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Cervantes et al.

/ Revista Latinoamericana de Recursos Naturales, 3 (1): 3-12, 2007

Estrategias para el aprovechamiento


de desechos porcinos en la agricultura
Francisco J. Cervantes1,2*, Jorge Saldvar-Cabrales1 y Jos Francisco Yescas1
1
Departamento de Ciencias del Agua y del Medio Ambiente, Instituto Tecnolgico de Sonora
Av. 5 de Febrero 818 Sur, Cd. Obregn, Sonora, 85000, Mxico.
2
Divisin de Ciencias Ambientales, Instituto Potosino de Investigacin Cientfica y Tecnolgica (IPICyT)
Camino a la Presa San Jos 2055, Col. Lomas 4. Seccin, San Luis Potos, 78216, Mxico

Recibido 22 Junio 2006, revisado 11 Enero 2007, aceptado 16 Enero 2007

Strategies for the utilization of piggery wastes on agriculture


Abstract
The present study describes the environmental impact of intensive raising of pigs in Mexico. The
manuscript presents different approaches both to minimize the environmental impacts by this farming sector
and to utilize piggery wastes for different purposes. Anaerobic digestion is proposed as an alternative to
convert the organic matter of piggery wastes in order to produce biogas, a natural fuel currently exploited in
different industrial sectors around the world. The nutrients (N and P), also present at high concentrations in
piggery wastewaters, can be recovered as struvite, a mineral with excellent fertilizing properties. A case study
illustrates the potential of applying these approaches.
Keywords: piggery wastewaters, anaerobic digestion, struvite
Resumen
El presente estudio describe el impacto ambiental que genera la crianza intensiva de cerdos en Mxico. El
escrito presenta diferentes estrategias tanto para minimizar los impactos ambientales de este sector pecuario,
como para utilizar los desechos porcinos con propsitos distintos. La digestin anaerobia se propone como
una alternativa para convertir la materia orgnica de los desechos porcinos en biogs, un combustible natural
actualmente explotado en diferentes sectores industriales a nivel mundial. Los nutrientes (N y P), que tambin
son muy abundantes en las aguas residuales porcinas, pueden ser recuperados en forma de estruvita, un
mineral con excelentes propiedades fertilizantes. En un estudio de caso se plantea el potencial de aplicar estas
estrategias en una granja porcina.
Palabras clave: desechos porcinos, digestin anaerobia, estruvita

Introduccin en una importante fuente de divisas. Por ejemplo,


en el estado de Sonora, el cual muestra la mayor
Debido al incremento en la demanda de carne de produccin del pas, se exportaron 35,907 toneladas
cerdo en el mercado internacional y a la relativa de productos porcinos en el ao 2002, generando una
facilidad de crianza del animal, la porcicultura ha ganancia para el estado de ms de 12 millones de
tenido un fuerte crecimiento en Mxico en los ltimos dlares americanos (Yescas, 2004). Sin embargo,
aos. Su produccin se ha elevado hasta constituirse paralelo a ese crecimiento, han surgido problemas

*
Autor para correspondencia
E-mail: fjcervantes@ipicyt.edu.mx

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Tabla 1. Volumen de la produccin pecuaria segn especie por ciclo ganadero


(toneladas) en el Estado de Sonora, Mxico (Adaptada de Cervantes y Yescas, 2004).

Ciclo
Especie 1997-1998 1998-1999 1999-2000 2000-2001
Bovino 119,816 139,494 151,842 118,486
Porcino 150,022 163,778 167,658 174,775
Aves 112,895 99,132 103,554 113,541
Caprinos y ovinos 238 666 672 577
Apcola (miel y cera) 918 455 481 725
Total 383,894 403,525 434,207 408,084

Tabla 2. Valor de la produccin pecuaria segn especie por ciclo ganadero (Miles de
pesos mexicanos) en el Estado de Sonora, Mxico (Adaptada de Cervantes y Yescas,
2004).

