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ExEx 4032S

January 2006
Dairy Science

COLLEGE OF AGRICULTURE & BIOLOGICAL SCIENCES / SOUTH DAKOTA STATE UNIVERSITY / USDA

El dao trmico en el ensilaje de alfalfa


Alvaro Garcia, Extension dairy specialist

La diferencia en la maduracin del cultivo, el clima, nente es removido al comienzo del proceso de fer-
las prcticas de cosecha, el almacenaje y las instalaciones, mentacin por las enzimas respiratorias de la planta.
son factores que afectan la preservacin exitosa del
ensilaje de alfalfa. La investigacin ha demostrado que el 90% del
oxgeno se pierde dentro de los primeros 15 minutos
El ensilaje es en esencia un proceso destructivo ya en el silo y que menos de 0.5% permanece luego de
que se pierden nutrientes a travs de cambios qumicos. 30 minutos a partir del momento del sellado. Otros
El valor alimenticio del ensilaje de alfalfa siempre va a ensayos han demostrado que el oxgeno desapareci
ser inferior que el del forraje original y las prcticas de completamente dentro de las 5 horas luego del sellado,
manejo que se utilicen van a determinar la extensin de mientras que se necesitaron 90 horas cuando el sellado
esas prdidas. se retras por 48 horas.

Las prdidas del forraje fresco al alimento ensilado El crecimiento de los microorganismos aerbicos
se originan a partir de una o ms de las siguientes: de aumenta cuando se retrasa el sellado del silo, o cuando
campo, oxidacin, fermentacin y efluente. La aireacin hay penetracin de aire en el ensilaje a travs de
y el calentamiento resultante son de las causas ms rajaduras o durante la remocin del alimento. Estos
importantes de la prdida de nutrientes. microorganismos consumen nutrientes de alta
disponibilidad. Aumentan por tanto las prdidas de
Importancia de las condiciones anaerbicas azcares, cidos orgnicos de cadena corta, almidn,
y carbohidratos estructurales, al tiempo que aumentan
Las prdidas por respiracin y oxidacin son bajas si el pH y el amonaco, lo que reduce tanto el valor
el secado en el campo no es prolongado por condiciones nutritivo como la palatabilidad del ensilaje.
climticas adversas y cuando el silo se llena rpidamente.
Otro factor que influye en el deterioro del ensilaje es
La mayor parte de las prdidas de materia seca (MS) la compactacin inadecuada. La infiltracin de aire y
resultan de fermentacin por parte de la poblacin la compactacin estn inversamente relacionadas una
microbiana. La produccin de efluente puede ser tambin con otra. Con un material de compactacin adecuada
una causa significativa de prdidas de MS. slo se deteriora la superficie del ensilaje. El forraje
picado, de compactacin ms sencilla que el material
El objetivo ltimo para la preservacin de un ensilaje intacto, favorece la fermentacin porque los carbo-
de alfalfa de buena calidad es lograr condiciones hidratos solubles liberados por las clulas de las plantas
anaerbicas lo ms rpidamente posible. El aire rema- son empleados como sustrato por los microorganismos

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anaerbicos. El picado del forraje es una forma efectiva Para minimizar el deterioro del ensilaje se deben
de minimizar el aumento de la temperatura del ensilaje. remover de la superficie expuesta al menos 10 pulgadas
diarias en profundidad. El material debe retirarse de la
Causas de la produccin de calor forma ms pareja posible a lo largo de toda la superficie
frontal evitando rajaduras y extremos desparejos.
A veces la alfalfa es ensilada con un contenido de MS
relativamente alto para as disminuir la produccin de La rotura de las clulas vegetales y la consecuente
efluente. Bajo estas condiciones no se consigue una liberacin de jugos de la planta son prerrequisitos para
compactacin adecuada y puede ocurrir calentamiento el crecimiento de las bacterias lcticas durante las etapas
debido al aire incluido en la masa ensilada. tempranas del ensilaje. La infiltracin an de pequeas
cantidades de aire puede retrasar la cada del pH del
Una vez que el ensilaje es removido para su sumin- ensilaje.
istro, el aire lo infiltra fcilmente y la temperatura del
material aumenta. La oxidacin de los azcares libera Tanto el pH como el contenido en MS son usados
energa y si bien algo de esta es usada para la sntesis como criterios para medir la calidad del ensilaje. En
microbiana, el resto es liberado bajo forma de calor. ensilajes con ms del 35% de MS, un pH bajo es menos
crtico del punto de vista de la conservacin, ya que la
La oxidacin de la masa ensilada puede proceder disponibilidad limitada de agua inhibe la proliferacin
rpidamente. Se han reportado temperaturas de 147 F de bacterias indeseables.
en ensilaje de alfalfa que estaba sufriendo dao por
calor a los 12 das luego de haber sido ensilado. Los ensilajes de limitada fermentacin, medida por
el pH y su contenido en cidos, tienden a mostrar dao
El calentamiento se detiene nicamente cuando el trmico con mayor frecuencia. Esto es tambin cierto
oxgeno es eliminado. Si el aire contina infiltrando el para los ensilajes de alto contenido en MS, que tienden
ensilaje, puede llegar a darse la combustin espontnea. a tener un pH ms elevado y a calentarse con ms
Los ensilajes con alto contenido en materia seca y/o alto frecuencia. Con el aumento en las prdidas de MS hay
contenido en azcares tienen un mayor riesgo de gran un aumento en el pH como resultado de las prdidas de
incremento en la temperatura durante la fermentacin. azcares que no estn disponibles para la produccin de
Una cantidad dada de aire en un ensilaje que contenga cido lctico.
mucha MS va a producir un mayor incremento trmico
que la misma cantidad de aire en un ensilaje ms Ha sido demostrado que el bajo pH por s mismo no
hmedo. es suficiente para prevenir el deterioro aerbico, ya que
hay levaduras que pueden crecer bajo condiciones de
Efectos de la infiltracin de aire sobre acidez.
la composicin del ensilaje
Las condiciones de acidez en el ensilaje de alfalfa
Algunas prdidas de MS son inevitables an cuando cumplen tambin una funcin importante en la preser-
se sigan buenas prcticas de ensilaje. Si el ensilaje est vacin de la integridad de las protenas vegetales. La
bien compactado y se lo cubre rpidamente las prdidas degradacin de la protena en el ensilaje de alfalfa
debido a respiracin y fermentacin pueden ser slo de ocurre durante los primeros das luego del sellado
4 a 6 %. El aumento de la materia seca del forraje siendo considerada mnima pasados 5 das y es debida
picado a travs del oreado puede disminuir las prdidas principalmente a la accin de las enzimas de las
de efluente. plantas.

