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Las 9 etapas de la vida de los seres

humanos
Los distintos procesos y fases vitales, con sus respectivas
caractersticas.

Aunque muchas veces consideremos que "la vida" es una nica cosa que todos
experimentamos, lo cierto es que hay algunos matices que hacen que cada uno
pasemos por ella de diferentes formas. Uno de los factores que hace que
cambie es el contexto material en el que vivimos, como por ejemplo el tipo de
familia en el que nacemos, el dinero del que disponemos, el lugar que
habitamos, etc.

Sin embargo, un factor no menos importante es la manera en la que nuestro


propio cuerpo nos hace vivir. Y, en ese sentido, el paso de los aos y la edad
hacen que experimentemos las cosas de otra manera.

Existen "etapas vitales"?


Es por eso, por ejemplo, que en la historia de la psicologa son muchos los
autores que se han propuesto clasificar etapas de la vida, especialmente las que
forman parte de una de sus fases: la infancia. Aunque cada uno defini criterios
propios para decidir dnde terminaba una y dnde empezaba la otra.

Sigmund Freud, el padre del psicoanlisis, defini diferentes etapas de


desarrollo psicosexual, una teora muy relacionada con su idea de la mente
inconsciente. Jean Piaget, a su vez, sent las bases de la Psicologa Evolutiva al
establecer etapas del desarrollo cognitivo que van desde la infancia hasta la
adultez.

Pero todas estas ideas se enmarcan en un contexto terico ms amplio que nos
habla sobre las etapas de la vida en general, valorando tanto los cambios
psicolgicos como los que son fsicos.

Las diferentes fases de la vida por las que pasamos


A continuacin veremos cules son las principales etapas de la vida que definen
cmo nos comportamos, cmo percibimos la realidad y cules son nuestras
necesidades.

Aunque es cierto que los lmites de estas etapas no estn muy claros y es
discutible si unas empiezan o terminan antes o despus, hay un consenso
relativo acerca de cules son y de qu manera ocupan nuestras vidas.

1. Etapa prenatal
La vida empieza antes de nacer, y la etapa prenatal es la que incluye los
momentos en los que an no se ha salido del tero. En ese periodo ya somos
capaces de aprender a travs del tacto y de los sonidos.
2. Primera infancia
La primera infancia se inicia en el momento de nacer y termina alrededor de los
3 o los 4 aos. Es la etapa en la que se dan los pasos ms importantes en el
desarrollo del lenguaje y adems se realizan los aprendizajes esenciales sobre
cmo funciona el mundo.

3. Niez temprana
Esta etapa de la vida es la que, ms o menos, va de los 3 a los 6 aos; por eso
se la define tambin como etapa preescolar.

En esta fase se forma el autoconcepto y se gana la capacidad de pensar en los


estados mentales de los dems, ya sea para intuir sus intenciones o para saber
qu informacin no saben. Esta habilidad se llama teora de la mente.

4. Niez intermedia
La niez intermedia o escolar va de los 6 a los 11 aos. En esta etapa se
producen muchos progresos en la capacidad para comprender operaciones
matemticas y la estructura de frases complejas.

Del mismo modo, la importancia de tener buenas relaciones con los dems y de
dar una buena imagen empieza a ganar peso.

5. Adolescencia
La adolescencia va de los 11 a los 17 aos. Es una etapa crucial, ya que se
consolida la capacidad para pensar en trminos abstractos y adems se
producen unos cambios hormonales que pueden producir cierta labilidad
emocional.

Adems, en la adolescencia se produce la parte ms intensa de la bsqueda de


la propia identidad, y los crculos sociales a los que se quiere pertenecer ganan
mucha influencia en la persona.

6. Etapa de la juventud
Esta etapa va, aproximadamente, de los 18 a los 35 aos. Aqu se produce la
consolidacin de los crculos de amistad ms duraderos y se aprende a vivir con
un alto grado de independencia, de modo que ya casi no se depende de los
padres.

7. Etapa de la madurez
La madurez va de los 36 a los 50 aos. En esta fase se consolida la faceta
laboral y se aprende del todo una especializacin que permitir generar ingresos
para vivir de forma independiente.

8. Etapa de la adultez madura


Esta fase va de los 50 a los 65 aos. En ella se acostumbra a consolidar el nivel
de ingresos a unos niveles que permiten vivir mejor que antes, pero se producen
cambios corporales que hay que saber gestionar.

