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CHARLES TAYLOR: FUENTES DEL YO1

LA PRDIDA DEL SENTIDO DE LA VIDA

Dentro de la descripcin que nuestro autor pretende realizar de lo que l


mismo llama la identidad moderna, afirma que:

En la medida en que uno perciba como objeto de la bsqueda el hallazgo de un


marco referencial creble, en esa medida se hace inteligible que pueda fracasar
dicha investigacin. El fracaso se podra deber a la ineptitud, pero tambin al
hecho de que, en ltima instancia, no exista un marco referencial creble. Por qu
hablar de esto en trminos de prdida de significado? En parte porque un marco
referencial es aquello en virtud de lo cual encontramos el sentido espiritual de
nuestra vida. Carecer de marco referencial es sumirse en una vida sin sentido
espiritual. Por eso la bsqueda es siempre una bsqueda de sentido.2

El concepto de prdida de significado tiene que ver con dos acepciones. Primero,
con el sentido y, segundo, con el lenguaje u otras formas de expresin. 3 En la
actualidad, se consigue lo primero cuando se crea gracias a lo segundo.

De esta manera, el hombre moderno se encuentra en medio del problema del


significado de la vida: tanto por lo que tiene que ver con la prdida del significado
que ella tiene, como por la bsqueda de encontrarle un sentido. Esta situacin
parece ser muy diferente en el pasado de como es en el mundo moderno. Antes,
el peligro estaba en una vida guiada por un marco referencial incontrovertible
que exige actitudes existenciales tan demandantes que es prcticamente
imposible cumplir. El miedo der hombre antiguo estribaba en no poder satisfacer

1 TAYLOR CH., Fuentes del yo. La construccin de la identidad moderna, Paids, Surcos
21, Barcelona, 2006, pp. 19-48.

2 Ibid., p. 39.

3 Cfr. Ibid. p. 39-40.


esas exigencias planteadas por tal marco referencial. Parece ser que la
consecuencia de esa falla era la condenacin al infierno catlico o a la
reencarnacin, en estratos inferiores de ser, del hinduismo. 4

La situacin moderna es muy diferente:

La modalidad del peligro que aqu se presenta es totalmente diferente de la que


amenaza al buscador moderno, que se asemeja ms bien a su polo opuesto: el
mundo pierde por completo su contorno espiritual, nada merece ser hecho, se
produce el miedo a un terrible vaco, a una especie de vrtigo o, incluso, a la
fractura de nuestro mundo y nuestro espacio corporal.5

Lo que se encuentra en el mundo moderno no es ya el miedo a la condenacin


eterna6, sino al sinsentido. Sin embargo, el miedo a la condenacin eterna, en un
infierno con demonios atizando la lumbre, tal como aparece representado en la
cpula de la catedral de Florencia, no ha desaparecido del todo, mucho menos en
Mxico. Bastara, por ejemplo, escuchar algunas homilas dominicales o asistir,
principalmente en la Cuaresma, a las prdicas de ministros sagrados y fieles
laicos.

Es indudable que se ha dado un cambio en estas dos situaciones existenciales y


ya Victor E. Frankl lo mencionaba, aunque l en el mbito de la psicopatologa:

De hecho, son cada vez ms numerosos los pacientes que se dirigen a nosotros
con el sentimiento de un vaco interior que he calificado y descrito como un .vaco
existencial, con el sentimiento de una abismal falta de sentido de su existencia.
Seria errneo suponer que el fenmeno se limita al mundo occidental. Bien al
contrario: Osvald Vymetal ha hecho notar expresamente que esta enfermedad de
hoy, la prdida del sentido de la vida, cruza sin permiso de la autoridad,
especialmente entre los jvenes, las fronteras del orden social capitalista y
comunista. Fue tambin Osvald Vymetal quien, con ocasin de un congreso de
neurologa de Checoslovaquia, tras haber saludado, desde la presidencia, con

4 Cfr. Ibid. p. 40

5 Ibid.
gran entusiasmo, las ideas de Pawlow, declar, sin embargo, que, frente al vaco
existencial, los alienistas no pueden ya arreglrselas con una psicoterapia
orientada segn Pawlow. Debemos a L. L. Klitzke (Students in Emerging Africa -
Logotherapy in Tanzania, .American Journal of Humanistic Psychology. 9, 105,
1969) y a Joseph L. Philbrick (A Cross-Cultural Study of Frankls Theory of
Meaning-in-Life) la observacin de que este fenmeno se deja sentir tambin en
los pases subdesarrollados.7

Taylor dice que esto se debe a la prdida de horizonte, pues desaparece el


significado y desaparecen los marcos referenciales:

6 El papa san Juan Pablo II declar en 1999, en la Audiencia del mircoles 28 de julio, que en
infierno tan temido no es un lugar, sino una situacin existencial: Las imgenes con las que la
sagrada Escritura nos presenta el infierno deben interpretarse correctamente. Expresan la
completa frustracin y vaciedad de una vida sin Dios. El infierno, ms que un lugar, indica la
situacin en que llega a encontrarse quien libre y definitivamente se aleja de Dios, manantial de
vida y alegra. As resume los datos de la fe sobre este tema el Catecismo de la Iglesia catlica:
Morir en pecado mortal sin estar arrepentidos ni acoger el amor misericordioso de Dios, significa
permanecer separados de l para siempre por nuestra propia y libre eleccin. Este estado de
autoexclusin definitiva de la comunin con Dios y con los bienaventurados es lo que se designa
con la palabra infierno (n. 1033). En: http://w2.vatican.va/content/john-paul-
ii/es/audiences/1999/documents/hf_jp-ii_aud_28071999.html ltima consulta: 24 de Marzo de
2017.Posteriormente, el 14 de febrero de 2008, el papa emrito Benedicto XVI dijo: Cuando no se
conoce el juicio de Dios, no se conoce la posibilidad del infierno, del fracaso radical y definitivo de
la vida, no se conoce la posibilidad y la necesidad de la purificacin [] He intentado decir: tal vez
no son muchos los que se han destruido as, los que son insanables para siempre, los que carecen
de elemento alguno sobre el que pueda apoyarse el amor de Dios, los que no tienen en s mismos
una mnima capacidad de amar. Esto sera el infierno. Por otra parte, son ciertamente pocos -o en
cualquier caso no demasiados los que son tan puros que pueden entrar inmediatamente en la
comunin de Dios. Muchsimos de nosotros esperamos que haya algo sanable en nosotros, que
haya una voluntad final de servir a Dios y de servir a los hombres, de vivir segn Dios. Pero hay
tantas y tantas heridas, tanta inmundicia. Tenemos necesidad de ser preparados, de ser
purificados. sta es nuestra esperanza: incluso con tanta suciedad en nuestra alma, al final el
Seor nos da la posibilidad, nos lava por fin con su bondad que viene de su cruz. Nos hace as
capaces de existir eternamente para l. En: https://es.zenit.org/articles/benedicto-xvi-pecado-
juicio-purgatorio-infierno-paraiso/ ltima consulta: 24 de Marzo de 2017.

7 FRANKL V. E., Ante el vaco existencial. Hacia una humanizacin de la psicoterapia,


Herder, Barcelona, Xa Ed., 2003, p. 84.
Lo que he venido llamando marcos referenciales incorpora un importante conjunto
de distinciones cualitativas. Pensar, sentir y juzgar dentro de dichos marcos es
funcionar con la sensacin de que alguna accin o modo de vida o modo de sentir
es incomparablemente mejor que otros que tenemos ms a mano. Utilizo mejor
en un sentido genrico. El sentido que se da a aquello en lo que consiste la
diferencia adopta formas variadas. Una forma de vida se puede percibir como ms
plena, otra manera de sentir y actuar como ms pura, un modo de sentir y vivir
como ms profundo, un cierto estilo de vida como ms admirable, una
determinada demanda como una exigencia absoluta frente a otras, solamente
relativas, y as sucesivamente.8

De entre los diversos marcos referenciales que ayudan a encontrar el sentido de la


vida estn la tica del honor, el autodominio y el control mediante la razn, la
comprensin de la vida mejor a partir de la transformacin de la voluntad (como el
ideal del altruismo), la visin y el poder expresivo. Dice Taylor, sin embargo, que
estos marcos referenciales de los que habla son negados por la teora que l
mismo denomina naturalista, en donde estn incluidos los enamorados de las
explicaciones reduccionistas [y] el utilitarismo clsico. 9 Sostiene nuestro autor
que el punto clave ms bien apunta a que lo mejor no es algo externo, sino una
manera de vivir (sic) la vida corriente.10 Podemos estar de acuerdo o no en esta
hiptesis. Lo cierto es que, aunque todava no hemos llegado a dar un diagnstico
preciso sobre la causa, i.e., sobre la enfermedad precisa que provoca el sinsentido
o el vaco existencial, bien podemos, con todo, apuntar hacia algunas
enfermedades cuyo sntoma es el mismo: la prdida del sentido de la vida.

