Está en la página 1de 10

DETERMINACIN DE LAS MEJORES CONDICIONES PARA LA

REMOCIN DE PLATA Y ORO DE SOLUCIONES ACUOSAS DE


CIANURO UTILIZANDO EL PROCESO DE ELECTROCOAGULACIN
Y DISEO DE EXPERIMENTOS

C. Garca Carrillo1, J. Parga Torres2, H. Moreno Casillas3, D. Vzquez Obregn4.

1,3
Depto. Qumica-Bioqumica, Instituto Tecnolgico de la Laguna
2,4
Departamento Metal Mecnica, Instituto Tecnolgico de Saltillo
(871)7274360 mcgarciac@correo.itlalaguna.edu.mx

RESUMEN.
El trabajo se enfoc en probar que la electrocoagulacin (EC) puede aplicarse para la
remocin de oro y plata de soluciones cianuradas. Se probaron tres factores en diseos de
experimentos: pH inicial, HCl y H2SO4 para acondicionar el pH y electrodos de fierro y
aluminio. Los resultados mostraron remociones de hasta 90.39% para plata y de 76.21%
para oro, mientras que el slido mostr alrededor de 15% en peso de oro y superiores al
51% en peso de plata. Al utilizar la EC en tres etapas los porcentajes de remocin
aumentaron a valores superiores de 98% para ambos metales.
Palabras clave: Electrocoagulacin (EC), Diseo Experimental, Cianuracin

ABSTRACT.
This work focused on demonstrating that Electorcoagulation (EC) could be used to remove
gold and silver from cyanide solutions. Three factors were tested in an experimental design:
initial pH, HCl y H2SO4 for pH conditioning, and iron and aluminum electrodes. Results
showed removal efficiencies up to 90.39% for silver and up to 76.21% for gold, while the
solid was up to 15% in weight for gold and more than 51% in weight for silver. By using EC in
three stages the removal percentages increased to values superior to 98% for both metals.
Keywords: Electrocoagulation (EC), Experimental Design, Cyanadation.

1. INTRODUCCIN.
La EC es una tcnica que ha empezado a tomar auge en las ltimas dcadas. Los
contaminantes de muy diversos efluentes son removidos aplicando el principio de
coagulacin, pero en este caso no se hace uso de un coagulante qumico. Podemos
entonces definir la EC como un proceso en el cual son desestabilizadas las partculas de
contaminantes que se encuentran suspendidas, emulsionadas o disueltas en un medio
acuoso, induciendo corriente elctrica en la solucin acuosa, a travs de placas metlicas
paralelas de diversos materiales, siendo el hierro y el aluminio los ms utilizados.
La corriente elctrica proporciona la fuerza electromotriz que provoca una serie de
reacciones qumicas, cuyo resultado final es la desestabilidad de las molculas
contaminantes. Por lo general este estado estable produce partculas slidas menos
coloidales y menos emulsionadas o solubles. Cuando esto ocurre, los contaminantes forman
componentes hidrofbicos que se precipitan o flotan, facilitando su remocin por algn
mtodo de separacin secundario. Los iones metlicos se liberan y dispersan en el medio
lquido y tienden a formar xidos metlicos que atraen elctricamente a los contaminantes
que han sido desestabilizados. En el proceso de EC los coagulantes son producidos in
situ. La EC en su forma ms simple utiliza una celda electroqumica donde un campo
elctrico de CD se aplica a los electrodos, que generalmente estn hechos de hierro o
aluminio y el electrolito es el agua o agua residual. El nodo es corrodo soltando agentes
coagulantes activos, mientras las reacciones electrolticas asociadas genera gas.
La EC involucra tres etapas: la formacin de coagulantes, la desestabilizacin de los
contaminantes, suspensiones particuladas y rompimiento de emulsiones, y la agregacin de
las partculas desestabilizadas para formar flculos. La mezcla se separa en una capa
flotante, un sedimento rico en minerales y agua, la cual puede ser separada por los mtodos
tradicionales.
La presente investigacin, se basa en la aplicacin de la EC a soluciones acuosas de
cianuro para determinar los mejores factores que permitan obtener la mayor remocin de
plata y oro, utilizando un diseo experimental con el objetivo de posteriormente estimar los
parmetros de proceso ptimos.[1] [2] [3]

2. METODOLOGA.
Se recibieron 20 litros de una muestra lquida procedente del proceso de lixiviacin con
cianuro para la recuperacin de oro y plata, proporcionada por la Compaa Minera
Mexicana de Avino, S.A. de C.V., dedicada a la extraccin, beneficio y comercializacin de
minerales metlicos y se procedi a la caracterizacin de la misma para determinar las
concentraciones iniciales.

