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La usurpacin de Malvinas y las reclamaciones argentinas, segn Paul Groussac

de Felipe Pigna (Pgina Oficial), el sbado, 02 de abril de 2011 a las 9:10

El 2 de abril de 1982, la Argentina tom posesin de las Islas Malvinas, territorio usurpado por los ingleses en 1833. La ocupacin
dio comienzo a una guerra que concluira poco ms de dos meses ms tarde -el 14 de junio de 1982- con la derrota del Ejrcito
argentino, ms de 650 muertos del lado argentino y ms de 250 muertos, de las fuerzas armadas inglesas. Reproducimos a
continuacin algunos fragmentos de un libro de Paul Groussac, originalmente publicado en el tomo VI de los Anales de la
Biblioteca Nacional de Buenos Aires, aparecidos en marzo de 1910, en donde el historiador de origen francs expone las diversas
reclamaciones por parte de los distintos gobiernos argentinos a lo largo del siglo XIX ante la usurpacin inglesa. 1

Fuente: GROUSSAC, Paul, Las islas Malvinas. Buenos Aires, Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, Secretara de Cultura,
1982

Ubicacin de las islas

Las Islas Malvinas o Falkland, que Inglaterra se apropiaba por la violencia el 2 de enero de 1833, expulsando a las autoridades
argentinas, ocupan, al este de la costa patagnica, esta situacin notable: el paralelo que pasa por Puerto Gallegos (51 33),
capital de la gobernacin de Santa Cruz, y el meridiano de Buenos Aires (58 21 Gr.) se cortaran, ms o menos, en el centro de
la isla principal. En otras palabras: el grupo entero, compuesto como se sabe, de dos grandes islas rodeadas de una centena de
isletas, podra inscribirse en un trapecio cuyas dos bases corresponderan a los paralelos de Cala Coig y del Cabo de las Vrgenes,
y los costados convergentes, a los meridianos de Pringues y de Dolores, en la provincia de Buenos Aires. He aqu, por cierto,
datos que no nos sacan de nuestra tierra, y que parecen confirmar los de la geologa y la botnica, las que hacen de las Islas
Malvinas una dependencia natural de la Patagonia.

Las explicaciones inglesas ante la usurpacin

En enero de 1834, casi en el aniversario del atentado, lord Palmerston, Secretario de Negocios Extranjeros en el Gabinete de lord
Grey, despus de haber dejado siete meses sin contestar la protesta del ministro argentino Manuel Moreno, se dign dar una fra
explicacin (pretendida consecuencia de documentos de la antigua negociacin espaola) que terminaba expresando el deseo de
que el gobierno de las Provincias Unidas se diera por satisfecho y dejara de discutir los derechos soberanos de S.M. sobre las islas
Falkland. Esta primera explicacin contina siendo la ltima.

La protesta de 1888 por la ocupacin ilegtima de las Islas Malvinas

la protesta oficial contra el acto de violencia de 1833 y la ocupacin ilegtima de las Malvinas, se ha hecho or y no ha variado.
Una de las ms recientes data de 1888 y se resume en esta declaracin final y categrica del Sr. Quirno Costa, dirigida al
encargado de Negocios britnicos: Servos transmitir al Secretario de Negocios Extranjeros, que la negativa del gobierno de
S.M.B. a discutir sus pretendidos derechos a la soberana de dichas islas, o de someter el litigio a un arbitraje, no compromete
absolutamente los ttulos del gobierno de la Repblica, el cual mantiene y mantendr siempre sus derechos a la soberana de las
Malvinas, de los que fue desposeda por la violencia y en plena paz (cita Memoria de Relaciones exteriores presentada en 1888,
pg. 160).

documentos oficiales establecen la presencia ininterrumpida de las autoridades espaolas en la Patagonia y sus dependencias,
hasta la ltima hora del Virreinato.

Intil es decir que se pens poco acerca de las Islas Malvinas durante las guerras de la independencia sudamericana. Sin
embargo, sta no haba terminado an cuando el gobierno de Buenos Aires recuperaba Puerto Soledad enviando all la fragata
Herona, cuyo comandante, David Jewitt, deba tambin asumir el mando del archipilago. La nueva toma de posesin se efectu
con las formalidades ordinarias y detalle significativo, consignado por Vernet 2- en presencia del clebre navegante ingls James
Weddell, que haba recalado en las Malvinas durante su primer viaje antrtico. Jewitt encontr los parajes infestados de
balleneros ingleses y americanos, que destruan no solamente los anfibios de estos lugares sino tambin los animales salvajes
del interior. Trat de remediar esto y, por una circular del 9 de noviembre de 1820, comunic el nuevo orden de cosas a los
gobiernos extranjeros 3. El comandante don Pablo Areguaty le sucedi en 1823; este mismo ao, el gobierno del general
Rodrguez otorgaba a don Jorge Pacheco, como premio a sus servicios, treinta leguas de tierra en la isla Soledad, con derecho
exclusivo de pesca. Una primera tentativa de colonizacin, no tuvo xito. Algunos aos ms tarde, por decreto del 8 de enero de
1828, toda la isla Statenland y toda la Soledad exceptuando, adems de la concesin anterior, diez leguas cuadradas atribuidas
al fisco, eran adjudicadas libremente por el gobierno (la validez del acto es discutible) al comerciante hamburgus D. Luis Vernet,
siempre con derecho exclusivo de pesca por veinte aos, con la condicin de fundar all una colonia en un lapso de tres aos.

No es dudoso que el concesionario Vernet se puso valientemente a la obra y agot all sus recursos. Se organizaron expediciones;
varias docenas de colonos, algunos con sus familias, vinieron directamente de Europa o fueron embarcados en Montevideo,
provistos de ganado y tiles de labranza y pesca. Las pampas de Buenos Aires proporcionaron gauchos para la ganadera y hasta
indgenas patagones. Transcurridos menos de dos aos. La colonia contaba una centena de personas, ms o menos estables,
incluidos los balleneros y sealers de toda procedencia, los empleados europeos y algunos esclavos de Vernet.

