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EN QU SE PARECEN JOHNNIE WALKER Y

PABLO ESCOBAR?
El problema de las drogas: entre la
prohibicin y la libertad*
Gerardo Sols''

"The minimal state is the most extensive state that


can be justified. Any state more extensive vio/ates
people's rights".
Robert Nozick

1. INTRODUCCIN
Si queremos escoger un tema polmico nos es muy
difcil encontrar uno que lo sea ms que la legalizacin Hace alrededor de doscientos aos, John Walker, hijo
de las drogas. De hecho, en la arena de las polticas de un granjero escocs, emprendi una empresa que
estatales, la discusin sobre su no prohibicin suele ser revolucionara la industria de los licores. Desde 1820
obviada no slo por su carcter controversia/, sino por john inici en Kilmarnock, pequea ciudad escocesa
la cantidad de intereses polticos involucrados, a los ubicada al sur de Glasgow, su propio negocio de
que se suman las tendencias paterna/islas en que se whisky. Debido a su arduo trabajo y a sus extraordina-
encuentran inmersos pases como el nuestro.
rios conocimientos sobre los distintos tipos de whisky
que Escocia poda ofrecer, logr consolidar rpida-
No obstante, el debate es fundamental, puesto que el
mente la reputacin de sus licores. A su muerte, las
valor que se encuentra en juego es el pitar de nuestra
combinaciones que haba logrado para el whisky que
sociedad: la libertad. Y, en efecto, arriesgamos mu-
produca eran conocidas en gran parte de su pas.
cho ms que ella, como lo demuestra lcida y
Dcadas ms tarde, gracias a la labor continuada por
desprejuiciadamente Gerardo Sols, desde el anlisis
econmico del derecho, en las lneas que siguen a sus hijos y nietos, el whisky, denominado ahora
continuacin. El autor, de quien esperamos este sea Johnnie Walker en honor a su creador, era ya uno de
el primero de una larga lista de trabajos, analiza los ms conocidos y disfrutados del mundo.
incisivamente los costos y beneficios de los sistemas
de prohibicin y legalizacin de las drogas, mostran- Nadie duda que el xito de johnnie Walker radic
do quines son las verdaderas vctimas de su pros- bsicamente en su propia capacidad y en las largas
cripcin, cules son sus efectos en el mercado y horas de esfuerzo y trabajo que le permitieron sacar
revelando claramente una verdad que muchas veces adelante su negocio. Pero tampoco es posible negar
negamos: la guerra contra las drogas es una guerra que sus logros se debieron a que tuvo suficientes
perdida, donde los mayores perdedores somos noso- oportunidades y una importante capacidad para ga-
tros mismos. nardinero1. De hecho, el xito profesional, empresa-

A mis padres.
Alumno de stimo ciclo de la Facultad de Derecho de la Pontificia Universidad Catlica del Per. Deseo agradecer los valiosos comentarios
del doctor Alfredo Bullard durante la realizacin de este artculo. Asimismo, quiero expresarles mi gratitud por sus sugerencias y crticas a
mis buenos amigos Mirella Miranda, Andrs Bayly y Enrique Pasquel.
Como seala Posner, existen dos conjuntos de razones que explican la diferencia de los ingresos (que es uno de los parmetros para
determinar el xito de una persona): diferencias del gusto por el ingreso en relacin con otros bienes (que pueden llamarse "tiempo libre")
y diferencias de las oportunidades o la capacidad para ganar dinero (suerte, salud, inteligencia, etc.). POSNER, Richard. "El anlisis
econmico del derecho". Mxico, D.F., Fondo de Cultura Econmica 1998. p. 436.

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rial o artstico de una persona depende siempre, en prohibidas. En esas circunstancias, Pablo Escobar no
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mayor o menor medida, de estas oportunidades , que sera recordado como un criminal, sino como un
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incluyen u na amplia gama de factores cuya caracters- prospero y creat1vo empresano .
tica en comn es que no dependen de la propia
persona y comprende aspectos tales como la salud, la Todos los das leemos en el peridico noticias sobre la
inteligencia, el lugar de nacimiento, la suerte, etc. guerra contra las drogas. Cuantiosos gastos del Estado,
Uno de estos factores es sin duda la legalidad o no, en miles de prisioneros, erradicacin de cultivos, nom-
un lugar y tiempo determinados, de los bienes que se bramiento de funcionarios pblicos encargados de
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producen y comercializan Es cierto que Johnnie librarnos de tan terrible plaga, muertes y violencia,
Walker fue una persona con una gran habilidad para son el pan de cada da. Casi siempre asumimos que se
los negocios. Pero tambin, y eso nos debe quedar est haciendo lo correcto. Que el Estado, siempre
claro, fue una persona con suerte. benefactor con los privados, intenta a toda costa
protegernos de algo terrible.
Pablo Escobar ha sido seguramente el mayor
narcotraficante de todos los tiempos. Propietario de La pregunta es, funciona el sistema de la prohibicin?
enormes sembros de hoja de coca en Colombia y Hace ms de treinta aos que se ha iniciado. Existen
cabeza de la organizacin de traficantes de drogas hoy menos consumidores? Se ha logrado reducir la
ms importante que se conoce, lograba ingresar, produccin y comercializacin de las drogas? Eviden-
sobretodo a Estados Unidos, enormes cantidades de temente hay algo que est fallando. No podemos
narcticos. Fue durante varios aos el centro de negarlo. Ello no quiere decir que debamos rendirnos,
atencin de la polica especial antidrogas norteame- pero s que tenemos que optar por caminos distintos,
ricana y de la polica colombiana. Luego de alrededor propuestos de manera clara y creativa. Estas alterna-
de dos dcadas al mando de un poderoso crtel de tivas, que sern evaluadas ms adelante, implican
drogas y de varios ingresos a crceles de su pas, muri evaluar tambin la posibilidad de la legalizacin de
abatido en una escaramuza a fines de 1993. las drogas. Legalizacin que no debe ser entendida
como un incentivo para crear consumidores y expan-
Sin duda alguna, desde que la actividad que realiz dir insensatamente el uso de las drogas, sino como la
estaba prohibida, Pablo Escobarfue un criminal. Pero nica manera de luchar eficazmente contra ellas.
no podemos negar que fue tambin un tipo sumamen-
te hbil, pues a pesar de las rigurosas medidas Esta polmica sobre la legalizacin de las drogas
antidrogas existentes, logr sacar adelante un negocio siempre ha consistido en un debate entre el bando de
que le reportaba cuantiosos ingresos econmicos. los "reyes filosficos", es decir aquellos que pueden
decirles con absoluta certeza a los dems lo que es
A primera vista las diferencias entre Johnnie Walker y bueno y malo para ellos, y el de quienes creen en la
Pablo Escobar son abismales. El primero, un empresa- libertad de cada cual para elegir lo que consideran
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rio reconocido y exitoso; el segundo, un hbil crimi- mejor para s mismos Sin descartar esta perspectiva,
nal. Sin embargo, un anlisis ms profundo del pro- el presente trabajo pretende ir ms all, evaluando los
blema nos demuestra que las diferencias no son tan costos y beneficios tanto del sistema de prohibicin
marcadas, y que el parecido entre ambos personajes como del de la legalizacin y sus posibles variantes.
puede resultar asombroso. A Escobar sin duda le falt Su lectura implica dejar de lado prejuicios y conside-
algo que Johnnie Walker s tuvo y que incluimos raciones morales particulares sobre la bondad o no de
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dentro de lo que denominamos oportunidades. Le un determinado acto. Como sugiere Bullard , no
falt nacer en algn lugar y tiempo donde la produc- podemos limitarnos a tomar decisiones guiados slo
cin y comercializacin de las drogas no estuvieran por una tica incompleta, basada en conceptos abs-

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Alguien podra asegurar, por ejemplo, que la voz de Frank Sinatra hubiera sido igualmente apreciada si en lugar de nacer en Nueva York
durante el siglo XX, hubiera nacido en la India durante la poca de la colonizacin inglesa? O que Michael ]ardan hubiera sido un deportista
extraordinario si le hubiera tocado vivir en un pas tercermundista?
Si las bebidas alcohlicas hubieran sido legales en Chicago durante los aos veinte, Al Capone no sera el prototipo de gangster y mafioso.
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No pretendemos asegurar con esta afirmacin que el mismo Pablo Escobar hubiera sido un empresario honesto, pues parece bastante claro
que fue una persona que posea ciertas ventajas competitivas para dedicarse a una actividad ilegal, como su habilidad para corromper, la
falta de escrpulos y su innegable capacidad para evadir la ley. Simplemente queremos sealar que, bajo circunstancias distintas, la actividad
de producir y comercializar drogas sera llevada a cabo por empresarios honrados y alejados de actividades criminales.
FRIEDMAN, Milton. "The war we are losing". En: KRAUSS, Melvyn y Edward LAZEAR (ed.). "Searching Alternatives: Drug- Control Policy
in the United States". Stanford, Hoover lnstitution Press, 1991. pp. 55.
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BULLARD, Alfredo. "Advertencia: el presente artculo puede herir su sensibilidad jurdica. El alquiler de vientre, las madres sustitutas y el
derecho contractual". En: lus et Veritas, No. 10, 1995. p. 52.

