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Semana

Uno

Aproximaciones Al Concepto De Psicologa Jurdica

LA PSICOLOGA JURDICA EN COLOMBIA

Fernando Daz Colorado, 17/08/2003

Uno de los campos del conocimiento psicolgico, que ms se ha venido desarrollando


en los ltimos tiempos, ha sido el de la psicologa jurdica. En Colombia particularmente
el avance de esta rea de la psicologa, ha sido impulsado ms por el ejercicio prctico
que a travs de la investigacin e implementacin de conocimientos especficos
surgidos de nuestra realidad. En general, el conocimiento psicojurdico ha estado
enmarcado por una gran influencia de los textos y autores Espaoles principalmente.
La formacin universitaria slo hasta hace muy poco tiempo, ha comenzado ha incluir
dentro de sus programas acadmicos este campo de la actividad psicolgica. En la
actualidad, solamente las Universidades Santo Tomas y Catlica de Bogot, ofrecen
programas de postrado en psicologa jurdica.

Pero s el abordaje desde la ctedra universitaria ha sido reciente y con muy pocos
avances conceptuales, desde la prctica se ha venido incursionando grandemente,
situacin que ha provocado inmensas expectativas y no pocos problemas, sobre el
actuar en el campo no tan pacfico de la relacin psicologa y derecho. Es por esto, que
recientemente vemos a muchos psiclogos de diferentes universidades ejerciendo
labores en escenarios jurdicos como: Fiscala General, Comisaras de familia, Bienestar
familiar, Instituciones penitenciarias, Polica Nacional, Ejercito, Departamento
Administrativo de Seguridad, Medicina Legal, Defensora del Pueblo, Juzgados de
Familia y de Menores, Casas de Justicia e Instituciones de seguridad privada. El actuar
en estos escenarios en mi opinin, no ha sido del todo afortunado y por el contrario ha
generado una confusin tanto en el desempeo del psiclogo, como en la utilizacin
de conocimientos psicolgicos al campo especfico de lo jurdico. Sin duda alguna, que
el momento actual requiere analizar y debatir la situacin, partiendo de una reflexin
conceptual de lo que se comprende por escenario psicojurdico.

Antes de debatir sobre este punto, es importante aclarar en que consiste la psicologa
jurdica. Para muchos autores, principalmente espaoles, la psicologa jurdica, tiene
tres formas de relacionarse con el derecho. De ah, que tengamos que hacer una
distincin entre la psicologa del derecho, en el derecho y para el derecho. En relacin
con la psicologa del derecho, podemos afirmar que hace relacin a los componentes
psicolgicos de la esencia jurdica, que est destinada a los hombres; por lo tanto, no es
posible ningn derecho si no se conoce a profundidad la naturaleza de sus
destinatarios. En este punto especfico dira, que la psicologa tiene un papel de suma
importancia, pues debe aportar en la tarea de hacer un mejor derecho; s bien el
derecho se concentra en el deber ser, la psicologa se centra en el ser y sus
conocimientos pueden ser muy tiles, ya que aportaran al mejor diseo de lo
normativo, desde la comprensin del ser que es su destinatario final. La pretensin no
es hacer psicologismo del derecho, ni invadir los espacios propios de su naturaleza
jurdica. De igual manera, tambin entiendo la oposicin natural de aquellos juristas,
que consideran al derecho como un campo del conocimiento cientfico destinado al
estudio de la norma, donde no tienen cabida ciencias como la psicologa y la sociologa.
Es importante sin embargo considerar, que el estudio del derecho ha estado marcado
por el debate sobre su objeto de estudio, desde la dogmtica jurdica y el sociologismo
jurdico, pues para algunos el estudio de la justicia de lo moral y lo tico no forman
parte esencial del derecho.

Recordemos que para Carnelutti, el derecho y la justicia no son la misma cosa, y el
derecho ser justo o aportar a la justicia, slo cuando coadyuve al mejor bienestar de
la sociedad. Para Jaime Giraldo, el derecho es un producto cultural que debe ser
comprendido antes que explicado como lo pretenden las ciencias naturales; el derecho
es un instrumento de poder con una base ideolgica que le da sentido. De esta manera,
las normas son para el derecho el deber ser que cobrar eficacia slo cuando estn
prximas a la realidad que pretenden regular.

