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Salvador Toscano y el documental nacional de la Revolucin

Aquiles Celis Crdova.

1. Justificacin.

La importancia del cine documental como documento histrico es indiscutible ya que en

apariencia registra objetivamente la realidad. En consecuencia, los investigadores tienen

la posibilidad de estudiar las pelculas documentales de la misma forma que estudian las

fuentes primarias, buscando en ellos las causas originales de los movimientos histricos,

como si estuvieran frente a una copia fiel de los acontecimientos. La primera crtica a tal

mtodo sera que tanto los documentales como las fuentes primarias son a un tiempo

documentos y hechos histricos, por ende, si bien sirven como fuentes de informacin

tambin pueden y deben estudiarse como piezas determinadas y activas de procesos

histricos de corta, mediana y larga duracin, a los que obedecen y en los que participan.

En este sentido, el documental nacional o documental mexicano de la Revolucin

as como actuaba en un espacio y un tiempo especficos tuvo a su vez una serie de

condiciones de posibilidad sin las cuales es ininteligible a pesar de lo cual es innegable su

propia originalidad. Al propio tiempo, dadas sus caractersticas de actividad humana

individual o colectiva- , actividad social que congregada en un espacio determinado a una

multitud-, actividad econmica de la que se beneficiaban los productores, distribuidores y

exhibidores- , actividad artstica en la que los primeros directores ensayaban tomas,

encuadres y duraciones- adems de un marcado carcter poltico motivo por el cual era

usado como medio de propaganda-, cre un espacio en el que confluan distintas fuerzas y

actores desde los personajes directamente involucrados en la creacin, distribucin y

exhibicin de cintas hasta el pblico y los hombres que las llegaron a patrocinar, comentar
y difundir en las publicaciones peridicas- , involucrando de este modo no slo intereses

particulares sino aspiraciones, deseos, intereses e ideas de naturaleza colectiva.

Una de las ideas ms importantes respecto al documental mexicano de la Revolucin es la

menos difundida. Segn una opinin sumamente extendida, La poca de oro del cine

mexicano se extiende de los aos treinta hasta los sesenta del siglo pasado, las pelculas de

se perodo, de acuerdo con esta idea, son las orgullosas responsables de un cine

verdaderamente mexicano, as como de la creacin de prototipos y figuras nacionales entre

las que destaca El charro. En cambio, los especialistas afirman que la poca dorada del

cine coincide con el rgimen de Madero; Aurelio de los Reyes es particularmente

contundente: los documentales nacionales de la Revolucin inauguran el primer cine

mexicano1, incluso superan a las pelculas documentales realizadas en el extranjero.

A pesar del peso de los argumentos, las investigaciones parecen relegar a segundo

plano la dimensin individual de los documentales, representada por las personas

directamente involucradas en el ramo en todas y cada una de las etapas de produccin,

distribucin y exhibicin. En otros casos, exageran la importancia de un una parte de los

hechos hasta el punto de atribuirle a la supuestamente inmensa popularidad de la ideologa

positivista tan grata a los ojos del rgimen las altas dosis de objetividad e imparcialidad de

los documentales nacionales de la Revolucin, descuidando de ese modo el papel activo

que jugaba la otra parte de la ecuacin: el pblico.

A despecho de las explicaciones casusticas, generalmente unilaterales, el

documental mexicano de la Revolucin en su individualidad trasluce un complejo sistema

de influencias que determinan y son determinadas. Por la misma razn, el anlisis tiene que