2.1 Arreglo experimental


Con los equipos, materiales y reactivos listados a continuacin, se hizo el acondicionamiento
de las muestras, el arreglo experimental para aplicar la EC a las muestras, as como la
caracterizacin de las mismas, respectivamente:
Fuente de poder de corriente directa marca Kaselco, con capacidad mxima de 50 V CD,
medidor de pH marca Hanna Instruments Modelo HI 255, parrilla de agitacin magntica
Thermoline Cimarec 2, barra de agitacin magntica de 3 cm, electrodos de Hierro de 3 cm
x 6 cm x 0.2 cm., electrodos de Aluminio de 3 cm x 6 cm x 0.2 cm., microscopio electrnico
de barrido marca JEOL modelo JSM-6610LV, embudos de separacin, vasos de precipitado,
papel filtro Whatman No. 40, cido Clorhdrico y cido Sulfrico grado reactivo y soluciones
estndar para calibracin de pHmetro con valores de 4, 7 y 10 marca J.T. Baker
El arreglo experimental utilizado se muestra en el Figura 1.

Figura 1. Arreglo experimental

2.2 Diseo de experimentos


El primer diseo experimental utilizado, es un diseo experimental factorial 23 con dos
replicas (Tabla 1), y los siguientes factores y niveles (alto +1 y bajo o -1): pH inicial (8 y 9),
electrodo (Fe y Al), cido empleado (HCl y H2SO4). El anlisis de datos y la refinacin de los
modelos experimentales se realizaron mediante el software Minitab 17. [4]
Tabla No. 1 Diseo experimental 23 con 2 rplicas
No. Acido Electrodo
pH
muestra utilizado empleado
1Y 9 - - -
2 Y 10 + - -
3 Y 11 - + -
4 Y 12 + + -
5 Y 13 - - +
6 Y 14 + - +
7 Y 15 - + +
8 Y 16 + + +

2.3 Electrocoagulacin
Los tratamientos iniciaron calibrando el pH metro con estndares de 4, 7 y 9, para
enseguida acondicionar el pH a las muestras, de acuerdo a los valores determinados. A
continuacin se aplic la EC a 100 ml de muestra, con 5 VCD, 10 minutos de tiempo de
residencia y agitacin magntica registrndose una intensidad de corriente de
aproximadamente 2 A CD. Las figuras 2 y 3 muestran diferentes etapas del primer diseo
experimental utilizando electrodos de Fe y Al.

Figura 2. Etapas del proceso de EC utilizando electrodos de Fe


Figura 3. Etapas del proceso de EC utilizando electrodos de Al
Las soluciones obtenidas despus de aplicar la EC, se filtraron utilizando papel filtro
Whatman No. 40. El slido obtenido se analiz en Microscopio Electrnico de Barrido por la
tcnica de EDX y a la fase lquida se le determin la concentracin final de los elementos de
inters.

Diseo experimental 2.

De acuerdo a los resultados obtenidos, se decidi hacer un segundo diseo experimental


con un solo factor, pH y con dos niveles, 6 y 7 con dos replicas. Utilizando electrodos de
aluminio y cido clorhdrico.

Diseo experimental 3.

Con los parmetros obtenidos de los dos diseos anteriores, y considerando los mejores
porcentajes de remocin de oro y plata, se determin realizar un tercer diseo experimental,
con un solo factor; el pH, dos niveles 7 y 9; y aplicando EC en tres etapas y dos replicas con
un tiempo de residencia de 10 minutos cada una, y manteniendo 5 V CD, empleando
electrodos de aluminio y cido clorhdrico.

Prueba de comprobacin.

Para corroborar los resultados obtenidos, se realiz una prueba de comprobacin con un
solo factor; el pH, utilizando valores de 7 y 8, y aplicando EC en tres etapas de 10 minutos
cada una, manteniendo 5 V CD, electrodos de Al y HCl.

