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LMITES DE EXPOSICIN PROFESIONAL

Los Lmites de Exposicin Profesional, como su propio nombre indica, son valores mximos que no deben
superar los agentes qumicos presentes en los puestos de trabajo.

Se establecen nica y exclusivamente para su aplicacin en la prctica de la Higiene Industrial y no para otras
aplicaciones como la evaluacin de la contaminacin medio-ambiental de una poblacin, de la contaminacin
del agua u otra aplicacin distinta a la mencionada.

Se utilizan para la evaluacin y control de los riesgos inherentes a la exposicin, principalmente por
inhalacin, a los agentes qumicos presentes en los puestos de trabajo y, por lo tanto, para proteger la salud
de los trabajadores y a su descendencia.

Estos valores estn sujetos a la evolucin de la tcnica, al ir descubrindose o actualizndose los efectos de
los compuestos qumicos; y a los distintos avances sociales, que presionan para unas mejores condiciones
laborales, haciendo que estos valores vayan reducindose en aras de una mayor seguridad.

Le corresponde al Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo (INSHT) la responsabilidad de


elaborar y actualizar dichos lmites, mediante la creacin del documento: Lmites de exposicin
profesional para Agentes Qumicos en Espaa

Dentro de este documento es interesante comentar los siguientes apartados:

Los Valores Lmite Ambientales (VLA). de la pgina del INSHT

Valores Lmite Biolgicos (VLB), como complemento indicador los anteriores.

Agentes Qumicos Cancergenos Y Mutgenos.

VALORES LMITE AMBIENTALES

Son valores mximos de concentracin de agentes qumicos en el aire a los que la mayora de los
trabajadores podran estar expuestos durante toda su vida laboral, sin sufrir efectos adversos para su salud.

Hay que tener las siguientes consideraciones:

Representan condiciones en las que se cree no afectarn a la mayora de los trabajadores, que no a
la totalidad, dadas las multitud de diferencias individuales que existen.

Se basan en conocimientos y estudios existentes; tanto de los compuestos qumicos como de


efectos que stos producen en los seres vivos.

Estn sujetos a evolucin y revisin.

Si alguno de los agentes que aparecen en la lista se puede absorber por va cutnea, sea por la manipulacin
directa del mismo, sea a travs del contacto de los vapores con las partes desprotegidas de la piel, y esta
aportacin pueda resultar significativa para la dosis absorbida por el trabajador, el agente en cuestin aparece
sealizado en la lista con la notacin "va drmica".

Como unidades de medida para estos valores se suelen utilizar


o mg /m3
o partes por milln ( ppm )
La formula de relacin entre ambas para la conversin de ppm a mg /m3, o viceversa, es la siguiente:

Para la determinacin de estos valores se necesitan tcnicas de recogida de muestras y posterior anlisis en
el laboratorio.

Tipos de Valores Lmite Ambientales

1. Valor Lmite Ambiental-Exposicin Diaria (VLA-ED)

Representan, basndose en los conocimientos actuales, el valor mximo que la mayora de los trabajadores
pueden estar expuestos 8 horas diarias y 40 horas semanales durante toda su vida laboral, sin sufrir efectos
adversos para su salud. Por ejemplo, en el caso de la Acetona , estos valores son:

500 partes por milln ( ppm )

1.210 mg /m3

2. Valor Lmite Ambiental-Exposicin de Corta Duracin (VLA-EC)

Representan valores que no deben ser superados, ni siquiera, en periodos cortos de exposicin. Los
trabajadores no deben estar expuestos en ningn momento a concentraciones superiores a las que aparecen
en estos valores.

Estos valores se asignan principalmente a compuestos qumicos con efectos agudos (el txico se absorbe de
forma rpida y con una sola dosis sus efectos negativos se manifiestan)

Tomando como ejemplo el Bromo tiene los siguientes VLA- EC:

0,2 ppm

1,4 mg /m3

Ver Lista General de Valores Lmite Ambientales de Exposicin Profesional en el documento adjunto.

Exposicin Diaria (ED)

Como los distintos trabajadores no estn expuestos a los agentes qumicos de manera uniforme, ni constante
y con el fin de obtener valores de referencia que puedan ser comparados, se define el parmetro Exposicin
Diaria a estos compuestos.
As la ED es la concentracin media del agente qumico en la zona de respiracin del trabajador medida, o
calculada de forma ponderada con respecto al tiempo, para la jornada laboral real y referida a una jornada
estndar de 8 horas diarias.

Referir la concentracin media a dicha jornada estndar implica considerar el conjunto de las distintas
exposiciones del trabajador a lo largo de la jornada real de trabajo, cada una con su correspondiente duracin,
como equivalente a una nica exposicin uniforme de 8 horas.

