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En el psicoanlisis tal como lo conocemos Todo cae finalmente bajo el

control del yo, y por lo tanto queda relacionado con los procesos
secundarios. En un anlisis se producen cambios cuando los factores
traumticos entran en el material psicoanaltico a la manera del paciente, y
en el seno de la omnipotencia del paciente. Las interpretaciones que
producen cambios son las que pueden realizarse en trminos de proyeccin.
Lo mismo se aplica a los factores benficos, los factores que conducen a la
satisfaccin. Todo es interpretado en los trminos del amor y la
ambivalencia del individuo.

Pero al infante le ocurren cosas buenas y malas que estn totalmente fuera
de su alcance. De hecho, la infancia es el perodo en el cual todava est en
proceso de formacin la capacidad para recoger los factores externos en el
mbito de la omnipotencia del infante. El yo auxiliar del cuidado materno le
permite vivir y desarrollarse a pesar de no ser an capaz de controlar o de
sentirse responsable por lo bueno y malo del ambiente.

De los acontecimientos de esas primeras etapas no puede pensarse que se


pierden en virtud de lo que ahora conocemos como mecanismos de
represin.

Lo bueno y lo malo del ambiente del infante no son en realidad proyecciones


pero, a pesar de esto, para que el infante se desarrolle sanamente es
necesario que todo le parezca una proyeccin. Aqu encontramos operando
la omnipotencia y el principio de placer, como sin duda lo hacen en la ms
temprana infancia, y a esta observacin podemos aadir que el
reconocimiento de un "no-yo" verdadero es una cuestin de intelecto;
pertenece al refinamiento extremo y a la madurez del individuo.

El infante y el cuidado materno, juntos, forman una unidad (3). Sin duda, si
se estudia la teora de la relacin progenitores-infante. No basta con
reconocer que el ambiente es importante. En una discusin de la teora de
la relacin progenitores-infante, se forman dos grupos antagnicos si hay
quienes no admiten que en las primeras etapas el infante y el cuidado
materno se pertenecen recprocamente y son inextricables. Estas dos cosas,
el infante y el cuidado materno, se deslindan y disocian en la salud, y la
salud, que significa tantas cosas, en alguna medida significa desenredar el
cuidado materno en algo que entonces llamamos el infante o los principios
de un nio en crecimiento.

La palabra "infante"
En este escrito entendemos que la palabra infante designa al nio muy
pequeo, "infante" implica "que no habla" (infans), y no resulta intil pensar
en la infancia como la fase anterior a la aparicin de la palabra y al empleo
de smbolos verbales. Una fase en la cual el infante depende de un cuidado
materno basado ms en el empata de la madre que en lo que es o puede
ser expresado verbalmente.

Este es en lo esencial un perodo de desarrollo del yo, y la integracin es el


rasgo principal de ese desarrollo. Las fuerzas del ello reclaman atencin. Al
principio son externas al infante. En la salud, el ello se recoge al servicio del
yo, y el yo lo domina, de modo que las identificaciones del ello pasan a
fortalecer al yo. No obstante, ste es un logro del desarrollo sano, y en la
infancia hay muchas variantes que dependen del fracaso relativo de este
proceso. En la mala salud los logros infantiles de este tipo slo han sido
alcanzados en un grado mnimo, o quiz se alcanzaron y perdieron. En la
psicosis infantil (o esquizofrenia) el ello sigue siendo relativa o totalmente
"externo" al yo; sus satisfacciones siguen siendo fsicas, y tienen el efecto
de amenazar la estructura del yo, hasta que se organizan defensas de
calidad psictica (4).

Estoy sosteniendo que la razn principal por la cual en el desarrollo infantil


el infante por lo comn llega a ser capaz de dominar al ello, y el yo capaz de
incluirlo, es el hecho del cuidado materno, mientras el yo materno
instrumenta el yo del infante y de ese modo le da poder y estabilidad. Habr
que examinar cmo se produce este proceso, y tambin cmo el yo del
infante llega finalmente a liberarse del yo auxiliar de la madre, de modo tal
que el nio se desliga mentalmente de ella, consiguiendo diferenciarse en
un self personal separado.