En cuanto a la psicologa en el derecho, es importante sealar que una gran parte de
sus contenidos estn inmersos de conceptos psicolgicos. Para Kapardis, la relacin no
es tanto de la psicologa en el derecho, sino la psicologa y la ley, de tal manera que la
investigacin psicolegal puede ser aplicada tanto en el campo de los delincuentes como
en el campo de los jueces, magistrados y operadores de justicia en general. Es
importante tener en cuenta que si bien es cierto, que la ley contiene muchas palabras
que se podran comprender dentro del campo de la psicologa, estos conceptos,
definiciones y calificativos, no tienen una correspondencia con el campo psicolgico.
Conceptos como trastorno mental e inmadurez psicolgica, por ejemplo, no
corresponden a definiciones de lo psicolgico sino a fundamentos del derecho, que
hacen relacin a la concepcin clsica de la filosofa del derecho, que considera que
para poder ser declarado culpable de un delito, la persona sindicada debe estar
mentalmente sana como presupuesto para actuar con plena libertad; por lo tanto, el
actuar debido a una fuerte reaccin emocional, producto de una situacin que el
sindicado no pudo controlar o manejar, lo ubica dentro de las condiciones de un
trastorno mental transitorio que lo puede conducir a la inimputabilidad; asunto que
para la psicologa, no en ms que una reaccin normal ante una situacin anormal, que
lo condujo a comportarse de esa manera. Conceptos como personalidad, ira e intenso
dolor, emocin violenta, responsabilidad, culpa, intencin, perturbacin, etc., deben
ser analizados desde la perspectiva legal, aunque indudablemente tengan relacin con
lo psicolgico.

En cuanto a la psicologa para el derecho, no ha habido mayor discusin ya que ac su
papel es fundamentalmente de auxiliar del derecho. Este papel ha sido denominado
psicologa forense, es decir la utilizacin de los conocimientos y prcticas psicolgicas a
la resolucin de problemas legales. Asuntos que se resuelven a travs del peritaje
forense. La psicologa forense, como la psicologa jurdica tiene tantas definiciones
como autores, en el texto de J. Urra, se encuentran varias de ellas. Para Kapardis, la
psicologa de la ley se refiere a la investigacin psicolgica en asuntos tales como: el
porqu la gente obedece o desobedece la ley, el desarrollo moral, la percepcin pblica
y las actitudes hacia las sanciones penales, entre otras.

En Colombia, el campo de la psicologa forense ha estado restringido al escenario del
Instituto de Medicina Legal, con gran preponderancia del modelo mdico, donde lo
psicolgico ocupa un papel secundario, y a algunas peritaciones realizadas por peritos
privados. Sin lugar a dudas que es en este campo donde se presentan los mayores
problemas en relacin con la actuacin del psiclogo, pues es necesario distinguir la
actuacin clnica de la actuacin forense.

El escenario jurdico implica una comprensin por parte del funcionario, de las
consecuencias legales de su actuacin y de su perspectiva tica en el ejercicio legal. La
dimensin psicolegal en lo forense hace relacin a la utilizacin de estrategias de
evaluacin y diagnstico para ayudar a resolver un litigio legal, donde lo
psicoteraputico no tiene cabida. El papel del forense es ac determinado por su papel
como perito al servicio de la ley y no del cliente. La no precisin de esta condicin
puede generar confusin y violaciones de carcter tico, que se ven incrementadas
cuando el terapeuta tiene que participar como perito en un juicio, donde el evaluado es
su propio paciente. La informacin que se requiere dentro del proceso puede violar la
confidencialidad que el psiclogo debe respetar, dentro del acatamiento de la
inviolabilidad del secreto profesional. La participacin del psiclogo como perito se ve
problematizada debido a que no existen instrumentos o pruebas psicolgicas de
naturaleza forense, que respondan a los interrogantes de la ley en casos especficos, en
este campo hay una necesidad urgente de iniciar investigacin aplicada, que intente
resolver de la mejor manera esta situacin.

Campos de actuacin

Como se puede ver, la actuacin del psiclogo en los escenarios legales es amplio y
variado, y requiere de presupuestos cientficos y herramientas vlidas y confiables para
poder ayudar y propender por un derecho ms cercano a las condiciones propias de la
naturaleza de los conflictos humanos, que se ven reflejados en las disputas legales. Es
de suma importancia, aclarar que la actuacin del psiclogo en lo forense debe
contemplar el tipo de enfoque psicolgico que sustenta la valoracin legal. Para nadie
es un secreto que la psicologa contiene diversos enfoques que no son adecuadamente
comprendidos por el sistema de justicia y sus operadores. Para el psicoanlisis por
ejemplo, el delincuente no es aquel que ha violado una norma legal de carcter
econmico poltico, es aquel que ha violado una norma que l ha introyectado, que
considera como vlida, por lo tanto su reconocimiento recae en el fuero interno del
individuo y no desde lo externo, la imposicin viene de adentro hacia fuera y no de la
norma hacia el sujeto, de ah que la trasgresin ocasione la culpa previa al acto;
situacin muy diferente para el derecho, ya que se considera que la culpa es
consecuencia del acto. La posicin del psiclogo, es desde luego muy diferente si se es:
cognoscitivista, comportamentalista, Rogeriano, fenomenlogo o
socioconstruccionista.