9. Tercera edad
La tercera edad empieza a los 65 aos, y en ella se gana una nueva
independencia al desaparecer las obligaciones laborales habituales y al
producirse la marcha de los hijos e hijas que se haya podido tener. En algunos
casos esto produce el Sndrome del Nido Vaco.
En las ltimas dcadas, han surgido muchos cambios importantes en la
sociedad, y la familia no es una excepcin. Desde 1975, las cifras de divorcio se
han duplicado provocando un incremento de los hogares con un solo progenitor.
Algo que, hace solo unos aos, no estaba socialmente aceptado.

Hoy en da en cambio, el fenmeno del divorcio es bastante habitual. Segn


afirma el portal Business Insider, que elabor un mapa grfico donde se
muestran las tasas de divorcio los distintos pases del mundo, Espaa ocupa el
quinto puesto con un 61% de rupturas de pareja.

La importancia de la familia en el desarrollo de los nios


y los jvenes
La familia es sumamente importante en el desarrollo de los nios, pues es,
posiblemente, el agente socializador que ms va a influir en su crecimiento. De
hecho, los nios necesitan de los adultos durante un largo periodo de tiempo, lo
que ha provocado que todas las sociedades se organicen en torno a grupos de
personas que generalmente conocemos como la familia.

Pero con los cambios que han ido sucediendo en los ltimo aos respecto a las
estructuras familiares, los ms pequeos, en ocasiones, han tenido que vivir
entornos familiares que no siempre son los idneos. Las familias educan a los
hijos, y su objetivo primordial debera ser aportarles una base slida para que
puedan afrontar el futuro con las mejores garantas posibles. En otras palabras,
las familias deben ayudarles a que aprendan a ser respetuosos con los dems, a
que tengan una personalidad fuerte y resistente o adquieran seguridad afectiva y
econmica, en resumen, prepararles para la una vida adulta exitosa. Por
desgracia, esto no siempre sucede as.

Familias txicas o patolgicas


La importancia de la familia en el bienestar emocional de sus miembros ha sido
de inters cientfico durante las ltimas dcadas. No solamente por el origen
gentico de algunas patologas como la esquizofrenia, sino por la importancia
del ambiente y la influencia de las estructuras familiares en los trastornos
mentales.

En el mbito de la salud mental, cada vez hay ms conciencia de cmo afectan


las dificultades familiares a sus miembros, por lo que es necesario que stos
afronten sus dificultades de la mejor manera posible. En este sentido, lo que
diferencia a una familia disfuncional de una funcional no es la presencia o no de
problemas, sino que lo importante es la utilizacin de los patrones de interaccin
recurrentes que dificultan el desarrollo social y psicolgico de sus miembros, y
afecta a su adaptacin y resolucin de conflictos.

Estabilidad y cambio en la familia


Como se ha mencionado, la familia normal no est exenta de dificultades o
problemas, lo que obliga a basarse en un esquema conceptual del
funcionamiento familiar para poder entender su disfuncionalidad. La familia
normal est en constante funcionamiento eficaz, y a pesar de las dificultades es
capaz de transformarse, adaptarse, y reestructurarse a lo largo del tiempo para
continuar funcionando.

Es importante diferenciar la familia disfuncional de la familia pobre. Esta ltima


est caracterizada por las dificultades de satisfaccin de los recursos
econmicos. De entrada, las familias pobres no tienen por qu ser
disfuncionales, sin embargo, las investigaciones cientficas han aportado datos
que afirman que las familias con escasos recursos econmicos pueden tener
dificultades a la hora de llevar a cabo las distintas funciones familiares. Por
ejemplo, la educacin o desarrollo afectivo y relacional de sus hijos.

Tipos de familias de familia que existen


Ya que la familia parte de la sociedad, es una estructura que puede cambiar a lo
largo del tiempo. La estructura familiar no indica si una familia es funcional o no,
sino que simplemente tiene que ver con la forma de sta y los miembros que la
integran.

Esta variedad de formas incluyen las siguientes.

1. Familia nuclear (biparental)


La familia nuclear es lo que conocemos como familia tpica, es decir, la familia
formada por un padre, una madre y sus hijos. Las sociedades, generalmente,
impulsan a sus miembros a que formen este tipo de familias.

2. Familia monoparental
La familia monoparental consiste en que solo uno de los padres se hace cargo
de la unidad familiar, y, por tanto, en criar a los hijos. Suele ser la madre la que
se queda con los nios, aunque tambin existen casos en en que los nios se
quedan con el padre. Cuando solo uno de los padres se ocupa de la familia,
puede llegar a ser una carga muy grande, por lo que suelen requerir ayuda de
otros familiares cercanos, como los abuelos de los hijos. Las causas de la
formacin de este tipo de familias pueden ser, un divorcio, ser madre prematura,
la viudedad, etc.