Especie 1997-1998 1998-1999 1999-2000 2000-2001


Bovino 2,069,058 2,526,602 2,860,198 2,160,064
Porcino 2,799,070 3,100,375 3,628,943 4,276,043
Aves 876,689 818,670 933,287 1,107,304
Caprinos y ovinos 3,722 12,586 14,072 11,654
Apcola (miel y cera) 11,686 6,191 6,891 11,883
Total 5,760,225 6,464,424 7,443,391 7,569,948

ambientales relacionados con el mal manejo de sus generados en Sonora, el estado con mayor
desechos. produccin porcina en Mxico, para su aplicacin
La produccin intensiva de carne de cerdo ha en agricultura. El estudio tambin contempla un
provocado impactos severos en el ambiente por la estudio de caso en el que se hace un balance de los
acumulacin de desechos slidos sin tratar y por la desechos generados en una granja porcina y se
contaminacin de diferentes cuerpos de agua donde presenta el potencial para generar biogs y
son descargadas sus aguas residuales. Adems de nutrientes, en forma de estruvita, a partir de los
constituir un foco potencial de infeccin, los sitios mismos.
donde son descargados los residuos slidos
porcinos representan una fuente importante de Produccin porcina en Sonora y su efecto en el
contaminacin atmosfrica. En efecto, las ambiente
emisiones de amoniaco y de cido sulfhdrico
pueden llegar a niveles importantes, sobre todo en Las tablas 1 y 2 nos muestran la produccin y las
el verano donde la temperatura durante el da ganancias generadas por las actividades pecuarias
usualmente est por encima de los 40 C en la del ao de 1997 hasta el 2001 en el estado de
mayor parte del norte del pas. Sonora.
La contaminacin implica no solo un deterioro del En estas tablas se muestra como ha ido
ambiente, sino tambin una fuga de energa y incrementando paulatinamente la produccin
nutrientes, lo cual, a la postre, significa un porcina, respecto a la del ganado vacuno, que era la
desaprovechamiento de los recursos. El presente que antes encabezaba la lista. Ligado a este
trabajo tiene por objetivo presentar estrategias para crecimiento del sector porcino, han surgido
el aprovechamiento de los desechos porcinos problemas relacionados con la generacin de sus

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desechos y aguas residuales. Las explotaciones La Tabla 3 muestra la composicin tpica de aguas
porcinas son criticadas por los impactos residuales de granjas porcinas. Como puede
ambientales negativos que causan sobre las fuentes observarse, este tipo de efluentes contienen una
de agua, y como tal, son tal vez una de las gran cantidad de slidos en suspensin, los cuales
actividades agropecuarias ms vigiladas por las son de digestin lenta. Otro parmetro importante a
autoridades ambientales. Lo anterior, no necesa- considerar es la cantidad de nitrgeno presente, el
riamente se puede traducir, desafortunadamente, en cual puede llegar a niveles de entre 2 y 5 g N/l en
el cumplimiento de la normatividad que rige el algunos casos. La gran variacin de los parmetros
sector ambiental del pas. pone de manifiesto distintas prcticas de uso de
Las aguas residuales generadas de granjas porcinas agua. Granjas porcinas con una demanda de agua
son difciles de digerir, por lo que su tratamiento no baja o moderada, generan descargas con un alto
se debe abordar de una manera simplista. En efecto, contenido de los contaminantes descritos en la
en Mxico se carece de tecnologas adecuadas para Tabla 3. Por otro lado, granjas que demandan
dar un tratamiento y disposicin adecuada a este mayores volmenes de agua, tienden a generar
tipo de descargas. descargas ms diluidas.
Las aguas residuales generadas en granjas porcinas La tecnologa ms comnmente aplicada por este
pueden alcanzar grandes dimensiones constitu- sector pecuario para tratar sus aguas residuales son
yendo un serio problema respecto a su confina- lagunas de oxidacin. La gran mayora de las
miento y manejo, y por el impacto ambiental que instalaciones no cuenta con sistemas de aireacin o
originan. Clculos aproximados indican que se diseos que permitan acelerar la digestin de la
originan ms de 1,860 toneladas de estircol materia orgnica presente. Por lo tanto, estos sitios
porcino por da (considerando nmero de cabezas y representan un serio foco de infeccin, emiten
edad del animal) en las granjas del Valle del Yaqui, cantidades importantes de amoniaco y cido
de los cuales se generan 126 toneladas de nitrgeno sulfhdrico a la atmsfera; adems, importantes
por da (Castillo-Acosta, 2002). Esto, sin duda, escurrimientos terminan infiltrando altas concentra-
representa un potencial material fertilizante, el cual ciones de amonio a los acuferos de la zona
sera demandado por la actividad agrcola intensiva colindante.
de la regin. Por ejemplo, durante el ciclo agrcola Los compuestos nitrogenados, en determinadas
1999-2000, se aplicaron 438,486.45 toneladas de concentraciones, pueden afectar la salud, los
nitrgeno para sustentar la produccin de diferentes recursos naturales y la economa. En la regin del
cultivos (Castillo-Acosta, 2002). El aprovecha- Valle del Yaqui, una de las zonas agrcolas ms
miento de este abundante elemento de los desechos importantes para Mxico, la contaminacin del
porcinos en la agricultura es entonces una suelo y el agua es causada por las actividades
necesidad imperante para poder lograr un humanas, dado que generan desechos slidos y
crecimiento sustentable en la regin. lquidos con altas cargas de nitrgeno, por eso se