De igual manera, el ejercicio de lo forense se debe analizar como lo he venido diciendo,
tanto desde la perspectiva psicolgica, como desde la intencionalidad de la ley. Cada
actuacin requiere un anlisis previo que permita decidir si lo requerido por el
funcionario judicial es posible o no realizarlo, en cada uno de los diferentes escenarios
de lo forense. La participacin del psiclogo en el campo legal est preferencialmente
dada en asuntos tales como: Violencia intrafamiliar, custodia de los hijos, separacin
conyugal, responsabilidad legal del menor, valoracin del dao moral, incapacidad
laboral, conciliacin y mediacin, victimologa, actuacin penitenciaria, agresin sexual
en los menores. Desde el punto de vista criminalstico, la psicologa aporta sus
conocimientos para la realizacin de perfiles criminales, autopsias psicolgicas, anlisis
del testimonio e interrogatorios. De igual manera, participa en el estudio del
delincuente y la vctima, as como en proponer alternativas a las sanciones penales
existentes.

En Colombia, el trabajo psicojurdico se ha venido dando fundamentalmente, en las
instituciones mencionadas al inicio de este artculo, donde se abordan numerosos
asuntos de carcter legal, propios de la naturaleza de los problemas que all se
presentan. Uno de los escenarios de actuacin que actualmente requieren de ayuda
psicojurdica son las Comisaras de Familia. Recientemente participe en el primer
encuentro Nacional de Comisaras de familia, situacin que me permiti comprender la
poca claridad que sobre la actuacin del psiclogo en este lugar se tiene. La
problemtica familiar que en este lugar se ventila, requiere inicialmente de una claridad
por parte del que acude a buscar ayuda, como de aquel que la proporciona. Sin lugar a
dudas, que este no es un escenario teraputico, y esto lo debe saber todo el que acude
all; el profesional, debe comprender la naturaleza de su funcin y sus consecuencias
legales, pues su responsabilidad implica que sus decisiones van a afectar a terceros
involucrados en el problema legal.

Decisiones como la custodia de los hijos, requieren inicialmente considerar, si los
psiclogos estamos capacitados para responder a la pregunta de cul es el mejor
padre, o si por el contrario estamos para ayudar a la autoridad correspondiente para
informar sobre cul es el mejor inters para el nio y de qu manera podemos aportar
para garantizar ese bienestar. La decisin sobre quin es el mejor padre, redunda en la
ampliacin del conflicto y en la desintegracin de la familia, que paradjicamente el
Estado defiende constitucionalmente. La naturaleza propia de los problemas familiares,
hace que los consultantes consideren que estn ante la presencia de un psiclogo a
quien se le puede contar su sufrimiento en busca de ayuda no necesariamente jurdica y
que ste puede intervenir y solucionar su problema. La creacin de una red de atencin
psicolgica es por lo tanto una actividad que requiere ser desarrollada de manera
inmediata; de estas manera el psiclogo podr ejercer su actividad psicojurdica de
manera eficiente y tica. La toma de testimonios por parte del psiclogo en casos de
abuso o de violacin sexual por parte de un familiar o un extrao implica una actuacin
que respete los derechos fundamentales de los menores y por consecuencia una
segunda victimizacin. La utilizacin de estrategias dirigidas a la valoracin y
credibilidad del testimonio, deben contemplar la utilizacin de herramientas como la
cmara de Gesell, la grabacin de la diligencia as mismo, permite su posterior
utilizacin dentro del proceso y evitar de esta manera una repeticin de lo declarado
por el menor. Es importante anotar que en las diligencias relacionadas con la
inasistencia alimentaria, que se tramitan en la Fiscala General de la Nacin, se requiere
de un proceso previo de conciliacin, que permita un arreglo e impida la apertura de un
proceso que conduzca a una sentencia. En estos casos, se ha utilizado la participacin
de psiclogos practicantes, que realizan una intervencin, cuya claridad no es bien
definida, pues los consultantes, en este caso demandado y demandante consideran
que estn en presencia del terapeuta, quien los va a ayudar a resolver su problema y no
comprenden con claridad que el papel que en ese momento desempean es de
carcter psicojurdico y por lo tanto de asesora y evaluacin para ser analizado por el
fiscal como elemento importante de conocimiento para el proceso de conciliacin, o lo
que es ms importante, para determinar si la problemtica amerita judicializarse o
requiere de intervencin psicolgica, labor que se debe dar en un escenario diferente al
de la Fiscala por no ser este el lugar adecuado, pues implica un compromiso cuya
relacin fundamental es cliente-terapeuta, donde el compromiso y la confidencialidad
son voluntarias y se fundamentan en los principios clnicos de intervencin psicolgica.
La tarea del psiclogo debe estar regida por los principios deontolgicos que la
reglamentan; en el caso Colombiano, la ausencia de un Colegio de psiclogos es uno de
los problemas ms sentidos.