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tractos, subjetivos y en los que es evidente el influjo de duda mucho mayor que el que causa el consumo de
concepciones que tienen por fuente creencias huma- drogas. Sin embargo, los fumadores, como dira Gary
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nas y religiosas, pues ello, paradjicamente, es inmo- Becker , lo son no porque necesariamente ignoren las
ral. Recordemos que encontrar la mejor solucin va a consecuencias de sus actos, sino porque el periodo de
significar una mejora para la sociedad en su conjunto. vida que se les garantiza no vale para ellos tanto como
el costo de dejar de fumar. Teniendo esto en cuenta,
2. LAS VCTIMAS DE LAS DROGAS: la lgica de que el Estado debe velar porque los
AUTOVCTIMAS Y VCTIMAS INOCENTES individuos no se daen a s mismos no resulta consis-
tente. No sera absurdo entonces que se prohiba
Siempre que pensamos en las vctimas de las drogas, tambin el consumo de cigarrillos?
solemos incorporarlas a todas dentro de un mismo
gran grupo. No nos percatamos que es fundamental, El consumo de comida con alto contenido de grasa es
para comprender a cabalidad el problema, distinguir causa de la muerte de ms personas que las drogas y
entre las autovctimas y las vctimas inocentes de las el tabaco. Un individuo que decide comerse un
drogas. chorizo o una hamburguesa sabe perfectamente que
eso incrementa las posibilidades de que sufra alguna
La persona que decide por s misma consumir drogas enfermedad al corazn. A pesar de este riesgo, las
es una autovctima. Nadie le ha impuesto los costos personas normalmente preferimos no privarnos de
del consumo. Ella misma, mediante una eleccin esta comida tan sabrosa porque el placer que nos
libre, se ha escogido como vctima. Estas autovctimas provoca su consumo lo valoramos en mayor medida
van a existir tanto bajo un rgimen de prohibicin que el riesgo de sufrir alguna dolencia cardaca. Por
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como bajo uno de legalizacin eso, percibiramos como una restriccin injustificada
contra nuestra libertad el hecho que ei Estado, o un
La cuestin a discutir es si el Estado debe preocuparse tercero cualquiera, con el afn de protegernos de las
por las autovctimas por el simple hecho que la futuras enfermedades cardacas que pudiramos su-
elecci'l que libremente han tomado les ocasiona un frir, nos prohibiera arbitrariamente consumir chorizos
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perjuicio. Podra pensarse que parte esencial del rol o hamburguesas .
que debe cumplir el Estado es proteger a los indivi-
duos del dao que ellos mismos se generen. Debemos La lectura de los libros de Marx sin duda ha terminado
tomar en cuenta, sin embargo, que una afirmacin por matar a ms gente de las que han muerto como
como esta traera en la prctica problemas innumera- consecuencia de las drogas, los cigarrillos y la comida
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bles. Para comenzar, dnde dibujamos la lnea ms grasosa juntos Basta recordar las desastrosas conse-
all de la cual el Estado no puede decirles a los cuencias de las poi ticas econmicas y sociales de los
individuos lo que pueden o no pueden hacer? regmenes marxistas, los millares de muertos y afec-
tados por los enfrentamientos de la absurda y falaz
Algunos ejemplos sirven para aclarar el problema. Es lucha de clases y los terribles efectos en el bienestar y
sabido que el consumo de cigarrillos origina una desarrollo de las personas de gobiernos totalitarios y
cantidad mucho mayor de autovctimas que las dro- dictatoriales como los de Stalin o Fidel Castro. Pero
gas. El nmero de personas que fallece o que sufre de sera una atentado contra nuestra libertad de expre-
diversas enfermedades a causa del cigarrillo es sin sin y opinin si el Estado nos impidiera leer a Marx,

Salvo que la actual lucha contra las drogas sea totalmente efectiva y consiga reducir a cero el nmero de consumidores. Esta hiptesis no
slo es utpica sino que no va a generar una disminucin importante (si es que genera alguna) de muchos de los problemas hoy en da
vinculados con el consumo de drogas. As, una reduccin a cero del nmero de adictos va a generar un traslado de gran parte de la demanda
de drogas hacia bienes sustitutos, como el alcohol y el tabaco. Esto aumentar el nmero de autovctimas y de vctimas inocentes relacionadas
con el consumo de estos bienes, por lo que difcilmente podr argumentarse que, en el agregado, el xito de la lucha contra las drogas va
a acercar a la sociedad hacia una situacin ptima en trminos de Pareto.
BECKER, Gary. "El enfoque econmico del comportamiento humano". En: Informacin Comercial Espaola. No. 557, enero 1980, p. 15. As,
como seala este mismo autor, de acuerdo con el enfoque econmico, la mayora (si no todas) las muertes son en cierta medida "suicidios",
en el sentido que el fallecimiento pudo haberse pospuesto si se hubiesen invertido ms recursos con el objeto de prolongar la vida.
Imaginemos que el Estado, en lugar de prohibir el consumo de chorizos y hamburguesas, tan solo decidiera regularlo. Dejando de lado los
importantes costos administrativos de este sistema, mejorara esto la situacin de quienes se intenta proteger? Evidentemente no. Estas
personas, que no veran totalmente satisfecha su demanda de estos bienes, buscaran un sustituto. En gran medida, el sustituto lo encontrarn
en el mercado negro. All adquirirn productos sin marca, a precios exageradamente altos, de dudosa procedencia y que seguramente, al
ser de calidad inferior, les generarn daos an mayores. Ello dejando de lado la corrupcin que una norma de este tipo supondra y sus
peculiares efectos redistributivos, que terminaran afectando a los ms pobres de la sociedad.
10
FRIEDMAN, Milton. "The drug war as a socialist enterprise". En: TREBACH, Arnold y ZEESE, Kevin (ed.). "Friedman & Szasz on Liberty and
Drugs". Washington, D.C., lhe Drug Policy Fundation, 1992.