3. Familia adoptiva
Este tipo de familia, la familia adoptiva, hace referencia a los padres que
adoptan a un nio. Pese a que no son los padres biolgicos, pueden
desempear un gran rol como educadores.

4. Familia sin hijos


Este tipo de familias, las familias sin hijos, se caracterizan por no tener
descendientes. En ocasiones, la imposibilidad de procrear de los padres lleva a
stos a adoptar a un hijo.

5. Familia de padres separados


En este tipo de familia, que podemos denominar familia de padres
separados, los progenitores se han separado tras una crisis en su relacin. A
pesar de que se nieguen a vivir juntos deben seguir cumpliendo con sus deberes
como padres. A diferencia de los padres monoparentales, en los que uno de los
padres lleva toda la carga de la crianza del hijo sobre sus espaldas, los padres
separados comparten funciones, aunque la madre sea, en la mayora de
ocasiones, la que viva con el hijo.

6. Familia compuesta
Esta familia, la familia compuesta, se caracteriza por estar compuesta de varias
familias nucleares. La causa ms comn es que se han formado otras familias
tras la ruptura de pareja, y el hijo adems de vivir con su madre y su pareja,
tambin tiene la familia de su padre y su pareja, pudiendo llegar a tener
hermanastros.
7. Familia homoparental
Este tipo de familia, la familia homoparental, se caracteriza por tener a
dos padres (o madres) homosexuales que adoptan a un hijo. Tambin puede
haber familias homoparentales formadas por dos madres, obviamente.

8. Familia extensa
Este tipo de familia, la familia extensa, se caracteriza porque la crianza de lo
hijos est a cargo de distintos familiares o viven varios miembro de la familia
(padres, primos, abuelos, etc.) en la misma casa. Si alguna vez habis visto la
famosa serie El Prncipe de Bel Air, se puede ver como Will vive en casa de si
to, que adopta el rol de padre de ste. Tambin puede suceder que uno de los
hijos tenga su propio hijo y vivan todos bajo el mismo techo

Labilidad emocional: qu es?


Estados emocionales que cambian abruptamente. Por qu ocurre
este fenmeno psicolgico?

Si algo caracteriza a las emociones es que vienen y van sin tener, muchas
veces, una causa concreta que las desencadene. Por ejemplo, una persona
puede sentirse triste en un momento en el que todo parece indicar que debera
estar alegre, o tambin puede darse el caso contrario.

Por decirlo de algn modo, cada persona tiene un rango de emociones que
suele manifestar de un modo relativamente independiente de su contexto.
Algunas tienden a experimentar ms emociones con la alegra, y otras menos.
Sin embargo, en ocasiones la variacin de emociones puede llegar a ser muy
significativa. En eso casos hablamos de labilidad emocional.

Qu es la labilidad emocional?
El concepto de labilidad emocional hace referencia a una tendencia a cambiar
rpida y abruptamente en lo referente al estado emocional.

Cuando se presenta este fenmeno psicolgico, las emociones van variando


casi como si siguiesen el movimiento de un pndulo, aunque no necesariamente
con esa regularidad entre periodos.

Duracin de los cambios de humor


La labilidad emocional puede expresarse en variaciones de la emocin que se
notan en cuestin de horas, pero tambin puede darse el caso que este cambio
aparezca despus de varios da de manifestar una misma emocin o una
secuencia de emociones muy parecidas entre s.

Del mismo modo, los cambios bruscos en las emociones se pueden ir


sucediendo los unos a los otros durante das hasta que llega un momento en la
que la labilidad emocional vuelve a sus niveles normales en los que no hay
cambios tan abruptos.

La labilidad emocional como sntoma

La labilidad emocional puede llegar a ser una propensin til a la hora de


abordar problemas desde diferentes puntos de vista. De hecho, un cierto grado
de labilidad emocional est presente en casi todas las personas, ya que todas
tienen un rango de emociones habituales.

Sin embargo, en otros casos llega a ser tan intensa y repentina que ms all de
ser una caracterstica de la personalidad puede ser, en s misma, un tipo de
sntoma de un trastorno mental.