3. DISCUSIN DE RESULTADOS.
3.1 Diseo experimental 1.
La Tabla 2, muestra el porcentaje de remocin obtenido en el primer diseo experimental.
Los mejores porcentajes de remocin para la plata y el oro, fueron utilizando el arreglo: pH
8, HCl y electrodos de Al.
Tabla 2. Porcentajes de remocin de Plata y Oro en primer
diseo experimental
Concentracin Concentracin Concentracin Concentracin
inicial despues de EC inicial despues de EC

pH Acido Electrodo Ag (g/ton) Ag (g/ton) % Remocin Au (g/ton) Au (g/ton) % Remocin


1Y9 - - - 498.5 336.35 32.53 63.5 45.65 28.11
2 Y 10 + - - 498.5 346.35 30.52 63.5 44.65 29.69
3 Y 11 - + - 498.5 334.3 32.94 63.5 43.4 31.65
4 Y 12 + + - 498.5 372.15 25.35 63.5 46.85 26.22
5 Y 13 - - + 498.5 234.75 52.91 63.5 36.25 42.91
6 Y 14 + - + 498.5 346.85 30.42 63.5 44.65 29.69
7 Y 15 - + + 498.5 361.9 27.40 63.5 47.1 25.83
8 Y 16 + + + 498.5 397.75 20.21 63.5 50.75 20.08
- 8.00
ph
+ 9.00
- HCl
Acido
+ H2SO4
- Fe
Electrodo
+ Al

El anlisis de datos, determin que la remocin de plata es afectada significativamente por


el material del electrodo y por la interaccin pH-cido. Para la remocin el oro, la interaccin
pH-cido es la nica que afecta significativamente, segn se muestra en la Figura 4.

Figura 4. Grfica de efectos para plata y oro arrojados en Software


Minitab 17 para arreglo experimental 1.
3.2 Diseo experimental 2.
La Tabla 3 plasma que los mejores valores de porcentaje de remocin de plata y oro para el
segundo arreglo experimental son los obtenidos utilizando: pH de 7, cido Clorhdrico como
reactivo acidificante y electrodos de Aluminio.
En cuanto al anlisis de datos, en la figura 5, se aprecia que los factores que influyen
significativamente en la remocin de plata y oro son: el material del electrodo, la interaccin
pH-electrodo y el tipo de cido empleado. Los mejores valores se tienen con pH 7, HCl y
electrodo de Al.
La fase slida se analiz mediante en Microscopio Electrnico de Barrido (MEB) o SEM
(Scanning Electron Microscopy), cuyos resultados mostrados en la Tabla 4, representan los
promedios obtenidos en los diseos experimentales 1 y 2, corroborando que sta fase
contiene plata y oro y que los mejores resultados se logran utilizando electrodos de aluminio.
Tabla 3. Porcentajes de remocin de Plata y Oro en segundo
diseo experimental
Concentracin Concentracin Concentracin Concentracin
inicial despues de EC inicial despues de EC
No.
pH Acido Electrodo Ag (g/ton) Ag (g/ton) % Remocin Au (g/ton) Au (g/ton) % Remocin
Muestra
1Y 9 - - - 513.4 227.8 55.63 64 33.7 47.34
2 Y 10 + - - 513.4 270.45 47.32 64 38.55 39.77
3 Y 11 - + - 513.4 268.6 47.68 64 37.9 40.78
4 Y 12 + + - 513.4 265.4 48.31 64 38.6 39.69
5 Y 13 - - + 513.4 197.1 61.61 64 30.9 51.72
6 Y 14 + - + 513.4 145.3 71.70 64 28.7 55.16
7 Y 15 - + + 513.4 231.45 54.92 64 35.05 45.23
8 Y 16 + + + 513.4 185.85 63.80 64 31.4 50.94
- 6.00
ph
+ 7.00
- HCl
Acido
+ H2SO4
- Fe
Electrodo
+ Al

Figura 5. Grfica de efectos para plata y oro arrojados en Software Minitab 17 para
arreglo experimental 2.
Tabla 4. Promedio % peso determinado en MEB
% Peso % Peso
Material del electrodo Ag Au
Fierro 0.15 0.83
Aluminio 0.81 2.73

La Figura 6 (a) y (b) muestran los espectros obtenidos en Microscopio electrnico de barrido
de los diseos experimentales 1 y 2, utilizando electrodos de Fe y Al.