Los primeros tiempos fueron particularmente difciles; era la pesca poco productiva por causa de la competencia de pescadores
extranjeros, ms expertos o mejor equipados. Los colonos reclamaron una embarcacin de guerra y un puesto militar para hacer
observar los reglamentos. Las sombras de gobiernos, de un mes o de una semana, que se sucedan en Buenos Aires, tenan
preocupaciones bien diferentes! En fin, Vernet atrap al vuelo el rpido interinato de este mismo general Rodrguez a quien
hemos visto interesarse por la colonia, para obtener una reorganizacin del territorio 4, del cual era nombrado, ese mismo da,
comandante poltico y militar con plenos poderes sobre la extensin de su dependencia y algn armamento para pasar, llegado
el caso, de la teora a la prctica. Entonces Vernet decidi establecerse en Puerto Luis con su joven esposa, nacida en Buenos
Aires, y una familia alemana que lo acompaaba. Un oficial de la marina inglesa, ha dejado del distante home un bosquejo
agradable y profundo, que en nada se parece al nido de filibusteros imaginado por los merodeadores yanquis, indudablemente
segn sus propias maneras de ser 5.

Gran Bretaa protesta por la proclamacin argentina del derecho sobre las Islas Malvinas

Apenas conocido el decreto 6, Mr. Woodbine Parish, encargado de Negocios de S.M.B., se apresur a informar a su gobierno,
quien le orden reclamar contra una medida administrativa que atacaba los derechos de soberana ejercidos hasta entonces por
la Corona de la Gran Bretaa. La protesta formal data del 19 de noviembre de 1829. En su aviso de recibo, el general Guido,
ministro de Relaciones Exteriores en la efmera administracin de Viamonte, mostraba al gobierno provisional muy ocupado en
considerar con particular atencin la nota de Mr. Parish, hacindole entrever una resolucin que no poda tardar. Para quien
conoce estas horas de turbacin y de calamidades, en las que el pas pareca librado a gobernantes atacados del vrtigo, lo
asombroso no consiste en que la repuesta se haya hecho esperar, sino en que el ministro del da haya tenido tiempo de
anunciarla. La protesta cay en el vaco; al cabo de ocho das ya nadie se acordaba, y la situacin habra podido eternizarse si
inesperadamente no hubiera sobrevenido un tercer ladrn que provocaba, dos aos despus, una solucin imprevista.

Vernet captura tres embarcaciones americanas que cazaban ilegalmente en la regin, pero llega a un acuerdo
extrao

La investidura del comandante Vernet no haba tenido la virtud de cortar por lo sano el merodeo martimo y terrestre. Ni rdenes
ni amenazas impedan en modo alguno, a los barcos pesqueros, afluir a las costas de las pequeas o grandes Malvinas. Vernet se
decidi a proceder con rigor. Con algunos das de intervalo (agosto de 1831) captur las tres embarcaciones americanas,
Breakwater, Harriet y Superior, que hacan cargamento en Puerto Salvador, al nordeste de Soledad; la flotilla, por otra parte,
desde larga data frecuentaba estos parajes, y la reincidencia estaba ampliamente establecida. Habiendo conseguido la goleta
Breakwater escaparse y ganar su puerto de partida (Stonington, Connecticut) 7, Vernet tena que dictaminar sobre la suerte de
las otras dos y, de golpe, apareci el inconveniente de su doble oficio. Bajo el funcionario despert el comerciante; Vernet colg
su uniforme y entr en arreglos con los capitanes de los barcos capturados.

Segn cierto contrato incluido en el proceso, entre los capitanes Davison y Congar de una parte y don Luis Vernet, director de la
colonia Soledad de otra, habra sido convenido que slo la Harriet, muida de los papeles de la Superior, ira a Buenos Aires para
comparecer all ante el Tribunal de Presas, mientras la Superior, capitaneada por Congar, ira a pescar focas al sur, a medias con
el mencionado Vernet Este acuerdo entre el gendarme y el cazador furtivo, bajo el sello del juramento y con la retractacin
estipulada, nos parece a la distancia un poco extrao. ()

La goleta Harriet parti de Soledad para Buenos Aires, en noviembre de 1831, llevando a bordo a don Luis Vernet y a su familia.
Davison la comandaba Apenas llegada a Buenos Aires (19 de noviembre), la embarcacin tomada fue puesta a disposicin del
Capitn del Puerto para la instruccin del sumario, mientras Davison se quejaba, exponiendo los hechos a su manera, ante el
cnsul americano George W. Slacum 8, de quien no se podra decir, sin calumniarlo, que le faltaban entrenamiento e integridad.
l ajust el negocio prontamente, el 21, obligando al gobierno, como principio, a declarar si mantendra la presa; despus, con la
respuesta afirmativa del ministro Anchorena, pronunci al da siguiente la sentencia consular- que denegaba al gobierno
argentino toda jurisdiccin sobre las Islas Malvinas, la Tierra del Fuego y sus dependencias y, por consiguiente, toda autoridad
para restringir ni aun en lo ms mnimo los derechos de pesca y otros, de los ciudadanos libres de los Estados Unidos (!) 9.

El excelente Slacum poda proceder a su gusto: saba que la corbeta de guerra Lexington, destacada de la escuadra americana
fondeada en el Brasil, estaba anclada en Montevideo, no esperando ms que un llamado para intervenir. Arribaba, en efecto, el
30 de noviembre y, despus de los saludos reglamentarios, su comandante Silas Duncan haca trasmitir al gobierno el propsito
de pasar a las Malvinas, para proteccin de los ciudadanos y el comercio de los Estados Unidos para ser juzgado. Esto era
una simple provocacin, tan despreciable en el fondo como grosera en la forma; el hroe barato debi contentarse con embarcar,
en lugar de Vernet, al patrn Davison, a quien sustrajo a los jueces de Buenos Aires para servirse de l como espa en Puerto
Soledad.