Tabla 3. Caractersticas tpicas de aguas residuales de granjas


porcinas (Adaptada de Boursier et al. 2005)

Parmetro Valor
pH 6.5-7.5
DQO total (g/l) 6-50
DQO soluble (g/l) 4.2-21.8
N-total (g/l) 2.1-4.8
N-NH4+ (g/l) 1.2-3.3
Slidos totales (g/l) 8.5-53.9
Slidos suspendidos totales (g/l) 8.2-42.5
Slidos suspendidos voltiles (mg/l) 2.5-31.9

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debe analizar el comportamiento de estos anaerobia arroja productos como amoniaco,


compuestos. Un balance realizado en el Valle del sulfuro, humus y biogs (compuesto principalmente
Yaqui arroj que el sector pecuario contribuye con por CO2 y CH4).
97.67% de la contaminacin nitrogenada de El proceso de la digestin anaerobia consiste en
acuferos, siendo por mucho el sector que ms una serie de reacciones que, en ausencia de
contamina. El sector agrcola aporta 1.49%, el oxgeno, degradan la materia orgnica hasta CH4 y
urbano con 0.52% y el industrial con 0.32% de la CO2 como productos finales. Bsicamente el
contaminacin total (Gonzlez et al. 1997). proceso se puede dividir en tres pasos.
Adems de los Slidos Suspendidos Totales (SST)
y el nitrgeno, existen otros contaminantes que 1. Acidognesis
debern ser considerados en los efluentes de 2. Acetognesis
granjas porcinas, como el fsforo, coliformes y 3. Metanognesis
trazas de metales pesados, entre otros.
Vale la pena examinar entonces, algunas En la primera etapa, llamada acidognesis, los
caractersticas de la produccin porcina en polmeros y otras sustancias complejas son
particular y de los sistemas productivos agropecua- hidrolizadas y fermentadas para dar compuestos
rios en general que estimulan la generacin y qumicos simples, como el acetato que es el
vertimiento de residuos al ambiente. principal precursor del metano, otros cidos
Con estos puntos en mente se puede determinar que orgnicos (propinico, butrico, lctico, valrico,
la contaminacin aparece como resultado de un etc.), etanol e hidrgeno. En la segunda etapa, con
proceso ineficiente o incompleto que no utiliza de las reacciones de acetognesis, los cidos grasos
manera apropiada los recursos que posee o que son transformados en cido actico e hidrgeno. En
genera. Un contaminante, desde esta perspectiva, es la tercera etapa, se lleva a cabo la metanognesis
un recurso en el lugar equivocado. Por lo tanto, es mediante dos tipos de reacciones; la acetoclstica,
necesario idear estrategias que permitan recuperar que consiste en la descarboxilacin del cido
estos recursos del cuerpo de agua que los contiene. actico, y la hidrogenotrfica que consiste en la
A continuacin se describe el proceso de digestin reduccin del CO2 con H2 (Rodrguez-Rodrguez et
anaerobia y la produccin de estruvita como al. 1993).
alternativas para aprovechar los desechos La fase acetognica es el paso limitante para la
generados de granjas porcinas. descomposicin final. La cantidad y composicin
de gas producido es tambin determinada por la
Digestin anaerobia como alternativa de concentracin de los sustratos metanizables. La
tratamiento etapa de formacin actica representa la parte ms
difcil del proceso de digestin de polmeros
Cuando se descompone la materia orgnica por la fcilmente degradables, pero tambin puede ser la
accin de los microorganismos pueden obtenerse etapa de hidrlisis el paso limitante para
subproductos tiles. El tipo de subproducto constituyentes pobremente biodegradables, como
obtenido depende de las condiciones en las que se es el caso de los desechos porcinos. Slo los
produce la descomposicin. En la naturaleza polmeros pueden ser fcilmente transformados por
existen dos procesos que suponen la los organismos de fermentacin, a sustancias
descomposicin de materia orgnica: fcilmente susceptibles de atacar por grupos de
Proceso aerobio.- el oxgeno se utiliza para la bacterias sucesivas, para completar la
descomposicin de la materia orgnica. descomposicin a CO2 y CH4 (Rodrguez-
Proceso anaerobio.- no se utiliza oxgeno para la Rodrguez et al. 1993).
descomposicin. Entre los sistemas biolgicos, los tratamientos
Los productos finales obtenidos son diferentes: aerobios eran empleados en mayor proporcin que
mientras que en la descomposicin aerobia se los anaerobios hasta hace no mucho tiempo.
obtienen nitrato, sulfato y CO2, la descomposicin Debido a que los primeros presentan ciertas