Historia
Los mecanismos de defensa del yo fueron formulndose gradualmente (5).
Se supuso que esos mecanismos se organizaban en relacin con la angustia
derivada de la tensin instintiva o de la prdida del objeto. Esta parte de la
teora psicoanaltica presupone una separatividad del self y una
estructuracin del yo, quizs un esquema corporal personal. La discusin se
centra precisamente en la estructuracin del yo que hace posible la
angustia a partir de la tensin instintiva o de la prdida del objeto,
constituye angustia de aniquilacin.

Parecera que el estudio de las defensas del yo retrotrae al investigador a


las manifestaciones pregenitales del ello, mientras que el estudio de la
psicologa del yo lo lleva a la dependencia, a la unidad cuidado materno-
infante.
Una mitad de la teora de la relacin progenitores-infante tiene que ver con
el infante: es la teora del recorrido del infante desde el principio de placer
hasta el principio de realidad, y desde el autoerotismo hasta las relaciones
objetales. La otra mitad de la teora de la relacin progenitores-infante se
refiere al cuidado materno, es decir, a las cualidades y los cambios de la
madre, que satisfacen las necesidades especficas y el desarrollo del nio
hacia el que ella se orienta.
A. El infante

La dependencia. Los infantes no pueden empezar a ser sino en ciertas


condiciones. Los infantes llegan a ser de modo diferente, segn las
condiciones sean favorables o desfavorables. Al mismo tiempo, esas
condiciones no determinan el potencial de la criatura. Este es heredado y
siempre y cuando se acepte que el potencial heredado por un infante no
puede convertirse en un infante a menos que est vinculado con el cuidado
materno.

El potencial heredado incluye la tendencia al crecimiento y desarrollo. A


todas las etapas del crecimiento emocional. Es presumible que todas las
etapas del desarrollo tienen su fecha especial en cada nio individual. No
podran utilizarse para predecir el desarrollo real de ese nio, a causa del
otro factor, el cuidado materno. A lo sumo, slo pueden tener algn valor
predictivo si se da por sentado un cuidado materno adecuado en los
aspectos importantes.

El potencial heredado y su destino


Lo que sucede con el potencial heredado cuando ste se convierte en un
infante, y ms tarde en un nio, un nio que se orienta hacia la existencia
independiente, en el supuesto de un cuidado materno satisfactorio, que en
realidad significa cuidado parental. El cuidado parental satisfactorio puede
dividirse aproximadamente en tres etapas que se superponen:

a) Sostn.
b) La madre y el nio viven juntos. El infante no conoce la funcin del padre
(ocuparse del ambiente para la madre).
c) Padre, madre e infante viven juntos.

Empleamos el trmino "sostn" para denotar no slo el sostn fsico del


infante, sino tambin toda la provisin ambiental anterior al concepto de
vivir con. Una relacin tridimensional o espacial, a la que gradualmente va
aadindose el tiempo. El sostn, se superpone con las experiencias
instintivas que con el transcurso del tiempo determinarn las relaciones
objetales. Incluye el manejo de experiencias intrnsecas de la existencia
tales como el completamiento de los procesos propios de la psicologa del
infante y se producen en un campo psicolgico complejo, determinado por
la conciencia y la empata de la madre.

La expresin "vivir con" implica relaciones objetales, y que el infante


emerge de su estado de fusin con la madre, o su percepcin de los objetos
como externos al ser.

El desarrollo del infante durante la fase de sostn


Caractersticas del desarrollo del infante durante esta fase. En ella son
realidades vivas:
el proceso primario, la identificacin primaria, el autoerotismo, el narcisismo
primario.

El yo pasa de un estado no integrado a una integracin estructurada, con lo


cual el infante adquiere la capacidad de experimentar la angustia asociada
con la desintegracin. La palabra "desintegracin" comienza a tener un
sentido que no tena antes de que la integracin del yo fuera un hecho. Si el
desarrollo es sano, en esta etapa el infante conserva la capacidad de
reexperimentar estados no integrados, pero esto depende de la
continuacin de un cuidado materno confiable, o de la constitucin en el
infante de recuerdos del cuidado materno, que gradualmente empieza a ser
percibido como tal. El resultado de un progreso sano en el desarrollo del
infante en esta etapa es que se logra el "estado de unidad". El infante se
convierte en una persona, en un individuo por derecho propio.