La destruccin de la colonia de Puerto Soledad por una flota estadounidense


El 28 de diciembre de 1831, la Lexington arrib a Puerto Soledad. Todos los testigos declaran que haba enarbolado, para mejor
perpetrar sus hazaas, el pabelln francs, lo cual se aproximara, mucho ms que los actos de Vernet, a ciertos casos pirticos
10. Antes de desembarcar, el comandante Duncan atrajo a bordo, bajo algn pretexto, a los dos principales empleados de
Vernet, retuvo all prisionero al director de pescas, Mateo Brisbane, solt al agente comercial, Enrique Metcalf. Hecho esto, el
comandante Duncan descendi armado y procedi primeramente, con cierto mtodo, a inutilizar los caones, a incendiar el
polvorn, a destruir el armamento; luego, sin mala intencin, se divirtieron casi risible- en saquear un poco las casas (no se trata
de robos), despus, en dar caza a los animales salvajes. Cerca de dos aos ms tarde, Fitzroy, cuyo testimonio no es sospechoso,
volvi a encontrar todava las huellas evidentes del pillaje. Adems, se hizo transportar a bordo de la goleta Dash, que se
encontraba all, el cargamento de pieles secuestrado y que Davison, presente, declar pertenecerle. En cuanto volvieron los
balleneros americanos reunidos, fueron fijados carteles que anunciaban la ruina definitiva de la colonia. Todos los colonos que no
pudieron huir al interior, fueron molestados; los que se resistan, molidos a golpes. Algunos testigos han denunciado excesos ms
graves; pero no parecen probados. Se adivina el pnico. Varios colonos, desanimados, se embarcaron sin pensar en un posible
regreso. En fin, despus de haber detenido a casi todos los habitantes, el heroico Duncan no retuvo prisioneros ms que a seis
argentinos y al comerciante ingls Brisbane, al que engrill segn declaraciones unnimes- y llev as a Montevideo 11. He aqu
en qu trminos, breves pero expresivos, el comandante de una corbeta se diriga al gobierno de un pas libre, confesando
altamente su atentado e imponiendo las condiciones de clemencia:

A. S.E. el Seor Ministro de Negocios Extranjeros de Buenos Aires:

Surto en Montevideo, febrero 21 de 1832

Seor:

Debo decir a Ud. que entregar o pondr en libertad a los prisioneros existentes a bordo de la Lexington, dando el gobierno de
Buenos Aires una seguridad de que han obrado bajo su autoridad.

Tengo el honor, etc.

Silas Duncan.

Francis Baylies, un nuevo encargado de negocios norteamericano, llega a Buenos Aires

Esto no haba terminado. Despus de Duncan, que iba a calmar en su casa su gran clera, y de Slacum, a quien el ministro Garca
debi retirar el exequtur (14 de febrero de 1832), entra en escena el encargado de negocios Francis Baylies para tener all el
empleo vacante de matasiete 12. Es preciso reconocer que ste tampoco hizo languidecer el asunto. Llegado el 8 de junio en la
corbeta de guerra Peacock, desembarc el 9 con su familia, present el 15 sus credenciales y el 20 abri el fuego. Su misin
oficial se limitaba, segn confesin misma de su gobierno, a la apertura de una encuesta sobre el incidente de las Malvinas y al
examen de los derechos invocados por el gobierno de Buenos Aires 13.

Ser suficiente citar la frase inicial de su primera nota, para mostrar cmo entenda esta misin y con qu espritu iba a
cumplirla.

Buenos Aires, junio 20 de 1832

El infrascripto, encargado de Negocios de los Estados Unidos de Amrica cerca del Gobierno de Buenos Aires, tiene el honor de
informar a S.E. el ministro de Gracia y Justicia, encargado provisionalmente del departamento de Relaciones Exteriores, que tiene
rdenes para llamar la atencin de este gobierno sobre ciertos procedimientos de don Luis Vernet, quien pretende, en virtud de
un decreto de este gobierno, de fecha 10 de junio de 1829, ser Gobernador civil y militar de las Islas Malvinas, etc. 14

No contento con despojarlos (a los pescadores de focas) y tratarlos como esclavos, Vernet ha colmado la medida de
humillaciones, reduciendo a estos ciudadanos americanos a un grado de envilecimiento moral tan bajo como el suyo propio, etc.
15.

Habindose permitido el ministro Maza, en su aviso de recibo, expresar cierta sorpresa por estas maneras diplomticas, el
hombre de Massachussets volvi a la carga el da siguiente y puso al ministro en el apremio de declarar, en el ms breve plazo, si
el gobierno de Buenos Aires aun persista en atribuirse derechos sobre las Malvinas, despus que el de Estados Unidos los haba
denegado. Con todo, ante el silencio de su interlocutor, Baylies se resign a imitarlo durante dos semanas; pero esto fue para
elaborar un largo memorial histricojurdicoen el cual el abogado oficioso, despus de haber transcripto complacientemente la
protesta de Mr. Woodbine Parish, infera el mejor derecho de la Gran Bretaa.

El ministro Maza eleva la protesta a Washington y protesta ante Francis Baylies

El ministro Mazabien resuelto esta vez a llevar las cosas al extremo, comenz el 8 de agosto por descartar al intermediario y
llevar la cuestin ante el Ministro de Estado de Washington, en una exposicin completa y firme de los derechos y agravios
argentinos. Hecho esto, despus de algunos das de descanso, se volvi hacia quien, desde haca dos meses, no retroceda ante
ninguna afirmacin falaz para sostener su mala causa Rehusando admitir a este intruso en una discusin sobre la propiedad de
las Malvinas, que estaba por encima de l y en la cual los mismos Estados Unidos no podan ser parte, el ministro argentino
encerr al adversario en el incidente de la pesca ilcita, con sus consecuencias, que eran la doble intervencin de Vernet y
Duncan. En una argumentacin muy concisa, demostr que la procedencia del primero era tan legal como arbitraria la del
segundo; y esto, cualesquiera fuesen los ttulos de Buenos Aires sobre las Malvinas. Pasando luego a la apreciacin de los actos
cometidos de una y otra parte, estableci sin dificultad que, aun en el caso mismo en que todas las irregularidades observadas
en la conducta de Vernet fuesen ciertas, no eran sino pasajeras y tenan su correctivo en los inventarios levantados y en la
sentencia inminente del Tribunal de Presas, en tanto que los excesos perpetrados por el comandante Duncan, significaban, en el
caso de haber procedido segn instrucciones superiores, un ultraje a la soberana nacional, cometido en plena paz e indigno de
un pueblo civilizado; y en el de obrar sin rdenes, un crimen pasible de consejo de guerra. El ministro rechazaba, pues, los
pretendidos cargos por los que, a fin de extraviar la opinin, se intentaba invertir los papeles: el acusador era l, y el otro el
acusado. El gobierno de Buenos Aires denunciaba la complicidad de un barco de guerra de los Estados Unidos en los actos ilcitos
de sus connacionales y exiga una reparacin del ultraje infligido a la bandera argentina, como asimismo una indemnizacin por
los actos de piratera que haban arruinado la naciente colonia. Y terminaba la exposicin con la seguridad formal de que no se
tendran en cuentas las notas pasadas por el encargado de Negocios de los Estados Unidos mientras las cuestiones previas no
fuesen reglamentadas

