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Aguas servidas[editar]

A las aguas residuales de origen


domstico tambin se les
llama aguas
servidas, fecales o cloacales. Son
residuales, habiendo sido usada el
agua, constituyen un residuo, algo
que no sirve para el usuario directo;
y cloacales porque son transportadas
mediante cloacas (del
latn cloaca, alcantarilla), nombre que
se le da habitualmente al colector.
En algunos sistemas
de alcantarillado se mezclan con las
aguas de lluvia y las infiltraciones de
agua del terreno.
A las aguas servidas se las conoce
tambin por el trmino aguas
negras debido a la coloracin oscura
que presentan.
Caractersticas de las aguas residuales[editar]

Todas las aguas naturales contienen


cantidades variables de otras
sustancias en concentraciones que
varan de unos pocos mg/litro en el
agua de lluvia a cerca de 35 mg/litro
en el agua de mar. A esto hay que
aadir, en las aguas residuales, las
impurezas procedentes del proceso
productor de desechos, que son los
propiamente llamados vertidos. Las
aguas residuales pueden estar
contaminadas por desechos urbanos
o bien proceder de los variados
procesos industriales.
Por su estado fsico se puede
distinguir:

Fraccin suspendida.

Fraccin coloidal.

Fraccin soluble.
La fraccin coloidal y la fraccin
suspendida se agrupan en el ensayo
de slidos suspendidos totales (SST)
Sustancias qumicas (composicin)[editar]

Las aguas servidas estn formadas


por un 99 % de agua y un 1 % de
slidos en suspensin y solucin.
Estos slidos pueden clasificarse
en orgnicos e inorgnicos.

Los slidos inorgnicos estn


formados principalmente
por nitrgeno, fsforo, cloruros, sulf
atos, carbonatos, bicarbonatos y
algunas
sustancias txicas como arsnico,ci
anuro, cadmio, cromo, cobre, merc
urio, plomo y zinc.
Los slidos orgnicos se pueden
clasificar en nitrogenados y no
nitrogenados. Los nitrogenados, es
decir, los que
contienen nitrgeno en
su molcula,
son protenas, ureas,aminas y amin
ocidos. Los no nitrogenados son
principalmente celulosa, grasas y ja
bones.

La concentracin de materiales
orgnicos en el agua se determina
a travs de la DBO5, la cual mide
material orgnico carbonceo
principalmente, mientras que la
DBO20 mide material orgnico
carbonceo y nitrogenado DBO2.

Aniones y cationes inorgnicos y


compuestos orgnicos
Caractersticas bacteriolgicas[editar]

Una de las razones ms importantes


para tratar las aguas residuales o
servidas es la eliminacin de todos
los agentes patgenos de origen
humano presentes en
las excretascon el propsito de evitar
una contaminacin biolgica al cortar
el ciclo epidemiolgico de
transmisin. Estos son, entre otros:
Coliformes totales

Coliformes fecales

Salmonella

Virus
Materia en suspensin y materia disuelta[editar]

A efectos del tratamiento, la gran


divisin es entre materia en
suspensin y materia disuelta.

La materia en suspensin se
separa por tratamientos
fisicoqumicos, variantes de
la sedimentacin y filtracin. En el
caso de la materia suspendida
slida se trata de separaciones
slido-lquido por gravedad o
medios filtrantes y, en el caso de
la materia aceitosa, se emplea la
separacin L-L, habitualmente
por flotacin.

La materia disuelta puede ser


orgnica, en cuyo caso el mtodo
ms extendido es
su insolubilizacin como material
celular (y se convierte en un caso
de separacin S-L) o inorgnica, en
cuyo caso se deben emplear caros
tratamientos fisicoqumicos como
la smosis inversa.
Los diferentes mtodos de
tratamiento atienden al tipo
de contaminacin: para la materia en
suspensin, tanto orgnica como
inorgnica, se emplea la
sedimentacin y la filtracin en todas
sus variantes. Para la materia
disuelta se emplean los tratamientos
biolgicos (a veces la oxidacin
qumica) si es orgnica, o los
mtodos de membranas, como la
smosis, si es inorgnica.
Principales parmetros[editar]
Los parmetros caractersticos,
mencionados en la Directiva
Europea, son:

temperatura

pH

slidos en suspensin totales


(SST) o

materia orgnica valorada


como DQO y DBO (a veces TOC)

nitrgeno total Kjeldahl (NTK)

nitrgeno amoniacal y nitratos


Tambin hay otros parmetros a
tener en cuenta
como fsforo total, nitritos, sulfuros,
slidos disueltos.
Influencias en el medio receptor[editar]

