
Amrica espaola.
La reaccin fue, como era previsible, militar y no diplomtica. En enero
de 1781, las fuerzas de Tpac Amaru II fueron rechazadas por los
espaoles en las inmediaciones de la antigua capital: el asedio de Cuzco
haba fracasado. A partir de entonces el movimiento se estanc y pas a
la defensiva. El virrey Agustn de Juregui mand desde Lima un
poderoso ejrcito de 17.000 hombres, al tiempo que desalentaba la
rebelda haciendo concesiones a los indios (como crear en la Audiencia
una sala especial para atender sus quejas o limitar los poderes de los
corregidores).

Derrota y ejecucin

Apenas un mes antes de ser derrotado, Tpac Amaru envi una carta a
las autoridades coloniales en la que expresaba tanto su preocupacin por
la situacin de sus protegidos como su posicin ideolgica. En dicha
misiva se aprecia la amplitud de sus conocimientos; se declara catlico,
recuerda la accin de Vespasiano y de Tito en la destruccin de
Jerusaln, y compara a sus opresores con "atestas, calvinistas y
luteranos, enemigos de Dios"; detalla los abusos cometidos por los
funcionarios, pide que los indgenas no sean reclutados como esclavos y
que desaparezcan los malos corregidores y las encomiendas. Tras una
minuciosa denuncia en torno a cada uno de los problemas planteados,
basa su reclamacin de justicia en el derecho indiano, del que era
profundo conocedor, ya que haba cursado estudios jurdicos en la
Universidad de Chuquisaca.

En la noche del 5 al 6 de abril de 1781, el ejrcito virreinal asest el


golpe definitivo a los sublevados en la batalla de Checacupe. Tpac
Amaru II se retir a Combapata, pero fue traicionado por el criollo
Francisco Santa Cruz, que lo entreg a los realistas junto con su familia.
Para el lder de los rebeldes estaban reservadas, en los das que
mediaron entre su captura y su ejecucin, las torturas mandadas
ejecutar por el implacable visitador Jos Antonio de Areche, cuya misin
consista en averiguar los nombres de los cmplices del vencido caudillo.
Sin embargo, pese a los pocos miramientos que tuvo para con el
prisionero, no obtuvo de Tpac Amaru sino esta noble respuesta:
"Nosotros somos los nicos conspiradores: Vuestra Merced por haber
agobiado al pas con exacciones insoportables y yo por haber querido
librar al pueblo de semejante tirana."
Ejecucin de Tpac Amaru

El 18 de mayo de 1781, conforme a la sentencia dictada cuatro das


antes, el visitador Areche mand ejecutar saudamente, en presencia de
Tpac Amaru, a la esposa, hijos y otros familiares y lugartenientes del
cabecilla en la plaza de Cuzco. El propio Areche hubo de conceder que
Tpac Amaru era "un espritu de naturaleza muy robusta y de serenidad
imponderable". Ello no fue bice para que a continuacin, convencido de
que nunca lograra convertir a Tpac Amaru en delator, mandase al
verdugo que le cortara la lengua, que le atasen las extremidades a
gruesas cuerdas para que tirasen de ellas cuatro caballos y que se
procediera a la descuartizacin. As se hizo, pero las bestias no
consiguieron durante largo rato desmembrar a la imponente vctima, por
lo que Areche, segn algunos piadosamente, segn otros ms airado
que compadecido, decidi acabar con el inhumano espectculo de la
tortura ordenando que le cortaran la cabeza.

Cumplida la sentencia, se envi cada parte de su cuerpo a un pueblo de


la zona rebelde, en un intento de dar a la ejecucin un valor
ejemplarizante. Aunque la revuelta continu durante algn tiempo ms
(encabezada por un primo y un sobrino de Tpac Amaru) y algunas otras
le siguieron, ninguna llegara a revestir especial gravedad, y en este
sentido la muerte de Tpac Amaru marc el fin de un ciclo de
levantamientos indgenas anticoloniales. Durante mucho tiempo algunos
historiadores situaron en esta rebelin el inicio de la independencia del
Per; hoy posiblemente no se pueda ser tan enftico, puesto que se
debe tener en cuenta que en el proceso de independencia intervinieron
otros factores, como la conciencia de los criollos acerca de sus derechos
de autogobierno. En cualquier caso, es innegable que el levantamiento
de Tpac Amaru II tuvo un carcter plural, ya que en sus filas
confluyeron indgenas, mestizos, criollos e incluso espaoles, una
integracin que fue un paso importante para el logro de la futura
emancipacin.