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Estudiante: Kevin Andrs Chaparro Areiza Historia Antigua I

Allen Johnson es profesor de antropologa. Sus intereses incluyen estudios en ecologa


cultural, antropologa econmica y antropologa psicolgica, con especial nfasis en
comunidades nativas de Amrica del Sur y Amrica Latina. Tim Earle es un antroplogo
econmico que se especializa en los estudios arqueolgicos de la desigualdad social, el
liderazgo y la economa poltica en las primeras jefaturas y estados.
El ttulo original del libro es The Evolution of Human Societies y su ttulo traducido es La
Evolucin de las Sociedades Humanas. Traduccin por parte de Jordi Hernndez, traducido
y publicado con permiso de Stanford University Press. Editorial Ariel S.A. ISBN: 84-344-
6695-3. El libro cuenta con 434 pginas que se divide en una introduccin y tres partes, que
a su vez dividen el texto en 14 captulos y un prefacio a la segunda edicin.
La tesis o idea principal que se desarrolla a lo largo del texto es que quedan identificas tres
caractersticas presentes en todo el desarrollo de las sociedades humanas, la intensificacin
de la produccin, la integracin de diferentes comunidades econmicas y la estratificacin,
y demostrando la teora del evolucionismo multilineal y ecologa cultural.
En el captulo uno el autor expone sus desacuerdos con las teoras unilineales, explicando y
exponiendo la estructura bsica del desarrollo de la sociedad, de grupos sencillos y flexibles
compuestos por un pequeo nmero de individuos hasta complejas y rgidas instituciones
estatales compuestas por nmeros mucho mayores, explicando la tipologa evolutiva,
dividida en tres niveles crticos de la integracin socioeconmica: el grupo de nivel
familiar, incluido la familia, campamento y la familia-aldea; el grupo local, incluye el
grupo local acfalo y la colectividad del gran hombre; la entidad poltica regional que
incluye el cacicazgo y el estado. Adems de presentar su marco terico, el aumento de la
poblacin, la extraccin de recursos y cambios en la cultura, resultado de diversas prcticas
econmicas determinadas por cada grupo, generan cambios obligatorios en el modo de
produccin, las instituciones polticas y la tecnologa, siendo por lo tanto el principal motor
de la evolucin socio cultural.
En el captulo dos el nivel familiar se dedica a la explicacin del funcionamiento de la
organizacin ms simple, la familia. El nivel familiar se caracteriza por su sistema
cooperativista, la creacin de lazos bioculturales, su libertad respecto a las instituciones
formales por encima de la familia, el trabajo y estructuracin dependientes de la densidad
demogrfica (la cual es baja), careciendo completamente de instituciones formales, aunque
s abundan estructuras que regulan el acceso de los recursos, modelos de produccin,
distribucin del alimento y relaciones econmicas ms all de la familia. Cabe aclarar que
este tipo de organizacin an se encuentra presente en la actualidad. Presenta una divisin
sexual del trabajo produciendo interdependencia de ambos sexos y las relaciones de gnero
tienden a ser igualitarias. Las relaciones econmicas de este tipo de grupos eran de
reciprocidad, regalos con obligaciones implcitas, aunque varan segn la complejidad
social. Existen dos tipos de reciprocidad, generalizada y equilibrada, la primera tiende a
caracterizar las relaciones ntimas de la familia cercana, la segunda, a mayor distancia
social, las relaciones tienden a estar estructuradas por la reciprocidad equilibrada,
requiriendo un mayor sentido de intercambio justo, el fin de ambas es el mismo, crear lazos
familiares y amistosos. Una tercera reciprocidad, la negativa, caracteriza las relaciones
sociales entre extraos y enemigos.