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Tabla 4. Comparacin entre sistemas aerobios y anaerobios de tratamiento de aguas residuales (con informacin de Rittman
y McCarthy, 2001)
PARMETRO AEROBIO ANAEROBIO
Generacin de calor 2840 KJ/mol de glucosa 393 KJ/mol de glucosa

50% se convierte en CO2 95% se convierte en CH4 y CO2


Destino del carbono
40-50% se incorpora a biomasa bacteriana 5% se convierte en biomasa bacteriana

90% retenida en CH4


60% se almacena en nueva biomasa
Destino de la energa 3-5% perdida como calor
40% se pierde como calor
5-7% almacenada en biomasa
Consumo de energa Alto Bajo

Adicin de nutrientes Alta, especialmente Nitrgeno Mnima a nula

Tiempo de arranque Corto Largo

Avance de la tecnologa Tecnologa establecida En consolidacin

Tolerancia a la temperatura Amplio rango Mayores de 15 C

caractersticas que los hacen ms dependientes de industriales y agrcolas en pases industrializados.


insumos y energa para su funcionamiento, se debe Otra gran ventaja de los sistemas anaerobios es la
el auge de los procesos anaerobios. La Tabla 4 produccin de biogs el cual tiene un alto nivel
presenta una comparacin entre los dos tipos de energtico. El metano, principal componente del
sistemas. biogs, es el gas que le confiere las caractersticas
Como se deduce de esta tabla, los sistemas combustibles al mismo. El valor energtico del
anaerobios presentan notables ventajas frente a los biogs por lo tanto estar determinado por la
aerobios en cuanto a la demanda de insumos y concentracin de metano, y normalmente se
generacin de energa, lo cual tiene implicaciones encuentra alrededor de 20 y 25 MJ/m3, comparado
econmicas importantes. con 33 a 38 MJ/m3 para el gas natural (Monroy y
El proceso anaerobio utiliza la degradacin natural Viniegra, 1990).
microbiolgica de sustancias orgnicas en un En general, el biogs producido en un proceso
ambiente libre de oxgeno. La eficiencia de anaerobio puede ser utilizado o convertido en la
eliminacin de la materia orgnica es el resultado misma forma como otros gases combustibles. A
de una compleja cooperacin de un grupo de pequea y mediana escala, el biogs ha sido
bacterias degradando la materia orgnica a metano, utilizado en la mayor parte de los casos para
CO2, otros gases, sustancias minerales y H2O. La cocinar, mediante combustin directa en estufas
cantidad de biogs producida es influenciada por simples. Sin embargo, tambin puede ser utilizado
varios parmetros (s la tecnologa especial es para iluminacin, para calefaccin y como reempla-
implementada, el proceso de degradacin puede ser zo de la gasolina o el diesel en motores de
optimizado y acelerado). Cabe destacar la impor- combustin interna.
tancia de colectar el biogs y utilizarlo para evitar El biogs puede ser utilizado como combustible
su emisin al ambiente por su impacto en el efecto para motores a diesel y a gasolina, a partir de los
invernadero. cuales se puede producir energa elctrica por
El proceso anaerobio puede ser aplicado en medio de un generador. En el caso de los motores a
cualquier tipo de aguas, slidos y lodos residuales diesel, el biogs puede reemplazar hasta el 80% del
que mantengan materia orgnica biodegradable. Ha diesel (la baja capacidad de ignicin del biogs no
ocurrido un incremento en el uso de este proceso permite reemplazar la totalidad de este combustible
para el tratamiento de aguas residuales municipales, en este tipo de motores que carecen de buja para la