As pues, la ED puede calcularse matemticamente por la siguiente frmula:

siendo:
ci la concentracin i- sima
ti el tiempo de exposicin, en horas, asociado a cada valor ci

Ejemplo: Se constata que un trabajador est expuesto a las siguientes concentraciones de bromo:
Durante 5 horas a 0.6 mg / ml y durante 2 horas a 0.8 mg / ml
Su ED ser: (0.6 x 5 + 0.8 x 2)/ 8= (3+ 1.6)/8= 0.575 mg / ml

Si comparamos su VLA-ED veremos que es 0.7, por lo tanto estas condiciones son aceptables desde el punto
de vista de la seguridad.

Exposicin de Corta Duracin (EC)

Es la concentracin media del agente qumico en la zona de respiracin del trabajador, medida o calculada
para cualquier perodo de 15 minutos a lo largo de la jornada laboral, excepto para aquellos agentes qumicos
para los que se especifique un perodo de referencia inferior, en la lista de Valores Lmite.

La EC correspondiente se calcular aplicando la siguiente frmula:

siendo:
ci la concentracin i- sima dentro de cada perodo de 15 min.
ti el tiempo de exposicin, en minutos, asociado a cada valor ci

Nota:
La suma de los tiempos de exposicin que se han de considerar en la frmula anterior ser igual a 15
minutos.

VALORES LMITE BIOLGICOS (VLB)


Se ha demostrado que una exposicin de los trabajadores a determinados compuestos qumicos se puede
detectar mediante el anlisis de determinados indicadores biolgicos (IB) detectados en la orina o anlisis de
sangre. Un ejemplo de IB es la creatinina .

De esta forma, para algunos compuestos qumicos, se puede establecer una correlacin entre el valor, o la
variacin en el tiempo de la creatinina , con los efectos negativos de una exposicin de compuestos qumicos.

Se define como Valores Lmite Biolgicos (VLB) a los niveles ms probables de los Indicadores Biolgicos
en trabajadores sanos sometidos a una exposicin global a agentes qumicos, equivalente, en trminos de
dosis absorbida, a una exposicin exclusivamente por inhalacin del orden del VLA-ED.

Pueden relacionar:

La intensidad de la exposicin con el nivel de un parmetro biolgico.

El nivel de un parmetro biolgico con efectos sobre la salud.

Los VLB no estn concebidos para usarse como medida de los efectos adversos ni para el diagnstico de las
enfermedades profesionales.

En el documento Lmites de Exposicin Profesional Para Agentes Qumicos en Espaa 2008: aparecen los
compuestos qumicos para los que existen VLB asociados.

Podemos poner como ejemplo el Tolueno:

El IB es o- Cresol en orina

Siendo su VLB 0,5 mg /l

AGENTES QUMICOS CANCERGENOS Y MUTGENOS

Es directamente proporcional el tiempo de exposicin de un compuesto cancergeno o mutgeno con la


probabilidad de sufrir tales consecuencias.

Cuanto ms baja sea la exposicin a estos agentes, menor ser el riesgo para el trabajador. Mantener la
exposicin por debajo de un valor mximo determinado no permitir evitar completamente el riesgo, aunque s
podr limitarlo.

As en el documento Lmites de exposicin profesional para Agentes Qumicos en Espaa ,en relacin
a agentes qumicos y mutgenos podemos encontrar las siguientes tablas:

Tabla con las sustancias clasificadas como carcinognicas de categora 1 y 2 y como mutagnicas
de categora 1 y 2, en el Anexo I del Real Decreto 363/1995, de 10 de marzo, y modificaciones
posteriores, sobre Notificacin de sustancias nuevas y clasificacin, envasado y etiquetado de
sustancias peligrosas.

Tabla para los que existe un lmite de exposicin asignado a la Tabla anterior. Estos lmites
corresponden valores de referencia para una Exposicin Diaria (ED), ponderada a 8 h de trabajo.

Es importante resaltar que a todas las sustancias incluidas en las Tablas anteriores, tengan o no asignado
valor lmite, les es de aplicacin el Real Decreto 665/1997 , de 12 de mayo, sobre Proteccin de los
trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposicin a agentes cancergenos durante el trabajo y
los Reales Decretos 1124/2000 de 16 de junio y349/2003 , de 21 de marzo, que lo modifican.

El Benceno, por poner un ejemplo, aparece en ambas tablas, lo que quiere decir:

Est comprobado que su exposicin puede producir cancer .

Que su lmite de exposicin recomendado es 1ppm o 3,25 mg /m3

El cloruro mercrico o cloruro de mercurio (II) o bicloruro de mercurio es un compuesto


inorgnico de frmula HgCl2. Es un compuesto muy txico. Causa nuseas, vmitos, diarreas,
dao renal, vmitos de sangre, hemorragia del estmago, intestinos y otros rganos
(especialmente -como suelen hacerlo los compuestos derivados del mercurio- en el cerebro
debido al envenenamiento por mercurio). La ingesta de 1 2 gramos causan casi siempre la
muerte.

El nmero de registro CAS es una identificacin numrica nica para compuestos


qumicos, polmeros, secuencias biolgicas, preparados y aleaciones. Llamado tambin CAS
RN (en ingls CAS registry number). El Chemical Abstracts Service (CAS), una divisin de
la Sociedad Americana de Qumica, asigna estos identificadores a cada compuesto qumico
que ha sido descrito en la literatura.