En el tercer captulo los cazadores-recolectores de nivel familiar se centra en
comunidades de cazadores-recolectores como los Shoshon y los Kung analizando las
causas de las bajas densidades de poblacin y los parmetros del ncleo cultural, Sahlins
sostuvo que las necesidades limitadas de los cazadores-recolectores pueden verse
satisfechas en slo unos pocos das de trabajo a la semana dejando una cantidad
considerable de tiempo libre para actividades no econmicas. Sin embargo al menos cuatro
factores biolgicos y culturales asociados con un modo de vida cazador-recolector se
combinaron para mantener la poblacin baja, operaron de manera diferente bajo
condiciones medioambientales distintas; una deficiencia calrica disminuye la fertilidad y
los periodos de escasez alimentaria fueron comunes, un largo periodo de lactancia retrasa el
periodo de ovulacin, permaneciendo esta dos o tres aos como la fuente principal de
alimento de un nio, la intensa actividad fsica necesaria para una recoleccin mvil puede
disminuir la fertilidad femenina, la presencia de infanticidio.
En el cuarto captulo familias con domesticacin se va a mostrar que para la produccin
de alimentos a partir de la domesticacin no implica necesariamente un sistema social y
econmico ms complejo, y aqu se examina a diferentes comunidades como, los
Machiguenga (amazonas peruano) y los Nganasan (cazadores de renos en la tundra
siberiana), donde la tecnologa de la produccin alimentaria domesticada se halla
disponible y contribuye de manera significativa a la economa, a pesar de que la familia
sigue siendo la unidad dominante de integracin econmica.
En el quinto captulo el grupo local, los medios naturales en los que se encuentran los
grupos locales pueden ser muy variables, aunque tienden a ser ms productivos que
aquellos grupos de nivel familiar y ms marginales que aquellos de los cacicazgos y los
estados. Los recursos son a menudo estacionalmente abundantes o capaces de una
intensificacin significativa. La tecnologa consiste en herramientas personales. La guerra y
la territorialidad son comunes entre la mayor parte de los grupos locales. La propiedad
sobre las tierras del grupo es muy importante y suele estar delimitada cuidadosamente. La
estratificacin en el grupo local toma la forma de lderes cuya rivalidad por el prestigio crea
la colectividad intergrupal, pero no ejercen un control exclusivo sobre los recursos.
En el sexto captulo la familia y el poblado se estudia a la comunidad Yanomami de la
selva venezolana, la intensificacin de la economa de subsistencia, resultado por s misma,
de la poblacin creciente y de la innovacin tecnolgica, crea problemas especficos que
pueden resolverse mejor si se trabaja en grupos mayores. La agricultura revoluciona la
economa de subsistencia, dando como resultado un aumento global de las densidades de
poblacin, comunidades mayores y una existencia ms sedentaria. Dos amplios beneficios
surgen de los grupos mayores dedicados a la agricultura: compartir recursos y la defensa.
La aparicin de ceremonias regulares es un elemento de radical importancia en la vida del
poblado para construir instituciones sociales, que ayudan a la gente a organizarse en grupos
locales mayores que la familia, la aparicin de representantes en ceremonias y los primeros
rasgos de un liderazgo institucional, el cual serva a fines personales de los lideres, como
por ejemplo la propiedad de la tierra, al igual que las primeras guerras por recursos.
En el captulo siete el poblado y el clan, el valor de la nocin de evolucin multilineal se
hace evidente en los tres casos que se presentan. El motor para el cambio contina siendo la
intensificacin impedida por el crecimiento de la poblacin y canalizada por las
condiciones especficas en el medio y la tecnologa utilizada para explotarlo y
transformarlo. Los tres grupos que se investigan son Los esquimales, los Tsembaja y los
Turkana mostrando claras diferencias entre cada uno de ellos.
En el captulo ocho el grupo corporativo y la colectividad del gran hombre, el gran
hombre es un lder local, que toma decisiones por el grupo local y lo representa en las
principales ceremonias entre grupos. Las decisiones del gran hombre en nombre de su
grupo acarrean cierta prdida de la autonoma del nivel familiar entre sus seguidores, al
dominar los sistemas de produccin y distribucin. La importancia del liderazgo en
cuestiones defensivas constituye una preocupacin principal en el caso agrcola (Enga
centrales), mientras que otros asuntos econmicos son ms importantes entre los grupos de
la costa noroeste de Norteamrica, dnde la economa de subsistencia depende de pescado
y de los recursos animales, y entre los Kirguises, orientados al comercio.