Definicin de contaminacin segn el


Reglamento del Dominio Pblico
Hidrulico: Se entiende por
contaminacin, a los efectos de la
Ley de Aguas, la accin y el efecto
de introducir materias o formas de
energa, o inducir condiciones en el
agua que, de modo directo o
indirecto, impliquen una alteracin
perjudicial de su calidad en relacin
con los usos posteriores o con su
funcin ecolgica.2
1. Vertido de sustancias
orgnicas degradables: producen
una disminucin
del oxgeno disuelto, ya que
los microorganismos que
degradan la materia
orgnica consumen oxgeno para
su oxidacin. Si la demanda de
oxgeno es superior a la aireacin
por disolucin de oxgeno
atmosfrico, se puede llegar a un
ciclo anaerobio: se consume
oxgeno combinado en lugar de
molecular, crendose un
ambiente reductor, con la
aparicin
de amonaco, nitrgeno y cido
sulfhdrico, y la reduccin de
sulfatos a sulfuros; el agua se
torna oscura, de olor
desagradable y con grmenes
patgenos.

2. Incorporacin de
compuestos txicos, tanto
orgnicos como inorgnicos.
Eliminan los organismos
depuradores, o bien inhiben su
desarrollo impidiendo
reaccionesenzimticas. Intoxican
tambin a varios niveles de
la cadena trfica,
desde microorganismos hasta
animales superiores.

3. Incorporacin de materia en
suspensin, que reduce la
entrada de luz y atasca los
rganos respiratorios y filtradores
de muchos animales.

4. Alteracin del equilibrio salino


(balance en sodio, calcio, etc.) y
del pH.
Anlisis ms frecuentes para aguas residuales[editar]
Determinacin de slidos totales[editar]

Mtodo[editar]
1. Evaporar al bao Mara 100 ml
de agua bruta tamizada.

2. Introducir el residuo en
la estufa y mantenerlo a 105 C
durante 2 horas.

3. Pasarlo al desecador y dejar


que se enfre.

4. Pesar. Sea Y el peso del


extracto seco a 105 C

5. Calcinar en un horno a 525


25 C durante 2 horas.

6. Dejar que se enfre en el


desecador.
7. Pesar. Sea Y el peso del
residuo calcinado.

8. Clculos
Peso de la fraccin orgnica de los
slidos totales de la muestra= Y-Y,
siendo Y el peso de las materias
totales de la muestra e Y el peso de
la fraccin mineral de las materias
totales de la muestra.
Determinacin de la DBO[editar]

Artculo principal: Demanda biolgica


de oxgeno
La demanda biolgica de
oxgeno (DBO), es un parmetro
que mide la cantidad de materia
susceptible de ser consumida u
oxidada por medios biolgicos que
contiene una muestra
lquida, disuelta o en suspensin. Se
utiliza para medir el grado
de contaminacin, normalmente se
mide transcurridos cinco das de
reaccin (DBO5), y se expresa
enmiligramos de oxgeno
diatmico por litro (mgO2/l). El
mtodo de ensayo se basa en medir
el oxgeno consumido por una
poblacin microbiana en condiciones
en las que se han inhibido
los procesos fotosintticos de
produccin de oxgeno en
condiciones que favorecen el
desarrollo de los microorganismos.
Es un mtodo que constituye un
medio vlido para el estudio de los
fenmenos naturales de destruccin
de la materia orgnica,
representando la cantidad de
oxgeno consumido por los
grmenes aerobios para asegurar la
descomposicin, dentro de
condiciones bien especificadas, de
las materias orgnicas contenidas en
el agua a analizar.
El mtodo pretende medir, en
principio, exclusivamente la
concentracin de contaminantes
orgnicos. Sin embargo, la oxidacin
de la materia orgnica no es la nica
causa del fenmeno, sino que
tambin intervienen la oxidacin
de nitritos y de las sales
amoniacales, susceptibles de ser
tambin oxidadas por
las bacterias en disolucin. Para
evitar este hecho se aade N-
aliltiourea como inhibidor. Adems,
influyen las necesidades de oxgeno
originadas por los fenmenos de
asimilacin y de formacin de
nuevas clulas.
Determinacin de la DQO[editar]