INDICADORES BIOLGICOS DE EXPOSICIN

La legislacin peruana norma la exposicin a mercurio en el trabajo, remitindonos a


criterios internacionales (20). Entre otros, la ACGIH (Conferencia Gubernamental
Americana de Higienistas Industriales) establece el valor de los indicadores biolgicos
de exposicin (BEIs, por sus siglas inglesas) en trabajadores expuestos: 1) mercurio
inorgnico total en muestra de orina tomada antes de la jornada laboral: 35 g/g
creatinina; y, 2) mercurio inorgnico total en muestra de sangre tomada al final de la
jornada diaria o al fin de semana laboral: 15 g/L (21,22).

En exposicin ocupacional, se recomienda dosar mercurio en orina de 24 horas; y, en


exposicin aguda accidental, preferir su dosaje en sangre (23,24).

En todos los casos, un programa de gestin de salud ocupacional para el riesgo


mercurio debe iniciarse con su valoracin en el ambiente de labor. Para este caso, el
valor de referencia, valor umbral lmite (TLV) de la ACGIH para mercurio elemental y
sus formas inorgnicas es 0,025 mg/m3/8 horas/da/5 das semana (21,25).
Otro gran aporte de mercurio a la poblacin general es el proveniente de las
an omnipresentes amalgamas dentales. La OMS considera como valor de
mercurio normal en sangre <10 g/L y orina <20 g/L (17-19).

3. Indicadores biolgicos de exposicin.

- Mercurio inorgnico total en orina: su valor no debe ser mayor de 35 g/g creatinina,
muestra tomada antes de la jornada laboral.

- Mercurio inorgnico total en sangre: menor a 15g/L, en muestra tomada al final de


la jornada diaria o al fin de semana laboral (21,22).

- En exposicin ocupacional, se recomienda medir mercurio en orina de 24 horas,


mientras que en exposicin aguda o accidental se debe preferir su dosaje en sangre
(23,24).

- Para valoracin de la funcin renal, la vigilancia mdica debe hacerse con indicadores
precoces de dao renal, como la excrecin de 2 microglobulina, Nacetil-D-
glucosaminidasa (NAG) o galactosidasa (5,25,29,30).

- Estos anlisis de mercurio en orina y en sangre, y los dosajes enzimticos son


factibles de realizar en laboratorios toxicolgicos especializados que existen en nuestra
ciudad capital y en algunas capitales de departamento.

Realizado el diagnstico y desde el punto de vista de salud ocupacional, la primera


medida a tomar es alejar al trabajador de la exposicin al mercurio, rotndolo a un
puesto de labor limpio y, si esto no es posible, prescribir descanso mdico en este
lapso. Dos meses sin contacto con el mercurio basta para reducir su nivel en lquidos
biolgicos al 50% del valor BEI.

El tratamiento usual debera ser con frmacos de ltima generacin, como DMPS, el
2,3 dimercaptopropano-1-sulfonato o DimanalR o con DMSA, el cido 2,3
dimercaptosuccinico o SuccimerR. En la industria minera peruana usamos D-
penicilamina o 2,3 dimercaptopropanol, BAL.

Cuando el trabajador se cura del cuadro clnico, podra retomar su trabajo habitual
solamente si los valores del txico en el ambiente de labor estn por debajo de lo
permisible y el trabajador no tenga estigmas de exposicin. Si los tuviera, y an
cuando el valor ambiental laboral est bajo el TLV, se le apartar definitivamente y
trabajar en un ambiente totalmente libre del txico (21,25).

Como conclusiones, diremos que el mercurialismo es una enfermedad ocupacional


grave. An no se dispone de parmetros bioqumicos que sirvan como indicadores de
efecto y que a la vez permitan el control biolgico, cuando las alteraciones orgnicas
son todava reversibles. El tratamiento del mercurialismo tiene eficacia limitada, pues
establecido el dao es irreversible. Los compuestos inorgnicos del mercurio no son
cancergenos y no tienen los efectos teratgenos que s poseen los compuestos
orgnicos. Los niveles de mercurio total en sangre de 15 g/L y en orina 35 g/g
creatinina han mostrado ser eficaces como indicadores biolgicos, para evitar
repercusiones negativas en la salud del trabajador expuesto; sin embargo, se debera
profundizar la investigacin de los efectos a estos niveles de exposicin
seguros, sobre la visin del trabajador.

DECRETO 4741 DE 2005

(diciembre 30)

Desarrollado parcialmente por la Resolucin del Min. Ambiente 1402 de


2006

por el cual se reglamenta parcialmente la prevencin y el manejo de


los residuos o desechos peligrosos generados en el marco de la
gestin integral.

el Congreso de la Repblica aprob la Ley 1252, que buscan garantizar el


manejo ambiental adecuado de los residuos peligrosos en Colombia.