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Control 6

Dinero, inflacin y desempleo

Brayan Sturione L.

Fundamentos de Economa

Instituto IACC

19-03-2017
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Desarrollo

Analizar conceptos como desempleo, de dinero y sus variables


relacionadas en contextos reales.

La mayor parte de los pases industrializados no socialistas tenan bajas tasas de


desempleo en los aos cincuenta. En los aos sesenta, cuando la tasa media de
desempleo de Estados Unidos era del 5 o del 6%, slo Canad tena una tasa superior
(7%); Italia tena una tasa del 4%, y todas las dems naciones industriales de Europa
occidental, as como Japn, tenan tasas en torno al 2% o inferiores.

Los intentos de explicar estas disparidades se centraron en las diferencias econmicas


y sociales entre las naciones, incluyendo las siguientes: las medidas tomadas en los
pases europeos para reducir el empleo temporal al repartir el trabajo a lo largo del ao,
la prctica europea de la colocacin de los jvenes como aprendices o con acuerdos
para aprender trabajos que promovan la estabilidad laboral, restricciones legales en
algunos pases para despedir a los trabajadores, programas de reciclaje generalizados
para los trabajadores desempleados con el fin de actualizar sus cualificaciones y la
vinculacin de los trabajadores con su trabajo, tanto en Europa como en Japn. Sin
embargo, esta situacin se ha revertido, y en la dcada de los noventa la tasa de
desempleo estadounidense es mucho menor que la de la mayora de los pases
europeos.

En los pases en desarrollo de Asia, frica y Amrica Latina existe un problema mucho
ms serio y generalizado, que es el del subempleo, es decir, gente empleada
a tiempo parcial o gente que trabaja en empleos ineficientes o improductivos y que por
tanto reciben bajos ingresos que son insuficientes para cubrir sus necesidades. Gran
parte del desempleo o del subempleo de los pases en desarrollo suele ir acompaado
de migraciones desde los poblamientos rurales hasta los grandes centros urbanos.

En los pases industrializados, con seguros de desempleo y otros mecanismos que


aseguran los ingresos, el desempleo no provoca tantos problemas como lo haca
antao. No obstante, existen signos de que el desempleo se est convirtiendo en
algunos pases desarrollados en un problema mucho ms difcil de solucionar de lo que
en un principio se pensaba, especialmente tras la sustitucin del keynesianismo por
el monetarismo como credo econmico predominante. Francia, Espaa y Gran
Bretaa, en concreto, se enfrentan a la amenaza de lo que parece ser un alto
desempleo estructural irradicable, mientras que en otros pases, como Japn, parece
que es posible mantener bajas tasas de desempleo durante las recesiones mediante
prcticas que muchos pases calificaran de suicidas.
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El problema de los gobiernos modernos radica en saber aprovechar los beneficios de la


flexibilidad econmica y de la creciente productividad y al mismo tiempo reducir el
nmero de trabajadores desempleados, disminuyendo su tiempo de desocupacin,
manteniendo sus ingresos y ayudndoles a recuperar un trabajo con cualificaciones
vlidas.

La Constitucin regula el funcionamiento de otros rganos constitucionales, pero


dotados de autonoma funcional:

1. La Contralora General de la Repblica, que se encarga del control, vigilancia y


fiscalizacin de los ingresos, gastos y bienes nacionales. Su actuacin se hace a travs
del contralor general de la Repblica;

El estudio de la economa puede dividirse en dos grandes campos. La teora de los


precios, o microeconoma, que explica cmo la interaccin de la oferta y la demanda
en mercados competitivos determinan los precios de cada bien, el nivel de salarios, el
margen de beneficios y las variaciones de las rentas.

La microeconoma parte del supuesto de comportamiento racional. Los ciudadanos


gastarn su renta intentando obtener la mxima satisfaccin posible o, como dicen los
analistas econmicos, tratarn de maximizar su utilidad. Por su parte, los empresarios
intentarn obtener el mximo beneficio posible.

El segundo campo, el de la macroeconoma, comprende los problemas relativos al nivel


de empleo y al ndice de ingresos o renta de un pas. El estudio de la macroeconoma
surge con la publicacin de La teora general del empleo, el inters y el dinero (1935),
del economista britnico John Maynard Keynes. Sus conclusiones sobre las fases de
expansin y depresin econmica se centran en la demanda total, o agregada, de
bienes y servicios por parte de consumidores, inversores y gobiernos. Segn Keynes,
una demanda agregada insuficiente generar desempleo; la solucin estara en
incrementar la inversin de las empresas o del gasto pblico, aunque para ello sea
necesario tener un dficit presupuestario.

