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Val del Omar, renacimiento

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por Mara Jos Val Del Omar

Mi padre, Jos Val del Omar, naci en Granada en la misma casa en que naci ngel Ganivet.
Siempre se sinti profundamente andaluz, y ms concretamente de Granada, lugar de encuentro
entre Oriente y Occidente, como l sola decir. Cuando en 1930 se cas con Mara Luisa Santos,
se fueron a vivir a un carmen de la Alhambra enfrente de la casa, hoy museo, de Manuel de Falla.
He reconstruido con papeles y conversaciones con amigos y familiares, sus primeros
pasos en Granada cuando, con veinte aos, a su regreso de Pars mont un negocio con los
automviles Buick.
Tambin con veinte aos se compr una cmara y rod su primera pelcula, En un rincn
de Andaluca, en la que fue productor, guionista, director y fotgrafo. Esta ambicin de autor total
le acompaara toda su vida. Esta primera aventura cinematogrfica no expres lo que l
pretenda y decidi retirarse a meditar a Las Alpujarras. Medio ao anduvo reflexionando sobre el
sentido mstico de la energa, sobre s mismo y sobre su prjimo. A las gentes que se le
acercaban les enseaba una lupa y un imn: los que se sugestionaban con la primera, l los
clasificaba como occidentales, los que elegan el segundo eran considerados orientales. En sus
bolsillos, en sus laboratorios, en sus aparatos, haba siempre tanto lupas como imanes. Creo que
el trat de integrar ambos instrumentos: la capacidad analtica con el arrastre emotivo.
Sus primeras tcnicas nacieron precisamente de esos intentos integradores. En 1928, el
director Florin Rey, en el semanario La Pantalla, informaba en un titular: Un muchacho espaol
logra dos inventos que revolucionarn el arte del cinema. Se trataba del objetivo de ngulo
variable y de la pantalla cncava apanormica. El primero, que hoy llamamos zoom, lo patent la
casa Zoomar dos aos despus. Mi padre lo invent por pura necesidad expresiva: quera filmar el
Albayzn desde la Alhambra y necesitaba acercarse a sus casas y a sus gentes, y al no poder
hacerlo fsicamente lo hizo tcnicamente.
A partir de estos primeros inventos que, como Leonardo, l intua y realizaba para
responder a exigencias expresivas, se sucede una vida cargada de ideas, de imgenes, de
proyectos que le consumen ms de 50 aos.
Los cineastas y, en general, los artistas de su generacin han considerado a Val del Omar
como un cientfico inalcanzable; los jvenes tecnlogos como un poeta mstico intraducible. Esta
presunta dicotoma entre Tecnologa y Arte no exista para l, l no era un hombre unidimensional,
sino un tcnico que se comunica a travs del arte y un artista que para llegar a mayor
comunicacin genera nuevas tcnicas. Un crtico alemn, expres la profundidad de su genio al
presentarse su filme Aguaespejo granadino en el Festival de Berln, calificndole como un
Schnberg de la cmara, descubridor de la atonalidad flmica, abriendo caminos completamente
nuevos en la interpretacin ptica (Der Tagesspiegel, 29-6-1956).

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En los aos treinta, su amigo y paisano, Federico Garca Lorca, le orienta hacia Manuel B.

