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Qu es la Anorexia?

Aquellas personas que sufren anorexia sienten un miedo real a


engordar y tienen una imagen distorsionada tanto de las
dimensiones como de la forma de su cuerpo. Por ello no pueden
mantener un peso corporal normal. Muchos adolescentes con
anorexia restringen la ingesta de alimentos haciendo dieta,
ayuno e incluso ejercicio fsico excesivo. Casi no comen, y lo
poco que ingieren se convierte en una obsesin.

Otras personas que padecen anorexia recurren a


los atracones y las purgas posteriores: ingieren grandes
cantidades de alimentos y despus tratan de eliminar las
caloras mediante el vmito, tomando laxantes,
haciendo ejercicios fsicos en exceso, o mediante una
combinacin de varias de estas acciones.

Preguntas relacionadas con: Trastornos alime

Anorexia
Una buena educacin diettica desde la infancia
ayuda a prevenir la aparicin de esta grave
alteracin de la conducta alimentaria. Adems,
detectar y tratar precozmente la anorexia mejora
mucho su pronstico.

Qu es la anorexia?
La anorexia nerviosa es un conjunto de trastornos graves de la conducta alimentaria que comprende periodos de privacin del
consumo de alimentos (anorexia), alternados en ocasiones con periodos compulsivos de ingesta alimentaria y purga (bulimia),
asociados ambos periodos a otros trastornos de la conducta alimentaria no especificados.

Las personas diagnosticadas de anorexia nerviosa presentan un ndice de masa corporal (IMC) y peso corporal muy inferiores a los
correspondientes a su edad, altura y sexo (por debajo de 18-19 se considera bajo peso y de 17 infrapeso severo). Este bajo ndice de
peso corporal viene ocasionado en ms del 50% de los pacientes, adems de por la privacin alimentaria, por el abuso
descontrolado de laxantes o diurticos, generacin de vmito autoinducido y sesiones de ejercicio
extenuantes con el fin de perder peso.

En todos los casos los pacientes no suelen ser capaces de reconocer su problema de delgadez extrema, dado que no son
conscientes de su estado, negando de forma categrica su condicin, e incluso aislndose de las personas cercanas porque consideran
que quieren hacerles engordar ms, y que el problema de visin de la realidad lo tiene su entorno y no ellos.

Esta patologa es de muy rara aparicin antes de la pubertad y suele afectar en un mayor porcentaje a las chicas, aunque cada vez se
est adelantando ms la edad de aparicin y equiparando el porcentaje de casos entre ambos sexos. Como promedio, se considera que
la anorexia nerviosa aparece en torno a los 17 aos. Cuanto ms temprana sea la edad de aparicin y ms precoz su deteccin y
tratamiento, mejor pronstico de curacin hay. Por encima de los 40 aos resulta infrecuente. Su prevalencia se ha establecido en un
caso por cada 100 a 250 habitantes.

Tipos de anorexia
Se diferencian dos tipos de anorexia, observndose en ambos grupos de pacientes un pequeo porcentaje que
presenta un nico episodio aislado, un porcentaje mucho mayor adopta un patrn fluctuante y alternativo de ganancia de
peso y recada, y un ltimo grupo no supera el primer episodio y desarrolla deterioro crnico a lo largo de los aos.
Independientemente del tipo de anorexia nerviosa desarrollada, diversos estudios han demostrado que estos pacientes
suelen presentar patrones de depresin y ansiedad previos al desarrollo del trastorno, los cuales se mantienen o,
incluso, aumentan, a lo largo de la enfermedad y, en un porcentaje significativo, persisten una vez superada la anorexia,
especialmente la depresin.

Anorexia nerviosa restrictiva


Se trata de un cuadro clnico donde los pacientes logran un bajo peso a travs de dietas muy restrictivas, ayuno muy
prolongado, y abundante ejercicio de intensidad elevada. Estos pacientes no recurren a atracones compulsivos y purgas
posteriores.

Anorexia nerviosa purgativa/compulsiva


Son pacientes que recurren de forma puntual o sistemtica a atracones o purgas (vmitos, laxantes, diurticos). Existe
un subgrupo que no presenta atracones pero s recurren a la purga de forma sistemtica. Debido a la prdida del control
de los impulsos propio de este grupo, estos sujetos son ms susceptibles de padecer una mayor variabilidad emocional,
as como de sucumbir al consumo de sustancias adictivas (alcohol, tabaco, etctera).