Los trastornos mentales en los que es ms frecuente la labilidad emocional son


los siguientes:

1. Depresin mayor
En la depresin mayor se puede pasar de fases de aplanamiento emocional y
anhedonia a otros en los que aparece una profunda tristeza que se vive de
manera muy intensa.

2. Trastorno Bipolar
Se trata de un trastorno del estado de nimo caracterizado justamente por los
cambios repentinos en los estados emocionales. Clsicamente, en el Trastorno
Bipolar se van alternando episodios de mana, en los que se manifiesta una
sensacin de euforia y alegra, y episodios de depresin.

3. Ciclotimia
Aunque la labilidad emocional es el sntoma por excelencia del Trastorno Bipolar,
la versin ms leve de este, la Ciclotimia, tambin la presenta como sntoma.

Las causas de la variacin emocional

Cuando la labilidad emocional es muy intensa e interfiere con la calidad de vida


de la persona, es posible que sea un sntoma de un trastorno mental o un
desorden neurolgico. Aunque las causas dependen de cada caso, se entiende
que la labilidad emocional muy intensa asociada a problemas psicolgicos
aparece cuando el sistema lmbico (situado en el cerebro) empieza a funcionar
de manera anormal.

Los pacientes con epilepsia, por ejemplo, pueden llegar a presentar labilidad
emocional, ya que los ataques nacen de una alteracin en el funcionamiento
global del encfalo.

Tratamiento

Hay que tener claro que la labilidad emocional no es en s un trastorno mental,


sino un sntoma, y por eso no se trata de forma directa a partir de intervenciones
psicolgicas o psiquitricas. Las medidas sanitarias que la puedan llegar a
reducir pasan por un diagnstico de posibles desrdenes mentales.
Cuando las causas no tienen que ver con un trastorno del estado de nimo
diagnosticado, el tratamiento ser ms difcil de establecer. Adems, el uso de
psicofrmacos que puedan servir para reducir la intensidad de las fases de
labilidad emocional es algo que depende del personal mdico especializado que
lleve cada caso.

Familias txicas: 4 formas en las que


causan trastornos mentales
Las familias txicas pueden generar psicopatologas y otros problemas
a alguno de sus integrantes.

Una de las instituciones sociales ms importantes son las familias, ya


que constituyen el ncleo fundamental de socializacin y enculturacin de los
individuos, especialmente en los primeros aos de vida.
Esto hace que los psiclogos, que nos encargamos de velar por el bienestar
emocional y psicolgico de las personas, prestemos mucha atencin a las
distintas relaciones interpersonales que se desarrollan en el seno de las familias.
No solo importan las caractersticas personales de los individuos: tambin es
necesario prestar a las relaciones que establecen, especialmente si estas se
llevan a cabo en la familia. Es por eso que el tema de las familias txicas es tan
importante.

Familias que generan problemas mentales

La familia no solo es importante para educar a los nios y fomentar su


aprendizaje, sino que tambin genera una serie de hbitos y dinmicas que son
de gran inters por su influencia en los trastornos mentales que pueden generar
en alguno de sus miembros. De hecho, la psicologa observa y estudia con
atencin las formas de organizarse en sociedad, y la familia, claro est, es uno
de los elementos ms importantes.

Hay muchos tipos de familias. Familias numerosas, familias de solo dos


integrantes, familias estructuradas, desestructuradas, felices,
apticas, violentas depende mucho de la personalidad de sus miembros y,
cmo no, de las circunstancias. Adems, cada familia (en el caso de que haya
hijos) tiene sus propios estilos educativos: las hay ms democrticas y ms
autoritarias, las hay ms abiertas y liberales y tambin ms cerradas e
impermeables. El vnculo familiar que se establece entre padres e hijos es clave
e influir sobremanera en la personalidad, las creencias y la salud mental del
nio.

Algunas relaciones familiares disfuncionales basadas en la sobreproteccin, el


abandono, la violencia o la proyeccin han sido ampliamente estudiadas por los
psiclogos para establecer vnculos entre estas formas de relacionarse y la
aparicin de algunas enfermedades psicolgicas y psiquitricas.
El tab de la psicopatologa en el ncleo familiar

Cuando los psiclogos tratamos estos conflictos y problemas en las familias, es


comn que recibamos todo tipo de crticas. Vivimos en una cultura donde la
familia es una institucin cerrada. Los integrantes de cualquier familia recelan
mucho de que una persona externa evale e intente cambiar dinmicas y
hbitos, porque esto es vivido por los miembros de la familia como una
intromisin a su intimidad y a sus valores ms arraigados. La familia puede ser
disfuncional y estar creando problemas mentales en sus miembros, pero sigue
costando mucho realizar terapia sin encontrarnos con reticencias y malas caras.