La base de esta residencia es la vinculacin de las experiencias motrices,


sensoriales y funcionales con el nuevo estado del infante como persona.
Como continuacin del desarrollo aparece lo que podra denominarse
"membrana limitadora", que en alguna medida (y en la salud) equivale a la
superficie de la piel, y que ocupa una posicin intermedia entre el "yo" y el
"no-yo" del infante. De modo que ste empieza a tener un interior y un
exterior, y un esquema corporal. Adquieren sentido las funciones de
incorporacin y expulsin; adems va justificndose cada vez ms postular
una realidad psquica personal o interior del infante (9).

Durante la fase de sostn se inician otros procesos; el alborear de la


inteligencia y el comienzo de la mente como algo distinto de la psique. All
se inicia la historia de los procesos secundarios y del funcionamiento
simblico as como de la organizacin de un contenido psquico personal,
que da base al soar y a las relaciones de vida.
Al mismo tiempo empiezan a converger en el infante dos races de la
conducta impulsiva. El trmino "fusin" designa el proceso positivo en virtud
del cual los elementos difusos propios del movimiento y del erotismo
muscular se fusionan (en la salud) con el funcionamiento orgistico de las
zonas ergenas. Todos estos desarrollos corresponden a la condicin
ambiental del sostn, y sin un sostn suficientemente bueno estas etapas
no se alcanzan, o si se alcanzan no quedan establecidas.

El paso siguiente en el desarrollo es la capacidad para las relaciones


objetales. El infante pasa de una relacin con un objeto concebido
subjetivamente a una relacin con un objeto percibido objetivamente. Este
cambio est estrechamente ligado con la evolucin del infante, que deja de
estar fusionado con la madre y se separa de ella, o se relaciona con ella
como algo separado y "no-yo".

Dependencia
En la fase de sostn el infante se encuentra en una dependencia mxima.
La dependencia puede clasificarse como sigue:

()Dependencia absoluta. En este estado el infante no tiene modo alguno de


conocer el cuidado materno, que en gran medida tiene que ver con la
profilaxis. La criatura no tiene el control de lo que est bien y lo que est
mal hecho; slo puede sacar partido o sufrir la perturbacin.

()Dependencia relativa. El infante se da cuenta de la necesidad que tiene


de los detalles del cuidado materno y en medida creciente los relaciona con
sus impulsos personales, en un tratamiento psicoanaltico, puede
reproducirlos en la transferencia.

(iii) Hacia la independencia. El infante desarrolla medios para pasar sin


cuidado real. Lo logra gracias a la acumulacin de recuerdos de cuidado, a
la proyeccin de las necesidades personales y a la introyeccin de detalles
de cuidado con el desarrollo de confianza en el ambiente. Debe aadirse el
elemento de la comprensin intelectual, con sus enormes consecuencias.

El aislamiento del individuo

La ocultacin del ncleo de la personalidad.


un self central o verdadero, es el potencial heredado que experimenta una
continuidad del ser y adquiere a su propio modo y a su propia velocidad una
realidad psquica y un esquema corporal personales. El aislamiento de ese
self central es una caracterstica de la salud.
En la salud, el individuo pronto se vuelve invulnerable en este sentido, y si
hay intrusin de factores externos slo resulta un nuevo grado y una nueva
calidad de la ocultacin del self central. En este caso la mejor defensa es la
organizacin de un self falso. Las satisfacciones instintivas y las relaciones
objetales en s constituyen una amenaza al "seguir siendo" personal del
individuo.
En la salud, las relaciones objetales pueden desarrollarse sobre la base de
una transaccin que compromete al individuo en lo que ms tarde se
denominara engao y deshonestidad, mientras que la relacin directa slo
es posible sobre la base de la regresin a un estado de fusin con la madre.

La aniquilacin

En estas primeras etapas de la relacin progenitores-infante, la angustia


est relacionada con la amenaza de aniquilacin.
En un lugar caracterizado por la existencia esencial de un ambiente que
sostiene, el "potencial heredado" se convierte en una "continuidad de ser".
La alternativa a ser es reaccionar, y el reaccionar interrumpe el ser y
aniquila. Ser y aniquilacin son las dos alternativas. Por lo tanto, la funcin
principal del ambiente sostenedor es la reduccin a un mnimo de las
intrusiones a las que el infante debe reaccionar, con la consiguiente
aniquilacin del ser personal. En condiciones favorables, el infante establece
una continuidad de existencia, y a continuacin empieza a desarrollar los
recursos ms sutiles que hacen posible recoger las intrusiones en el mbito
de la omnipotencia. En esta etapa la palabra muerte no tiene ninguna
aplicacin posible, por lo cual la expresin "instinto de muerte" es
inaceptable para describir la raz de la destructividad. Cuando se Puede
odiar y cuando se alcanza el concepto de persona humana total, la muerte
tiene significado "mutilacin"; la persona total odiada y amada se mantiene
viva gracias a que se la castra o mutila de algn otro modo.