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combustin). Por otra parte, en los motores a dos etapas (Gmez et al. 1995):
gasolina, el biogs puede reemplazar la totalidad de
la misma. En general, en los proyectos a nivel NH4+ + O2 NO2- + 4H+ + 2e-
agropecuario se le ha dado preferencia a los NO2- + O2 + 2H+ + 2e- NO3- + H2O
motores a diesel considerando que se trata de un
motor ms resistente y que se encuentra con mayor La siguiente etapa involucrada consiste en la
frecuencia en el medio rural (Cervantes y Yescas, reduccin del nitrato a N2, proceso llamado
2004). desnitrificacin. La desnitrificacin es un proceso
Es muy importante que el biogs, cuando es que involucra varias etapas en las que se forman
producido se queme, aunque preferiblemente debe varios intermediarios (nitrito, xido ntrico y xido
ser usado como combustible, porque si se emite nitroso) antes de formarse el N2:
hacia la atmsfera ser un gas peligroso por el
efecto invernadero que produce. Hay actualmente NO3- NO2- NO N2O N2
un nmero de situaciones como stas en diferentes
pases, principalmente en el sector industrial de La formacin de estos intermediarios es indeseable
tratamiento de aguas, donde el biogs producido no por lo que es importante monitorear estos
se usa del todo, o no es usado apropiadamente. Este compuestos durante el proceso para poder medir la
es el caso particular, donde la produccin de eficiencia del mismo. Entre los principales factores
energa no ha sido el motivo de la instalacin del que afectan la acumulacin de intermediarios en la
tratamiento anaerobio. Esto no es nicamente un desnitrificacin estn la relacin C/N, el tipo de
desperdicio de recursos econmicos, tambin es sustrato, el pH, entre otros (Cervantes et al. 1998;
una amenaza para la estabilidad del medio 2000; 2001; Her et al. 1995; Thomsen et al. 1994).
ambiente. Otra estrategia que permite el aprovechamiento de
Una estrategia para lograr una mejor digestin de los nutrientes (N y P) presentes en las aguas
los desechos slidos es la aplicacin de altas residuales porcinas, es la precipitacin de los
temperaturas en el proceso. Las principales mismos en forma de estruvita. El estruvita es un
ventajas que ofrece la digestin anaerobia mineral que contiene magnesio, amonio y fsforo
termoflica son: 1) una mejor eliminacin de de la sustancia cristalina blanca en las
patgenos; y 2) una velocidad de hidrlisis ms concentraciones molares iguales (MgNH4PO4
alta, lo cual se refleja en una mayor eficiencia en 6H2O). La estruvita se forma segn la siguiente
cuanto a la produccin de biogs (Ghosh, 1987; reaccin general:
Henry, 1987; van Lier, 1995).
Mg2+ + NH4+ + PO43- + 6H2O
Eliminacin o recuperacin de nutrientes de MgNH4PO4*6(H2O)
efluentes porcinos
La precipitacin del estruvita es controlada por el
Por otra parte, si lo que se persigue es reutilizar el pH, el grado de sobresaturacin, la temperatura y la
agua tratada dentro de las mismas granjas, esto presencia de otros iones, tales como calcio, y puede
podra ser factible mediante la eliminacin de los ocurrir cuando las concentraciones de los iones del
nutrientes remanentes (N y P) mediante un post- magnesio, del amonio y del fosfato exceden el
tratamiento. Para lograr la conversin del amonio producto de solubilidad (denotado a menudo como
(principal componente nitrogenado en las aguas Ksp) para la estruvita (Doyle y Parsons, 2002).
residuales) hasta N2, se requiere pasar por varias A continuacin se presenta un estudio de caso de
etapas basadas en diferentes estrategias de una granja porcina. Se realiza un balance de los
tratamiento. La primera etapa consiste en la productos que podran generarse mediante el
conversin del amonio en nitrato por medio de un tratamiento y disposicin adecuada de los efluentes
proceso aerobio llamado nitrificacin que ocurre en de este sector productivo.