Factores individuales de riesgo de anorexia


Se ha hablado de un posible componente gentico ligado a la presencia del gen 5HT-2A, detectado en un gran nmero de pacientes
diagnosticados de este desorden alimentario y activado por situaciones de malnutricin. Diversos estudios de concordancia gemelar
apoyan este posible componente gentico.
Se ha detectado un aumento de la actividad serotoninrgica que parece estar muy ligado a la disminucin de la ingesta de alimentos y a
alteraciones de la conducta. Igualmente se han observado, a travs de pruebas de imagen, alteraciones anatmicas y metablicas en los
sujetos con anorexia, que podran estar ligadas a la presencia de la enfermedad.

Finalmente, se ha relacionado de forma predominante la presencia de esta enfermedad con alteraciones psiquitricas como depresin
mayor o trastorno obsesivo-compulsivo.

Factores familiares
Presencia de alcoholismo o trastornos psiquitricos en familiares de primer grado (padres y hermanos).

Factores culturales
Cnones de belleza inalcanzables impuestos por la sociedad y un excesivo culto al cuerpo.

Adems de estos factores, el inicio de dietas restrictivas es un factor precipitante de la enfermedad.

Ver otros trastornos alimentarios

Causas y factores de riesgo de la anorexia


Cuando buscamos las causas de la anorexia, hay que aclarar que es extremadamente complicado establecer
parmetros comunes responsables de este trastorno alimentario, debido sobre todo a su componente psicolgico y a la
gran variacin de signos y sntomas entre unos pacientes y otros.
Los estudios desarrollados que han intentado determinar la etiopatogenia (origen de la patologa) de la anorexia no han
sido concluyentes, apuntando como origen la suma de algunos de estos factores predisponentes:

Factores individuales de riesgo de anorexia


Se ha hablado de un posible componente gentico ligado a la presencia del gen 5HT-2A, detectado en un gran nmero
de pacientes diagnosticados de este desorden alimentario y activado por situaciones de malnutricin. Diversos estudios
de concordancia gemelar apoyan este posible componente gentico.

Se ha detectado un aumento de la actividad serotoninrgica que parece estar muy ligado a la disminucin de la ingesta
de alimentos y a alteraciones de la conducta. Igualmente se han observado, a travs de pruebas de imagen, alteraciones
anatmicas y metablicas en los sujetos con anorexia, que podran estar ligadas a la presencia de la enfermedad.

Finalmente, se ha relacionado de forma predominante la presencia de esta enfermedad con alteraciones psiquitricas
como depresin mayor o trastorno obsesivo-compulsivo.

Factores familiares
Presencia de alcoholismo o trastornos psiquitricos en familiares de primer grado (padres y hermanos).

Factores culturales
Cnones de belleza inalcanzables impuestos por la sociedad y un excesivo culto al cuerpo.

Adems de estos factores, el inicio de dietas restrictivas es un factor precipitante de la enfermedad.

Ver otros trastornos alimentarios

Sntomas de la anorexia
Existen determinados signos y sntomas que hacen sospechar que una persona puede estar padeciendo anorexia
nerviosa, no obstante, el diagnstico, tratamiento y seguimiento siempre deben ser realizados por un profesional
sanitario especialista. Estos signos son:

Signos de la anorexia

Prdida excesiva de peso en un corto espacio de tiempo.

Sentimiento constante de obesidad no fundado y deseo frreo de seguir adelgazando, con control activo (mirarse
repetidamente al espejo, pesarse varias veces al da, contar las caloras).

Retraso del crecimiento y desarrollo (en nios y adolescentes).

Alteraciones de la menstruacin o ausencia de esta.


Realizacin de ejercicio fsico constante y excesivo.

Empleo de ropa holgada, principalmente pantalones.

Evitar comidas en compaa.

Huir de la mesa despus de comer.

Disimular la comida para no ingerirla (partir en trozos pequeos y esparcirla por el plato, tirarla al suelo, esconderla).