Baylies y Slacum abandonan Buenos Aires

Era un desahucio en forma, y Mr. Baylies lo tuvo por recibido. Pidi sus pasaportes y, esperndolos, trat an de disipar la flecha
del parto, que consista en dejar la gerencia de la legacin americana al antiguo cnsul Slacum; el ministro replic, devolviendo la
pelota, que el dicho Slacum no poda ser para el gobierno ms que un delincuente refugiado en una legacin. Baylies
comprendi, al fin, que despus de haber sido odioso estaba a punto de tornarse ridculo. Se embarc el 21 de septiembre en la
corbeta Warren, con el inseparable Slacum, y returned home para terminar all en la oscuridad 16. Algunos das antes de su
partida, haba podido leer el decreto del 10 de septiembre, que nombraba al mayor Mestivier para el comando interino de las
Islas Malvinas (hasta que el titular pudiese reasumir sus funciones) 17; se le agregaban 50 hombres con sus familias, y el
bergantn de guerra Sarand deba quedar all fondeado. ()

Carlos Mara de Alvear, ministro plenipotenciario en Estados Unidos

[Carlos Mara de] Alvear fue designado [ministro plenipotenciario en los Estados Unidos], el 28 de junio de 1837, yse hizo cargo
de su puesto sin apresurarse- pues se embarc a mediados del ao siguiente. Adems, por lo que hizo despus, se puede juzgar
lo que habra podido hacer antes. A todas las representaciones verbales o escritas, el gobierno de los Estados Unidos responda
evasivamente, cuando no haca odos de mercader. En Washington, como en Londres, los enviadosse sentan molestos y
fastidiosos, con esta eterna reclamacin a su cargo.

La respuesta del secretario de Estado estadounidense, Daniel Webster

La respuesta ms significativa que recibi el general Alvear y hubo que conformarse- fue la de Daniel Webster, entonces
Ministro de Estado quien, en su nota del 4 de diciembre de 1841, desarroll esta extraa tesis: que la apreciacin de los actos
cometidos por el capitn Duncan, estaba ligada a la cuestin de la controvertida soberana de las Islas Malvinas, daba lugar a
suspender todo examen de la reclamacin argentina hasta la solucin de dicho litigio; la poltica tradicional de los Estados
Unidos, les prohiba toda medida anticipada que implicase una actitud favorable o contraria a una de las partes

Sabemos que esta tesis es puro sofisma Exactamente el caso para no machacar argumentaciones tericas, hechas a menudo-
de un delincuente convicto de depredaciones en una propiedad en litigio, con violencias contra el ocupante actual, y que
pretendiera sustraerse a la acusacin entablada contra l, mientras la sentencia sobre el secular proceso de posesin no fuese
pronunciada (!) El capitn Ducan y sus hombres eran culpables de actos de violencia o de piratera; y sus superiores,
responsables de los excesos y perjuicios cometidos, aun en el caso en que los ttulos de la Repblica Argentina a la ocupacin de
las Falklands fueran reconocidos ms tarde como nulos y sin valor. Bastaba que dicha ocupacin hubiera sido prolongada
pblicamente y de buena fe.

La Corte Federal de Massachussetts sobre el incidente

este caso del capitn Duncan ha proporcionado un ejemplo en el Digest de Wharton, y sienta jurisprudencia. Davison (el
antiguo patrn de la Harriet, dejada en Buenos Aires) 18 introdujo en un proceso que se ventilaba ante la Corte Federal de
Massachussetts a propsito de su azaroso viaje a las Malvinas, el incidente de la Lexington y la Corte se pronunci como sigue:
Sobre el caso de un oficial de la marina de los Estados Unidos que, sin instrucciones de su gobierno, se haba apoderado en las
islas Falkland de ciertas mercaderas (property) reclamadas por ciudadanos de los Estados Unidos pues haban sido tomadas
indebidamente (piratically) por una persona que se pretenda gobernador de las Islas la Corte decide que el oficial mencionado
no tena derecho, sin comisin expresa de su gobierno, de penetrar en el territorio de un pas en paz con los Estados Unidos y de
apoderarse de mercaderas que all se encontraban y eran reclamadas por ciudadanos de los Estados Unidos. La demanda de
justicia y de reparacin, habra debido ser entablada ante los tribunales del pas. 19 He aqu una verdadera doctrina jurdica,
profesada y establecida por los tribunales mismos de los Estados Unidos
Reclamos a Estados Unidos durante el gobierno de Julio Argentino Roca

Ante esa actitud del ms fuerte, este non possumus obstinado (a decir verdad, no era ms que un nolumus apenas disfrazado
con lo estrictamente indispensable para la cortesa diplomtica) 20, no tena el enviado argentino ms que inclinarse, y su
gobierno, que esperar. Se aguard veinte aos, cuarenta aos, y aun ms. () [En] enero de 1884, bajo la presidencia del
general Roca, cuando el doctor F. J. Ortiz, ministro de Relaciones Exteriores, encarg al enviado argentino en los Estados Unidos
refrescara la memoria del gabinete de Washington. Don Luis L. Domnguez renov la declaracin en excelentes trminos, breves
y precisos, manifestando como conclusin que en el estado de cosas actual (la ocupacin inglesa), su gobierno se limitaba a
pedir al de los Estados Unidos la desaprobacin del atentado y una indemnizacin razonable por las depredaciones cometidas en
Puerto Soledad, con una compensacin para los herederos de Vernet.