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Cosso, creador del Museo Pedaggico y Director de la Institucin Libre de Enseanza.
Simpatizan de inmediato: Cosso le presenta a Antonio Machado y Val del Omar les proyecta las
imgenes del primer microfilm escolar que sera presentado en el I Congreso Hispanoamericano
de Cinematografa. Surge as, con las Misiones Pedaggicas y el Museo del Pueblo, una
entraable colaboracin que dura los aos de la Repblica. Val del Omar, misionero de pinturas
del Prado, de fotografas y de proyecciones, tuvo tiempo en aquella poca juvenil de rodar ms de
50 documentales en 16 mm. de gran valor etnogrfico (Las Hurdes, Malpica, Valle de Arn,
Santiago de Compostela, Lorca, Totana).
La Guerra Civil yugul a los misioneros (Rafael Dieste, Lus Cernuda, Alejandro Casona,
Gonzalo Menndez Pidal, Carmen Caamao, los pintores Eduardo Vicente y Ramn Gaya, Rafael
Simancas, Enrique Azcoaga, etc.) y sus obras. Hay fotos de aquel perodo realizadas por mi padre
y desperdigadas en libros y opsculos (algunos felizmente recuperados por la Fundacin
Francisco Giner de los Ros). En cuanto a los documentales, le he odo comentar a mi padre que
Juan Ramn Jimnez llev algunos de sus predilectos a Puerto Rico (con toda seguridad el
original de la primera pelcula de Granada, en 16 mm.).
Despus de aquel trauma, la pedagoga de Val del Omar ha emergido en varios
guadianas: en el antiguo Instituto de Investigaciones Cinematogrficas y en la Escuela Oficial de
Cine, en el Instituto de Cultura Hispnica, en la Empresa Nacional de ptica, finalmente en su
propio laboratorio cerca de La Vaguada. Muchos cineastas y tecnlogos recuerdan su figura alta y
enjuta, enfrascada entre los instrumentos que l haba creado con los dedos, desbordndose por
las estrecheces no slo de pasillos y stanos, sino de burocratismos e incomprensiones. Escribe
el escultor Jorge Oteiza (Quosque tandem!, San Sebastin, 1971) de un encuentro entre ambos
en el viejo Ministerio de Informacin: Pero all encontr y tambin como yo, de paso, a un hombre
tenaz y solitario. Con l ya me he encontrado otras veces en los mismos sitios y con proyectos
generosos y semejantes. Alguna vez hemos querido trabajar juntos, no nos ha sido posible. Este
Val del Omar, extraordinario tcnico cinematogrfico, inventor de procedimientos de sonido,
pedagogo y enorme artista, me habl de que trataba de organizar un seminario de tcnicas de
difusin como base de un Laboratorio. Me produjo una enorme tristeza encontrar a este sabio
hombre, proyectando todava, dando explicaciones todava
Jean Vivi, una de las mximas autoridades de la tcnica cinematogrfica europea, dijo de
Val del Omar que era un hombre fuera de la medida. Le acababan de conceder (Festival de
Cannes, 1961) el premio de la Comisin Superior Tcnica del Cinema Francs, por su pelcula
Fuego en Castilla.
A lo largo de los 40 y los 50, invent numerosos desarrollos tcnicos audiovisuales.
Intent patentar algunos en lucha perdida contra las multinacionales: desde los primeros sistemas
de sonido sincrnico y cortadora mltiple para cintas 8,75 mm y el primer magnetfono mundial de
4 pistas, al sistema estreo de 6 canales antes del Cinerama, talonamientos metlicos de las
cintas para programacin automtica, perforaciones de cintas magnticas, sistema Fara-Tacto de
cine conmocional por corrientes fardicas en los brazos de las butacas, ptica por rototranslacin
de espejos, etc. etc. Destacan, dentro de esa proliferacin inventora, el Bi-Standard 35mm que

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permite economizar casi el 50% con respecto al formato actual; la Diafona, aplicable tanto en cine

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como en televisin, y que desdobla el sonido en dos canales, uno frente al espectador y otro a su
espalda; la teora de la Visin Tactil, comunicada en un Congreso de la UNESCO en 1955 y
respaldada por el premio del Festival de Cannes en 1961.
Este respaldo le alienta a una nueva serie de desarrollos tecnolgicos: sistema palpicolor,
pantalla corprea (en Mxico), primera copiadora ptica y por contacto a tracciones variables,
lente ptica vari-lineal, bobina VDO, nuevo perforado y formato para films de 16mm, frmula
Intermediate Cine-TV 16-35, sistema Cromatacto para TV color y cine. A principios de los setenta
experimenta con cuatro equipos lser y en la Empresa Nacional de ptica inicia los proyectos de
la cromognesis, la cmara adiscpica, y la ptica binica energtica ciclotactil.
El vdeo y el lser consumen sus investigaciones tcnicas en los ltimos aos. Como ha
escrito Juan Bufill (El Pas, 29-8-1982), algunas de sus invenciones anticipan en muchos aos e
incluso superan propuestas tcnicas o artsticas como el sonido estereofnico, el cine expandido o
el empleo alucinatorio de los parpadeos de luz, utilizado muy posteriormente y en un sentido ms
profano por realizadores como Paul Sharits o Werner Nekes.
La ltima labor investigadora de Val del Omar, en la que estaba trabajando desde principio
de los 80, era la unidad de Picto-Lumnica-Audio-Tctil (PLAT). Bajo este nombre globalizador
latan los intentos integradores que caracterizan a su obra tecno-artstica desde el ao 1928.
Tena una ambicin holstica de integrar todas las artes audiovisuales a travs de la luz, de forma
que lo creado tuviera tan profunda realidad que pudiera palpitar y ser tocado. Es una ambicin
delirante o visionaria que, a diferencia de la obra tambin integradora de Wagner (que l
consideraba como una fuga sempiterna y circular) se manifestaba verticalmente, como la patada
jonda del bailarn Vicente Escudero, vibracin, palpitacin, latido, diferencia.
Con gran coherencia, esa ambicin se detecta en sus obras, escasas pero de una
intensidad sin precedentes. La tensin en ellas contenida obliga a un metraje medio y a una
elaboracin que dura aos. La primera de estas obras, Aguaespejo granadino o La gran siguiriya
tom forma entre 1952 y 1955. Presentada en la UNESCO, Pars, y en el Festival de Berln de
1956, el crtico Haemmerling escriba: Copia la fisonoma del paisaje anmico de un pueblo a
travs de la imagen real de la naturaleza, juega con agua, polvo y nubes, con luces y sombras,
con la calma, los silencios, los sonidos chillantes; sacude al espectador y se apodera de l por
medio de shocks, le sorprende con imgenes siempre nuevas de expresividad explosiva; surgen
as fantasmagoras goyescas y visiones de pesadilla y en ellas se revelan la divinidad y lo
demonaco del mundo; se revela el caos tras la mscara del orden del mundo. A este
acontecimiento nico no se aproxima nada de todo lo presentado hasta ahora.
La integracin y profundizacin audio-visual es todava ms rica y compleja en Fuego en
Castilla o Tactilvisin del pramo del espanto, realizada en el Museo de Escultura de Valladolid en
1957-1960 y presentada en el Festival de Cannes de 1961, donde consigui el premio de la
Tcnica. All Val del Omar proyect personalmente su pelcula desde la cabina, acompandola
de una tcnica irrepetible de gran poder conmocionador: el desbordamiento apanormico de la
imagen; otro conjunto de imgenes abstractas se encabritaban en el escenario, techos y paredes

