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Qu es el astigmatismo? Es difcil responder a esta pregunta.

Para comenzar
diremos que es una palabra que procede del griego, y que la "a" significa "sin",
mientras que "stigma" significa "punto"
Un miope o un hipermtrope, tal y como los definimos en otros apartados, son
miopes o hipermtropes por igual en todos los sentidos, en todas las direcciones.
El ojo astigmtico, por el contrario, ve diferente segn la orientacin.
As, podemos definir el astigmatismo, como la condicin ptica en la cual, los rayos
de luz paralelos que inciden en el ojo no son refractados igualmente en todos los
meridianos del mismo.
En el astigmatismo regular los cambios de refraccin de un meridiano a otro son
progresivos, por lo que la resultante final se reduce a dos meridianos principales, de
mayor y menor poder de refraccin y perpendiculares entre si.
En el astigmatismo irregular o patolgico, no existe un patrn geomtrico en los
distintos meridianos, pudiendo, incluso, haber distintos poderes en el mismo
meridiano. Este ltimo caso se da, por ejemplo, en ojos que han recibido
traumatismos o en crneas afectadas por algn tipo de enfermedad, siendo menos
frecuente que el regular.
El responsable ms habitual del defecto astigmtico es la crnea. En un ojo normal,
sea miope o hipermtrope, la crnea es esfrica (o sea como un trozo de baln de
baloncesto). En un ojo astigmtico, la crnea ser achatada, trica (o sea como un
trozo de baln de rugby, o un trozo de baln de baloncesto aplastado) La direccin
de ese aplastamiento determina el eje del astigmatismo.
Generalmente, la mayora de los ojos tienen un ligero componente astigmtico, que
en la mayora de las ocasiones no precisa correccin.
SNTOMAS. Y que consecuencias pticas tiene el astigmatismo sobre lo que el ojo
ve? Pues pueden, y de hecho varan. Generalizando, podemos decir que la primera
consecuencia es que la imagen que de un punto ver un ojo astigmtico ser una
lnea (en la direccin que determina el aplanamiento de la crnea). De este modo,
sucede que una lnea (que de hecho es una sucesin de puntos), un ojo astgmata la
ver muy borrosa si est situada en la direccin de su astigmatismo, y mucho ms
ntida si lo est en la direccin perpendicular a ella.
Pero, adems, resulta, que ambos meridianos principales pueden ser miopes, o
ambos astigmticos, o incluso uno miope y otro hipermtrope, por lo que los
sntomas varan bastante de unos a otros. Volviendo a generalizar podemos decir
que los a los astigmatismos mipicos e hipermetrpicos se les puede aplicar los
mismos sntomas que a la miopa o a la hipermetropa (Generalizando, insisto). Pero
volvemos a lo de siempre: el ojo es un sistema dinmico e intenta por si mismo, y
empleando para ello la acomodacin, corregir los efectos del astigmatismo.
Consecuencias? Algo similar a lo que suceda en la hipermetropa. Dependiendo de
la cantidad, de la edad y, en este caso, del tipo de astigmatismo, pueden no afectar
a la visin, producir molestias para el cerca, molestias para el cerca y el lejos, mala
visin de cerca y molestias para el lejos, o incluso mala visin para lejos y para
cerca.
Adems podemos establecer distintas clasificaciones de astigmatismo, adems de
las que ya hemos ido nombrando (regular-irregular, mipico-hipermetrpico-mixto).
Las ms habituales pueden ser segn el eje del astigmatismo, y segn el tipo de
cada ojo por separado. Unos producen ms efectos y molestias que otros, pero esto
ya seran objeto de un estudio mucho ms profundo de lo que aqu se pretende.
CORRECCIN. La correccin del astigmatismo se efecta con una lente trica
(astigmtica) de signo algebraico opuesto, para as anular la toricidad del ojo.
Generalizando una vez ms, podemos decir que una superficie trica es una
superficie ms curvada en un sentido que en otro. Por ejemplo, la superficie
externa de medio huevo duro sera una superficie trica .Tambin, un trozo de
"donuts" o de rosquilla lo seran.

En general los astigmatismos pequeos slo se corrigen en funcin de los sntomas


que presentan. Es decir: si la agudeza visual es buena, y no hay molestias de otro
tipo, no se hace necesaria la correccin. Pero, lgicamente, si no hay buena visin o
se produce cansancio ocular, cefaleas o molestias de otro tipo, se hace
imprescindible una correccin.
Debemos tambin resear que los astigmatismos corregidos por primera vez suelen
producir ligeras molestias iniciales, del tipo de sentir pequeos vrtigos pasajeros,
ver los objetos ntidos pero deformados en alguna direccin, etc. El cerebro debe
habituarse a la nueva imagen recibida, y necesita de un tiempo para ello (mayor
cuanto mayor sea el grado del astigmatismo). Estas molestias desaparecen,
lgicamente, al cabo de unos das de uso de la correccin.
LENTES DE CONTACTO. Hasta hace bien poco se deca que no era posible
corregir astigmatismos con lentillas. Bien, habra que matizar ciertas cosas. En
principio, un ojo con poca cantidad de astigmatismo no tolerara bien una adaptacin
de lentes de contacto. En el resto de casos es posible intentar la adaptacin de
lentes de contacto. Y se puede hacer con lentes esfricas blandas (si el
astigmatismo no es muy grande en relacin con la miopa o hipermetropa que se
tenga, o bien con lentes tricas, especiales para astigmatismo, y que ya
estudiaremos en otro apartado). E incluso se podra corregir con lentes rgidas o
semirrgidas esfricas. El porqu puede corregirse un astigmatismo con lentes
esfricas rgidas y no blandas es sencillo: Hemos dicho que, en general, el problema
del astigmatismo surge por una "deformacin" de la crnea. Si colocamos una lente
blanda, esta toma la forma de la crnea, mantenindose el problema. Si colocamos
una rgida, esta no se deforma, rellenndose el espacio entre la lentilla y la crnea
de lquido lagrimal, que hace los efectos de lente, creando una "nueva crnea"
esfrica, es decir sin astigmatismo.
EVOLUCIN. Progresa el astigmatismo? Bueno, por lo general, se suele estabilizar
al acabar el crecimiento, y es difcil que aumente, pero como aqu no hay reglas
exactas, no es descartable un aumento en el mismo. Lo que sin duda es ms
improbable es un cambio de eje (y ello puede ser indicio de problemas graves).
Adems no hay que olvidar un factor: en ocasiones hay astigmatismos que no se
ponen de manifiesto, bien en parte, bien en su totalidad hasta que se dan ciertos
factores (edad, cambio de ocupacin, etc.)