1. Una de las enfermedades que provoca el vaco existencial es la ausencia


de tradiciones que le indiquen al hombre moderno lo que tiene que debe
ser. La ignorancia de lo que se debe ser provoca la ignorancia de lo que se

8 Ibid., p. 42.

9 Ibid., p. 46.

10 Ibid., p. 47.
tiene que hacer, pero, adems, en una eterna actitud adolescente, el ser
humano de estos das muchas veces ya no sabe, tampoco, lo que quiere en
el fondo. Las opciones, entonces, son actuar de acuerdo a lo que la
mayora hace, o actuar porque los dems as me lo exigen.

2. Tal como dice Taylor, perdura una distincin entre la vida mejor, admirable,
y la vida inferior de indolencia, irracionalidad, esclavitud o alienacin. 11 Esto
significara que la falta de sentido se origina en la no consideracin del
hombre como un ser cuyo principal inters consiste en cumplir un sentido y
realizar sus principios morales, y no en la mera gratificacin y satisfaccin
de sus impulsos e instintos ni en poco ms que la conciliacin de las
conflictivas exigencias del ello, del yo y del sper yo, o en la simple
adaptacin y ajuste a la sociedad y al entorno.

3. El individualismo provoca tambin un sinsentido. El hombre encuentra su


plena realizacin en el amor a una persona o en el servicio a una causa.
Solamente cuando se olvida de s mismo se realiza plenamente. El
narcisismo y el culto al ego llevan, irremediablemente, a la prdida de
sentido de la vida.

4. El vertiginoso desarrollo tecnolgico facilita y hace cmoda la vida de las


personas, pero las deja solas y vacas. Tenemos variados y fenomenales
dispositivos electrnicos para comunicarnos en tiempo real con personas
de todo el mundo, pero asistimos a una poca de profunda y dolorosa
soledad individual, con el consiguiente sinsentido existencial.

5. Por qu la vida aparenta no tener sentido? Podemos ver otra enfermedad


que genera el sinsentido en las adicciones: alcohol, drogas, comida, sexo,
trabajo. Podemos descubrir una causa de esa enfermedad: se perdi la
alegra de vivir en aras del utilitarismo, pues se hace lo que se hace si
reporta alguna utilidad. La mentalidad utilitarista lleva al ser humano a
producir, a trabajar por un beneficio material, pero lo convierte en mero
espectador de la vida buena y bella. Cuando no se encuentra la plenitud
11 Ibid.
personal, los sucedneos son mltiples y variados, pues van de los
qumicos hasta las personas. La frustracin existencial toma las mscaras
de las adicciones.

6. Si alguien, finalmente, pregunta por el sentido de la vida, por su definicin


clara y distinta, no habra persona que pudiera responder, ya que este
sentido de la vida es diferente en cada ser humano, cambia de un da a
otro, de un momento a otro. Aqu lo que importa no es la definicin clara y
precisa de un concepto abstracto, sino el significado concreto de la vida de
cada persona en cada momento determinado. Es algo semejante a la
pregunta que hace el discpulo a su maestro de ajedrez: Maestro, cul es
la mejor jugada que puede hacerse? No existe la mejor jugada o una
buena jugada. Lo nico que existe es una partida concreta de ajedrez y ah
surge la oportunidad de crear e inventar, aun cuando se hayan memorizado
manuales de ajedrez. Cada ser humano tiene hic et nunc una partida
existencial de ajedrez, i.e., cada uno tiene su propia misin que cumplir;
cada uno tiene que crear la mejor obra de arte posible: el sentido de su
propia vida: cada persona ha de responder a la vida respondiendo por su
propia vida. La esencia ntima de la existencia humana est en su
capacidad de ser responsable.12 Quevedo lo expres poticamente en un
soneto:

AMOR CONSTANTE MS ALL DE LA MUERTE

Cerrar podr mis ojos la postrera


sombra, que me llevare el blanco da,
y podr desatar esta alma ma
hora, a su afn ansioso linsojera;

mas no de esotra parte en la ribera


dejar la memoria en donde arda;
nadar sabe mi llama la agua fra,
y perder el respeto a ley severa;

12 FRANKL V. E., El hombre en busca de sentido, Herder, Barcelona, 1991, p. 62.


Alma a quien todo un Dios prisin ha sido,
venas que humor a tanto fuego han dado,
mdulas que han gloriosamente ardido,

su cuerpo dejarn, no su cuidado;


sern ceniza, mas tendrn sentido.
Polvo sern, mas polvo enamorado.13

Eduardo Faras Trujillo.

13 DE QUEVEDO F., en http://www.los-poetas.com/f/quev4.htm. ltima consulta: 24 de


marzo de 2017.