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Balance de energtico y de nutrientes en una Con lo anterior, y suponiendo que el 60% del
granja porcina biogs est constituido por metano, se calcula la
cantidad de ste:
Para llevar a cabo el balance de los tres nutrientes
principales que salen del digestor anaerobio, se CH4 = (6,405.47 kg C/semana)*(0.6)
cuantific la cantidad de desechos producidos por * (16 kg CH4/12 kg C)
cada cerdo para estimar los residuos slidos. En la CH4 = 5124.37 kg /semana
Fig. 1 se muestra la cantidad de desechos
generados en la granja de estudio, en funcin de la De esta masa de metano, se puede calcular el
edad y peso del cerdo. La granja est ubicada en el volumen producido; para poder obtenerlo, se
Valle del Yaqui, estado de Sonora, en el noroeste requiere conocer el nmero de moles. Conociendo
de Mxico (Cervantes y Yescas, 2004). el peso molecular del CH4, se tiene que:
Con estos datos, se puede calcular la cantidad de
residuos, los cuales se generan, en promedio, a n = m / PM = (5124.37 kg) / (16 kg/kmol)
razn de 256,219 kg/semana en base hmeda. n = 320.27 kmoles = 3.20x105 moles
Considerando que los desechos tienen un 90% de
humedad, se tiene que son 25,621.9 kg/semana de Sabiendo el nmero de moles, con la ley de los
desechos generados en base seca. Este dato se gases ideales, se calcula el volumen de metano,
tomar en cuenta para realizar los balances de C, N tomando una temperatura promedio de 25C y una
y P. presin de 1 atm:

Balance de carbono PV = nRT


Con el dato que se obtuvo de los desechos en base V = nRT / P
seca, y considerando que, de la cantidad de ellos, el V =[(3.20x105 moles) * (0.082lt-atm/K-mol)
50% lo constituye el C (Monroy y Viniegra, 1990), * (298 K)] / (1 atm)
y tomando como eficiencia del digestor un 50%, V = 7.82x106 lts = 7,826.12 m3/sem
podemos obtener el biogs que se producir: V = 1,118.02 m3/d

Biogs = (25,621.9 kg/semana)*(0.5)*(0.5) = El volumen producido de metano es de 1,118.02


Biogs = 6,405.47 kg/semana m3/d, lo que es equivalente a 423.17 litros de
diesel, considerando que 1 m3 de biogs equivale a

Fig. 1. Desechos producidos en una granja porcina en funcin


del peso y edad de los animales (Adaptada de Cervantes y
Yescas, 2004).

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0.1 galones de diesel (Monroy y Viniegra, 1990). Nefluente = 164.71 kg/d