El mensaje del presidente estadounidense Cleveland

Ninguna respuesta se dio a esto; pero, en diciembre de 1885, es decir cerca de dos aos despus, el presidente Cleveland quiso,
en su primer mensaje anual, consagrar a la reclamacin este desdeoso y desatento prrafo. El gobierno argentino ha
despertado la cuestin largo tiempo dormida de las islas Falklnad, reclamando una indemnizacin por su prdida (!), que atribuye
a la accin del comandante de la corbeta Lexington, quien destruy una colonia pirtica establecida all en 1831, y a su
ocupacin subsiguiente por la Gran Bretaa. En vista de la amplia justificacin que han merecido los actos de la Lexington y del
estado de abandono de las islas, antes como despus de la ocupacin pretextada por los colonos argentinos, este gobierno (los
Estados Unidos) considera la reclamacin como totalmente desprovista de base. 21

El Dr. Quesada protesta por los trminos empleados por el presidente estadounidense

Ni el presidente Cleveland ni su ministro Bayardsospechaban el tejido de afirmaciones absurdas () No se necesitaba tanto


para excitar el enardecimiento patritico del sucesor de Domnguez en Washington. Sin detenerse en el especial carcter del
documento presidencial, que lo sustraa a toda observacin diplomtica 22, el Dr. Quesada protest ante el secretario Bayard
contra los trminos empleados en el mensaje; luego, una vez introducido en la plaza, aprovech de esto para desarrollar, en
ocho o diez pginas nutridas, la historia completa del incidente y de la reclamacin. Resultado imprevisto: una respuesta del
ministro Bayard lleg tres meses despus, casi tan abundante como la peticin; en dicha respuesta, considerando terminada la
discusin, la cancillera norteamericana se dignaba examinar el asunto y pleitar a fondo.

La respuesta de la Cancillera estadounidense

El ministro Bayard, al fin no haca ms que retomar la tesis de Webster y las alegaciones de Baylies, completndolas a su
manera. Despus de haber repetido que el gobierno de los Estados Unidos no podra discutir los actos del capitn Duncan sin
expresar su opinin sobre el fondo de la querella angloargentina, lo que se quera evitar a toda fuerza, el eminente lgico
agregaba, convencido, que aunque los derechos de la Repblica Argentina a la soberana de las islas Falkland fueran
establecidos, no faltaran buenas razones para justificar ampliamente la conducta del capitn Duncan. Cules son estas
razones? Es lo que resultar de una corta exposicin del incidente 23. En cuanto a las buenos razones del Ministro de Estado,
() helas aqu, pues enumeradas, con la breve respuesta que podra darse

1. Mr. Bayard alega la antigua costumbre de la pesca de focas y ballenas en la Falklands para deducir de ello un derecho
adquirido por los pescadores americanos, cualquiera sea el poseedor de las islas. Nosotros respondemos: El
derecho exclusivo de cada nacin a la pesca en las aguas adyacentes de sus costas 24 es un axioma internacional
indiscutible, que no puede ser derogado ms que por convencin expresa. La tolerancia del Estado poseedor,
cualquiera sea la causa o la duracin, no invalida su derecho y no lo crea tampoco para terceros. El Estado poseedor lo
ejerce hasta el momento que le plazca, salvo notificacin anticipada con un plazo razonable.
2. Las medidas dictadas por Vernet, y notablemente el embargo de la Harriet y otras goletas americanas, apoderndose
de la carga para disponer a su gusto de una parte de la tripulacin para retenerla a su servicio, constituyen actos de
piratera. Nosotros respondemos: El embargo era legal y deba ser mantenido hasta el dictamen definitivo del
Tribunal de Presas bonaerense, ante el cual las goletas fueron devueltas (la Harriet con la representacin de la
Superior). Los interesados hicieron y firmaron inventarios de la carga, con especificacin de los vveres y otros
artculos de que Vernet, por necesidad mayor, se haba servido. Los otros hechos adelantados, fueron negados por
Vernet o interpretados de modo muy diverso ante el juez, y con pruebas fehacientes. El testimonio contradictorio se
hizo imposible por la huda del patrn Davison, que se haba sustrado al juicio y embarcado a bordo de la Lexington
por consejos u rdenes del comandante Duncan.
3. La opinin del gobierno estadounidense, de que los embargos efectuados son actos de piratera, encuntrense an
ms ampliamente justificada por el hecho de que, si el decreto de reorganizacin administrativa de la Falklands fue
publicado, la designacin de Vernet como gobernador, contrariamente, no fue notificada a los gobiernos extranjeros.
Nosotros respondemos: Es una afirmacin humorstica y que no sienta al ministro de un gran pas, la de sostener que
la designacin de un comandante o de un prefecto debi ser notificada al extranjero. Nadie ms que l se hallaba en
condiciones de saber que tales nombramientos jams son notificados. El hecho nico que presentaba un inters
internacional y que debi ser comunicado, lo haba sido por va de la prensa y constitua la materia del decreto del 10
de junio, del cual conviene reproducir los artculos esenciales: Art. 1 Las Islas Malvinas y las adyacentes al Cabo de
Hornos, en el Ocano Atlntico, sern gobernadas por un comandante poltico y militar, nombrado inmediatamente
por el gobierno de la Repblica. Art. 2 La residencia del comandante poltico y militar, ser la isla Soledad, donde se
establecer una batera bajo el pabelln de la Repblica. Art. 3 El comandante poltico y militar har observar, por la
poblacin de las islas, las leyes de la Repblica y vigilar, en las costas, el cumplimientos de los reglamentos relativos
a la pesca de anfibios. Art. 4 Este decreto ser publicado, etc. La reclamacin de Mr. Woodbine Parish prueba
suficientemente que el decreto fue publicado; por otra parte, Mr. Bayard no pensaba en negarlo. Pero sostena, con el
enviado Baylies, que la falta de notificacin del nombre de Vernet a los gobiernos extranjeros, establece
ampliamente el carcter pirtico de los hechos denunciados! Esto es burlarse.
4. El comandante Vernet, tan severo para con los navos de pescadores americanos, dejaba pescar a los navos ingleses
con toda libertad. Nosotros respondemos: Los navos ingleses de Mr. Bayard, corresponden al solo y nico caso de
la goleta Adeona de Baylies Vernet demostr, por los libros de a bordo de las goletas capturadas, que en esta poca
ningn navo ingls frecuentaba esos parajes, a excepcin de la Adeona, que haba hecho su cargamento fuera de la
jurisdiccin de Vernet. Por otra parte, la afirmacin tendenciosa careca de valor. De suponer lo que no era cierto- que
la Repblica Argentina, en recuerdo del viejo condominio de hecho, o por cualquier otra razn, hubiera juzgado bueno
otorgar un privilegio a Inglaterra, nadie estaba autorizado a oponerse. Los Estados Unidos no haban tenido
conocimiento de las intenciones del gobierno argentino, pues tenindolo hubiesen atacado el derecho que l se
arrogaba. Nosotros respondemos: Si los Estados Unidos no tenan conocimiento del nuevo estado de cosas, creado
por el decreto del 10 de junio de 1829 y confirmado por la circular subsiguiente del gobernador Vernet 25, es porque
sus agentes de Buenos Aires cumplan muy mal sus deberes, y el gobierno argentino no es responsable de esto.
Adems, los barcos pescadores conocan muy bien estas medidas prohibitivas, y principalmente las tres goletas
Harriet, Breakwater y Superior que, capturadas varias veces en tres aos, haban sido libertadas con su cargamento
ilcito bajo promesa de no recomenzar.