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nos castigara por hacerlo o nos impusiera una multa precisamente en funcin de la marca. La ilegalidad de
simplemente por poseer uno de sus escritos. los bienes, adems, no permite una adecuada fiscali-
zacin de los mismos y conduce a que los consumi-
Estos ejemplos dejan bastante claro lo absurdo que dores no puedan denunciar la mala calidad del pro-
puede resultar que el Estado empiece a prohibir a los ducto, porque ello supondra declararse criminales.
individuos la realizacin de actividades por el solo
hecho que con ellas se genera un dao -en el peor de Este escenario tan particular se presenta, en general,
los casos- o aumenta la posibilidad de que ste en el caso de los bienes cuya comercializacin y
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ocurra Los individuos, en un verdadero Estado de consumo se encuentran prohibidos. Resulta intere-
Derecho, deben ser libres para decidir por s mismos sante ver cmo en el caso de las drogas la prohibicin
qu es lo que ms les conviene, teniendo como nico produce algunos efectos adicionales perjudiciales
lmite para ello el dao que puedan ocasionarle a para los consumidores.
otros individuos. Cualquier intervencin del E:stado
que restrinja o pretenda restringir las elecciones de los La guerra contra las drogas ha tenido como conse-
individuos sobre qu consumir, ingerir o hacer repre- cuencia que los traficantes hagan todo lo posible por
senta no slo, como vamos a analizar detenidamente no ser descubiertos. Por esta razn, prefieren comer-
ms adelante, un enorme costo social, sino que cons- cializar con drogas de menor peso y volumen. Ello
tituye un atropello contra el derecho a la libertad de supone un proceso de concentracin de las sustancias
cada persona para elegir en funcin de sus propias y los efectos que las drogan producen. Es decir, la
. . 12
pre ferenCias e mtereses . prohibicin trae consigo un paso de drogas de efectos
ms suaves y distendidos y a otras de efectos ms fuertes
14
Al margen de la crtica sobre el rol del Estado respecto y concentrados Adicionalmente, los consumidores
de las decisiones particulares de los individuos, el tambin tienen incentivos para no ser descubiertos,
actual sistema de prohibicin es sumamente perjudi- desde que la sola posesin de determinadas drogas son
cial para la salud y el bienestar de las propias suficientes para pasar una larga temporada en prisin,
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autovctimas Parece bastante claro que el hecho de aun cuando estas drogas sean slo para consumo perso-
prohibir el consumo del bien X no desaparece su nal. Los consumidores, entonces, tendern a consumir
demanda. sta va a seguir existiendo, pero como la las drogas en menor tiempo que el que se tomaran si
comercializacin del bien en cuestin es ilegal, los fueran productos legales. As, en vez de ingerir cierta
consumidores van a buscar cauces alejados de la cantidad de una determinada droga durante un par de
legalidad para satisfacer sus necesidades. Surgir as das, con la finalidad de evitar ser descubierto, el consu-
un mercado negro. En este mercado los consumidores midor preferir ingerirla en unos pocos segundos. Resul-
podrn encontrar y adquirir el bien X. Pero desde su ta ocioso mencionar que esta concentracin de los
salida del mercado legal, este bien puede haber efectos y del consumo trae consecuencias perjudiciales
15
sufrido algunas mutaciones. En primer lugar, va a ser para los propios consumidores
un bien sin una marca que lo identifique. Esto va a
aumentar los costos de bsqueda de los consumidores Como podemos apreciar, la poltica de prohibicin de
y va a impedir que distingan la calidad de los bienes las drogas enfrenta dos grandes cuestionamientos en

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Los ejemplos, por supuesto, son tan innumerables como absurdos. As, el Estado podra prohibir una gran cantidad de deportes peligrosos,
el trabajo en fbricas de asbesto o en lugares donde se manipule material txico, la pesca en alta mar para los pescadores artesanales (que
representa un grave riesgo para su vida y su salud) e incluso los automviles. Lo paradjico es que esta lgica sin sentido se aplica para prohibir
el consumo de drogas.
12
Como sugiere Bullard, "El dejar que las personas decidan lo mejor paraellas constituye, adems de un medio para mejorar la situacin de
la sociedad, un imperativo tico, por lo menos para quienes creemos en la libertad. Por ello el punto de partida es que se debe respetar la
posibilidad de eleccin de los individuos, salvo situaciones muy excepcionales". BULLARD, Alfredo. "Me quiere, no me quiere. Deshojando
"margaritas ideolgicas" en torno a la proteccin al consumidor". En: lus et Veritas No. 14, p. 113. Las situaciones excepcionales a las que
se refiere este autor se presentan en los casos en los que la eleccin de un individuo genera externalidades entre los dems miembros de
la sociedad. La prohibicin de la contaminacin, por ejemplo, se justifica en tanto crea importantes efectos externos en quienes no han
consentido para que esta se produzca.
13
Que son, paradjicamente, aquellos a quienes el Estado intenta proteger.
14
NORTH, Douglas, LEROY MILLER, Roger y BENJAMIN, Daniel. The economic of public issues. Harper Collins. p. 32.
15
Es interesante recordar lo que ocurri en Jos Estados Unidos durante la poca de la prohibicin de bebidas alcohlicas. En este periodo, hubo
una marcada tendencia hacia bebidas de efectos fuertes como el whisky. Obviamente, hubiera sido insensato que un distribuidor se dedicara
al reparto de cerveza, por el excesivo espacio que esta ocupaba en relacin con otras bebidas. Los mismos efectos que en un grupo de
consumidores ocasionara un camin de cerveza, seran generados por dos o tres cajas de una bebida ms fuerte como el whisky. Por otro
lado, los consumidores, en lugar de ingerir estas bebidas durante un largo almuerzo, las consuman a escondidas y fugazmente, para
minimizar el riesgo de ser descubierto por las autoridades.

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relacin con quienes denominamos autovctimas. Por econmicos y humanos en evitar el consumo, produc-
un lado, supone una peligrosa intervencin del Estado cin y comercializacin. Liberados estos gastos, se
que atenta contra la 1ibertad de los individuos de elegir podr invertir una parte en combatir aquellos actos de
por s mismos lo que consideran mejor para ellos. Por violencia que se generen como consecuencia del
otro, genera una serie de efectos perjudiciales para los consumo de las drogas. En lugar de una costosa
propios consumidores, al eliminar la posibilidad de fiscalizacin ex ante, se optara por una ms efectiva
adquirir un producto de calidad y crear incentivos fiscalizacin ex post. As, aun en el supuesto que
para la concentracin de los efectos y del consumo de aumente el nmero de consumidores (supuesto que,
las drogas. repetimos, es por lo menos incierto), la situacin de las
vctimas de la violencia de los consumidores va a ser
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Pero los daos que sufren las autovctimas de las mejor con la legalizacin
drogas no son los que ms deberan preocuparnos.
Finalmente, en ejercicio de su libertad, han decidido Parece bastante claro que las vctimas inocentes de las
asumir estos daos como el costo de consumir drogas. drogas merecen una mayor atencin y preocupacin
Existe otro gran grupo de vctimas, que no han elegido que los propios consumidores. Resulta indudable,
serlo, y que por eso llamaremos vctimas inocentes. El adems, que estas vctimas inocentes van a encontra-
nmero y conformacin de este grupo de vctimas se en una mejor situacin si las drogas son legal izadas.
inocentes depende del sistema que acojamos.
Pero estas vctimas inocentes no son las nicas que
Quines son las vctimas inocentes de las drogas? Un existen. El sistema de prohibicin que actualmente
primer tipo de vctimas inocentes son los llar1ados nos rige ha creado un nuevo tipo de vctimas, que son
crack babies, es decir, los nonatos concebidos por las vctimas inocentes del sistema, cuya lista se ha
madres consumidoras de drogas. Este tipo de vctimas vuelto inquietantemente extensa. La presencia de esta
va a existir tanto bajo un sistema de prohibicin como gran cantidad de vctimas inocentes del sistema pare-
bajo el de la legalizacin. Sin embargo, con el actual ce demostrar, una vez ms, la ineficacia de prohibir
sistema, una mujer embarazada que es adicta a las las drogas como un medio para librarnos de ellas. Un
drogas siente temor de acudir a un tratamiento prena- primer tipo de estas vctimas son los habitantes de los
tal porque ello supone prcticamente declararse cri- pases exportadores, quienes dejan de percibir ingre-
minal. Con la legalizacin, en cambio, esta misma sos importantes (derivados de mayores niveles de
mujer, que an cuando es adicta tiene un cierto trabajo, mayor inversin, etc.) por el hecho que pases
sentido de responsabilidad respecto de su hijo, va a bsicamente consumidores como los Estados Unidos
tener incentivos para acudir a recibir un tratamiento no tienen la capacidad suficiente para ejecutar eficaz-
adecuado. Adems, bajo estas circunstancias ser mente sus normas dentro de las fronteras de su pas.
posible implementar un sistema mucho ms efectivo Pero lo msgraveesque los efectos redistributivosque
de cuidado prenatal, y va ser ms sencillo persuadir a en este aspecto produce el rgimen de prohibicin
las mujeres adictas que procuren no tener hijos o que suelen afectar en mayor medida a los ms pobres. As,
si salen embarazadas, dejen de consumir drogas du- resulta bastante sencillo para el funcionario pblico
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rante el periodo de gestacin determinar que se va a reforzar la campaa de cultivos
alternativos en la selva. Esta decisin no va a afectar
Otro caso de vctimas inocentes de las drogas son al funcionario que la tom, pero s a los miles de
aquellos que sufren la violencia de algunos consumi- agricult:>res de bajos ingresos que se van a ver impo-
dores. Este es, por ejemplo, el caso de los atropellados sibilitados de comercializar con el producto que
por un conductor bajo el influjo de las drogas. El mayores beneficios les reportaba.
rgimen actual centra sus esfuerzos en la prohibicin
del consumo, produccin y comercializacin de las Otro gran grupo de vctimas inocentes del sistema est
drogas, descuidando los actos que se producen como conformado por quienes solventan los gastos del
consecuencia del consumo. Si las drogas son legaliza- Estado a travs del pago de impuestos. Los contribu-
das ya no se va a requerir gastar enormes recursos yentes, en lugar de pagar impuestos para la provisin