Esta cantidad de metano puede generar la cantidad
de energa presentada en la Tabla 5. Como se Est es la cantidad de nitrgeno que puede
observa, no toda la energa calorfica, obtenida de participar en la formacin de estruvita.
la quema del biogs, se convierte en electricidad.
Los generadores de electricidad en base a Balance de fsforo
combustin interna tienen una eficiencia del orden El balance de fsforo es muy parecido al de
del 30%. nitrgeno, cambiando nicamente el porcentaje
presente de este elemento en los desechos. El
Balance de nitrgeno fsforo presente en los residuos de este tipo es 1%
Al igual que para hacer el balance de carbono, y en base seca (Monroy y Viniegra, 1990), as se
sabiendo que de 8 a 13% de los desechos, en base puede estimar la cantidad de fsforo en la materia
seca, es nitrgeno (Rittman y Mc Carty, 2001), orgnica de la siguiente manera:
tomando un valor medio, podemos obtener el
nitrgeno que se encuentra presente en la materia P = (25,621.9 kg/semana)*(0.01) = 256.21 kg/sem
orgnica:
El fsforo consumido es solo el 1% del que entra al
N = (25,621.9 kg/sem)*(0.1) = 2,562.19 kg N/sem digestor, y al igual que el nitrgeno, es utilizado
como alimento para los microorganismos, por lo
Cuando los residuos entren al reactor, el 50% se que el fsforo consumido ser:
van a digerir durante la generacin de biogs y
biomasa, formando nitrgeno amoniacal a partir de Pconsumido = (256.21kg/sem)*(0.01) = 2.56 kg/sem
la hidrlisis de protenas. La otra mitad del
nitrgeno que originalmente se encontraba en el Para sacar el fsforo remanente, slo hay que restar
influente, saldr en el efluente en forma de el fsforo consumido al presente:
nitrgeno orgnico, el cual no participa en la
formacin de estruvita, como se detallar lneas Psalida = 256.21kg/semana 2.56 kg/semana
abajo. Por lo tanto, la cantidad de nitrgeno que no Psalida = 253.65 kg/semana
tomar parte en la formacin de estruvita es de
1281.09 kg a la semana. Por lo tanto, el fsforo que se obtendr en el
Del 50% de materia orgnica que se va a digerir, el efluente del reactor es igual a 36.23 kg/da.
90% se transformar en biogs y el restante 10% se
incorporar en la biomasa del digestor, por lo que Produccin de estruvita
se estima que se producirn 1281.09 kg/semana de Con los datos obtenidos anteriormente, y haciendo
biomasa. De esta cantidad el 10% es nitrgeno, por un balance estequiomtrico, podemos calcular la
lo que el nitrgeno consumido para crecimiento cantidad de estruvita (MgNH4PO4 *6(H2O)) a
microbiano ser: producir, y las cantidades de fsforo y magnesio
adicionales para lograr dicha produccin. La
Nconsumido en crecimiento microbiano = (1281.09)*(0.1) = estruvita es un precipitado mineral que ocurre en
128.10 kg N/sem digestores anaerobios y sistemas ancilares de
acuerdo a la siguiente estequiometra:
Con esto podemos calcular el nitrgeno en el
efluente que es el que se podr utilizar en la Mg(OH)2 + NH4Cl + Na3PO4 + 6H2O
formacin de estruvita, por lo que: MgNH4PO46(H2O) + NaCl +2NaOH

Nefluente = Ninfluente Nconsumido Norgnico Como la relacin entre los elementos ya


Nefluente = 2562.19 128.10 1281.09 mencionados (Mg, N y P), es equimolar con la
Nefluente = 1153 kg/semana de N-amoniacal estruvita, el clculo se facilita en gran medida. Con

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Tabla 5. Resultados de la produccin diaria de biogs en la granja


porcina de estudio (basado en datos obtenidos por Monroy y Viniegra,
1990).

Produccin Cantidad
Energa producida (kcal) 9,891,122.94*
Electricidad generada (Kw-hr) 3450+
*
Poder calorfico CH4 = 8847 kcal/ m3. +Poder calorfico = 860
kcal/Kw-hr. Electricidad obtenida considerando una eficiencia del
30% del motor generador.

Tabla 6. Relacin y proporcin de compuestos involucrados


en la produccin de estruvita a partir de los desechos
porcinos.

Compuesto Cantidad (kg/d)


Mg(OH)2 682.37
NH4Cl 629.42
Na3PO4 1929.45
MgNH4PO46(H2O) 2882.42

Tabla 7. Cantidad de P y Mg requerido para


producir estruvita.

Elemento Cantidad (kg/d)


