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La energa especfica en la seccin de un canal se define como la energa por kilogramo de

agua que fluye a travs de la seccin, medida con respecto al fondo del canal.
De lo anterior, la ecuacin de Bernoulli, para la seccin del canal es:

Donde Z = 0 (ya que el nivel de referencia es el fondo del canal) obtenindose la ecuacin
de la energa especifica:

Mediante la energa especfica se pueden resolver los ms complejos problemas de


transiciones cortas en las que los efectos de rozamiento son despreciables.
Si consideramos = 1, se tiene:

Pero, de la ecuacin de continuidad, para un canal de cualquier forma, se tiene:

Finalmente tendremos:

Suponiendo que Q es constante y A es funcin del tirante, la energa especifica es funcin


nicamente del tirante.
Graficando la ltima ecuacin para un caudal constante (Figura siguiente), se obtiene una
curva de dos ramas, lo cual se puede apreciar del siguiente anlisis:

Es decir, E cuando y 0 as como cuando y , lo que indica que para valores del
intervalo 0 < y < , habrn valores definidos de E, y que debe haber un valor mnimo de E.
FIGURA Curva de energa especfica.
Los tirantes y1 y y2 que se obtienen para una misma energa especfica, se denominan
tirantes alternos o correspondientes, yc que corresponde a la energa especfica mnima, se
le llama tirante crtico.
En la figura siguiente, la curva especfica tiene dos ramas, AC y BC. La rama AC se
aproxima asintticamente al eje horizontal hacia la derecha. La rama BC se aproxima a la
lnea OD a medida que se extiende hacia arriba y hacia la derecha. La lnea OD es una lnea
que pasa a travs del origen y tiene un ngulo de inclinacin igual a 45. Para un canal de
pendiente alta, el ngulo de inclinacin de la lnea OD ser diferente de 45. En cualquier
punto P de esta curva, la ordenada representa la profundidad y la abscisa representa la
energa especfica, que es igual a la suma de la altura de presin y y la altura de velocidad
V2/2g.
La curva muestra que, para una energa especfica determinada, existen dos posibles
profundidades, la profundidad baja y1 y la profundidad alta y2. La profundidad baja es la
profundidad alterna de la profundidad alta, y viceversa. En el punto C, la energa especfica
es mnima. Ms adelante se probar que esta condicin de energa especfica mnima
corresponde al estado crtico de flujo. Por consiguiente, en el estado crtico es claro que las
dos profundidades alternas se convierten en una, la cual es conocida como profundidad
crtica yc.
Cuando la profundidad de flujo es mayor que la profundidad crtica, la velocidad de flujo es
menor que la velocidad crtica para un caudal determinado y, por consiguiente, el flujo es
subcrtico. Cuando la profundidad del flujo es menor que la profundidad crtica, el flujo es
supercrtico. Por tanto, y1 es la profundidad de un flujo supercrtico y y2 es la profundidad
de un flujo subcrtico.
Si el caudal cambia, existir un cambio correspondiente en la energa especfica. Las dos
curvas A'B' y A"B"(Figura siguiente) representan posiciones de la curva de energa
especfica cuando el caudal es menor y mayor, respectivamente, que el caudal utilizado para
la construccin de la curva AB.

FIGURA Curva de energa especfica.