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Clasificacin del polietileno:

- Polietileno de ultra alto peso molecular (UHMWPE)


- Polietileno de ultra bajo peso molecular (ULMWPE o PE-WAX)
- Polietileno de alto peso molecular (HMWPE)
- Polietileno de alta densidad (HDPE)
- Polietileno de alta densidad reticulado (HDXLPE)
- Polietileno reticulado (PEX o XLPE)
- Polietileno de media densidad (MDPE)
- Polietileno de baja densidad lineal (LLDPE)
- Polietileno de baja densidad (LDPE)
- Polietileno de muy baja densidad (VLDPE)
- Polietileno clorado (CPE)

El polietileno polimeriza por: suspensin, emulsin, fase gaseosa, solucin

PROPIEDADES:

Permeabilidad: Una propiedad importante del polietileno es su pequea permeabilidad al vapor de agua. Por otro lado, el

polietileno tiene una permeabilidad elevada a los vapores orgnicos y al oxgeno. La permea Bbilidad aumenta con la

temperatura.

Propiedades elctricas: Como poda esperarse de su composicin qumica, el polietileno tiene una conductividad elctrica

pequea, baja permitividad, un factor de potencia bajo ( 9,15) y una resistencia dielctrica elevada. Las propiedades

elctricas no son especialmente sensibles a la humedad en virtud de la absorcin muy pequea de agua por el polietileno;

pero el factor de potencia es probable que aumente si se somete el polietileno a la oxidacin.

Propiedades qumicas: El polietileno es uno de los polmeros ms estables e inertes, como poda esperarse de su

estructura sustancialmente parafnica. Sin embargo, tiene algunas reacciones que limitan sus usos y que exigen adoptar

ciertas precauciones durante su tratamiento.

En ausencia completa de oxgeno, el polietileno es estable hasta 290 C. Entre 290 y 350 C, se descompone y da

polmeros de peso molecular ms bajo, que son normalmente termoplsticos o ceras, pero se produce poco etileno. A

temperaturas superiores a 350 C, se producen productos gaseosos en cantidad creciente, pero el producto principal no es

el etileno, sino el butileno. En este respecto, el polietileno difiere del poliestireno y del metilacrilato de metilo, que dan el

monmero como producto principal de la pirlisis. En presencia de oxgeno, el polietileno es mucho menos estable. Se han
observado cambios en las propiedades fsicas y qumicas que indican oxidacin y degradacin de las molculas del

polmero a 50 C, y en presencia de la luz se produce una degradacin incluso a las temperaturas ordinarias.

La oxidacin trmica del polietileno es importante en el estado fundido, porque influye sobre el comportamiento en los

procesos de tratamiento, y en el estado slido porque fija lmites a ciertos usos. Los principales efectos de la oxidacin del

polietileno son variaciones en el peso molecular que se manifiestan primero por cambios en la viscosidad y, cuando son

ms intensos, por deterioro en la resistencia mecnica, variacin en las propiedades elctricas ( especialmente aumento en

el factor de potencia), desarrollo de olor rancio y cambio de color al amarillo, pardo y, en casos extremos, al negro.. Una

oxidacin intensa, especialmente a temperaturas elevadas, conduce a la degradacin de la cadena y a la prdida de

productos voltiles: monxido de carbono, agua y cidos grasos, y el producto se hace quebradizo y parecido a la cera.

El proceso de la oxidacin es autocataltico; aumenta la rapidez de la oxidacin a medida que aumenta la cantidad de

oxgeno absorbido. La velocidad de oxidacin vara de una muestra a otra y es mayor cuando la ramificacin de cadena es

grande y tambin si el contenido inicial de grupos que contienen oxgeno es grande.

La oxidacin trmica del polietileno puede reducirse o suprimirse durante algn tiempo incorporndole antioxidantes; en

general, stos son los mismos tipos que se usan para el caucho, y muchos son fenoles o aminas. Al elegir el antioxidante,

se prestar atencin a puntos como la ausencia de color y olor y a la baja volatilidad para evitar prdidas durante el

tratamiento a temperaturas altas.