Se necesitaban nuevas polticas y nuevas explicaciones, que fue lo que en ese


momento proporcion Keynes.

En su imperecedera Teora general sobre el empleo, el inters y el dinero (1936),


apareca un axioma central que puede resumirse en dos grandes afirmaciones:

(1) Las teoras existentes sobre el desempleo no tenan ningn sentido; ni un nivel de
precios elevado ni unos salarios altos podan explicar la persistente depresin
econmica y el desempleo generalizado.
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(2) Por el contrario, se propona una explicacin alternativa a estos fenmenos que
giraba en torno a lo que se denominaba demanda agregada, es decir, el gasto total de
los consumidores, los inversores y las instituciones pblicas. Cuando la demanda
agregada es insuficiente, deca Keynes, las ventas disminuyen y se pierden puestos de
trabajo; cuando la demanda agregada es alta y crece, la economa prospera.

A partir de estas dos afirmaciones genricas, surgi una poderosa teora que permita
explicar el comportamiento econmico. Esta interpretacin constituye la base de la
macroeconoma contempornea.

Puesto que la cantidad de bienes que puede adquirir un consumidor est limitada por
los ingresos que ste percibe, los consumidores no pueden ser responsables de los
altibajos del ciclo econmico. Por lo tanto, las fuerzas motoras de la economa son los
inversores (los empresarios) y los gobiernos. Durante una recesin, y tambin durante
una depresin econmica, hay que fomentar la inversin privada o, en su defecto,
aumentar el gasto pblico. Si lo que se produce es una ligera contraccin, hay que
facilitar la concesin de crditos y reducir los tipos de inters (sustrato fundamental de
la poltica monetaria), para estimular la inversin privada y restablecer la demanda
agregada, aumentndola de forma que se pueda alcanzar el pleno empleo.

Si la contraccin de la economa es grande, habr que incurrir en dficit


presupuestarios, invirtiendo en obras pblicas o concediendo subvenciones a fondo
perdido a los colectivos ms perjudicados.

Durante el periodo de auge se hace patente el aumento de la produccin. El nivel de


empleo, los salarios y los beneficios crecen a su vez. Los directivos de las empresas
muestran su optimismo mediante la inversin para aumentar la produccin. Sin
embargo, a medida que contina el auge empiezan a surgir obstculos que impiden
que ste se prolongue. Por ejemplo, crecen los costes de produccin y la falta de
materias primas puede tambin limitar la produccin; se elevan los tipos de inters, as
como los precios y los consumidores reaccionan al alza comprando menos.

A medida que el consumo se queda por debajo del nivel de produccin, aumenta el
nmero de productos almacenados, lo que provoca una cada de los precios. Las
empresas productoras empiezan a ahorrar y despiden a los trabajadores. Estos
factores conducen a un periodo de recesin. Los empresarios se vuelven pesimistas
segn van cayendo los precios y los beneficios y deciden ahorrar el dinero en vez de
invertirlo, con lo que se suceden los cortes de produccin y el cierre de fbricas, hasta
que el desempleo se generaliza. Estamos en una fase de depresin.
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La recuperacin de la depresin puede estar provocada por varios factores, incluyendo


la reaparicin de la demanda de consumo, la liquidacin de los inventarios o
una accin gubernamental para estimular la actividad econmica. A pesar de que la
recuperacin suele ser lenta y desigual al principio, inmediatamente gana fuerza. Los
precios suben ms rpido que los costes. El nivel de empleo crece, proporcionando un
mayor poder adquisitivo. La inversin en las industrias de bienes de consumo aumenta.
El optimismo invade la economa, el deseo de aventurarse en
nuevos negocios reaparece. Se ha iniciado un nuevo ciclo.

De hecho, el ciclo econmico no siempre se produce de una forma tan clara como en
el modelo que acabamos de exponer, y no hay dos ciclos iguales, sino que varan
considerablemente de uno a otro, tanto en lo que respecta a la dureza como a su
duracin. Se pueden producir ciclos mayores y menores, con duraciones variables.

La depresin econmica ms dura y generalizada se produjo en la dcada de 1930. La


Gran Depresin afect primero a Estados Unidos, pero se difundi rpidamente por
Europa occidental. De 1933 a 1937 los Estados Unidos empezaron a recuperarse de la
depresin, pero la economa volvi a caer de 1937 a 1938, antes de alcanzar de nuevo
sus niveles normales. Esta recada se denomin recesin, trmino que actualmente se
prefiere al de liquidacin. La verdadera recuperacin econmica no se hizo patente
hasta principios de 1941.

Distinguir las causas y efectos del desempleo y de la inflacin en distintos


mercados econmicos.