16
FRIEDMAN, Milton. lnterview with Milton Friedman on the drug war.
17
Resulta sorprendente la similitud de estos dos ltimos ejemplos con lo que ocurre en el caso del alcohol, en el que existe un elevado nmero
de autovctimas y una casi insignificante cantidad de vctimas inocentes, que son bsicamente las vctimas de la violencia de los
consumidores de alcohol. Lo inquietante e inexplicable es el trato diametralmente opuesto que se les da a problemas cuyas similitudes son
mucho ms que aparentes.

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de bienes pblicos, los pagan para mantener ms va a ocurrir con el nmero de consumidores. Quienes
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prisioneros y prisiones , y un nmero mayor de poli- se oponen a la legalizacin argumentan que si se
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cas y agentes dedicados a la guerra contra las drogas . somete el comercio de drogas a las reglas del libre
mercado, la cantidad de consumidores va a aumentar
Al encontrarse destacados para luchar contra las estrepitosamente, generando una importante escala-
drogas un nmero significativo de policas, aumenta da de violencia. Es cierto que existe una relacin
el nmero de personas que son vctimas de otros directamente proporcional entre el nmero de consu-
delitos, como asaltos, robos, violaciones, homicidios, midores y la cantidad de violencia, pero realmente va
etc. Si estos agentes se dedicaran a resguardar el orden a aumentar de manera drstica el nmero de consumi-
interno de cada ciudad y protegieran a los ciudadanos dores con la legalizacin, hasta llegar a tener un
de estos delitos comunes, la tasa de delitos y violencia mundo poblado por adictos?
disminuira de forma importante.
Dos constataciones bastante simples abonan en favor
Tambin son vctimas inocentes del sistema las perso- de quienes se oponen a la legalizacin. En primer
nas muertas en la lucha contra las drogas (cuyo lugar, el sencillo razonamiento de la ley general de la
nmero ha crecido estrepitosamente en los ltimos oferta y la demanda nos indica que una disminucin
aos), las personas afectadas por la corrupcin del del preciu de un bien determinado va a traer como
sistema legal y todos los consumidores que son trata- consecw~ncia un aumento en la cantidad demanda-
dos como criminales. da. En e1 :aso de las drogas, esta disminucin del
precio se producira porque los productores y
Qu ocurrira si las drogas se legalizaran? Asumiendo comercial'zadores ya no van a tener que incurrir en
por un momento que aumentara el nmero de consumi- costosos si:,temas de evasin de las autoridades. Dada
dores20, es posible predecir que existiran ms esta dismi1ucin del precio de las drogas, en un
autovctimas. Pero tambin parece bastante claro que el mercado k sal su demanda aumentara.
nmero de vctimas inocentes disminuira notablemen-
te. De hecho, no existira ninguna de las vctimas inocen- En segunc ') lugar, la legalizacin, en una de sus
tes del actual sistema de prohibicin. Ello no quiere decir variantes, ,u pondra la posibilidad de que las diversas
que con la legalizacin desaparecera la totalidad de las empresas (,u e compitan en el mercado efecten publi-
vctimas inocentes. Pero s que las escasas vctimas que cidad de sus productos en los distintos medios de
quedan tendran mayores posibilidades de no serlo. comunicacin. Una parte significativa de esta publi-
cidad va a estar orientada a aumentar el nmero de
Evidentemente, todos quisiramos que el nmero de consumidores, desde que ello les va a reportar ganan-
21
consumidores de drogas disminuyera. Pero, resulta cias a las empresas productoras de drogas .
acaso justificado imponer a la sociedad un costo tan
elevado slo para impedir que un grupo de personas La contundencia de las constataciones esbozadas es,
decida libremente hacerse dao? sin embargo, aparente. Existen sendas razones por las
que la demanda de drogas no slo no aumentara
3. LA LEGALIZACIN Y EL CONSUMO, iUN considerablemente con la legalizacin, sino que in-
MUNDO LLENO DE ADICTOS? cluso, con el tiempo, tendera a disminuir.

Uno de los principales problemas relacionados con la Una primera razn por la cual con la legalizacin no
legalizacin de las drogas consiste en determinar qu aumenta a el consumo es que ella incentiva el paso

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El nmero de prisioneros como consecuencia de la prohibicin de las drogas es sorprendente. Si bien en el Per no existen datos estadsticos
al respecto, en los E~tados Unidos se calcula que, desde mediados de los aos sesenta en que se inici la lucha contra las drogas, el nmero
de prisioneros prcticamente se ha triplicado.
19
Dentro de este rubro se encuentran incluidos los gastos por el uso de soplones. En la medida que ni el vendedor ni el comprador de drogas
tienen incentivos para reportar una violacin de la ley, es necesario utilizar a personas que se infiltren en estas organizaciones, a los que
comnmente se denomina soplones. Para mantenerlos, se utilizan enormes sumas de dinero que, a su vez, generarn corrupcin.
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Ms adelante demostraremos que esta afirmacin no slo es incierta (y que, por lotanto, no es posible afirmar categricamente que el nmero
de consumidores vaya a aumentar con la legalizacin) sino tambin inexacta, pues con la legalizacin existen importantes incentivos para
el no consumo.
21
El tema de la publicidad es uno de los ms conflictivos si es que se opta por la legalizacin. Se imagina usted, por ejemplo, ver a las 11:00
a.m. en la televisin a una hermosa modelo sugirindole "consuma las drogas marca x ... sus efectos lo enloquecern!"? Parece claro que
una ausencia total de regulacin en este campo podra ocasionar importantes externalidades, sobretodo para los menores de edad. Sin
embargo, este no es un argumento de peso para oponerse a la legalizacin, pues nada impide que el Estado, tal como hace con ciertas bebidas
alcohlicas, regule los horarios y medios de comunicacin en que este tipo de publicidad ser permitida.

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de drogas de efectos ms fuertes a drogas de efectos habr un tipo distinto de adiccin y un consumo
ms suaves. La prohibicin, por el contrario, genera menos daino.
incentivos para una adiccin ms fuerte. Como men-
cionamos en el punto anterior, con el sistema de la Parece ser que en mercados transparentes existen una
prohibicin los traficantes tienen que minimizar el serie de mecanismos regulatorios que, como en el
riesgo de ser descubiertos. Ello implica comercial izar caso del tabaco, pueden desincentivar el consumo de
con drogas de menor volumen y cuyos efectos se drogas. As, se podra requerir a los productores que
encuentran concentrados. Los traficantes no slo in- incluyan una advertencia sobre los efectos de la droga
vierten en crear adictos, sino que buscan crear un producida, generar un mecanismo de control publ ici-
determinado tipo de adictos. Por lo tanto, la adiccin, tario y, en general, regular las externalidades que con
en este escenario, ser mayor. el tiempo se vayan verificando.