Aislamiento progresivo y prdida de vnculos sociales.

Alteraciones anmicas con tendencia a la depresin y la ansiedad.

Obsesin por el contenido calrico de todo lo que se consume, tomando solo alimentos bajos en caloras.

Empleo no controlado de diurticos y laxantes.

Baja autoestima.

Sntomas de la anorexia

En el mbito clnico los principales sntomas de anorexia nerviosa son:

Sequedad de la piel, con posibilidad de presencia de grietas.

Aparicin de vello fino (lanugo) en mejillas, espalda, muslos y antebrazos.


Pigmentacin amarillenta en la piel, principalmente en las plantas de los pies y las palmas de las manos. Esto se debe a un
aumento de carotenos en sangre (precursores de la vitamina A) por un trastorno en su metabolismo.

Extremidades fras.

Uas quebradizas y cada de cabello.

Hipertrofia de las glndulas salivares, como las glndulas partidas y las glndulas submandibulares.

Alteraciones dentales, con tendencia a la corrosin del esmalte dental y presencia de caries. Esto es especialmente patente
en pacientes que se purgan a travs de la autoinduccin del vmito.

Alteraciones gastrointestinales: flatulencia, hinchazn, dolor abdominal y estreimiento (excepto si se emplean laxantes que
pueden ocasionar diarreas que alteran el equilibrio electroltico).

Alteraciones cardiovasculares: tensin baja (hipotensin), descenso de la frecuencia cardiaca (bradicardia), alteraciones del
ritmo cardiaco (arritmias), etctera.

Alteraciones del rin: indicativos de un mal funcionamiento. Pueden encontrarse niveles de potasio bajos (hipopotasemia),
niveles elevados de compuestos derivados del nitrgeno (azotemia), y elevacin de los niveles de creatinina srica.

Hemograma: niveles bajos de glbulos rojos (anemia) y glbulos blancos (leucopenia).

Niveles bioqumicos: niveles bajos de glucosa (hipoglucemia), aumento de triglicridos, transaminasas y del proteinograma
general, as como del colesterol (hipercolesterolemia). Si el paciente, adems, suele emplear purgantes, enemas, o se autoinduce
el vmito, existen otros parmetros especficos alterados.
Diagnstico de la anorexia
El diagnstico de esta enfermedad se basa en:

Una entrevista con el paciente y su entorno familiar ms cercano, y revisin de su historia clnica y antecedentes familiares.

Una exploracin fsica y evaluacin del ritmo cardiaco, presin sangunea y frecuencia respiratoria.

Pruebas clnicas complementarias: hemograma, bioqumica, etctera.

Segn el Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales (DSM-IV) de la Sociedad Americana de
Psiquiatra, los cuatro criterios diagnsticos principales de la anorexia nerviosa son:

Rechazo tajante a lograr y mantener un peso corporal igual o superior al valor mnimo normal considerado en funcin de la
edad y la talla. Por lo general, el peso es inferior al 85% del mnimo correspondiente a la edad y talla.

Terror patolgico a la ganancia de peso y a la conversin en una persona obesa.

Alteracin de la autopercepcin del peso y silueta corporal, con exageracin de su importancia en la capacidad de
autoevaluacin, y negacin de los riesgos que supone un bajo peso corporal mantenido.

Amenorrea en mujeres pospuberales (desaparicin de al menos tres ciclos menstruales).

Claves en el diagnstico de la anorexia


La 10 versin de la clasificacin estadstica internacional de enfermedades y otros problemas de salud (CIE-10)
mantiene aproximadamente los mismos criterios de diagnstico de la anorexia, aunque un poco ms ampliados,
indicando:

Prdida de peso significativa conseguida mediante la evitacin de alimentos que engorden, y dos o ms de los siguientes
sntomas: vmitos autoinducidos, empleo de laxantes, ejercicio fsico excesivo, uso de diurticos o inhibidores del apetito.

Psicopatologa especfica con idea sobrevalorada y obsesiva de horror hacia la gordura o la flacidez, lo que implica que el
paciente se autoimpone un umbral de bajo peso no justificado.

