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Svante August Arrhenius

(Uppsala, 1859 - Estocolmo, 1927) Fsico y qumico sueco.


Perteneciente a una familia de granjeros, su padre fue administrador y
agrimensor de una explotacin agrcola.

Curs sus estudios en la Universidad de Uppsala, donde se doctor en


1884 con una tesis que versaba sobre la conduccin elctrica de las
disoluciones electrolticas, en la que expuso el germen de su teora
segn la cual las molculas de los electrlitos se disocian en dos o ms
iones, y que la fuerza de un cido o una base est en relacin directa
con su capacidad de disociacin.

Esta teora fue fuertemente criticada por sus profesores y compaeros, quienes concedieron a su trabajo la
mnima calificacin posible. Sin embargo, los grandes popes de la qumica extranjera, como Wilhelm Ostwald,
Ludwig Boltzmann y J. H. Van't Hoff, apreciaron justamente su teora y le ofrecieron su apoyo y algn que otro
contrato, con lo que su prestigio fue creciendo en su propio pas.

La elaboracin total de su teora le supondra cinco aos de estudios, durante los cuales sus compaeros fueron
aceptando los resultados. Entretanto, desde 1884, Arrhenius ejerci como profesor de fsica en la Universidad
de Uppsala y, a partir de 1891, en el Real Instituto de Tecnologa de Estocolmo; posteriormente fue rector de la
Universidad de Estocolmo. A pesar de haber recibido varias ofertas de diferentes pases, prefiri seguir en la
capital sueca, donde prosigui sus estudios, llegando incluso a formular (de forma independiente de Ostwald)
nuevas definiciones de cido y base.

Con la concesin del premio Nobel de Qumica en 1903 obtuvo tambin una mayor consideracin en su patria:
en 1905 fue nombrado director del Instituto Nobel de Qumica Fsica, creado ex profeso para l y que muy
pronto se convirti en un centro de investigaciones de importancia mundial. Durante una temporada que pas en
la Universidad de California se dedic a la inmunoqumica y public la obra Inmunochemistry (1907).

Gran hombre de ciencia, los trabajos de Svante August Arrhenius abarcaron campos muy dispares. Sus
investigaciones sobre la influencia de la temperatura en las reacciones qumicas le llevaron a establecer la
ecuacin que lleva su nombre. Por su trabajo en la ionizacin de los electrlitos, que permiti interpretar las
leyes fsicas de la electrlisis, le fue concedida en 1902 la prestigiosa medalla Davy de la Royal Society de
Londres; adems del premio Nobel de Qumica en 1903, recibi en 1911 la medalla Gibbs de los Estados
Unidos. Se le debe asimismo la primera constatacin del efecto invernadero (aumento de la temperatura de la
atmsfera debido al aumento en la concentracin de dixido de carbono), fenmeno causante del calentamiento
global que actualmente amenaza la estabilidad climtica de nuestro planeta.

Arrhenius tambin se ocup de cosmogona en obras como Lehrbuch der kosmischen Physik (1900); entre sus
aportaciones destacan una teora sobre la formacin de los cometas basada en la presin de la radiacin y una
teora cosmognica que explicaba la evolucin de los astros. Se interes adems muy vivamente por el
problema del origen de la vida, que consideraba una caracterstica universal y no slo propia de la Tierra. En su
libro Erde und Weltall (1926), recopilacin de obras precedentes, formul una hiptesis (llamada de la
"panspermia") segn la cual los grmenes de la vida estn extendidos por todo el universo, pero slo se
desarrollan cuando encuentran las condiciones adecuadas. Esta teora fue recogida aos ms tarde por
numerosos cientficos, entre los cuales se cuentan Fred Hoyle y Francis Crick.