Hay algunas ideas preconcebidas que distorsionan la labor del terapeuta: Todo
tiene que quedar en familia, La familia siempre te querr bien, No importa lo
que pase, la familia siempre ha de estar unida. Son frases e ideas muy
enraizadas en nuestra cultura y que, aunque aparentemente nos hablan de
unidad y de fraternidad, esconden una mirada desconfiada y recelosa ante
cualquiera que pueda aportar un punto de vista objetivo sobre estas dinmicas y
relaciones familiares (aunque sea con la noble intencin de ayudar).

Esta concepcin sobre la familia causa mucho dolor, desazn y desesperanza


entre las personas que tienen la sensacin de que sus familiares no han estado
a la altura de las circunstancias, que no han estado a su lado incondicionalmente
y ofrecindoles apoyo. En casos extremos, como en el de haber sufrido algn
tipo de maltrato, las consecuencias negativas para el bienestar emocional
pueden ser serias.

No todas las familias son nidos de amor, confianza y afecto. Hay familias en las
que se generan situaciones de estrs permanente y en la que uno (o varios) de
sus miembros causa malestar y sufrimiento a otro(s) miembros(s). Algunas
veces puede ser un dao que se hace sin querer, sin mala intencin, y en otras
pueden existir factores que realmente llevan al odio y a la violencia, fsica o
verbal. En otros casos, el problema no es tan evidente y est ms relacionado
con el estilo educativo que emplean los padres o el "contagio" de inseguridades
o problemas de unos miembros a otros.

Familias txicas y su relacin con los trastornos mentales de sus integrantes

No es la intencin de este texto sealar los errores de los padres y madres,


pero s nos parece oportuno tratar de aportar luz sobre algunos mitos y
malentendidos culturales que causan que algunas familias sean un autntico
desastre. La convivencia dentro de una familia txica es absolutamente
devastadora para cada uno de sus miembros, y esto tiene consecuencias
directas con la aparicin de ciertas psicopatologas asociadas a tener que lidiar
con altas dosis de presin, estrs y hasta malos tratos.

Vamos a conocer un total de cuatro formas en las que las familias txicas
contaminan a alguno de sus integrantes, pudiendo llegar a causarle trastornos
mentales y conductuales.

1. Etiquetas y roles: Efecto Pigmalin y su nefasta influencia


en los hijos
Todos los padres, en alguna ocasin, hemos puesto alguna etiqueta a nuestro
hijo. Frases como el nio es muy movido, es vergonzoso o tiene mal
carcter son una muestra de sentencias que, aunque los adultos no nos demos
cuenta, estn causando un fuerte impacto emocional a nuestros hijos. Estas
frases, dichas una y mil veces en el entorno familiar, acaban por afectar
seriamente a los nios.
Aunque no le queramos dar importancia, estas etiquetas afectan a la identidad
del nio, a cmo se percibe y se valora a s mismo. A pesar de que el nio quiz
no sea vergonzoso realmente, or ese adjetivo repetidamente en las personas de
su familia, a las que admira, sientan un precedente sobre cmo debe
comportarse o actuar, de acuerdo con las expectativas generadas. Esto es lo
que se conoce como profeca autocumplida o Efecto Pigmalin, ya que el rol o la
etiqueta que los adultos le han impuesto al nio acaba convirtindose en una
realidad.

Por eso, poner una etiqueta a un hijo es una forma de contaminar su conducta,
inculcndole ciertas ideas esencialistas sobre cmo es o cmo deja de ser.
Estas etiquetas, para colmo, son fciles de propagar y suelen ser repetidas
hasta la extenuacin por profesores, amistades de la familia y vecinos,
enquistndose cada vez ms en el entorno cercano del nio, lo cual agrava el
problema.

2. Amores que matan


Muchos padres y madres usan una mxima recurrente que repiten a sus hijos
siempre: nadie te va a querer como te queremos nosotros. Esta frase, aunque
puede tener gran parte de razn, frecuentemente hace que muchas personas
que se han sentido poco queridas en su entorno familiar asuman que, de alguna
manera, no tienen ningn derecho a sentirse mal, puesto que todo lo que hizo su
familia fue por su bien. Esto, en casos extremos, puede llevar a que no se
denuncien situaciones de abuso o malos tratos.