(a) (b)
Figura 6. Espectro obtenido en MEB a diseo experimental con electrodos de Fe (a)
y Aluminio (b).
Y aplicando un acercamiento se alcanzan a determinar porcentajes de plata de hasta
60.59% en peso, cuya microfotografa y espectro se pueden apreciar en la Figura 7.
Figura 7. Acercamiento en MEB a muestra del diseo experimental 2
tratada con electrodo de Aluminio

3.3 Diseo experimental 3


Consistente en aplicar la tcnica de EC en tres etapas. La etapa 1, con 400 ml de muestra
inicial: La etapa 2, con 300 ml de fase lquida de la etapa 1, y por ltimo la etapa 3, con 200
ml de fase lquida de etapa 2. En la Tabla 5, se presentan los porcentajes de remocin; la
cual muestra que los porcentajes de remocin de plata y oro aumentan considerablemente,
pues se alcanzan remociones de hasta 90.39% para plata y hasta de 76.21% para oro, con
pH inicial de 7.
La fase slida, nuevamente es analizada mediante MEB, alcanzndose concentraciones de
plata de 51.39 % en peso y 21% de oro. La Figura 8 muestra microfotografa y
espectrograma de partcula obtenida utilizando pH de 7.
Tabla 5. Determinacin de % de remocin en diseo experimental 3
Concentraci n CONCENT. % REMOCION % REMOCION
pH = 9
Ag (gr/ton) PROMEDIO POR ETAPAS TOTAL
SOL. INICIAL 520 510 515
1er fi l trado 419 430 424.5 17.57 17.57
2do fi l trado 369 369 369 13.07 28.35
3er fi l trado 229 187 208 43.63 59.61
Concentraci n CONCENT. % REMOCION % REMOCION
pH=7
Ag (gr/ton) PROMEDIO POR ETAPAS TOTAL
SOL. INICIAL 520 510 515
1er fi l trado 359 416 387.5 24.76 24.76
2do fi l trado 227 267 247 36.26 52.04
3er fi l trado 52 47 49.5 79.96 90.39
Concentraci n CONCENT. % REMOCION % REMOCION
pH = 9
Au (gr/ton) PROMEDIO POR ETAPAS TOTAL
SOL. INICIAL 69 67.6 68.3
1er fi l trado 54.5 55.5 55 19.47 19.47
2do fi l trado 48.3 47.4 47.85 13.00 29.94
3er fi l trado 31.3 29.2 30.25 36.78 55.71
Concentraci n CONCENT. % REMOCION % REMOCION
pH = 7
Au (gr/ton) PROMEDIO POR ETAPAS TOTAL
SOL. INICIAL 69 67.6 68.3
1er fi l trado 47.3 53.9 50.6 25.92 25.92
2do fi l trado 34.5 38.9 36.7 27.47 46.27
3er fi l trado 14.4 18.1 16.25 55.72 76.21
Figura 8. Anlisis a partcula slida obtenida utilizando pH 7en MEB de tercer diseo
experimental.
.
3.4 Prueba de comprobacin
Para afinar los resultados obtenidos del diseo experimental 3 se hace un ltimo arreglo
experimental, en el cual se disminuye la distancia entre los electrodos de Al, de 2 cm a 0.8
cm. La tabla 6, presenta los resultados de remocin de plata y oro. Se puede observar que
los porcentajes de remocin bajo las condiciones de operacin de dicho arreglo
experimental, alcanzan valores entre 97% y 98.8% tanto para plata como para oro,
presentando muy poca variabilidad.
En lo referente al anlisis por MEB, las Figuras 9 y 10, muestran las microfotografas y
espectrogramas del solido obtenido con pH 7, logrndose detectar alrededor de 15% en
peso de oro y superiores al 51% en peso de plata.
Tabla 6. Porcentajes de remocin en diseo experimental 4
Concentracin CONCENT. % REMOCION % REMOCION
pH = 8
Ag (gr/ton) PROMEDIO POR ETAPAS TOTAL
SOL. INICIAL 513.30 524.70 519
ETAPA 1 360.10 375.00 367.55 29.18 29.18
ETAPA 2 202.00 198.40 200.2 45.53 61.43
ETAPA 3 7.71 8.80 8.255 95.88 98.41
Concentracin CONCENT. % REMOCION % REMOCION
pH = 7
Ag (gr/ton) PROMEDIO POR ETAPAS TOTAL
SOL. INICIAL 513.30 524.70 519
ETAPA 1 304.60 340.80 322.7 37.82 37.82
ETAPA 2 141.00 148.60 144.8 55.13 72.10
ETAPA 3 2.50 8.41 5.455 96.23 98.95
Concentracin CONCENT. % REMOCION % REMOCION
pH = 8
Au (gr/ton) PROMEDIO POR ETAPAS TOTAL
SOL. INICIAL 64.70 66.30 65.5
ETAPA 1 50.90 52.00 51.45 21.45 21.45
ETAPA2 26.00 35.60 30.8 40.14 52.98
ETAPA3 1.29 0.20 0.745 97.58 98.86
Concentracin CONCENT. % REMOCION % REMOCION
pH = 7
Au (gr/ton) PROMEDIO POR ETAPAS TOTAL
SOL. INICIAL 64.70 66.30 65.5
ETAPA 1 48.40 50.20 49.3 24.73 24.73
ETAPA2 27.90 35.60 31.75 35.60 51.53
ETAPA3 2.50 0.20 1.35 95.75 97.94
Figura 9. Microfotografa y espectrograma de partcula