Un ejemplo nos permitir verificar este razonamie'1to. Una razn adicional, aunque de menor peso, es que
La marihuana es una de las drogas menos adictivas y con el actLal sistema de prohibicin, existen claros
menos dainas que se conocen. Sin embargo, es una incentivos para los vendedores de drogas de invertir
sustancia comparativamente pesada y espaciosa. Esto capital en :1
creacin de adictos. El vendedor, por
ha hecho que las autoridades que luchan contra las ejemplo, le da a una persona un par de dosis gratis
drogas tengan ms xito capturando al traficante de para que inicie el consumo. Una vez que esta persona
marihuana que al de, por ejemplo, cocana. Por esta se convierte en adicto, el vendedor va a tener un
razn, el precio de la marihuana se ha elevado y mercado cautivo. Los costos de transaccin, manifes-
resulta ms difcil obtenerla, lo que ha generado tados a travs de la falta de informacin sobre otros
incentivos para que los consumidores de marihuana posibles vendedores, as como el estar participando
empiecen a consumir drogas ms fuertes como la en una actividad delictiva, le imponen al consumidor
cocana o la herona. Adicionalmente, dado el alto dificultades para encontrar un vendedor que le ofrez-
grado de captura del traficante de marihuana, ha ca los mismos productos a mejores condiciones. Crear
dejado de ser rentable su comercializacin, por lo que un adicto implica, bajo estas reglas, ganar un cliente.
el traficante tambin tiene incentivos para el comercio
de drogas de efectos ms concentrados. Si las drogas se legalizaran, este tipo de incentivos
para crear adictos puede disminuir. Supongamos que
La legalizacin no aumentar el consumo de drogas el mismo vendedor le da nuevamente a una persona
por dos razones adicionales que se encuentran rela- un par de dosis gratis. Esta persona, una vez que es
cionadas entre s. La primera es que la legalizacin adicta, no necesitar acudir al vendedor que le ofreci
supone el establecimiento de un mercado explcito las drogas por primera vez. Acudir al supermercado,
en el que va a existir mucho mayor informacin tienda o farmacia donde encuentre las drogas que
. 22
sobre los efectos que una droga determinada genere busca a un menor prec1o .
y en el que el acceso a las drogas va a ser bastante
ms sencillo. Esto va a permitir al consumidor se'lec- Tenemos, pues, importantes razones que compensan
cionar las drogas que ocasionen menos efectos inde- el aumento de la cantidad de consumidores derivado
seables, como reacciones violentas o una mayor de una disminucin en el precio de las drogas y de la
adiccin. La segunda consiste en que la prohibicin posibilidad 'de hacer publicidad bajo un supuesto de
trae consigo mercados ilegales en los que la calidad legalizacin. El balance final en el nmero total de
de las drogas es variable y resulta imposible anticipar consumidores si las drogas se legalizan resulta incierto.
los efectos de las drogas, incluyendo los efectos No se puede afirmar que la cantidad de consumidores
adictivos. La legalizacin, por el contrario, permitir se va a elevar exponencialmente, pero tampoco se
al consumidor diferenciar las drogas en funcin a su puede asegurar que se vaya a mantener o a disminuir.
calidad y al grado de adiccin que ocasionen. En
otras palabras, la legalizacin va a crear una adiccin Esta incertidumbre no es, a pesar de todo, absoluta.
soft, con drogas de efectos menos concentrados y Dos experiencias de pocas y lugares diferentes nos
menos perjudiciales para la salud de los consumido- sugieren elocuentemente que la legalizacin no va a
res. As, aun cuando aumente el nmero de adictos, traer un aumento desproporcionado del nmero de

22
Esta razn, como hemos expresado, no es contundente. En mercados similares en que tambin se comercializan productos adictivos, las
empresas que los fabrican buscan, por medio de la publicidad, crear adictos. Y ello porque aun cuando nada les garantizar que
internalizarn la totalidad de los beneficios -pues el adicto, en un mercado explcito, no necesariamente comprar la marca del producto
con la que le crearon la adiccin- asumen como parte de sus costos la externalidad positiva que le generan a la competencia.

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Gerardo Sols

consumidores, sino que, por el contrario, ste se va a que la cantidad de adictos se mantendr o incluso
mantener o incluso va a disminuir. disminuir con la legalizacin.

La primera de estas experiencias se produjo en los 4. DROGAS Y VIOLENCIA


Estados Unidos. Durante la dcada de los '20 se
estableci la prohibicin de comercial izar y consumir El control y reduccin de las conductas violentas es
alcohol (salvo por motivos religiosos y pequeas dosis una de las preocupaciones centrales y uno de los roles
para el consumo personal). La finalidad de los funcio- esenciales de todo Estado. Casi la totalidad de pases
narios que establecieron este rgimen fue sin duda prohibe la violencia, y gasta cuantiosos recursos en
muy loable: desterrar de tierras norteamericanas uno sancionarla y controlarla.
de los mayores males que sufran. Los resultados, sin
embargo, fueron desastrosos. A pesar de ello, exista Uno de los pilares del sistema de prohibicin es que
el gran temor de que si el alcohol era nuevamente el Estado no permite la produccin, comercializacin
legalizado se producira un tremendo incremento del y consumo de drogas justamente con el propsito de
porcentaje de la poblacin que consumira bebidas eliminar o al menos reducir la violencia provocada
alcohlicas y del numero de adictos al alcohol. La por su consumo.
realidad ech por tierra estos temores. Desde 1937,
cuatro aos despus de culminado el rgimen de Nuevamente el Estado se ha impuesto una meta
prohibicin, hasta la actualidad, el porcentaje de loable: proteger a sus ciudadanos de la violencia que
consumidores de alcohol y el gasto total en bebidas otros ciudadanos del mismo Estado puedan ejercer
23 24
alcohlicas ha descendido de manera constante contra ellos. Pero otra vez propsitos loables traen
consigo resultados que por lo menos resultan ambi-
Para nuestro propsito, la leccin importante que se guos.
deriva de estos datos es que la legalizacin del alcohol
claramente no ha estimulado el alcoholismo. La relacin entre las drogas y la violencia se da bajo
tres aspectos distintos: la violencia por los consumido-
La segunda experiencia, mucho ms cercana a noso- res de drogas, la violencia relacionada con la produc-
2s
tras, es la holandesa . En Holanda desde hace unos cin y distribucin de las drogas y la violencia direc-
aos se decidi la legalizacin de cierto tipo de tamente asociada con la ejecucin por parte del
26
drogas . Los resultados hasta el momento no pueden Estado de las normas relacionadas con la prohibicin
27
ser ms alentadores. A pesar de un inicial incremento de las drogas En las lneas siguientes desarrollare-
en el nmero de consumidores, actualmente ste se mos cada una de estas clases de violencia relaciona-
encuentra no slo controlado, sino que ha empezado das con el consumo y distribucin de las drogas y
un paulatino pero constante descenso. El mayor xito mediremos los efectos esperados de la violencia tanto
de esta poltica radica sin duda en que el sector que bajo un sistema de legalizacin como bajo el de
mayor disminucin relativa de consumidores ha ex- prohibicin que actualmente nos rige.
perimentado es el de los jvenes.
a) Violencia por los consumidores
La conclusin de todo esto es que no se puede
asegurar de manera fehaciente que si las drogas se La violencia por parte de los consumidores de drogas
legalizan y se les da una regulacin similar a la que es bsicamente de dos clases. La primera es la de las
actualmente rige para el alcohol, se va a producir un personas que cometen crmenes como consecuencia
incremento en el nmero de adictos. Por el contrario, del consumo de drogas. En este caso, la violencia se
existen importantes razones que nos llevan a pensar produce como un efecto colateral del consumo. Quie-

23
Cabe destacar que el gasto total en bebidas alcohlicas ha descendido en trminos absolutos desde 1980. Ello quiere decir que el gasto total
en alcohol en los Estados Unidos es hoy en da menor que hace veinte aos.
24
Al respecto ver FRIEDMAN, Milton. "Thewarweare loosing". Op.cit., pp. 53-67. MIRON,Jeffrey. Violenceandthe U.S. ProhibitionsofDrugs
and Alcohol. En: www.econ.bu.edu/miron. FRIEDMAN, David. Drugs, Violence and Economics. En: www.daviddfriedman.com/academic/
drugs and violence/drugs and violence.htm.
25
Para un breve comentario al respecto, ver FRIEDMAN, Milton. "The war we are loosing". Op.cit., p. 63. Similares experiencias, con los
mismos resultados positivos, han tenido en China con el opio y en el estado de Alaska.
26
No se han legalizado la totalidad de las drogas no porque no exista el consenso de que es la mejor alternativa para combatirlas, sino porque
Holanda se encuentra vinculada a ciertos convenios de ia Comunidad Europea que no se lo permiten.
27
El marco conceptual que desarrollaremos se basa en las ideas propuestas por David Friedman en su ensayo titulado Drugs, Violence and
Economics. FRIEDMAN, David. Op.cit., p. 4.