Hay que empezar a redefinir el amor fraternal de una forma ms sana. El amor
de una familia es obvio, pero hay amores mal entendidos, amores que matan.
Compartir genes con alguien no es motivo para que alguien se crea con el
derecho de hacerte dao, manipularte o coaccionarte. Ser pariente de alguien
tiene que ver con compartir una carga gentica y biolgica, pero el vnculo
emocional va mucho ms all de eso y el primero no es condicin indispensable
para el segundo, ni tampoco la causa. Las personas vamos madurando y
aprendiendo qu familiares tienen nuestro afecto y cario, y esto no es algo que
venga escrito en el libro de familia.

Sentar las bases de las relaciones familiares en el respeto es el primer paso


hacia una mejor comprensin de nuestras identidades y espacios.

3. Padres sobreprotectores
Una de las tareas ms difciles de los padres a la hora de educar a sus hijos es
mantener un equilibrio entre establecer normas y hbitos de comportamiento y
amar y consentir a los pequeos de la casa. En este caso los extremos no son
nada aconsejables, y mientras que algunos padres pecan de negligentes y
desatienden a sus hijos, otros son sobreprotectores y estn demasiado encima
de ellos.

Este estilo de crianza no es positivo en absoluto, ya que el nio no se enfrenta a


situaciones sociales o de riesgo controlado por la sobreproteccin que ejercen
sobre l sus padres, con lo cual no vive las experiencias necesarias para que
pueda madurar y afrontar sus propios retos. Bajo este estilo de aprendizaje, la
mayora nios se vuelven algo ms inseguros y parados que los dems. Los
nios necesitan explorar su entorno, claro est que contando con el apoyo de
una figura de apego como el padre o la madre, pero la sobreproteccin puede
daar su aprendizaje y la confianza en s mismos.

Para que el nio pueda desarrollarse y explorar el mundo que le rodea de forma
independiente, es necesario que ofrezcamos soporte y ayuda al nio, pero este
apego no debe ser confundido con un excesivo control.
4. Deseos e inseguridades proyectadas en los pequeos de la
casa
Ser padre no es solo una gran responsabilidad sino tambin la obligacin de
cuidar y educar a un ser humano, en toda su complejidad. Nadie est obligado a
tener hijos, en nuestras sociedades es una eleccin personal que puede
depender de mltiples factores, como la estabilidad econmica o la capacidad
para encontrar una pareja ideal, pero al final tambin es una decisin que
tomamos de forma muy personal.

Si tenemos en cuenta esto, tener hijos se puede planificar y por tanto es preciso
que tomemos responsabilidad sobre ello. Los hijos no deben servir como una
forma de arreglar problemas de pareja, ni de sentirnos respetados por los
dems, y mucho menos una forma de trasladar nuestras frustraciones y deseos
incumplidos hacia otra persona.

Todos los padres queremos que nuestro hijo sea el ms inteligente de la clase y
el mejor en los deportes, pero hay que evitar a toda costa que carguen con la
presin de nuestros deseos. Si en tu juventud fuiste un jugador de ftbol de
segunda divisin que no pudiste llegar a ser profesional por una lesin, no
fuerces a tu hijo a que tenga que ser profesional del ftbol. Tratar de comparar o
presionar a un nio para que sea lo que t quieras que sea no solo le aboca a
una situacin de vulnerabilidad emocional, sino que puede mermar su
autoestima y coartar el libre desarrollo de su personalidad. Djale que haga su
camino y decida por s mismo, brndale tu apoyo y los consejos necesarios, pero
no proyectes en l lo que t hubieras querido ser.

Ciclotimia: la versin leve del Trastorno Bipolar

Explicamos las causas de la Ciclotimia, as como sus sntomas


y tratamiento.

La Ciclotimia (o trastorno ciclotmico) es un trastorno del estado del


nimo parecido al Trastorno Bipolar, y se caracteriza por fases leves de
depresin e hipomana.

Los adultos son diagnosticados con esta patologa tras persistir los sntomas
durante al menos dos aos. En nios y adolescentes, se diagnostica si se
presentan los sntomas durante un ao como mnimo.

Caractersticas de la Ciclotimia

La ciclotimia se caracteriza por una inestabilidad persistente del estado de


nimo. Es decir, que la persona que sufre este trastorno muestra periodos de
depresin y euforia leves. De manera general, suele aparecer en la edad adulta
y sigue un curso crnico. Aunque es habitual que durante varios meses, la
persona que sufre ciclotimia muestre un estado de nimo normal.
El ciclotmico no se da cuenta de sus oscilaciones de humor, pues son
relativamente leves. Adems, los periodos eufricos suelen ser percibidos como
agradables y, por tanto, es habitual que no busquen ayuda psicolgica.