Influencia del episodio estadounidense sobre la usurpacin inglesa

() Es probable, a pesar de todo, que el incidente americano haya indicado que la hora de proceder haba llegado 26. A eso, sin
duda, ha debido limitarse su influencia sobre los acontecimientos que van a seguir, cuya verdadera causa debe ser buscada en el
estado de anarqua poltica y social que destrozaba estas infelices comarcas y, despedazadas, las tornaba presa fcil para las
monarquas europeas.

El nombramiento de Mestivier

Hemos visto que el gobierno de Buenos Aires, por decreto del 10 de septiembre de 1832, haba nombrado al mayor don Juan
Esteban Mestivier comandante interino de las Malvinas, en ausencia de don Luis Vernet, impedido. La goleta de guerra Sarand,
que lo transportaba con un destacamento de cincuenta soldados, acompaados de sus familias, deba quedar anexada al
servicio de las islas, y los hombres, establecerse en la parte del territorio que circunda a Puerto Soledad, reservada para s por el
Estado. () Los soldados que se enviaban all eran los deportados, criminales o vagabundos, condenados, segn el uso de
entonces, al servicio de las armas; y su envo significaba un ensayo de colonia militar y penal () En s, la medida era bastante
plausible, y se sabe que las florecientes colonias australianas no tienen otro origen. Mas, () insuficientemente vigilados o quiz
demasiado maltratados, se amotinaron conducidos por un sargento negro y asesinaron al mayor Mestivier.

La usurpacin inglesa

El comandante de la Sarand, don Jos Mara Pinedo, a la cabeza de sus hombres ayudados por algunos balleneros franceses,
estaba ocupado en capturar a estos bandidos 27 que se haba diseminado en la isla, cuando la entrada en el puerto de la corbeta
Clo, ostentando pabelln ingls, lo sorprendi en tan triste tarea. Se comprende, sin dificultad, que este estado de la
administracin colonial no era propio para realzar su prestigio. El comandante Pinedo no dej de enviar, inmediatamente, al
comandante ingls, dos oficiales portadores de sus cumplidos y sus ofrecimientos de servicios. El comandante Onslow, muy
correcto, agradeci, anunciando que consideraba un deber la retribucin, sin tardanza, de la cortesa. Subi, en efecto, el mismo
da, a bordo de la Sarand, llevando estos aguinaldos (era el 1 de enero de 1833): tena orden de tomar posesin de las islas
Falkland, en nombre de Su Majestad Britnica y de enarbolar all el pabelln ingls; conceda al comandante Pinedo, por
consiguiente, veinticuatro horas para arriar la bandera argentina y preparar el embarco de la guarnicin, con armas bagajes, en
el navo que la llevara a Buenos Aires

Es intil pintar la impresin de los oficiales argentinos; no insistimos sobre una situacin vuelta ms penosa todava por la triste
labor en que la llegada de los ingleses los haba sorprendido. A las intiles protestas de Pinedo, (atentado inaudito, en plena paz,
naciones amigas, etc.), Onslow, corts fro y pulido como un hielo- se limit a responder, yndose, que tendra el honor de
transmitir sus instrucciones por escrito al da siguiente. El comandante Pinedo recibi, en efecto, la nota que sigue:

A bordo de la Corbeta de S.M.B. Clo

Berkley Sound, 2 de enero de 1833

Debo informaros que he recibido rdenes de S.E. el Comandante en Jefe de las fuerzas navales de S.M.B., fondeadas en Amrica
del Sur, para hacer efectivo el derecho de soberana de S.M.B. sobre las islas Falkland. Siendo mi intencin izar maana el
pabelln de la Gran Bretaa en el territorio, os pido tengis a bien arriar el vuestro y retirar vuestras fuerzas con todos los objetos
pertenecientes a vuestro gobierno. Soy, Seor, vuestro muy humilde y muy obediente servidor.