Cuando la subida de los precios sigue una tendencia gradual y lenta, con una media
anual de unos pocos puntos porcentuales, no se considera que esta inflacin sea una
seria amenaza para el progreso econmico y social. Puede incluso llegar a estimular la
actividad econmica: la sensacin de que la renta personal est creciendo por encima
de la productividad puede estimular el consumo; la inversin en la compra de viviendas
puede aumentar, al anticiparse la apreciacin futura de los precios; la inversin de las
empresas de negocios en fbricas y maquinaria puede crecer, puesto que los precios
aumentan por encima de los costes, y los individuos, las empresas y los gobiernos que
piden prestado descubren que pagarn los prstamos con dinero que tendr un menor
poder adquisitivo, por lo que tendrn un mayor incentivo para pedir dinero prestado.
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Ms preocupante resulta el crecimiento de la inflacin que implica mayores subidas de


precios, con medias anuales entre el 10 y el 30% en algunos pases industrializados, e
incluso del cien por cien en algunos pases en vas de desarrollo. La inflacin crnica
tiende a perpetuarse, aumentando an ms a medida que las distorsiones econmicas
y las expectativas pesimistas se van acumulando. Para hacer frente a esta inflacin
crnica se frenan las actividades normales de la economa: los consumidores compran
bienes y servicios para evitar los precios futuros; la especulacin sobre
la propiedad aumenta; las empresas se centran en inversiones a corto plazo; los
incentivos para ahorrar, adquirir plizas de seguros, planes de pensiones, o bonos a
largo plazo son menores puesto que la inflacin erosiona su rentabilidad futura; los
gobiernos aumentan sus gastos corrientes anticipndose a menores ingresos en el
futuro; los pases que dependen de sus exportaciones pierden ventajas competitivas en
el comercio internacional, lo que les obliga a emprender medidas proteccionistas y
controles de la unidad monetaria arbitrarios.

Bajo su forma ms extrema, los aumentos persistentes de los precios pueden


convertirse en lo que se denomina hiperinflacin, provocando la crisis de todo el
sistema econmico. La hiperinflacin que se produjo en Alemania tras la I Guerra
Mundial, por ejemplo, provoc que la cantidad de dinero en circulacin aumentara ms
de siete mil millones de veces, y que los precios se multiplicaran por ms de diez mil
millones en 16 meses antes de noviembre de 1923. Otros ejemplos de hiperinflacin
son los fenmenos que se produjeron en Estados Unidos y en Francia a finales del
siglo XVIII; en la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) y en Austria tras la
I Guerra Mundial; en Hungra, China y Grecia tras la II Guerra Mundial; y en algunos
pases en vas de desarrollo en los ltimos aos. Esta situacin fue particularmente
intensa en algunos pases de Amrica Latina, como Mxico, Argentina o Brasil, a partir
de la dcada de 1960. Cuando se produce una hiperinflacin, el crecimiento del dinero
y de los crditos aumenta de forma explosiva, destruyendo los vnculos con los activos
reales y obligando a volver a complejos acuerdos de trueque. A medida que los
gobiernos intentan hacer frente a los pagos de los programas de gasto incrementados,
expandiendo la demanda, la financiacin inflacionista de los dficit presupuestarios
distorsiona la estabilidad econmica, social y poltica.

Una forma de inflacin de importancia histrica fue la que se produjo en la poca del
bimetalismo y del patrn oro que consista en la deflacin monetaria cuando el
gobernante reduca la cantidad de metal precioso que llevaban las monedas. Esta
actuacin permita asegurar al Estado beneficios a corto plazo, puesto que ste poda
utilizar la misma cantidad de metales preciosos para acuar ms monedas, pero, a
largo plazo, esto aumentaba el nivel general de precios debido a la ley de Gresham
segn la cual "el dinero malo desplaza al bueno". Estas deflaciones monetarias solan
deberse a los esfuerzos blicos de los gobiernos, lo cual explica parcialmente la
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correlacin de la inflacin con la inestabilidad poltica. La entrada de plata en Europa


proveniente del Nuevo Mundo en el siglo XVI tambin se asocia con los aumentos
graduales de los precios que se produjeron en aquella poca, cuando el valor de los
metales preciosos tenda a disminuir, pero esta teora no es aceptada de forma general.
En la actualidad, los gobiernos hacen lo mismo cuando emiten ms dinero del
necesario, o cuando, de cualquier otra forma, modifican el valor del dinero.

Bibliografa

Contenidos de la semana 6 y material de apoyo


Videos: Por qu no simplemente imprimir ms dinero? https://goo.gl/b6HWtZ
La influencia del alto valor del dlar en la inflacin https://goo.gl/crqPpX
Paginas: Tasa de desempleo https://goo.gl/KVTXAE