Un 30% de las personas con trastorno ciclotmico pueden acabar padeciendo


trastorno bipolar tipo I o tipo II. Frecuentemente, la ciclotimia evoluciona hacia el
tipo II y con menos frecuencia, hacia el tipo I. La prevalencia de la ciclotimia se
encuentra entre el 0,4 y 1% de los casos y afecta por igual a hombres y mujeres.

Qu es la hipomana?

La hipomana es una mana leve. La fase de hipomana que presenta el


ciclotmico se caracteriza por un estado de nimo elevado, euforia, excitacin e
hiperactividad. Durante el estado de hipomana, el sujeto ciclotmico tiene menos
necesidad de dormir y descansar, y se muestra lleno de energa. Pese a que los
sntomas de la hipomana son ms leves que los de la mana, tambin son muy
destructivos, pues causan conflictos y rupturas en las relaciones amorosas y las
amistades, afectan al trabajo, provocan dificultades financieras, etc.

Sntomas de la Ciclotimia

La persona con ciclotimia muestra altibajos en su estado de nimo. A


continuacin presentamos los sntomas caractersticos de las fases de depresin
y de hipomana.

Sntomas de la hipomana
Leve euforia

Agitacin

Excesiva actividad fsica

Comportamientos de riesgo

Energa inacabable

Verborragia
Deseo e impulso por el xito

Autoestima o grandiosidad alta

Aceleracin del pensamiento

Dficit de atencin

Un sentimiento exagerado de felicidad o bienestar y optimismo extremo

Falta de juicio

Comportamiento agresivo u hostil

Gastos excesivos

Aumento de la actividad sexual

Menor necesidad de dormir

Sntomas de la depresin leve


Sentimientos de tristeza

Melancola

Ansiedad

Sentimientos de culpa

Cansancio y falta de motivacin

Falta de apetito o ingesta excesiva

Prdida de inters en actividades que antes se consideraban agradables

Disminucin del deseo sexual

Problemas de concentracin
Irritabilidad

Tratamiento de la ciclotimia

La ciclotimia causa muchos problemas para la persona que sufre este trastorno.
Por tanto, es necesario buscar ayuda psicolgica tan pronto como sea posible,
pues la ciclotimia generalmente no mejora por s sola y puede evolucionar hacia
una forma ms grave de trastorno bipolar.

La psicoterapia en la intervencin sobre la ciclotimia


En caso de conocer a alguna persona con ciclotimia, es necesario hablar abierta
y honestamente con ella. A pesar de no poder obligar a un individuo a acudir a
terapia, es posible darle apoyo y ayudarle en los momentos difciles.

La terapia psicolgica est indicada para estabilizar los hbitos diarios y buscar
la mxima regularidad posible en la vida del paciente.

Por ltimo, las personas que conviven diariamente con el ciclotmico, tambin
pueden beneficiarse de la psicoterapia para llevar mejor la situacin, pues la
convivencia con un individuo que padece este trastorno puede resultar compleja.

Tratamiento farmacolgico de la ciclotimia


Adems, el tratamiento farmacolgico tambin suele ser habitual para tratar la
ciclotimia y paliar sus sntomas y signos a corto plazo. De entre los tipos de
psicofrmacos ms utilizados en esta forma de intervencin basada en una
perspectiva ms psiquitrica, los medicamentos que se han mostrado ms tiles
son los estabilizadores de humor y los frmacos para conciliar el sueo (en dosis
bajas).

En el caso de combinar la intervencin farmacolgica en el tratamiento de la


ciclotimia con el abordaje psicoteraputico, es bueno que en este ltimo se trate
no solo el modo de gestionar el modo en el que se experimenta el trastorno, sino
tambin como puede adaptarse el paciente al uso y a los efectos de los
psicofrmacos.
Sndrome del Nido Vaco: cuando la
soledad se apodera del hogar
Padres y madres tristes ante el silencio del hogar.
El Sndrome del Nido Vaco es un trastorno asociado al proceso de prdida que
sufren los padres cuando los hijos abandonan el hogar familiar.

