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LA HISTORIA DE LA CLULA

En 1665, Robert Hooke observ con un microscopio un delgado corte de


corcho. Hooke not que el material era poroso. Esos poros, en su
conjunto, formaban cavidades poco profundas a modo de cajas a las
que llam clulas. Hooke haba observado clulas muertas. Unos aos
ms tarde, Marcelo Malpighi, anatomista y bilogo italiano, observ
clulas vivas. Fue el primero en estudiar tejidos vivos al microscopio.

Slo en 1838, y despus del perfeccionamiento de los microscopios, el


bilogo alemn Mathias Jakob Schleiden afirm que todos los
organismos vivos estn constituidos por clulas.

Concretamente, en 1839 Theodor Schwann y Mathias Jakob Schleiden


fueron los primeros en lanzar la teora celular.

A partir de 1900, los investigadores de la clula enfocaron sus trabajos


en dos direcciones fundamentalmente distintas: los bilogos celulares,
dotados de microscopios cada vez ms potentes procedieron a describir
la anatoma de la clula. Con la llegada del microscopio electrnico, se
consigui adentrarse cada vez en la estructura fina de la clula hasta
llegar a discernir las estructuras moleculares. Los bioqumicos, cuyos
estudios se dirigieron a dilucidar los caminos por los cuales la clula
lleva a cabo las reacciones bioqumicas que sustentan los procesos de la
vida, incluyendo la fabricacin de los materiales que constituyen la
misma clula. Ambas direcciones han convergido hoy da, de tal forma
que para el estudio de la estructura celular y de su funcin se aplican
tanto tcnicas bioqumicas como de biologa molecular.