J. F. Onslow

A.S.E. el Comandante de las fuerzas de Buenos Aires en Puerto Luis, Berkeley Sound.
Tras la usurpacin, el comandante de la Clo confa la custodia de la bandera inglesa al irlands Dickson

La desproporcin de las fuerzas era tal, que toda resistencia seria, pudiendo costar la vida a un solo hombre, hubiese sido una
locura, acaso culpable.. La bandera argentina, que Pinedo rehus tocar, fue remitida a bordo de la Sarand por un oficial ingls y,
el 3 de enero, el comandante de la Clo tom posesin de Puerto Soledad con las ceremonias ordinarias. El 5, la Sarand (Pinedo
haba delegado en un cierto Juan Simn, dependiente de Vernet, el comando provisional de Puerto Soledad) volvi a encaminarse
a Buenos Aires donde arrib el 15. Por su parte, la corbeta inglesa no prolong su estada. No teniendo otras rdenes, el
comandante de la Clo se hizo a la vela sin dejar autoridades en Puerto Luis, despus de haber confiado la custodia de la bandera
al irlands Dickson.

Desde Buenos Aires se denuncia inmediatamente la usurpacin inglesa

En Buenos Aires, la emocin fue profunda y duradera. El mismo da de la llegada de la Sarand (15 de enero), el ministro Maza
denunci la escandalosa usurpacin ante el encargado de Negocios britnico quien, la mano sobre el corazn, afirm no saber
nada; pero se declar dispuesto a llevar el asunto a conocimiento de su gobierno (!)

Siguen las protestas del gobierno ante la usurpacin

Algunos das despus, el doctor Maza depositaba una protesta en forma en manos de dicho encargado de Negocios (Phillip Gore)
y luego se ocupaba en redactar las instrucciones destinadas al ministro plenipotenciario en Londres, don Manuel Moreno,
encargado de llevar las reclamaciones del gobierno argentino ante el de la Gran Bretaa. En Londres, efectivamente, el asunto
iba a empezar y, despus de un simulacro de discusin, terminar all tambin con un rechazo corts y obstinado.

Manuel Moreno presenta una protesta en Londres el 17 de junio de 1833

() Antes de tres meses, en efecto, (Manuel) Moreno se haba posesionado del asunto, como diplomtico y abogado 28, es decir,
sin crtica muy aguda ni conocimiento directo de la historia. Gracias a la correspondencia oficial espaola y a los State Papers
publicados en 1771 y recurriendo para los descubrimientos martimos al excelente resumen de De Broses y a una noticia de
Bougainville, y tambin, naturalmente, de los tratados clsicos de Batel, Gnther, De Martens, etc. para la doctrina y la
enrgica terminologa jurdicolatina, el enviado de las Provincias Unidas pudo, el 17 de junio de 1833, depositar en el Foreign
Office, en manos del Subsecretario de Estado que la remiti a lord Palmerston- la protesta de su gobierno bajo la forma de una
exposicin muy nutrida de hechos recientes, como tambin de razones histrica que los hacan condenables en su forma, y en el
fondo, nulos e innocuos.

Referencias:

1 Para facilitar la lectura, hemos agregado al texto de Groussac subttulos que el original no posee.

2 Weddell lo recuerda tambin en su Voyage towards the South Pole. Es sabido que una de las islas occidentales del archipilago
lleva su nombre.

3 Se encuentra en el Argos del 10 de noviembre de 1821, el extracto siguiente del Redactor, de Cdiz (agosto de 1821): El
coronel Jewet (sic), de la marina de las Provincias Unidas del sur de Amrica y comandante de la fragata Herona, en circular
fecha 9 de noviembre de 1820 en el puerto de la Soledad, previene haber tomado el 6 posesin de las islas Falkland de dichas
provincias.

4 El decreto es del 10 de junio de 1829. Contiene, segn costumbre, un prembulo explicativo, quiz intil (expressa nocent!),
pero que, para nosotros, tiene la ventaja de expresar el concepto que entonces se tena de los derechos argentinos.
Entresacamos de l esta frase: Hallndose justificada aquella posesin por el derecho de primer ocupante, por el consentimiento
de las principales potencias martimas de Europa y por la adyacencia de estas islas al continente que formaba el virreinato de
Buenos Aires, de cuyo gobierno dependan. Esta ltima razn es la ms slida; en cuanto al consentimiento de las grandes
potencias martimas, ya se vera que significaba (!)
5 Fitzroy, Narrative, II, pg. 266: The governor, Louis Vernet, received me with cordiality. He possesses much information and
speaks several languages. His house is long and low, of one story, with very thick walls of stone. I found in it a good library, of
Spanish, German and English works. A lively conversation passes at dinner, the party consisting of Mr. Vernet and his wife; Mr.
Brisbane, and others; in the evening we had music and dancing. In the room was a grand piano-forte; Mrs. Vernet, a Buenos
Ayrean lady, gave us some excellent singing, which sounded not a little strange at the Falkland Isles where we expected to find
only a few sealers (El gobernador, Luis Vernet, me recibi cordialmente. Es un hombre muy informado y habla muchos idiomas.
Su casa es alargada y baja, de un solo piso, con gruesas paredes de piedra. Tiene una muy nutrida biblioteca, con obras en
ingls, alemn y espaol. Tuvimos una conversacin animada durante la cena con el seor Vernet y su mujer, el seor Brisbane y
otros. Durante la noche, bailamos y escuchamos msica. Haba un piano de cola. La seora Vernet, una dama de Buenos Aires,
cant para nosotros, lo cual result muy extrao en las islas Malvinas, un lugar donde esperbamos encontrar slo unos pocos
cazadores de focas. Traduccin para El Historiador).

6 Se trata del decreto, por el que, sin designar a nadie, se creaba la comandancia poltica y militar de las islas Malvinas; una
resolucin del mismo da nombraba comandante a Vernet y delegaba en su persona toda la autoridad y jurisdiccin necesarias a
este efecto. Pero slo el primero fue publicado; el segundo no se encuentra en ninguna coleccin oficial ni en los diarios de la
poca. Ms tarde, el ministro Garca (Coleccin. Doc. N 16), escriba vagamente a Slacum: El Seor Vernet fue nombrado a
consecuencia del decreto de junio de 1829. No era, pues, un decreto propiamente dicho, sino, ms bien, una especie de artculo
suplementario y reservado del otro. No se lo conoce in extenso ms que por las publicaciones de los herederos de Vernet; pero,
en lo ms fuerte de la crisis, los diarios de Buenos Aires y el mismo Vernet, hicieron muchas alusiones a l, y ms tarde, la
jerarqua del funcionario desposedo por la violencia fue, naturalmente, uno de los cargos de la reclamacin. El jurista Salvador
del Carril, (se sabe que perteneci ms tarde a la Corte Suprema), que refrendaba el decreto como ministro, no dejaba de
apreciar la dudosa conveniencia de un nombramiento que pona la autoridad y la justicia en manos del explotador de la
concesin. Eran de prever los inconvenientes de la medida y de ah, sin duda, la razn de la reserva que se guard.