B. La funcin del cuidado materno


Aspectos del cuidado materno, especialmente el sostn, estado real inicial
de la relacin infante-madre, cuando el primero an no ha separado un self
del cuidado materno, respecto del cual est en una dependencia absoluta
en el sentido psicolgico.

En esta etapa el infante necesita, y de hecho habitualmente obtiene, una


provisin ambiental con ciertas caractersticas:
Satisface sus necesidades fisiolgicas; la fisiologa y la psicologa an no son
distintas o estn en proceso de diferenciacin; y es confiable de un modo
que indica empata de la madre.

El sostn:
protege de la agresin fisiolgica; toma en cuenta la sensibilidad drmica
del infante -el tacto, la temperatura, la sensibilidad auditiva, la sensibilidad
visual, la sensibilidad a la cada (a la accin de la gravedad)- y su
desconocimiento de la existencia de nada que no sea el self; incluye la
totalidad de la rutina del cuidado a lo largo del da y la noche, forma parte
del infante, y no hay ningn par de infantes que sean iguales; tambin sigue
los minsculos cambios cotidianos, tanto fsicos como psicolgicos, propios
del crecimiento y desarrollo del infante.

Debe observarse que las madres que espontneamente proporcionan un


cuidado suficientemente bueno, pueden mejorarlo si ellas mismas son
cuidadas de un modo que reconozca la naturaleza esencial de su tarea. Las
madres que no proporcionan un cuidado suficientemente bueno de modo
espontneo, no estarn en condiciones de hacerlo como consecuencia de la
mera instruccin.

El sostn incluye especialmente sostener fsicamente al infante, lo que es


una forma de amar, quiz la nica con la que la madre puede demostrarle
su amor al nio. Hay quienes pueden sostener a un infante y quienes no
pueden. Estas ltimas generan rpidamente en la criatura una sensacin de
inseguridad y llanto angustiado.

Todo esto conduce al establecimiento de las primeras relaciones objetales y


las primeras experiencias de gratificacin instintiva y tambin lo incluye y
coexiste con l (14).

La base de la satisfaccin instintiva y de las relaciones objetales es la


manipulacin, el manejo y el cuidado generales del infante que, cuando
todo marcha bien, se dan por sentados con mucha facilidad.

La esquizofrenia, la psicosis infantil o el riesgo de psicosis a ms edad estn


relacionados con una falla de la provisin ambiental. Pero esto no significa
que los efectos negativos de esa falla no puedan describirse en los trminos
de una distorsin del yo y de las defensas contra las angustias primitivas.
La madre tiende a hacer todo lo correcto en los momentos oportunos, y
entonces al infante que ha comenzado a separarse de ella no le resulta
posible lograr el control de las cosas buenas que estn sucediendo. Faltan
por completo el gesto creativo, el llanto, la protesta, todos los pequeos
signos que se suponen suscitan lo que la madre hace, porque la madre se
adelanta a satisfacer cada necesidad como si el infante estuviera todava
fusionado con ella, y ella con el infante., la madre aparentemente buena
hace algo peor que castrar. Al infante slo le quedan dos alternativas: un
estado permanente de regresin o fusin con la madre, o bien un rechazo
total de la madre, incluso de la madre aparentemente buena.

El cuidado materno satisfactorio, no advertido


En esta cuestin del cuidado materno del tipo del sostn, es axiomtico que
cuando todo va bien el infante no puede darse cuenta de lo que se le est
proveyendo ni de lo que se le evita sufrir. Por otra parte, cuando las cosas
no marchan bien el infante toma conciencia no del fracaso del cuidado
materno sino de los resultados, sean cuales fueren, de ese fracaso, es decir
que toma conciencia de que reacciona a alguna intrusin. Como resultado
del xito del cuidado materno en el infante se establece una continuidad de
ser que constituye la base de la fuerza del yo, mientras que el resultado de
cada fracaso del cuidado materno consiste en que la continuidad de ser se
ve interrumpida por reacciones a las consecuencias de ese fracaso, con un
consiguiente debilitamiento del yo.