Sndrome del Nido Vaco

Alguna vez te has preguntado cmo se originan los estados de nimo? La


respuesta a esta pregunta es compleja, ya que estos nacen en mitad de un
torrente de informacin que proviene a la vez del interior y el exterior de la
persona. No somos seres emocionalmente autnomos, con sentimientos que
nacen espontneamente en nosotros y se vuelcan hacia afuera en nuestros
actos y nuestra manera de expresar estados afectivos; en todo caso, nuestros
sentimientos nacen en la continua retroalimentacin con lo que ocurre a nuestro
alrededor.

Teniendo en cuenta esto, no resulta extrao pensar que nuestros estados


emocionales se debe, al menos en parte, al tipo de relacin que tenemos con los
dems y el grado en el que tenemos ocasin para relacionarnos con ciertas
personas.

Definicin: la soledad del hogar silencioso


El Sndrome del Nido Vaco es un claro ejemplo de esto. Este concepto se utiliza
para referirse al sentimiento de soledad y tristeza que experimentan los padres,
madres y cuidadores en general cuando los jvenes de los que una vez se
ocuparon se emancipan y dejan de compartir casa con ellos. Es frecuente que el
Sndrome del Nido Vaco ocurra cuando los hijos se van de casa para
trasladarse a la ciudad en la que se encuentra su facultad, cuando deciden irse a
vivir solos y cuidar de s mismos o cuando se casan. En todos los casos ocurre
algo parecido: algo cambia en el da a da de los cuidadores, porque ciertas
personas dejan de estar tan presentes como antes.

Esta sensacin de prdida no tiene por qu fundamentarse slo en la ausencia


de trato con los hijos, sino que puede tener un efecto negativo sobre la
autoimagen si se le confera gran valor al hecho de ser responsable de cuidar a
otra persona. La bsqueda de un sentido a lo que se hace puede verse
trastocada si gran parte de ese esfuerzo existencial tiene que ver con la crianza
y el cuidado de otros.

Diferencias entre hombres y mujeres


Una simple variacin como pasar de compartir casa con un hijo a dejar de
hacerlo puede trastocar profundamente el repertorio de estados emocionales de
los padres y tutores, porque las emociones estn relacionadas con los cambios
objetivos que ocurren en el contexto.

Sin embargo, en la actualidad el contexto est determinado, en parte, por el


gnero que se le asigna a cada persona. Como por el sesgo de gnero las
mujeres han tenido un rol tradicional vinculado a la crianza y la esfera de lo
domstico, tambin son las ms propensas a experimentar el Sndrome del Nido
Vaco: una desigualdad plasmada objetivamente (el reparto de tareas
domsticas) conlleva tambin variaciones en la percepcin de esta objetividad
(la salida de los hijos del hogar).

Pero, adems, es posible que parte de los motivos por los que las mujeres
tienden a experimentar ms este sentimiento de prdida se encuentre en el
hecho de que estos episodios coinciden frecuentemente con la menopausia.

Eso no significa que los hombres no puedan llegar a desarrollar los sntomas
tpicos del Sndrome del Nido Vaco, pero en trminos estadsticos es menos
comn que ocurra.

Qu est ocurriendo con el Sndrome del Nido Vaco en


nuestros das?
Es muy posible que en los ltimos aos los efectos del Sndrome del Nido Vaco
se estn viendo afectados por los cambios en los hbitos de vida y la crisis
econmica. Por un lado, cada vez hay una mayor cantidad de adultos jvenes
incapaces de emanciparse por la falta de ingresos. Por el otro, el hecho de que
las tasas de natalidad estn cayendo en muchos pases puede reflejar que cada
vez hay ms familias con un solo hijo, lo cual podra significar que su
emancipacin supondra un cambio ms brusco.
Adems, las exigencias de un mercado de trabajo ms estricto lleva a muchos
jvenes a trabajar muy lejos de su lugar de residencia habitual, lo cual dificulta la
conciliacin familiar y hace que las reuniones con los padres sean menos
frecuentes y ms espaciadas en el tiempo.

Tampoco es tan frecuente que pase poco tiempo entre que los hijos se
emancipan y el momento en el que tienen un hijo, as que en algunos casos las
personas que viven el Sndrome del Nido Vaco ni siquiera tienen la oportunidad
de cuidar de sus nietos (que, por otro lado, en caso de existir podran estar a
cientos de kilmetros de distancia).

Puede que la prdida parcial de contacto con un hijo o hija pueda parecer difcil
de sobrellevar de por s, pero el modo en el que se experimente esto depende
en gran parte de condiciones materiales como las que provee el mercado de
trabajo y la situacin econmica de las familias.