P 348.24
Mg 282.36

164.71 kg/d de nitrgeno que salen del digestor y de forma eficiente, es necesario eliminar la mayor
realizando equivalencias con los pesos moleculares parte de la materia orgnica, a travs de la digestin
de los compuestos, se obtienen las cantidades que anaerobia, previo a la etapa de recuperacin de
se muestran en la Tabla 6. nutrientes (estruvita).
Sabiendo estos valores y de la misma manera en La literatura reporta varios casos exitosos en los
que se obtuvieron, se puede calcular la cantidad de que se ha aplicado la digestin anaerobia, en
P y Mg que se tiene que aadir al efluente para combinacin con la recuperacin de estruvita, para
reaccionar con el nitrgeno (Tabla 7). el tratamiento de efluentes de granjas porcinas. Los
La cantidad de P necesaria para producir la reportes indican que la aplicacin de estos procesos
estruvita es de 364.71 Kg/d, pero como del efluente han permitido eficiencias de eliminacin de materia
salen 16.47 Kg/d de fsforo, como producto de la orgnica, N y P mayores al 90% (Wrigley et al.
digestin, slo es necesario aadir la diferencia de 1992; Celen y Trker, 2001; Munich y Barr 2001).
estas dos cantidades. Adems, en algunos casos la calidad del efluente
La estruvita ha sido aplicada en diferentes pases obtenido ha permitido el reuso del agua tratada para
(Alemania, Japn, Australia, entre otros) como diferentes fines en granjas porcinas (Miles y Ellis,
fertilizante, obtenindose muy buenos rendimientos 2001). Los procesos de recuperacin de estruvita
en los cultivos estudiados (Doyle y Parsons, 2002). que se han desarrollado permiten la recuperacin
Por lo tanto, la recuperacin de estos nutrientes de de N y P en reactores muy compactos, ya que se
los desechos porcinos para su aplicacin en requieren tiempos de reaccin tan bajos como 4
agricultura representa una alternativa viable. Sin minutos para obtener excelentes resultados de
embargo, para efectuar el proceso de recuperacin recuperacin (Yoshino et al. 2003).

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Cervantes et al. / Revista Latinoamericana de Recursos Naturales, 3 (1): 3-12, 2007

Por otra parte, los beneficios econmicos derivados Technology 79: 165-170.
Cervantes, F.J., Prez, J. y Gmez, J., 2000. Avances en la
de la produccin de estruvita del tratamiento de
eliminacin biolgica del nitrgeno de las aguas residuales.
efluentes porcinos, son muy alentadores. En efecto, Revista Latino Americana de Microbiologa 42: 73-82.
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por la adicin de magnesio y otros aditamentos, son and Recovery. Water Research 36(16): 3925-3940.
de alrededor de 80 a 140 dlares por tonelada; Ghosh, S., 1987. Improved sludge gasification by two-phase
anaerobic digestion. Journal of Environmental Engineering.
mientras que las ganancias por la comercializacin 113: 1265-1284.
de la estruvita pueden llegar hasta los 200 dlares Gmez-Hernndez, J., Lema-Rodicio, J.M. y Mndez-Pampn,
por tonelada (Doyle y Parsons, 2002). Por lo tanto, J.R., 1995. La nitrificacin biolgica con cultivos axnicos
adems del manejo sostenible que representa la o lodos activados. Ciencia 46: 507-523.
Gonzlez, R., Marn, L.E. and Crdova, G., 1997. Hydrogeology
aplicacin de la digestin anaerobia y la and groundwater pollution of Yaqui Valley, Sonora,
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son muy evidentes. environmental factors on acid-phase digestin of sewage
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El presente estudio es un claro ejemplo de lo que se Proceedings, pp. 727-737. Lewis Publishers, Inc. Chelsea,
puede generar con los desechos porcinos y los Michigan, USA.
alcances que se obtienen mediante su tratamiento Her, J. and Huang, J., 1995. Influences of carbon source and
por digestin anaerobia. La aplicacin de la C/N ratio on nitrate/nitrite denitrification and carbon
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digestin anaerobia para el tratamiento de los Miles, A. and Ellis, T.G. 2001. Struvite precipitation potential
desechos porcinos no solamente puede convertirse for nutrient recovery from anaerobically treated wastes.
en un mecanismo para contrarrestar la Water Science and Technology 43(11): 259-266.
contaminacin generada por este sector pecuario; Monroy, O. y Viniegra, G., 1990. Biotecnologa para el
Aprovechamiento de los Desperdicios Orgnicos. AGT
sino tambin, en un rea de oportunidad por los Editor. pp. 260. Mxico.
subproductos que podran obtenerse en Munch, E.V. and Barr, K. 2001. Controlled struvite
combinacin con otros procesos, como la crystallisation from removing phosphorus from anaerobic
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