Tales interrupciones constituyen el aniquilamiento y estn evidentemente


asociadas con un sufrimiento de calidad e intensidad psicticas. En el caso
extremo, el infante slo existe sobre la base de una continuidad de
reacciones a la instruccin y de recuperaciones despus de tales reacciones.
C. Los cambios de la madre

los cambios que se producen en las mujeres cuando estn por tener un
beb o acaban de tenerlo, son casi fisiolgicos, y se inician con el sostn
fsico del beb en la matriz, En la salud, las mujeres cambian de orientacin
respecto de ellas mismas y el mundo; ahora bien, por ms profundamente
arraigados en la fisiologa que estn tales cambios, la mala salud mental de
la mujer a veces los distorsiona. Es necesario pensar esos cambios en
trminos psicolgicos.
Los cambios fisiolgicos sensibilizan a la mujer a los ms sutiles cambios
psicolgicos que se producen a continuacin.

Poco despus de la concepcin la mujer comienza a modificar su


orientacin, y a preocuparse por los cambios que tienen lugar dentro de
ella. De diversos modos su propio cuerpo la alienta a interesarse en ella
misma. La madre desva hacia el beb que crece dentro de ella una parte de
su sentido del self.

Hay una psicopatologa de esos cambios de orientacin yexisten muchas


variaciones cualitativas que no constituyen anormalidades. La anormalidad
surge del grado de distorsin.

En general, las madres se identifican de un modo u otro con el beb que


crece dentro de ellas, y as llegan a tener una sensacin muy intensa de las
necesidades de la criatura. Se trata de una identificacin proyectiva. Esta
identificacin dura un cierto tiempo despus del parto, y a continuacin va
perdiendo gradualmente importancia.

Esta orientacin de la madre hacia el infante va ms all del proceso del


parto. La madre sin distorsiones en este aspecto est preparada para
abandonar su identificacin con el infante cuando ste necesita separarse.
Es posible proporcionar un buen cuidado inicial, pero no completar el
proceso por la incapacidad para dejar que llegue a su fin, de modo que la
madre tiende a seguir fusionada con su infante y a demorar la separacin
de ste respecto de ella. En todo caso.

A travs de su identificacin con el infante la madre sabe cmo se siente la


criatura, y pueda proporcionarle casi exactamente lo que necesita en el
modo de sostn y, en general, en la provisin de un ambiente.

Es cierto que una madre puede tener un beb muy diferente de ella, que la
lleve a cometer errores de clculo
Con "el cuidado que recibe de su madre", cada infante est en condiciones
de tener una existencia personal, y as empezar a establecer lo que podra
denominarse "una continuidad de ser". Sobre la base de esta continuidad de
ser se desarrolla gradualmente el potencial heredado, hasta constituir al
infante individual. Si el cuidado materno no es lo suficientemente bueno, el
infante en realidad no llega a entrar en la existencia, puesto que no hay
continuidad de ser; en lugar de ello, la personalidad se establece sobre la
base de reacciones a la intrusin ambiental.

Todo esto tiene significacin para el analista. Este trabajo sobre la


dependencia infantil deriva del estudio de los fenmenos de la transferencia
y la contratransferencia propios del compromiso del psicoanalista con los
casos fronterizos.

Resumen
(i) Se realiza un examen de la infancia; esto no es lo mismo que un examen
de los mecanismos mentales primitivos.
(ii) El rasgo principal de la infancia es la dependencia; se la considera en los
trminos del ambiente que proporciona sostn.
(iii) Todo estudio de la infancia debe dividirse en dos partes:
(a) el desarrollo del infante facilitado por un cuidado materno
suficientemente bueno; y
(b) el desarrollo del infante distorsionado por un cuidado materno que no es
lo suficientemente bueno.
(iv) Se puede decir que el yo del infante es dbil, pero en realidad es fuerte
gracias al yo auxiliar del cuidado materno. Cuando el cuidado materno falla,
la debilidad del yo del infante se pone de manifiesto.
(v) En la salud, los procesos que tienen lugar en la madre (y en el padre)
generan un estado especial en el cual el progenitor se orienta hacia el
infante y de este modo est en condicin de satisfacer su dependencia. Hay
una patologa de estos procesos.
(vi) Se llama la atencin acerca de los diversos modos como estas
condiciones intrnsecas de lo que aqu denominamos ambiente sostenedor
pueden o no aparecer en la transferencia si en una etapa ulterior el infante
debe entrar en anlisis.