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142
iEn qu se parecen Johnnie Walker y Pablo Escobar?

nes han consumido drogas normalmente tienen un El Estado cuenta entonces con dos posibilidades: o
menor control sobre s mismos, por lo que pueden bien persigue y sanciona el consumo de la droga X
desarrollar comportamientos violentos que sin el in- (con, por ejemplo, una multa equivalente a 1O dla-
flujo de las drogas no afloraran. En trminos econ- res), o bien persigue y sanciona los asaltos producidos
micos esto quiere decir que existe una demanda de como consecuencia del consumo de la droga X (con
cierto bien -en este caso el placer derivado del una multa de 100 dlarest.
consumo de drogas- que es producido por dos ele-
mentos inherentes a l y que pueden resultar suma- En este sentido, si el Estado decide disminuir la
mente costosos. Uno de estos elementos es la propia penalidad por consumir drogas en un dlar por acto
droga. El otro, presente en el caso de ciertos consumi- de consumo, e incrementar la penalidad por asalto en
dores, el riesgo de una conducta violenta y los costos 1O dlares (toda vez que cada acto de consumo
28
asociados a ella Ello nos puede conducir a pensar conduce a un dcimo de los consumidores a asaltar a
que incrementando los costos de acceso a las drogas alguien), el costo esperado de la penalidad no vara,
a travs de la prohibicin se reduce el consumo y, por pues quien decide ingerir drogas tiene que afrontar
lo tanto, el riesgo de violencia. Sin embargo, este ahora un dlar menos de castigo esperado por el
razonamiento deja de lado que los consumidores consumo, pero tambin una posibilidad de un dcimo
estn en capacidad de tomar ciertas precauciones que de cometer un asalto, para el que la sancin ha
32
reduzcan este riesgo de violencia, como consumir aumentado en 1O dlares
drogas solos o con amigos cercanos, en lugar de
hacerlo en una fiesta o en el estadio durante un partido Sin embargo, el mismo gasto en castigo produce una
29
de ftbol mayor reduccin de los asaltos si se utiliza para
perseguir y sancionar los asaltos antes que el consu-
Ello sugiere que la violencia por el consumo de drogas mo de drogas. Por qu? Porque los consumidores,
depende en la mayora de casos de una eleccin de que saben de la existencia de una multa por asaltar,
cada consumidor antes que del consumo de drogas en van a tomar ciertas precauciones para que el acto de
s mismo. Entonces, la violencia derivada del consu- consumo no devenga en un acto de violencia. Su-
mo de drogas puede ser reducida reforzando los pongamos que incurriendo en costos de precaucin
mecanismos que tienen como meta la violencia antes el consumidor logra reducir las posibilidades de
que el consumo. Esto puede reducir la violencia en cometer un asalto al 5%. En este caso, el costo
dos sentidos. En primer lugar, se generan claros incen- esperado del consumidor por cada acto de consumo
tivos para que los individuos consuman drogas en con una penalidad de 5 dlares ser igual al precio
lugares donde es muy difcil que se generen actos de la droga X ms los 5 dlares de castigo esperado
violentos. En segundo lugar, se generen incentivos por el acto de consumo. En cambio, el costo espera-
para que los consumidores reduzcan la cantidad de do del consumidor por cada acto de consumo con
drogas ingeridas, porque ello a su vez reducir el una penalidad de 100 dlares por asalto equivale al
riesgo de que se produzcan conductas violentas. precio de la droga X, ms los 5 dlares de castigo
esperado por el asalto, ms el costo de precaucin.
30
Un ejemplo propuesto por David Friedman puede Ello nos demuestra que mediante un control ex post,
servirnos para aclarar este tema. Supongamos que el se eleva el costo relativo de consumir drogas, lo que
consumo de una dosis de la droga X genera un 10% de a su vez traer como resultado un menor consumo.
probabi 1idades de cometer un asalto. Asumamos ade- En otras palabras, el costo de represin de actos
ms que todos los asaltos provienen del consumo de concretos resulta menor que el de actos ms difundi-
la droga X y que el nico costo para el Estado es el de dos y extendidos. Adems, como los consumidores
imponer un castigo, que en este caso ser una multa. tienen la posibilidad de tomar ciertas precauciones,

28
lbid. p. S.
29
Como seala David Friedman, la evidencia emprica sugiere que gran parte del bajo nivel de violencia asociado con el consumo de alcohol
es visto por ciertos consumidores no como un costo, sino como un beneficio. Es decir, algunas personas consumen alcohol con la finalidad
de realizar actos violentos. En el caso del alcohol, esta evidencia ha llevado a la lgica reaccin de concentrar los esfuerzos de la polica
en prevenir y perseguir estos actos violentos y no, por los enormes costos que ello supone, en prohibir su consumo. ibid. p. 6.
30
lbidem.
31
Los montos asignados a las multas, si bien son arbitrarios, guardan relacin entre s, pues en cada caso el costo esperado para el consumidor
es de 1O dlares. As, si ambas reglas estuvieran vigentes, el consumidor que ingiere una dosis de droga tendr afrontar un costo esperado
de 20 dlares (1 O dlares por el acto de consumo ms 1O dlares por la probabilidad de uno en diez de recibir una multa de 100 dlares).
32
En ambos casos, el costo esperado de consumir drogas se mantiene en 20 dlares (1 Odlares de costo esperado por el consumo ms 1Odlares
de costo esperado por el asalto en el primer caso; y 9 dlares de costo esperado por el consumo ms 11 dlares de costo esperado por el
asalto en el segundo).

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la probabilidad de que consuman drogas y luego dad es que la violencia ocurra porque las personas
33
cometan un asalto es menor vinculadas con esta actividad, al poseer normalmente
activos valiosos como drogas y dinero en efectivo, son
Este argumento de tener como meta el control de la un blanco atractivo para otros criminales. Llamar a la
violencia antes que el del consumo de drogas se polica resulta ser una solucin poco prctica en estos
vuelve an ms fuerte si consideramos que una de las casos, por lo que se utiliza el uso de la violencia
precauciones que los consumidores pueden tomar privada como mecanismo de proteccin. Evidente-
para evitar cometer actos violentos y ser castigados mente con la legalizacin de las drogas este tipo de
por ello es empezar a consumir una droga que con violencia disminuira notablemente.
mayores dificultades pueda generar conductas vio-
36
lentas en quienes la consumen. As, eliminando la La segunda posibilidad, sugerida por Jeffrey Miron ,
prohibicin de las drogas se incrementarn las alter- es que la violencia constituye el modo de resolver
nativas para los consumidores y aumentarn los in- conflictos en los mercados negros. De acuerdo con
centivos para producir y consumir drogas con tenden- este autor, las actividades de cualquier mercado dan
cia a no generar comportamientos violentos. origen a disputas comerciales. Estas disputas originan,
a su vez, una demanda para solucionarlas. Los mto-
El segundo tipo de violencia relacionada con los dos de solucin de conflictos son muy ricos y varia-
consumidores es el de las personas que cometen dos, y van desde un largo proceso ante el Poder
crmenes con la finalidad de pagar sus drogas. La regla judicial, hasta la violencia. En los mercados legales,
general en este caso es exactamente igual que en el los participantes generalmente encuentran ms bara-
anterior. Aumentar el costo del consumo de drogas to contratar a un abogado que usar la violencia. En
asociadas con conductas violentas va a significar una mercados ilegales, sin embargo, resulta imposible
reduccin de dicho consumo y, por lo tanto, una utilizar los mecanismos oficiales de solucin de con-
34
disminucin de la violencia flictos, desde que las cortes no considerarn como
vlidos contratos que implican una transaccin de
Pero incluso si el precio de las drogas disminuye con mercancas prohibidas y las partes difcilmente pue-
su legalizacin, el efecto final en la violencia es den usar estos mecanismos sin incriminarse ellas
bastante ambiguo, desde que el consumo de drogas mismas. Por eso, en tanto resulta menos costoso para
tiene un lmite fijado por restricciones no pecuniarias. las partes, en los mercados negros se utiliza la violen-
El consumidor de cocana que mantiene su nivel de cia antes que los abogados para resolver disputas
37
gastos en drogas una vez que su precio cae como comerciales
consecuencia de la legalizacin, difcilmente va a
poder cometer del itas por mucho tiempo para mante- La tercera posibilidad es que la violencia en la distri-
35
ner sus hbitos porque pronto estar muerto bucin se produzca por la competencia territorial
entre los abastecedores. En tanto las ganancias de
b) Violencia en la distribucin y comercializacin cada proveedor dependen del territorio ocupado o
controlado, se espera una competencia entre
Con el actual sistema de prohibicin, la violencia en abastecedores adyacentes por el control de cierta
la distribucin y comercializacin de las drogas se zona. Una forma muy comn de competencia es
debe bsicamente a tres factores. La primera posibili- aquella que toma la forma de violencia. Parece bas-