Las prdidas tambin pueden ocurrir al momento Resultados de investigacin han demostrado que la
del suministro. Estas son causadas por organismos degradacin de la protena cesa cuando el pH cae por
aerbicos, que utilizan la MS como fuente de energa. debajo de 4.3. La tasa de produccin de cido parece
La infiltracin continua de oxgeno en el ensilaje debido tener mayor influencia en la disminucin de la
a una remocin inadecuada de la superficie expuesta al degradacin proteica que la cantidad total de cido.
aire incrementa esas prdidas. La investigacin ha Una vez que la actividad de las enzimas vegetales cesa,
demostrado que el almacenamiento sin mantener condi- cualquier degradacin ulterior de la protena y la
ciones de anaerobiosis puede resultar en prdidas de MS produccin subsiguiente de amoniaco es atribuida a
que exceden el 40%. la accin de los microorganismos.

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El xito en la conservacin del ensilaje de alfalfa ambos no disponibles para el animal. Esta reaccin
depende de la cantidad de carbohidratos rpidamente puede medirse analizando el ensilaje por su contenido
fermentables que estn presentes en la planta. Si la en Nitrgeno Insoluble en Detergente Acido (ADIN).
concentracin es lo suficientemente alta, las condiciones
favorecen el crecimiento y el establecimiento de los El ensilaje de alfalfa es ms susceptible al dao por
lactobacilos. La preservacin proseguir entonces con la temperatura que ensilajes con mayor contenido en
xito siendo los carbohidratos fermentados a cido humedad ya que disipa menos calor (debido a su alto
lctico. Durante los primeros 3 das del ensilado, la contenido en MS), y porque ha habido una menor fer-
rpida proliferacin de las bacterias productoras de mentacin y por lo tanto hay ms azcares para reac-
cido lctico inhibe los microorganismos indeseables cionar con los compuestos que contienen nitrgeno.
tales como clostridios y hongos.

Cuando el oreado de la alfalfa en el campo es Para una buena conservacin del ensilaje hay
prolongado o el aire infiltra la masa del ensilaje los que seguir buenas prcticas de manejo
carbohidratos solubles en agua pueden sufrir una
oxidacin excesiva. Si bien estas prdidas por res- La clave para optimizar el desempeo del animal
piracin como porcentaje de la MS son relativamente alimentado con ensilaje de alfalfa es minimizar las
pequeas, son considerables al expresarlas como por- prdidas de MS. Estas prdidas pueden ser significativas
centaje de los carbohidratos solubles. El retraso en el no slo durante el proceso de ensilaje sino durante su
sellado del silo tiene ms efecto sobre la fermentacin suministro.
cuando el contenido en carbohidratos solubles en agua
es relativamente bajo. Algunas sugerencias a seguir:
Corte la alfalfa a una madurez/humedad adecuada.
En contraste con los carbohidratos solubles en agua, Llene el silo lo ms rpido posible.
los carbohidratos estructurales, representados por la Logre una adecuada compactacin (tamao de
pectina, hemicelulosa y celulosa, no estn disponibles partcula adecuado).
para la planta en tiempos de stress. No debera haber Cubra y selle adecuadamente.
cambios en esta fraccin si la fermentacin en el ensilaje Deje fermentar durante 3 semanas antes de abrirlo.
de alfalfa procede normalmente. Sin embargo, cuando Suministre con cuidado, removiendo de toda la
aumenta la temperatura en el ensilaje de alfalfa durante superficie expuesta al menos 10 pulgadas en
la fermentacin aerbica, la fraccin de fibra tiende a profundidad.
aumentar.
Si luego de seguir todas estas recomendaciones an
Estos cambios son atribuidos a la formacin de obtiene un ensilaje de alfalfa de color oscuro y de olor a
compuestos de nitrgeno no digeribles recuperados en tabaco, es recomendable realizar un anlisis de nitrgeno
la fraccin de la fibra detergente cido (ADF). Esta insoluble en detergente cido. Basndose en este anlisis
reaccin tambin llamada reaccin de Maillard, ocurre la racin debe ajustarse teniendo en cuenta la protena
entre compuestos nitrogenados y azcares, quedando disponible total.

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ExEx4032S, 2006. Access at http://agbiopubs.sdstate.edu/articles/ExEx4032S.pdf