Una de las exigencias necesarias para actuar en este campo, es la capacitacin previa
en psicologa jurdica que lo habilite como profesional y por lo tanto conciente de sus
responsabilidades y consecuencias.

En el campo de la jurisdiccin del menor, la psicologa jurdica tiene una tarea bastante
dispendiosa, sobre todo en su papel central como perito para la adjudicacin de
medidas de seguridad para los menores. En muchas ocasiones se le solicita al psiclogo
una valoracin de la personalidad y conducta del menor, para poder determinar el tipo
de medida que le sea ms til. La valoracin debe por lo tanto contemplar al menor, a
su familia y a su entorno, pero en ningn momento debemos opinar o sealar lo que el
juez debe decidir.

Para Javier Urra, ante la pregunta del juez sobre si el internamiento de un menor puede
ser til o daino para los jvenes, el psiclogo puede recomendar el tipo de sancin. En
mi opinin esta tarea le compete exclusivamente al juez, la utilidad o no del
internamiento o privacin de la libertad no puede ser una decisin del psiclogo, pues
esta reglamentacin la establece la ley, nuestra recomendacin debe ir dirigida a la
intervencin clnica o tratamiento necesario que le permita al joven superar la situacin
que lo condujo a violar la ley. An ms, el verdadero papel del psiclogo jurdico debe ir
dirigido al cuestionamiento del papel de la privacin de la libertad, pues est probado
su ineficacia, proponiendo alternativas como la aplicacin de la justicia restaurativa de
tal manera, que el joven que sea considerado responsable, asuma la reparacin del
dao ocasionado a la vctima, a la sociedad y a su grupo familiar y social. Debemos
propender por un derecho que propicie un acercamiento entre la vctima y el
victimario, que resuelva el conflicto desde donde se inicio y a quienes les compete, de
tal manera que el dao producido por el delito sea reparado a la vctima y no mediante
la aplicacin de una medida que lo prive de la libertad, pero que olvide y no le permita
responder por lo realizado en la persona concreta que sufri el dao. La
responsabilidad del menor debe contemplar otro tipo de proceso, que le permita
comprender la dimensin del dao ocasionado, escuchar a la vctima y proponer
alternativas de reparacin tanto comunitarias como personales. El proceso debe
contemplar la participacin de los miembros de la comunidad, de la familia y de las
personas cercanas tanto al sindicado como a la vctima. Un Estado que slo sanciona,
pero que no propicia espacios de reparacin, y que tampoco cumple con su papel de
brindar la satisfaccin de las necesidades bsicas de la sociedad, no tiene autoridad
moral para sancionar a unos jvenes, que son el resultado en una buena parte del
incumplimiento de esas obligaciones.