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de la gran sala del Festival. Como un msico, interpretaba su obra intentando, en ltimo extremo,

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pulverizar la pantalla como frontera de la imagen.
Fue aquel un festival memorable y polticamente explosivo para el cine espaol: la Palma
de Oro la consigui el filme Viridiana de Luis Buuel, a quien mi padre conoci en los aos 30 en
la Residencia de Estudiantes y con quien se encontr ms tarde en Mxico, en el ao 60. Estas
dos pelculas premiadas en Cannes fueron vistas como paradjicamente complementarias: el
largometraje de Buuel fue rodado en tres meses y el cortometraje de Val del Omar tard tres
aos en concebirse y realizarse: si esta es una obra maestra de lo que puede ser la mstica de la
era espacial, la primera es un reflejo igualmente genial del satanismo sacrlego (ndice, Madrid,
1961).
El gran terico espaol, Manuel Villegas Lpez, ha calificado las dos pelculas de Val del
Omar como dos grandes obras de arte, pertenecientes a la leyenda del cinema, a la gran
mitologa del arte (nsula, Madrid, nm. 184).
Esas obras constituyen parte de un fresco grandioso, Trptico Elemental de Espaa, cuyo
tercer elemento era De barro (Acario galaico), comenzada en 1962, abandonada y retomada en
1981. Manuel Palacio, en el programa del homenaje a Val del Omar que la Semana de Cine de
Valladolid le dedic en 1982, ha escrito que el Trptico Elemental de Espaa tendra la estructura
de una especie de lnea que atraviesa Espaa en diagonal: empieza en Galicia (tierra, barro) con
Acario galaico, contina por Castilla (fuego) con Fuego en Castilla y termina con la explosin
andaluza (agua, luz) de Aguaespejo granadino. El Trptico culminara en el film-vrtice, Ojal.
Ojal su tenacidad/obsesin/creencia en lo que haca y pensaba sean una leccin
permanente de maestro. Sus muchas tcnicas y sus pelculas concebidas esperan las manos que
sepan pulsarlas y recuperarlas.
Confo que ahora es la ocasin para su renacimiento, pues la clave de lo que Val del
Omar pretenda como tecno-artista o como meca-mstico es que no hay oposicin entre el Arte y
la Tcnica, sino que ambas son comunes a la mejor ambicin humana.
Confo en que jvenes cineastas y tecnlogos, ms y ms familiarizados con las nuevas
tecnologas y las nuevas vanguardias, me ayuden a renacer al hombre que escribi en uno de sus
ltimos cuadernos: No estoy. Me desvivo y soy.

| Publicado originalmente en el catlogo Procesos: Cultura y Nuevas Tecnologas (Madrid: Ministerio de Cultura Centro
de Arte Reina Sofa, 1986) |

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