33
Cabe destacar que este ejemplo es tan solo un modelo simplificador de la realidad con el que se busca predecir ciertas conductas. Ello quiere
decir que trabaja con supuestos que no necesariamente se verifican tal cual en la realidad. As, por ejemplo, no sera cierto si el costo de
imponer una penalidad por los asaltos fuera sustancialmente mayor que el costo de penar los actos de consumo. Tampoco es cierto,
evidentemente, que toda la violencia de una sociedad provenga del consumo de las drogas, ni que el nico costo que tiene Estado en la
ejecucin de sus normas es el de imponer un castigo. A pesar de ello, estas constataciones no deslegitiman ni inutilizan el ejemplo, pues
su valor radica, como ya se mencion, justamente en la capacidad que tiene para predecir conductas.
34
La situacin en este caso no es tan clara, porque tambin resulta vlido el razonamiento contrario que seala que la existencia de drogas
caras (sistema de prohibicin) determina un mayor esfuerzo de los consumidores para obtener el dinero que requieren para consumir sus
drogas.
35
Esta constatacin que puede resultar muy dura a primera vista en realidad no lo es tanto. Despus de todo, por qu tendra que obligrseles
a otras personas a asumir el costo de la eleccin personal de un individuo acerca de Jo que hace o deja de hacer con su vida? No es acaso
cada uno de nosotros responsable por las decisiones y elecciones que toma en ejercicio de su libertad?
36
MIRON, ]effrey. Op.cit. p. 3.
37
No estamos descartando que Jos distribuidores de drogas puedan llegar a un acuerdo de reparto del territorio como mecanismo para evitar
el uso de la violencia. Sin embargo, estos acuerdos son bastante frgiles, pues su incumplimiento no puede ser reclamado ante el Poder
Judicial. Por otro lado, es posible presumir la existencia de elevados costos de transaccin en este campo como para esperar que estos
acuerdos se tomen y se lleven a cabo con normalidad.

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En qu se parecen johnnie Walker y Pablo Escobar?

tante claro que esta forma de violencia tambin sera abastecedores pueden crear sus propios mecanismos
eliminada si se optara por la legalizacin. de solucin de conflictos que no impliquen el uso de
violencia.
e) Violencia relacionada con la exigibilidad de las
normas por el Estado La cuarta razn proviene del hecho que en mercados
ilegales las disputas entre el Estado y los participantes
Una de las fuentes de violencia ms importantes de estos mercados se resuelven normalmente median-
relacionada con las drogas es la exigibil idad, por parte te el uso de violencia. El propio Estado frecuentemen-
del Estado, de las normas que prohiben su consumo y te utiliza la violencia en la ejecucin de las normas
comercializacin. que prohiben las drogas (rompiendo puertas a media-
noche, capturando individuos, deteniendo vehculos,
38
De acuerdo con Miron , existen claras razones por etc.) y como los participantes de los mercados negros
las que la exigibilidad de las normas que prohiben las no pueden acudir al Poder judicial a demandar una
drogas dan lugar a un incremento de la violencia. La indemnizacin por los daos y perjuicios ocasiona-
primera razn es que la exigibilidad de estas normas dos, normalmente responden con violencia (atacando
implica una disminucin de la libertad de los indivi- policas, jueces, funcionarios pblicos y polticos).
duos para producir y comercializar libremente cierto
tipo de bienes. Esto trae como consecuencia que un Finalmente, la quinta razn consiste en que se genera
mayor nmero de disputas comerciales tenga que una especie de redistribucin de los recursos disponi-
resolverse a travs de mecanismos ilegales, lo que bles para la lucha contra la violencia, desde el crimen
39
incrementa el uso de la violencia en general hacia la guerra contra las drogas. Ello
implica que existe una relacin positiva entre el
La segunda razn consiste en que, aun manteniendo nmero de efectivos asignados a la lucha contra las
el rgimen legal constante, la violencia aumenta si las drogas y las tasas de delitos comunes: mientras mayor
actividades del Estado dirigidas a reforzar la prohibi- cantidad de personal se destaque al control de las
cin se incrementan. Por ejemplo, si el Estado deci- drogas, menor ser la cantidad de efectivos que lu-
diera reforzar la prohibicin de las drogas persiguien- chen contra los delitos comunes y, por lo tanto, mayor
40
do el consumo y comercializacin de drogas que hoy ser la tasa esperada de delitos comunes cometidos .
en da son legales si se utilizan para fines medicinales,
no slo estara sacando fuera del mercado estos Pero la actuacin del Estado en este campo no slo
productos, sino que tambin impedira que los con- genera violencia, sino que tiene peculiares efectos
flictos derivados de estas transacciones se resuelvan a redistributivos en favor de los grandes crteles de
travs de los cauces legalmente establecidos. Los drogas. En un mercado libre existen miles de importa-
abastecedores de estas drogas seguramente ya no dores y exportadores. Cualquier persona puede entrar
sern las clnicas y farmacias, sino individuos que al negocio. Pero es muy difcil para un individuo
solucionarn los conflictos que surjan mediante el uso entrar al negocio de importacin de drogas, porque
de violencia. los costos de evadir a las autoridades le resultan
prohibitivos. Los nicos que pueden sobrevivir en este
En tercer lugar, en algunos casos la exigibilidad de las negocio son los crteles que tienen el suficiente
normas tiende a quebrar acuerdos llevados a cabo en dinero como para tener sus propios aeroplanos y
el mercado negro justamente para evadir el uso de la pistas de aterrizaje clandestinas, y para utilizar
violencia como mecanismo de solucin de conflictos. sofisticados mtodos con la finalidad de no ser descu-
As, cuando la coaccin del Estado es utilizada para biertos. Qu ms querra un monopolista?
arrestar abastecedores de drogas, se incrementar la
violencia como consecuencia de los intentos de los Lo que se deriva de todo este anlisis sobre la violen-
restantes abastecedores para hacer suyo el mercado cia en relacin con los consumidores, la distribucin
que ha sido dejado libre. Ello porque no se toma en de las drogas y la actuacin del Estado, es que la
cuenta que incluso en el mercado negro los principal fuente de violencia no son las drogas en s

38
MI RON, )effrey. Op.cit., pp. 4-6.
39
El ejemplo tpico de esta situacin es la inicial creacin de una prohibicin. Pero incluso se produce un incremento de la violencia cuando
la prohibicin ya existente se expande hacia sustitutos cercanos.
40
Esta afirmacin se vincula, como ya se seal anteriormente, con la existencia de uno de las tantos grupos de vctimas inocentes que trae
consigo el sistema de prohibicin, como es el que componen todas aquellas personas que son vctimas de delitos comunes (como robos,
asaltos, violaciones y homicidios) derivados del hecho que gran parte del personal de la polica se encuentra luchando contra las drogas.