1 Vase De los Reyes, De los Reyes, Aurelio, Vivir de sueos, vol. 1 de Cine y sociedad en Mxico,
UNAM, Mxico, 1983. Con esa motivacin escrib el catlogo de la Exposicin en el que trataba de
probar la mexicanidad de la forma del documental de la Revolucin. p. 7.
partir de un elemento representativo, esto es, una entidad (hecho, espacio, persona,

institucin, fuerza) que participe de manera activa en el proceso y a travs de la cual sea

posible descubrir el desenvolvimiento histrico del macrouniverso cinematogrfico en sus

diferentes aspectos: en este caso, Salvador Toscano cumple esa funcin puesto que desde la

llegada del cine a Mxico -incluso antes2- se haba interesado por las posibilidades del

nuevo invento, hasta el extremo de comprar un aparato en 1897 aproximadamente 3, pero no

se detiene en ese punto, recorre el pas como uno ms de los numerosos casos de

exhibidores ambulantes y a la postre abre un saln de exhibicin llamado La Metrpoli 4 en

pleno centro de la capital y a la postre se convierte en un importante realizador de vistas

documentales, la primera modalidad de la produccin cinematogrfica mundial.

En pocas palabras, Toscano es un elemento representativo del medio

cinematogrfico nacional en sus diferentes planos (produccin, exhibicin y distribucin),

pero todava ms importante que eso, a travs de l podemos ir deshilvanando la historia

del cine mexicano para determinar de esa forma las verdaderas dimensiones del

documental nacional de la Revolucin.

2. Las fuentes

2 Vase Ibd. p. 37. Salvador Toscano cambi la topografa y la hidrografa por el cine. Desde
estudiante se interes por los fenmenos de la ptica y al enterarse del cinematgrafo por la revista
francesa La Nature escribi solicitando informes. No es remoto que asistiera a las primeras
funciones de cine.
3 Aproximadamente Vase De los Reyes, Ibd. p. 37. Los empresarios ambulantes nacionales
iniciaron la importacin de proyectores en 1897, despus que los franceses y norteamericanos
haban dado a conocer el cinematgrafo. Entusiasmados con las proyecciones de los misioneros,
dejaron sus ocupaciones para experimentar.
4 Miquel, ngel, En tiempos de Revolucin: el cine en la ciudad de Mxico (1910-1916), Mxico,
UNAM, 2012. Uno de los lugares de recreo ms importantes de la capital era el saln de
cinematgrafo, variedades y mquinas automticas La Metrpoli, fundado en enero de 1909 por
Salvador Toscano. ste haba iniciado su carrera como exhibidor en el lejano 1897, y era para
entonces uno de los empresarios ms conocidos del ramo. p. 16.
En todas las obras consultadas salta a la vista una dificultad insalvable: la casi completa

ausencia de fuentes primarias. El estudio del documental mexicano de la Revolucin tiene

que resolver, en primera instancia, la casi absoluta inexistencia material del objeto de

estudio. En su lugar, los autores utilizan 1) los programas de las funciones

cinematogrficas, conservados en su mayor parte en el Archivo Histrico del Distrito

Federal, Fondo de Gobierno en la Subdireccin de Ramos Municipales, Plizas y

comprobantes, Ingresos (en el caso de ngel Miquel) o el Archivo de la Direccin General

de Derecho de Autor de la Secretara de Educacin Pblica y el Archivo General de la

Nacin en el fondo de Propiedad Intelectual (en el caso de Aurelio de los Reyes). Por su

parte, Juan Felipe Leal y Aleksandra Jablonska realizan el mismo procedimiento. 2) Los

cuatro usan informacin obtenida de las publicaciones peridicas de la poca como El

Disloque, El Mundo Ilustrado, El Diario el Hogar, El Tiempo Ilustrado, en las secciones

correspondientes tales como Teatreras, Sociedad, Notas de la Semana, Teatros,

etctera. 3) De los Reyes especficamente incluye entrevistas directamente efectuadas a uno

o dos sobrevivientes de la Revolucin que participaron en la filmacin de pelculas o que

formaban parte de la industria cinematogrfica de esos aos, por ejemplo, Entrevista del

autor con Valente Cervantes, 2 de febrero de 1974. Este recurso, sin embargo, no es

accesible a los otros investigadores un poco ms jvenes.