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Relfexiones sobre la salud en los umbrales del tercer milenio

REFLEXIONES SOBRE LA SALUD


EN LOS UMBRALES DEL TERCER MILENIO
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El mtodo cientfico y la evolucin
del conocimiento
Arturo M Terrs-Speziale*
* Director mdico de Carpermor, Laboratorio de Referencia
Internacional. Mxico, D.F.

Desde el siglo IV antes de nuestra era, Aristteles No aceptar nada que no constituya un cono-
(384-322 a. C.) describi un camino para encon- cimiento claramente verificable.
trar la verdad, el cual de manera simple y llana se Dividir el problema en partes.
resume en obtener informacin, organizarla y pro- Proceder de lo sencillo a lo complejo.
cesarla para deducir conclusiones. Sin embargo, Aspirar a ser tan completo como sea posible.
ms que un procedimiento, el mtodo aristotlico Generalizar.
es una actitud y una filosofa; una forma de ser ms
que de hacer. La importancia de las dos ltimos etapas en el
Al confrontar el pensamiento cientfico con otras desarrollo de la ciencia fue destacada por Albert 121
formas de cogitacin, generalmente se puede de- Einstein (1879-1955), quien en respuesta a una
mostrar la superioridad de la ciencia. Tomemos carta, y en lo que pudo haber sido su leccin ms
como ejemplo la concepcin homrica del sol: un breve, escribi:
carro dorado conducido a travs del cielo por un
brillante y joven dios llamado Helio, que poste- El desarrollo de la ciencia occidental se basa en
riormente dara origen a la teora griega de un sol dos grandes logros: la invencin del sistema lgico
que gira alrededor de nuestro mundo, teora que formal (en la geometra euclidiana) por los filsofos
prevaleci hasta el siglo XV, cuando se impuso la griegos, y el descubrimiento de la posibilidad de en-
creencia de un sol inmvil alrededor del cual gira contrar relaciones causales por experimentacin sis-
la tierra. temtica (Renacimiento).
Histricamente el ser humano ha emprendido
la bsqueda del conocimiento en tres momentos: Denominamos ciencia al conjunto sistematiza-
do de conocimientos vlidos, demostrados y or-
Edad de piedra: La experimentacin es emp- denados, que explican, describen y fundamentan
rica y el descubrimiento, por ensayo-error. los fenmenos observados. La ciencia nace de la
poca griega: El anlisis lgico se basa en el curiosidad. El deseo imperativo de conocer es ca-
pensamiento abstracto. racterstico de los organismos superiores, dentro
El Renacimiento: El mtodo cientfico combi- de los que el ser humano se encuentra a la van-
na la experimentacin sistemtica y el anlisis lgi- guardia; mientras ms complejo el cerebro, ma-
co. Ren Descartes (1596-1650) en Discurso sobre yor la curiosidad; las respuestas se hacen ms ela-
el mtodo recomend: boradas, complejas y flexibles. El cerebro humano

Revista Mexicana de Patologa Clnica, Vol. 47, Nm. 2 Abril - Junio, 2000
Relfexiones sobre la salud en los umbrales del tercer milenio

es la ms estupenda masa de materia organizada Las mejores mentes, al funcionar al mximo de sus
del universo conocido. Su capacidad de recibir, capacidades, tienen posibilidades tan vastas en
organizar y almacenar informacin supera con comparacin con su efmera existencia, que slo
mucho los requerimientos ordinarios de la vida. pueden realizar una fraccin de sus ideas.

Pensar bien las cosas para hacerlas bien


Arturo M Terrs-Speziale*
* Director mdico de Carpermor, Laboratorio de Referencia
Internacional. Mxico, D.F.

No cabe duda que la Medicina ha progresado de acudan miles de estudiantes impulsados por el an-
manera sorprendente y de diversas maneras: sia de instruirse en el arte de curar; de ellos, slo
unos cuantos poseen un deseo genuino de apren-
En cuanto a prevencin, adems de contar der a pensar para contribuir con nuevos descubri-
con mltiples vacunas, llevamos a cabo me- mientos. La propia conciencia del mdico lo em-
jor promocin de la salud y del cuidado del puja, el dolor humano lo reclama insistentemente.
medio ambiente, podemos controlar la nata- Pero curar puede no ser cientfico. En nuestro pas
lidad, vigilamos con mayor ahnco los emba- se ha insistido en la necesidad de crear tcnicos.
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razos y la nutricin, hacemos ms ejercicio Menospreciando el pensamiento terico, se ha
fsico y menos uso del alcohol y el tabaco. resaltado en sentido general y particular la im-
En la clnica poseemos innumerables prue- portancia de que exista gente capaz de hacer
bas de laboratorio y gabinete capaces de bien las cosas. Pero hacer bien las cosas resulta re-
identificar problemas futuros, con meses o lativamente fcil; aprender a pensar bien las cosas
incluso aos de anticipacin; varias causas de constituye una tarea ms difcil e importante. Los
muerte antes invencibles, ahora pueden ser libros de ciencia no tienen el xito de los prontua-
abatidas; el dolor es mitigado con poderosos rios que pretenden proporcionar la solucin de los
analgsicos; aunque en numerosos casos slo problemas sin la necesidad de plantearlos. Pero
se dispone de tratamiento sintomtico, el tengamos cuidado, es en la receta de cocina, en
problema es controlado aliviando al enfermo la cual se cree cumplir con la funcin social de la
y elevando la calidad de vida. Medicina, donde precisamente la Medicina pierde
En ltima instancia, hemos aprendido a re- su dignidad cientfica (G. Maran, 1942).
habilitar mejor a los pacientes; como opcin, Puede parecer que en la actualidad la prioridad
en lugar de recomendar reposo estricto a los del mdico sea curar; la de las enfermeras, cuidar
pacientes que han sufrido infarto agudo del de los pacientes; y la de los laboratorios y gabine-
miocardio, se les Invita a un programa de tes, la bsqueda de la verdad. Por ello, no resulta
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reacondicionamiento fsico programado. sobrado insistir en que, adems de curar enferme-
dades, el verdadero mdico debe ser capaz de
Lamentablemente algunos mdicos olvidan que atender las necesidades de los pacientes y afrontar
ejercemos una ciencia aplicada. El avance y xito el reto de estar siempre en busca de la verdad. La
de la Medicina han propiciado que a las facultades sntesis de estos valores traduce el amor a la vida.

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