Figura 10. Partcula conteniendo 51% en peso de plata


En la Figura 11, se puede apreciar el mapeo obtenido de una partcula con alto contenido de
plata.

Figura 11. Mapeo de partcula de plata en MEB

4. CONCLUSIONES.
Con la investigacin realizada se pudieron determinar los factores que influyen en la
recuperacin de Oro y Plata de soluciones acuosas de cianuro, utilizando el proceso de
electrocoagulacin y aplicando un diseo de experimentos.
Los mejores resultados se obtienen: utilizando electrodos de aluminio, cido clorhdrico y
pH de 7.
El porcentaje de remocin de oro y plata se incrementa considerablemente al aplicar la EC
en tres etapas, de 10 minutos cada una.
Al disminuir la distancia entre los electrodos de 2 a 0.8 cm, y valores de pH de 7 y 8, los
resultados son semejantes con porcentajes de remocin de plata de 98.68% y 98.4% en
promedio, lo que parece indicar que a estos valores se pueden encontrar las mejores
condiciones.
Se recomienda hacer las pruebas de EC con flujo continuo, para confirmar los resultados
obtenidos.
5. AGRADECIMIENTOS.
Al Tecnolgico Nacional de Mxico, al Programa de Mejoramiento del Profesorado
(PRODEP), as como al Instituto Tecnolgico de Saltillo y al Instituto Tecnolgico de la
Laguna, que sin su apoyo no hubiera sido posible realizar las pruebas experimentales, los
anlisis necesarios, as como la elaboracin del presente artculo. Un agradecimiento
especial al Dr. Pablo Gonzlez Jimnez, Gerente de Procesamiento de Minerales de la
Empresa Met-Mex Peoles, S.A. de C.V.
6. REFERENCIAS.
[1] M. Pia Soberanis, A. Martn Dominguez, C.A. Gonzlez Ramrez, F. Prieta Garca.
(20110), Revisin de variables de diseo y condiciones de operacin de la
electrocoagulacin, Revista Mexicana de Ingeniera Qumica, Vol 10 No. 2, pp 257-271.
[2]H. Moreno Casillas (2007), Mechanisms, chemical pathways, and optimization of
electrochemical water treatment by electrocoagulation for sustainable water utilization, Tesis
de doctorado, The Faculty of the College of Graduate Studies, Lamar University, pp. 94-100.

[3] Parga, J., Rodrguez, M., Valenzuela, J. & Moreno, H.. (2012). Recovery of Silver and
Gold from Cyanide Solution by Magnetic Species Formed in the Electrocoagulation Process,
Mineral Processing and Extractive Metallurgy Review, 33, 363-373.

[4]Montgomery, D.C.. (2008). Diseo y Anlisis de Experimentos, Segunda edicin.


Mxico, D.F.: LIMUSA WILEY.