Presencia de trastornos en el eje hipotlamo-hipofisario-gonadal que se manifiestan en el varn como falta de inters sexual
e impotencia y, en la mujer, como amenorrea. Puede haber niveles elevados de GH y cortisol, anormalidades en la secrecin de
insulina, y cambios en el metabolismo perifrico de la hormona tiroidea.

En caso de aparicin prepuberal, el crecimiento se ve interrumpido, con falta o ausencia total del desarrollo de los pechos y
aparicin de amenorrea primaria en las nias y, en el caso de los nios, los genitales permanecen juveniles.

Con la recuperacin, estos sntomas se revierten y se contina con el desarrollo normal de la pubertad, excepto por el
retraso de la menarquia.

Tratamiento de la anorexia
Una vez evaluados los parmetros diagnsticos descritos previamente, y descartadas otras patologas psiquitricas y
orgnicas, se procede al tratamiento y seguimiento del paciente. El proceso de tratamiento de la anorexia nerviosa es
multidisciplinar, precisando una accin coordinada del mdico de familia, psiquiatra, psiclogo, endocrino y gineclogo.
Los puntos principales del tratamiento son:
Modificacin de los hbitos alimentarios del paciente: se precisa una re-educacin del paciente en sus hbitos alimentarios.
Para ello, se inicia con una dieta relativamente baja en caloras (1.000-1.500 caloras/da) y se va incrementando progresivamente
hasta lograr cubrir las necesidades calricas del paciente, respetando siempre el espacio personal para no presionarle, pero no
permitiendo que coma a solas, y vigilando que haga las cinco comidas diarias fundamentales.

Control regular del peso: se deben detectar aumentos semanales de 250-500 gramos al pesar a la persona desnuda o en
ropa interior (evita la tara del peso de la ropa y posibles engaos del paciente).

Restriccin del ejercicio fsico: inicialmente se elimina por completo y se reintroduce muy progresivamente.

Controles analticos regulares para evitar complicaciones orgnicas.

Terapia farmacolgica: se centra principalmente en el componente depresivo o ansioso de la anorexia. Es un tratamiento


individualizado y constreido a los requerimientos y la situacin psicolgica del paciente.

Terapia psicolgica: se emplea de forma aislada, o combinada, la terapia conductual, psicoanaltica, interpersonal y la de
grupo.

El seguimiento del tratamiento de la anorexia se puede realizar de forma combinada entre el mdico de cabecera y la
unidad de salud mental. En el caso de que el seguimiento ambulatorio haya fallado, y siempre que el paciente tenga un
buen apoyo familiar, buena predisposicin hacia el tratamiento y tolere la terapia en grupo, se puede intentar la terapia en
hospitales de da, siendo una opcin totalmente contraindicada si el paciente muestra tendencia al suicidio, abuso de
sustancias o complicaciones mdicas severas.

El paciente puede ser hospitalizado en caso de riesgo manifiesto para su vida, alteracin psicolgica muy grave
(suicidio, otras alteraciones psiquitricas, etctera), o si la situacin familiar es muy desfavorable. Una vez iniciado el
tratamiento el pronstico es muy variable, aunque se consideran indicativos de buen pronstico la capacidad de
aceptacin precoz de la enfermedad por parte del paciente, la aparicin y diagnstico a corto plazo de la enfermedad, un
buen apoyo familiar, y la ausencia de antecedentes psiquitricos en la familia.

Prevencin de la anorexia
La deteccin precoz y ponerse en manos de especialistas para seguir un tratamiento adecuado son las mejores armas
para combatir la anorexia, una vez establecida la enfermedad. Sin embargo, es mejor prevenir su aparicin con la
difusin de programas de prevencin y promocin de la Salud en los mbitos familiares, educativos y sociales, que
permitiran reducir el nmero de personas que desarrollan trastornos alimentarios cuyas consecuencias pueden repercutir
sobre su salud de forma irreversible.

Prevenir la anorexia desde la infancia


Estas son algunas claves que te ayudarn a prevenir la anorexia en tus hijos o familiares de corta edad:

Ensear a los nios desde pequeos, tanto en casa como en la escuela, la importancia de unos correctos hbitos
alimenticios.

Comer en familia siempre que sea posible, convirtiendo el momento de la comida en una reunin agradable en la que se
intercambian las vivencias del da.