7 El British Packet del 31 de diciembre de 1831, publicaba un extracto del Boston Columbian Centinel, que resumimos:
Stonington, 24 de octubre. Llegada de la goleta Breakwater, de Falkland Islands (pesca de la foca). Capturada en Puerto Luis por
el gobernador Vernet, una guardia de cinco hombres fue colocada a bordo donde no quedaban, de la antigua tripulacin, ms que
el segundo y dos marineros. Estos encerraron a la guardia durante la noche, retomaron el barco y, ayudados por el resto de la
tripulacin dejada en tierra, desembarcaron sus prisioneros y se hicieron a la vela. La Harriet ha sido capturada de modo anlogo.
Quedan all muchos navos cuya suerte inquieta. En cuanto a los derechos de jurisdiccin que se ha arrogado el gobierno de
Buenos Aires, nuestro gobierno declar ya (formerly) que no seran reconocidos.

8 As est ortografiado el nombre en todos los papeles oficiales; Fitzroy lo escribe de igual modo. La otra forma, Slocum, es la
ms comn.

9 Coleccin de documentos oficiales con que el gobierno instruye al Cuerpo legislativo de la Provincia del origen y estado de las
cuestiones pendientes con la repblica de los Estados Unidos de Norte Amrica sobre las islas Malvinas. Buenos Aires. 1832,
Documento nmero 3.

10 Calvo, Le Droit Internationational, 5 edicin, 496: Se consideran piratas, y son tratados como tales, los capitanes de navos
armados que han cometido actos de hostilidad bajo un pabelln que no es el del Estado que los comision. Si bien que se trata
aqu de corsarios que se disfrazan; pero no se puede negar la semejanza de los casos, el rasgo comn, que es el ataque
disfrazado, que constituye el acto caracterstico y criminal.

11 Era, segn se deca, por represalias de los siete marineros de la Superior, desembarcados para pescar en la isla de los
Estados, expuestos a perecer por la tardanza causada por la captura del navo. Pero estos profesionales tenan vveres para
nueve meses, ninguno muri de hambre, y no se dice que el tierno Duncan, una vez en las Malvinas, pensase avituallarlos.

12 Era un abogado poltico de Massachussets, algo periodista y autor de una historia de campanario, Historical memor of the
colony of New Playmouth.

13 Un prrafo bastante largo del mensaje anual (6 de diciembre de 1831) del presidente Jackson, estaba dedicado a Buenos
Aires; he aqu la frase relativa al envo de un encargado de Negocios: I shall without delay send a minister to inquire into the
nature of the circumstances, and also of the claim, if any, that is set up by the government to those islands.

14 Coleccin de documentos oficiales, nmero 18.


15 Coleccin, nmero 21.

16 El comandante Duncan fue llamado a Estados Unidos poco despus de los incidentes cuyo triste hroea haba sido; no parece,
sin embargo, que se haya censurado su conducta. En septiembre de 1832, la Lexington reapareci en la rada de Buenos Aires
bajo el mando del capitn McKeever.

17 Vernet no regres a Puerto Soledad. ()

18 Se lee en el British Packet del sbado 28 de septiembre de 1833, el anuncio de la venta en pblica subasta de la Harriet, por
8.900 pesos papel. Tom el nombre de Choel-choel y naveg bajo pabelln argentino.

19 Francis Wharton, A digest of the international law, 2nd. Edition, I, p. 444: Where an officer of the Navy, without instructions
from his government(sigue la cita en ingls).

20 Uno de los sucesores del general Alvear, en Washington, cuenta lo siguiente (Vicente G. Quesada, Recuerdos Misin en
Estados Unidos, pg. 168): En la correspondencia diplomtica del general Alvear consta que esa fue la actitud de este gobierno
(Estados Unidos) en esta reclamacin. Mr. Webster, secretario de Estado entonces, declar que suspenda la discusin; y a las
observaciones sensatas y justas del ministro argentino, replic: Esta es la resolucin del gobierno americano, comunquelo al
suyo, negndose a or nada ms.

21 Messages and papers of the President, VIII, p. 325: The Argentine Government has revived the long dormant question
(sigue la cita entera)

22 Confiesa francamente (op. cit., pg. 159) que ignoraba la regla de cortesa y que la supo cuando haba sido enviada la nota

23 Los documentos estn publicados en la Memoria de relaciones exteriores de 1886, pg. 48 y siguientes y en los citados
Recuerdos de Quesada.

24 Calvo, Le Droit internationl, 357.

25 La circular fue reproducida en ingls naturalmente- en el British Packet del 16 de octubre de 1830.

26 La Gaceta Mercantil del 24 de enero de 1833, publicaba una carta de Estados Unidos, referente a una protesta de Inglaterra,
que reclamaba la propiedad de las islas Malvinas. La fecha probable (ltimos meses de 1832), coincidira con la poca de los
incidentes americanos.

27 Siete de estos criminales, trados por la Sarand, fueron condenados a muerte y ejecutados en el Retiro el 8 de febrero de
1833. El oficial sobreviviente, Gomila, fue degradado y deportado por su falta de energa. La viuda de Mestivier protest contra
ciertas insinuaciones de Gomila y de su defensor. Cherchez la femme

28 Decimos abogado teniendo en cuenta sus funciones actuales y la idea que de ellas haba concebido. Se sabe que era,
vagamente, mdico, segn el testimonio de un diploma adquirido en Baltimore. No ejerci nunca.

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