La oxidacin fotocatalizada del polietileno expuesto a la luz del Sol es un problema ms grave, ya que la proteccin no se

consigue con tanta facilidad como en el caso de laoxidacin trmica. Los antioxidantes normales son de poca utilidad y la

proteccin ms satisfactoria se obtiene incorporando aproximadamente 2% de negro de humo, bien dispersado en el

polmero. Se tiene tambin aqu una reaccin autocataltica, como en el caso de la oxidacin trmica.

La fotooxidacin produce coloracin, deterioro en las propiedades fsicas y prdida de resistencia mecnica, que conduce

al agrietamiento y ruptura de las muestras sometidas a tensin. Conviene insistir en que el polietileno no protegido no sirve

para usos en los cuales estar expuesto a la luz solar.


Propiedades fsicas y mecnicas

Peso molecular medio 25.000

Viscosidad intrnseca ( en tetranidronaftaleno a 75 C),dlts/gr 1,0

Punto de Fusin, C 110

Densidad

a 20 C 0,92

a 50 C 0,90

a 80 C 0,87

a 110 C 0,81

Coeficiente de dilatacin lineal entre 0 y 40 C, por C 0,0002

Aumento de volumen por calentamiento desde 20 a 110 C, 14

Compresibilidad a 20 C, por atm. 5,5 x 10-5

Calor especfico

a 20 C 0,55

a 50 C 0,70

a 80 C 0,90

ndice de refraccin 1,52

Mdulo de Young ( 0-5% de extensin), Kg/cm2 1.600

Resistencia a la traccin a 20 C., Kg/cm2 150

Resistencia al choque ( barra con muesca de 0,5 plg. en cuadro),Kgm +2,07

Dureza Brinell ( bola de 2 mm de dim., 3 Kg 2

Conductividad trmica, cal/ (seg.) (cm2) ( C/cm 0,0007

Alargamiento en la ruptura 500

Solubilidad e hinchazn: A temperaturas inferiores a 60 C., el polietileno, si se exceptan las muestras de peso molecular
muy bajo, es muy poco soluble en los disolventes, pero a temperaturas ms altas es fcilmente soluble en hidrocarburos e
hidrocarburos halogenados, aunque sigue siendo muy poco soluble en lquidos ms polares, como alcoholes, cidos,
steres, aminas, fenoles y nitrocompuestos. La rapidez con que vara la solubilidad en funcin de la temperatura es
frecuentemente tan grande que da el aspecto de casi una temperatura crtica por debajo de la cual el polmero es insoluble
y por encima de la cual es fcilmente soluble. La solubilidad del polietileno depende hasta cierto punto del peso molecular;
las variedades ms solubles son las de peso molecular ms bajo; pero a temperaturas inferiores a 110 C, tiene tambin
mucha importancia el grado de ramificacin de la cadena y, por consiguiente, la capacidad del polmero slido para
cristalizar. De dos polmeros con el mismo peso molecular, pero con diferentes grados de ramificacin, el ms soluble es el
ms ramificado.
Esquemas de obtencin
RECICLADO MECANICO:

El polietileno es reciclable, es decir, se vuelve a fundir y a transformar en productos finales. El polietileno


reciclado es utilizado para fabricar bolsas de residuos, caos, madera plstica, marcos, film para agricultura,
etc.
Esta va est limitada por:
- Contaminacin de los polmeros
- Falta de homogeneidad dentro del mismo tipo de polmero
- Valor del plstico recuperado es bajo y mercados limitados
Esta va est favorecida por:
- Incremento de la recogida selectiva
- Avances en las tecnologas de identificacin y separacin
- Diseo para reciclado y fin de vida (sectores automocin y elctrico y electrnico)

RECICLADO QUIMICO:

En la actualidad se estn desarrollando nuevas tcnicas de gran complejidad que permitirn reciclar
qumicamente no solo polietileno sino a todos los plsticos. De esta manera se podrn recuperar los
componentes naturales para volverlos a utilizar como materias primas y asi optimizar aun mas los
recursos naturales.

RECUPERACION ENERGETICA:

Los residuos plsticos, incluidos los del polietileno, contienen energa comparable con la de los
combustibles fsiles , de ah constituyen una excelente alternativa para ser usados como combustibles
para producir energa elctrica y calor.

RELLENO SANITARIO:

El polietileno, al igual que otros plsticos, es un material demasiado valioso como para desecharlo; pero
lo que su valoracin es siempre la opcin preferible para su tratamiento.