Los mens deben ser variados e incluir todos los tipos de alimentos necesarios para una correcta nutricin.

Salvo que existan razones de salud, no se deben excluir alimentos de la dieta del nio, pues todos son necesarios en su justa
medida, aunque s se debe limitar el consumo de dulces y postres industriales, sustituyndolos, en la medida de lo posible, por otros
hechos en casa.
Probar con distintas verduras y frutas hasta encontrar las que ms le agraden. Aunque no le guste la coliflor, puede que le
encanten las espinacas.

Establecer horarios de comida regulares. Mejor si la comida se reparte en cuatro o cinco tomas a lo largo del da (desayuno,
almuerzo, comida, merienda y cena).

Fomentar su autoestima. Es importante que conozca sus capacidades y limitaciones, y aprenda a sentirse a gusto consigo
mismo. Esto evitar futuros complejos.

Reforzar su autonoma y estimularle para que tenga sus propias opiniones y resulte menos vulnerable a los mensajes de los
medios de comunicacin y la publicidad que transmiten la idea de que tener un cuerpo perfecto es sinnimo de xito y felicidad,
olvidando los valores de las personas.

Comentar con el nio estos mensajes sobre esttica y alimentacin que difunden los medios de comunicacin, razonando lo
que es cierto y lo que no, y ensendole a valorar la salud por encima de los condicionamientos estticos.

No proponerle metas, ni acadmicas ni deportivas, que superen sus capacidades, para evitar frustraciones.

Animarle a practicar ejercicio con regularidad. Es bueno para su salud y le ayudar a mantenerse en forma.

Facilitar sus relaciones sociales y su participacin en actividades extraescolares, excursiones, visitas culturales programadas
por el colegio, etc. Si se siente integrado socialmente, es difcil que al crecer piense que le van a rechazar por no cumplir unos
cnones de belleza concretos.

Establecer una buena comunicacin dentro del mbito familiar, para que el nio se sienta seguro, y sea capaz de buscar el
consejo y la ayuda de su propia familia cuando se enfrente a situaciones que le resulten difciles o estresantes.
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Prevencin de la anorexia en la adolescencia

La mayora de los casos de anorexia se dan en mujeres con edades comprendidas entre los 14 y los 18 aos. Jvenes que
han recibido un falso mensaje que ensalza la delgadez como la representacin del xito, la felicidad, lo correcto y lo natural. El
deseo de cambiar el aspecto fsico no implica que se padezca una enfermedad mental, pero s incrementa las posibilidades de
desarrollar un trastorno alimentario cuando se convierte en una obsesin y se adoptan conductas inapropiadas. La adolescencia es
una etapa especialmente vulnerable porque la personalidad no est suficientemente formada, de ah la importancia de establecer
programas de prevencin de la anorexia, para evitar el desarrollo de este y otros trastornos alimentarios.

Los educadores en contacto con adolescentes juegan un papel muy importante en la deteccin precoz de los trastornos
alimentarios, y deben avisar a los familiares si observan alteraciones emocionales o cambios en el comportamiento o el aspecto
fsico de los jvenes.

Si el joven necesita perder peso por motivos de salud, debe hacerlo siempre bajo control mdico y con el conocimiento de los
padres. Si estos observan que el deseo de perder peso est injustificado, o que el joven empieza a reducir sin motivo la cantidad de
comida, deben consultar inmediatamente con un especialista.

Los familiares deben evitar hacer comentarios despectivos sobre el aspecto fsico de otras personas. Se puede criticar una
mala accin o el mal carcter de alguien, pero no burlarse de su fealdad o gordura.

En esta misma lnea, se debe ensear al adolescente a valorar las virtudes de los otros en vez de juzgarlos por su aspecto
fsico.

Favorecer la integracin y convivencia entre personas procedentes de distintos mbitos sociales y culturales, ayuda al
adolescente a comprender que ser diferente no significa ser peor ni mejor.

Potenciar su autoestima para que valore sus cualidades y capacidades y no se avergence de sus limitaciones.

Un ambiente familiar positivo, sin caer en la sobreproteccin, proporcionar al adolescente la seguridad y el apoyo
necesarios para superar sus problemas.