Artculo principal: Demanda qumica de


oxgeno
La demanda qumica de oxgeno
(DQO) es un parmetro que mide la
cantidad de materia
orgnica susceptible de ser oxidada
por medios qumicos que hay en una
muestra lquida. Se utiliza para medir
el grado de contaminacin y se
expresa en miligramos de oxgeno
diatmico por litro (mg O2/l). Aunque
este mtodo pretende medir
exclusivamente la concentracin de
materia orgnica, puede sufrir
interferencias por la presencia
de sustancias
inorgnicas susceptibles de ser
oxidadas (sulfuros, sulfitos, yoduros,
etc.).
La DQO est en funcin de las
caractersticas de las materias
presentes, de
sus proporciones respectivas, de las
posibilidades de oxidacin, etc. Por
eso, la obtencin de los resultados y
su interpretacin no sern
satisfactorios ms que en
condiciones metodolgicas bien
definidas y estrictamente respetadas.
Tratamiento del agua residual[editar]

Artculos principales: Tratamiento de


aguas residuales, Estacin
depuradora de aguas
residuales y Saneamiento ecolgico.

Diagrama de una planta convencional de


tratamiento de aguas residuales.
Toda agua servida o residual debe
ser tratada, tanto para proteger
la salud pblica como para preservar
el medio ambiente. Antes de tratar
cualquier agua servida se debe
conocer su composicin. Esto es lo
que se llama caracterizacin del
agua. Permite conocer qu
elementos qumicos y biolgicos
estn presentes y da la informacin
necesaria para que
losingenieros expertos en
tratamiento de aguas puedan disear
una planta apropiada al agua servida
que se est produciendo.
Una Estacin depuradora de aguas
residuales tiene la funcin de
eliminar todacontaminacin
qumica y bacteriolgica del agua
que pueda ser nociva para los seres
humanos, la flora y la fauna, de
manera que se pueda devolver el
agua al medio ambiente en
condiciones adecuadas. El proceso,
adems, debe ser optimizado de
manera que la planta no produzca
olores ofensivos hacia la comunidad
en la cual est inserta. Una planta de
aguas servidas bien operada debe
eliminar al menos un 90 % de la
materia orgnica y de los
microorganismos patgenos
presentes en ella.
Como se ve en este grfico, la etapa
primaria elimina el 60 % de los
slidos suspendidos y un 35 % de la
DBO. La etapa secundaria, en
cambio, elimina el 30 % de los
slidos suspendidos y un 55 % de la
DBO.
Etapas del tratamiento del agua residual[editar]

El proceso de tratamiento del agua


residual se puede dividir en cuatro
etapas: pretratamiento, primaria,
secundaria y terciaria. Algunos
autores llaman a las etapas
preliminar y primaria unidas como
etapa primaria.
Etapa preliminar[editar]
La etapa preliminar debe cumplir dos
funciones:

1. Medir y regular el caudal de


agua que llega a la planta

2. Extraer los slidos flotantes


grandes y la arena (a veces,
tambin la grasa).
Normalmente las plantas estn
diseadas para tratar un volumen de
agua constante, lo cual debe
adaptarse a que el agua servida
producida por una comunidad no es
constante. Hay horas, generalmente
durante el da, en las que el volumen
de agua producida es mayor, por lo
que deben instalarse sistemas de
regulacin de forma que el caudal
que ingrese al sistema de
tratamiento sea uniforme.
Asimismo, para que el proceso
pueda efectuarse normalmente, es
necesario filtrar el agua para retirar
de ella slidos y grasas. Las
estructuras encargadas de esta
funcin son
las rejillas, tamices, trituradores (a
veces), desgrasadores y desarenado
res. En esta etapa tambin se puede
realizar la preaireacin, cuyas
funciones son: a) Eliminar
loscompuestos voltiles presentes en
el agua servida, que se caracterizan
por ser malolientes, y b) Aumentar el
contenido de oxgeno del agua, lo
que ayuda a la disminucin de la
produccin de malos olores en las
etapas siguientes del proceso de
tratamiento.
Etapa primaria[editar]
Planta de tratamiento de aguas residuales
de Mnich (Alemania).