Es por esto, que el papel del psiclogo en las prisiones, requiere de una perspectiva
nueva a su tradicional participacin en los procesos de tratamiento progresivo, que
pretenden fundamentalmente resocializar sin sociedad, donde la participacin de la
familia no es contemplada. Es paradjico que los tratamientos del sistema progresivo
se dirijan slo a lo condenados, cuando la gran mayora de las crceles Colombianas
estn hiperpobladas por sindicados, que permanecen detenidos sin que se les defina su
situacin durante un considerable lapso de tiempo. Un estudio realizado por la
Corporacin Excelencia para la justicia, muestra que para el ao 2000, el ndice de
sindicados en la poblacin carcelaria era de 40,7%, y lo que es ms lamentable, el
promedio de duracin de los procesos en Colombia es muy preocupante, para delitos
como la estafa el promedio es de 1.212 das, para homicidio y lesiones personales de
1.095 das. Es imprescindible por lo tanto nuestro aporte en busca de alternativas a la
crcel como nica posibilidad vlida para aquellos que infringen la ley, as como
estrategias de intervencin ms prximas a las condiciones de existencia de las
personas que estn internas en una prisin. La dimensin teraputica no debe partir de
la concepcin peligrosista del derecho positivo, que pretende rehabilitar y regenerar a
un enfermo social, sino que debe contemplar las condiciones de existencia, no para
justificar, pero s para redimensionar el significado y el quehacer del interno frente a su
papel como ciudadano responsable de un acto que ha perjudicado a alguien en
concreto y a un ordenamiento jurdico en abstracto. Es oportuno recordar lo afirmado
por Foucault, cuando se refera a la prisin como la institucin penal, que fabrica una
categora de individuos a quienes denomina delincuentes, en este lugar no hay
espacio para corregir, atrae intensamente a los mismos, poco a poco produce
marginalizacin, es un instrumento de control y de presin por parte de aquellos que
ejercen el poder.

Reflexin final

Los mltiples campos de aplicacin de la psicologa jurdica, en sus diferentes reas:
Criminolgica, Victimolgica, Penitenciaria, Policiva, de Familia, del Menor, del Jurado,
del Testimonio, Militar, Civil y Laboral, etc., requieren de un profesional capacitado y
conciente del papel que debe desempear en estos escenarios. Actualmente esta
actuacin se ha venido realizando por psiclogos sin formacin jurdica, con absoluto
desconocimiento por las consecuencias legales de sus decisiones, sin una claridad
sobre la distincin entre lo psicolegal y lo teraputico. Algo que me parece de suma
importancia es que el psiclogo que labora en los escenarios psicojurdicos, considera
que slo basta con aplicar los precarios conocimientos del pregrado en las reas clnica,
organizacional o educativa, como una manera de hacerse til y poder dar razn a su
contrato laboral, desconociendo la naturaleza de la institucin para la cual trabaja, las
disposiciones legales que la sustentan y la dimensin legal de los problemas que en ese
lugar se tratan.

El psiclogo es por lo tanto un empleado todero, que sabe de todo, muy
colaborador, pero nada cientfico y por lo tanto, con muy poca posibilidad de ser
considerado un profesional serio y capaz. En la necesidad de ejercer una actividad en
un escenario psicolegal hacemos lo que nos pidan, como por ejemplo: determinar
luego de 2 aos de ocurridos los hechos, si un sujeto sindicado de asesinar a su esposa
se encontraba en condiciones mentales adecuadas, en el momento de su ejecucin.
Determinar si el marido o la esposa son buenos o malos padres, evaluando nicamente
a uno de ellos y utilizando una serie de pruebas psicolgicas que nada tienen que ver
con lo solicitado y sin conservar una rigurosidad cientfica, que permita ser sustentada
ante la comunidad cientfica y menos ante un jurado o un juez De igual manera, he
escuchado a colegas de reconocida trayectoria y credibilidad, opinar que lo
psicojurdico hace relacin a la aplicacin de estrategias de intervencin teraputicas
en un escenario o institucin legal. Hoy ms que nunca se hace necesario darle seriedad
y cientificidad al ejercicio psicolegal, la reforma constitucional que acaba de ser
aprobada por el Congreso de la Repblica, plantea serios retos para los psiclogos
jurdicos. Como lo plantea el profesor Sampedro, la reforma hace una apuesta por las
vctimas del delito, donde su participacin va a ser protagnica. La aplicacin de los
principios de justicia restaurativa har, que el papel de los psiclogos sea
absolutamente indispensable dentro de un contexto interdisciplinario, que permita
entre otras cosas la participacin en la bsqueda de acuerdos para el acercamiento
vctima-victimario. El papel en la atencin a los testigos y a las vctimas ser necesario
replantearse y nuestra participacin ac es imprescindible. Pero para eso, tenemos que
capacitarnos y ofrecer a la ley y al derecho en general, conocimientos y prcticas tiles
y eficaces, que nos posicionen y nos ubiquen como profesionales capaces de ofrecer
alternativas claras y posibles. Pienso a diferencia de muchos, que el psiclogo no es un
instrumento de la ley, ni debe estar al servicio de esta, sin voz ni voto y de manera
incondicional. Considero que existen suficientes conocimientos, que hacen de nuestra
labor un espacio de aportes y apreciaciones que permitan hacer del derecho, algo
mucho mejor de lo que actualmente es.



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