En el captulo nueve la entidad poltica regional, son instituciones que organizan grupos
humanos de un tamao que oscila entre un millar de personas hasta los grandes pases que
agrupan cientos de millones de personas. La escala de las entidades polticas aumenta desde
cacicazgos simples a cacicazgos complejos y finalmente hasta los imperios. La base de la
subsistencia para la mayor parte de sociedades organizadas regionalmente es la agricultura,
a menudo muy intensiva. Las entidades polticas regionales se forman al fusionarse y
transformarse las comunidades familiares y del grupo local. La revolucin poltica se da
gracias a la intensificacin de la economa, funciona como una forma de legitimar a la lite
y su sistema ideolgico. Es ahora cuando aparecen las grandes contradicciones entre la
economa de subsistencia y la economa poltica, la primera funciona con productos bsicos
y la segunda con productos con valor de cambio. La primera se ve principalmente en
cacicazgos y la segunda ya en estados conformados.
En el captulo diez el cacicazgo simple, se explica el funcionamiento y la evolucin de
los cacicazgos, la evolucin de estos est marcada por el desarrollo de las instituciones
polticas regionales. Los cacicazgos integran varios grupos locales dentro de una sola
entidad poltica. Una entidad de este tamao precisa de un nuevo nivel de integracin que
una a las comunidades. Tambin se analiza la jerarquizacin, la propiedad y administracin
descentralizada y una economa poltica en desarrollo. En este captulo se analiza a la
comunidad Trobiand.
En el captulo once el cacicazgo complejo, se explica este tipo de cacicazgo que surge
debido a una poblacin bastante mayor, se analizan a las comunidades Polinesias y
Hawaianas.
En el captulo doce el estado arcaico, los estados son sociedades organizadas
regionalmente, las poblaciones de los estados son tambin, por lo general, tnicamente
distintas y el poder del estado depende de equilibrar y manipular los intereses divergentes
de estos grupos, en los estados el mayor alcance de la integracin precisa de instituciones
regionales especializadas para realizar las tareas de control y administracin. El ejrcito es
responsable de la conquista, defensa y de la paz interna. La burocracia se encarga de
movilizar los ingresos del estado, de responsabilidades administrativas. La religin del
estado. Esta elaboracin del aparato de gobierno conlleva una estratificacin creciente. Las
lites ya no estn emparentadas con las poblaciones que gobiernan, su poder, garantizado
por el control econmico, se exhibe con el uso de bienes de lujo. Se analizaron los estados
de Francia y Japn en la edad media junto a el imperio Inca.
En el captulo trece la economa campesina en el estado agrario, stas se caracterizan por
una poblacin relativamente alta y una produccin bastante intensa, los estados integrados
por un mercado dependen de la economa basada en la riqueza, tienen un sistema
monetario, bancario y de transporte bien desarrollados y estn administrados por
burcratas. El poder y la riqueza tienden a estar determinados principalmente por el
mercado. Son ms centralizados y tiene un control ms fuerte sobre el interior del pas que
los estados feudales internamente fraccionados. El estado acua monedas con
denominaciones estndar, garantizando su valor. Las comunidades estudiadas fueron los
brasileos de Boa Ventura, los pobladores chinos de Taitou al noreste de China y los
pobladores javaneses de Kali Loro.
En el captulo catorce la evolucin de la sociedad global, la tendencia clara de la
humanidad es ir hacia poblaciones cada vez ms urbanas, ahora la produccin se desarrolla
fuera de casa y una minora de la poblacin produce alimentos para una mayora que se
ocupa en otro tipo de actividades de produccin, culturales, etc. El poder poltico se cede,
cada vez ms, a burcratas con acceso a alguna forma de proceso electoral y a la riqueza
que se necesita para influir en l. Se presenta un comercio expansivo y un acelerado
aumento de la poblacin.
El texto da de manera clara y concisa el desarrollo de las sociedades humanas a travs del
tiempo, tomando ejemplos actuales de ciertos tipos de sociedades y desarrollando la teora
del evolucionismo multilineal y ecologa cultural, mostrando con variedad de ejemplos
como cada sociedad se adapta lo mejor que puede de acuerdo a su entorno y
medioambiente en el que habita, y como debido a ciertas dificultades socio-culturales,
econmicas y de recursos dichas sociedades evolucionan.