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El movimiento browniano es el movimiento aleatorio que se

observa en las partculas que se hallan en un


medio fluido (lquido o gas), como resultado de choques contra
las molculas de dicho fluido.1

Este fenmeno de transporte recibe su nombre en honor al


escocs Robert Brown, bilogo y botnico. En 1827, mientras
miraba a travs de un microscopio a las partculas atrapadas en las
cavidades dentro de un grano de polen en el agua, seal que las
partculas se movan a travs del lquido; pero no fue capaz de
determinar los mecanismos que provocaron este movimiento. Los
tomos y las molculas haban sido teorizadas como componentes
de la materia, y Albert Einstein public un artculo en 1905,
considerado por l como el Annus Mirabilis ("ao maravilloso",
en latn) donde explic con todo detalle cmo el movimiento que
Brown haba observado era el resultado del polen siendo movido
por molculas de agua individuales. Esta explicacin sirvi como
prueba convincente de que existen los tomos y molculas, y fue
verificado experimentalmente por Jean Perrin en 1908. Perrin fue
galardonado con el Premio Nobel de Fsica en 1926 por su trabajo
sobre la estructura discontinua de la materia (Einstein haba
recibido el premio cinco aos antes por sus servicios a la fsica
terica con especial mencin al efecto fotoelctrico). La direccin de
la fuerza de bombardeo atmico est cambiando constantemente, y
en diferentes momentos, la partcula es golpeada ms en un lado
que en otro, lo que lleva a la naturaleza aleatoria del movimiento.

El movimiento browniano se encuentra entre los procesos


estocsticos ms simples, y es afn a otros dos procesos
estocsticos ms simples y complejos: el camino aleatorio y
el teorema de Donsker. Esta universalidad est estrechamente
relacionada con la universalidad de la distribucin normal. En
ambos casos, a menudo es la conveniencia matemtica, ms que
exactitud de los modelos, lo que lleva al uso de la distribucin
normal.
Tanto la difusin como la smosis se basan en el movimiento
browniano