Tiene como objetivo eliminar los


slidos en suspensin por medio de
un proceso de sedimentacin simple
por gravedad o asistida
porcoagulantes y floculantes. As,
para completar este proceso se
pueden agregar compuestos
qumicos (sales de hierro, aluminio y
polielectrolitos floculantes) con el
objeto de precipitar el fsforo, los
slidos en suspensin muy finos o
aquellos en estado de coloide.
Las estructuras encargadas de esta
funcin son los estanques de
sedimentacin
primarios o clarificadores primarios.
Habitualmente estn diseados para
suprimir aquellas partculas que
tienen tasas de sedimentacin de 0,3
a 0,7 mm/s. Asimismo, el perodo de
retencin es normalmente corto, 1 a
2 h. Con estos parmetros, la
profundidad del estanque flucta
entre 2 a 5 m.
En esta etapa se elimina por
precipitacin alrededor del 60 al
70 % de los slidos en suspensin.
En la mayora de las plantas existen
varios sedimentadores primarios y su
forma puede ser circular, cuadrada a
rectangular.
Etapa secundaria[editar]
Tiene como objetivo eliminar la
materia orgnica en disolucin y en
estado coloidal mediante un proceso
de oxidacin de naturaleza biolgica
seguido de sedimentacin. Este
proceso biolgico es un proceso
natural controlado en el cual
participan los microorganismos
presentes en el agua residual, y que
se desarrollan en un reactor o cuba
de aireacin, ms los que se
desarrollan, en menor medida en
el decantador secundario. Estos
microorganismos,
principalmente bacterias, se
alimentan de los slidos en
suspensin y estado coloidal
produciendo en su
degradacin anhdrido carbnico y
agua, originndose
una biomasa bacteriana que
precipita en el decantador
secundario. As, el agua queda limpia
a cambio de producirse
unos fangos para los que hay que
buscar un medio de eliminarlos.
En el decantador secundario, hay un
flujo tranquilo de agua, de forma que
la biomasa, es decir,
los flculos bacterianos producidos
en el reactor, sedimentan. El
sedimento que se produce y que,
como se dijo, est formado
fundamentalmente por bacterias, se
denomina fango activo.
Los microorganismos del reactor
aireado pueden estar en suspensin
en el agua (procesos de crecimiento
suspendido o fangos activados),
adheridos a un medio de suspensin
(procesos de crecimiento adherido) o
distribuidos en un sistema mixto
(procesos de crecimiento mixto).
Las estructuras usadas para el
tratamiento secundario
incluyen filtros de arena
intermitentes, filtros percoladores, co
ntactores biolgicos
rotatorios, lechos
fluidizados,estanques de fangos
activos, lagunas de estabilizacin u
oxidacin y sistemas de digestin de
fangos.
Etapa terciaria[editar]
Tiene como objetivo suprimir algunos
contaminantes especficos presentes
en el agua residual tales como
los fosfatos que provienen del uso
de detergentes domsticos e
industriales y cuya descarga en
cursos de agua favorece
la eutrofizacin, es decir, un
desarrollo incontrolado y acelerado
de la vegetacin acutica que agota
el oxgeno, y mata la fauna existente
en la zona. No todas las plantas
tienen esta etapa ya que depender
de la composicin del agua residual
y el destino que se le dar.
Principales pasos del tratamiento de aguas residuales[editar]

Desinfeccin[editar]
Las aguas servidas tratadas
normalmente contienen
microorganismos patgenos que
sobreviven a las etapas anteriores de
tratamiento. Las cantidades de
microorganismos van de 10 000 a
100 000 coliformes totales y 1000 a
10 000 coliformes fecales por 100 ml
de agua, como tambin se aslan
algunos virus y huevos de parsitos.
Por tal razn es necesario proceder
a la desinfeccin del agua. Esta
desinfeccin es especialmente
importante si estas aguas van a ser
descargadas a aguas de uso
recreacional, aguas donde se
cultivan mariscos o aguas que
pudieran usarse como fuente de
agua para consumo humano.
Los mtodos de desinfeccin de las
aguas servidas son principalmente
la cloracin y la iozonizacin, pero
tambin se ha usado la bromacin y
la radiacin ultravioleta. El ms
usado es la cloracin por ser barata,
fcilmente disponible y muy efectiva.
Sin embargo, como el cloro es txico
para la vida acutica el agua tratada
con este elemento debe ser
sometida a decloracin antes de
disponerla a cursos de agua natural.
Desde el punto de vista de la salud
pblica se encuentra aceptable un
agua servida que contiene menos de
1000 coliformes totales por 100 ml y
con una DBO inferior a 50 mg/L.
La estructura que se usa para
efectuar la cloracin es la cmara de
contacto. Consiste en una serie de
canales interconectados por los
cuales fluye el agua servida tratada
de manera que sta est al menos
20 minutos en contacto con el cloro,
tiempo necesario para dar muerte a
los microorganismos patgenos.
Tratamiento de los fangos[editar]

Depsito de digestin de lodos en una


depuradora de Londres.

Los sedimentos que se generan en


las etapas primaria y secundaria se
denominan fangos. Estos fangos
contienen gran cantidad de agua
(99 %), microorganismos patgenos
y contaminantes orgnicos e
inorgnicos. Se han desarrollado
varios mtodos para el tratamiento
de los fangos e incluyen: digestin
anaerobia, digestin
aerobia, compostaje, acondicionamie
nto qumico y tratamiento fsico. El
propsito del tratamiento de los
fangos es destruir los microbios
patgenos y reducir el porcentaje de
humedad.
La digestin anaerobia se realiza en
un estanque cerrado
llamado digestor y no requiere la
presencia de oxgeno pues se realiza
por medio de bacterias que se
desarrollan en su ausencia. Para el
ptimo crecimiento de estos
microorganismos se requiere una
temperatura de 35 C. Las bacterias
anaerobias degradan la materia
orgnica presente en el agua
servida, en una primera fase, acido
propinico, cido actico y otros
compuestos intermedios, para
posteriormente dar como producto
final metano (60-70 %), anhdrido
carbnico (30 %) y trazas
de amonaco, nitrgeno, anhdrido
sulfuroso e hidrgeno. El metano y el
anhdrido carbnico son inodoros; en
cambio, el cido propinico tiene olor
a queso rancio y el cido actico
tiene olor a vinagre.
La digestin aerobia se realiza en un
estanque abierto y requiere la
presencia de oxgeno y, por tanto, la
inyeccin de aire u oxgeno. En este
caso la digestin de la materia
orgnica es efectuada por
bacterias aerobias, que realizan su
actividad a temperatura ambiente. El
producto final de esta digestin es
anhdrido carbnico y agua. No se
produce metano. Este proceso bien
efectuado no produce olores.
El compostaje es la mezcla del fango
digerido aerbicamente con madera
o llantas trituradas, con el objetivo de
disminuir su humedad para
posteriormente ser dispuesto en
unrelleno sanitario.
El acondicionamiento qumico se
puede aplicar tanto a los fangos
crudos como digeridos e incluye la
aplicacin de coagulantes tales como
el sulfato de aluminio, el cloruro
frrico y los polmeros, los que tienen
como funcin ayudar a la
sedimentacin de las materias en
suspensin y solucin en el fango;
la elutriacin o lavado del fango,
lacloracin y la aplicacin
de floculante.
El tratamiento fsico incluye el
tratamiento por calor y el
congelamiento de los fangos.
Una vez concluida la etapa de
digestin microbiana, ya sea aerobia
o anaerobia, los fangos an
contienen mucha agua (alrededor de
un 90 %) por lo que se requiere
deshidratarlos para su disposicin
final. Para ello se han diseado dos
mtodos principales: secado por
aire y secado mecnico.
Deshidratacin de los fangos[editar]
Se han hecho diversas estructuras
para el secado por aire de los
fangos. Entre ellas estn: lechos de
arena, lechos asistidos de
arena, lagunas de fangos, lechos
adoquinadosy eras de secado.
Para el secado mecnico
existen filtros banda, filtros
prensa, filtros de vaco y centrfugas.
Los fangos deshidratados deben
disponerse en una forma
ambientalmente segura. Para ello,
segn el caso, pueden llevarse a
rellenos sanitarios, ser depositados
en terrenos agrcolas y no agrcolas
o incinerados. La aplicacin en
terrenos agrcolas requiere que el
fango no presente sustancias txicas
para las plantas, animales y seres
humanos. Lo habitual es que s las
contengan por lo que lo normal es
que sean dispuestos en rellenos
sanitarios o incinerados.
Tratamiento de aguas residuales por procesos
biotecnolgicos[editar]
El proceso natural de la limpieza del
agua se consigue gracias a una
bacteria que se alimenta de los
desechos que contienen las aguas
servidas. Gracias a esta bacteria
aparecen los sistemas de tratamiento
de aguas por biodigestin, donde por
medio de diversos mtodos se pone
en contacto esta bacteria con el agua
para acelerar el proceso natural.
Utilizando una pelcula fija de
bacteria en diversas piezas de
ingenieras distintas (estudiadas para
tener mejor contacto con el agua a la
hora de limpiarla) el agua se pone en
contacto con la bacteria para
provocar una biodigestin mucho
ms rpida que el proceso natural.
En presentacin de rodillos,
empaques, mdulos o molinos la
pelcula fija tiene el mismo propsito,
la diferencia entre las tecnologas
radica en la forma en la que se
acelera el propio proceso natural y
desde luego en el espacio necesario
para construir una planta de
tratamiento de aguas con estas
caractersticas.
En comparacin con otras
tecnologas y mtodos para la
limpieza de las aguas residuales, la
pelcula fija es sin duda una de las
opciones ms fuertes gracias a su
tamao, fcil utilizacin, coste y
espacio necesario para su
construccin.