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mismas sino la prohibicin que existe para su consu- termina pagando por ellos. En este caso, todos los que
mo y comercializacin. Si se optara por la legaliza- pagan sus impuestos estarn subsidiando el consumo
cin, prcticamente toda la violencia relacionada de drogas. Adems, se crearn incentivos para que los
41
actualmente con las drogas desaparecera Esta afir- adictos soliciten una mayor cantidad de drogas de las
45
macin se encuentra respaldada, adems, por la co- que realmente necesitan o desean , lo que dar lugar
piosa evidencia emprica de lo que ocurri en los a largas "colas" para conseguir las drogas requeridas.
42
Estados Unidos con la prohibicin del alcohol Uno de los principales problemas con esto es que, en
la medida en que las personas ms ricas generalmente
5. CMO REGULAR EFICIENTEMENTE EL valoran su tiempo ms altamente que las personas
MERCADO DE DROGAS? ms pobres (pues su costo de oportunidad es mayor),
el efecto que se genera es incentivar un uso relativa-
Hemos constatado a travs del presente anlisis el mente mayor de las drogas por parte de los sectores de
enorme costo social que impone la guerra contra las menores recursos de la sociedad. Por otro lado, estas
drogas y el sistema de prohibicin. Se eleva drogas sern colocadas en lugares en los que s tengan
exponencialmente el nmero de vctimas inocentes, un valor de mercado, generando corrupcin entre los
no se logra controlar el consumo y aumenta la violen- funcionarios pblicos encargados de distribuirlas.
cia en la sociedad. Es claro que la solucin pasa por
un cambio de sistema. Sin embargo, este nuevo siste- Otra alternativa, que supone una menor intervencin
ma puede tener diversos matices que se distinguen estatal y, por lo tanto, una menor distorsin de los
segn el grado de intervencin del Estado en este precios e informacin que brinda el mercado, es que
campo. se legalicen las drogas, pero que slo puedan comer-
cializarse en tiendas administradas por el Estado, de
La primera alternativa, que hemos venido proponien- tal forma que se pueda controlar la oferta de drogas y,
do a lo largo de este trabajo, consiste simplemente en consecuentemente, el nmero de adictos. Esta posibi-
legal izar las drogas y dejar que su consumo se rija por lidad trae tambin diversos problemas. Una primera
las reglas del libre mercado. En este marco, el rol del objecin es que si la finalidad de estas tiendas estata-
Estado se limitar a prohibir la venta de drogas a los les es abastecer la demanda, el Estado se va a convertir
43
menores de edad (lo que incluye prohibirla en en un propulsor del consumo de drogas (ubicando las
lugares cercanos de los colegios) y a regular los tiendas, por ejemplo, en lugares accesibles y concu-
horarios de la publicidad a travs de los medios de rridos). Adems, debido a la enorme cantidad de
comunicacin. Es decir, someter el comercio de dro- dinero que existe en este negocio, se crearn claros
gas a la misma regulacin que actualmente rige para incentivos para el abuso y la corrupcin.
el consumo de ciertos licores con alto contenido de
alcohol. Finalmente, una ltima alternativa, analizada por
46
Posner , es que se produzca un desplazamiento del
Una segunda alternativa es que, en lugar de permitir objetivo de la ley, del castigo a la educacin. Sin
que el consumo de drogas se rija por las reglas dell ibre embargo, cul es la probabilidad de que la educa-
mercado, el Estado se encargue de distribuirlas de cin sobre los peligros de las drogas sea eficaz? Como
forma gratuita a los adictos que se encuentren debida- seala este autor, el precio total de las drogas para el
mente registrados. Los problemas con esta opcin consumidor tiene dos componentes: el precio nomi-
son, sin embargo, enormes. Parece bastante claro que nal, es decir, el precio de mercado cobrado por el
44
no existen los bienes gratuitos , pues siempre alguien vendedor; y el costo del uso de la droga para el

41
Una demostracin de esto es lo que ocurre hoy en da con el alcohol. Cunta violencia existe alrededor del comercio de alcohol? En relacin
con las drogas la violencia es casi nula y se reduce a la que existe como consecuencia de la prohibicin del alcohol a los menores, de los
elevados impuestos que crean incentivos para el contrabando, de los accidentes y de los actos violentos de algunos consumidores.
42
Ver al respecto FRIEDMAN, Milton. "Thewarwe are losing". Op.cit., p. 58. MIRO N, ]effrey. Op.cit., pp. 32-40. FRIEDMAN, David. Op.cit.,
pp. 1-3.
43
Incluso para los menores de edad la opcin de la legalizacin es menos dramtica. Somos conscientes de que la prohibicin de venderles
drogas a los menores va a ser en parte incumplida. En este caso, sin embargo, los menores tendran acceso a drogas ms suaves y menos
dainas. Aunque esto parezca duro, es preferible a que consuman drogas de dudosa procedencia y que les pueden ocasionar incluso la
muerte. Ocurrira algo similar a lo que ocurre con el alcohol: debido a que los menores tienen acceso a la cerveza (bebida con un bajo grado
de alcohol) se reduce el nmero de menores que consumen caazo.
44
O, como dira Milton Friedman, no hay almuerzo gratis.
45
Ello se deriva de que si el precio de las drogas se mantiene por debajo del equilibrio competitivo (cosa que parece bastante clara si el precio
es nulo), la gente comprar ms de lo que comprara si el precio fuera el de equilibrio competitivo.
46
POSNER, Richard. Op. cit., pp. 236-237.

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En qu se parecen johnnie Walker y Pablo Escobar?

consumidor, que se presenta bajo una disminucin de Por qu la intervencin del Estado en la economa
la longevidad, la salud, las perspectivas de empleo, incentiva la corrupcin? Como seala Lorenzo
48
etc., tal como el consumidor percibe este costo. La Berna Ido de Quiroz , "el desarrollo de la corrupcin
educacin sobre los peligros del consumo de drogas se debe a un error metodolgico de base: la idea de
aumenta ese costo percibido, pero sobretodo para los que la naturaleza humana sufre una mutacin sustan-
consumidores que tengan suficiente educacin yac- cial en funcin del lugar donde los individuos desem-
ceso a los medios de comunicacin como para enten- peen su actividad. Segn este planteamiento, los
der cabalmente estos costos. As, este sistema de individuos se comportan de manera diferente cuando
educacin ser efectivo para los consumidores de actan en el mercado a como lo hacen en el sector
clase media, entre quienes disminuir la demanda de pblico. En ste se despojaran de todo inters egosta,
drogas y, en consecuencia, el precio de las mismas. La entregndose al servicio del bien comn (... ).
demanda de los consumidores de clase baja en quie-
nes no ha surtido efecto este programa educativo Como es evidente, la esquizofrenia entre el doctor
disminuir poco o nada. Por el contrario, aumentar Jeckyll funcionario poltico y el mister Hyde sujeto
a medida que baje el precio de mercado como conse- privado carece de consistencia terica y emprica.
cuencia de la disminucin de la demanda de los Todas las personas intentan maximizar su utilidad; lo
consumidores de clase media. En resumen, es bastan- nico que cambia es el contenido de sta en razn del
te probable que un programa educativo no reduzca en marco institucional donde los individuos actan. Ahora
absoluto la cantidad de drogas consumidas en la bien, las consecuencias derivadas de la accin indivi-
sociedad. Lo nico que conseguir ser un traslado dual que maximiza su utilidad son muy distintas si esta
del consumo hacia el grupo social ms pobre y que se despliega en el mercado o si lo hace en el terreno
cuenta con menores recursos. Esta poltica, en un pas poltico. Si el inters propio domina a la mayora de
sumido en la pobreza como el Per, puede traer los hombres en todas las empresas comerciales por
consigo efectos dramticos. qu no tambin en sus empresas polticas?".

En realidad, cualquier poltica que busque reducir el Agrega este autor que "en un mercado libre, las
consumo de drogas y que suponga la intervencin del transacciones se producen porque benefician a las
Estado en la economa est destinada a fracasar. Ello dos partes. No habra intercambio si quienes partici-
49
no porque los funcionarios estatales carezcan de pan en l no lo estiman mutuamente beneficioso"
buenas intenciones. Por el contrario, seguramente Por otro lado, "cuando el individuo participa en la
gran parte del actual sistema de prohibicin de las accin colectiva, su actitud no pierde su naturaleza
drogas se basa en buenas intenciones de un grupo maximizadora, simplemente se modifica el fin a
bien pagado de burcratas. Lo que ocurre es que la maximizar. Los polticos y los burcratas maximizan
intervencin estatal en la economa, y especialmente poder, pero la mano invisible que en el mercado lleva
en un rea tan rentable como el comercio de drogas, a convertir los intereses egostas en un servicio a la
genera incentivos para la corrupcin. colectividad, acta en un sentido inverso en la vida
pblica; en efecto, la mano invisible funciona al revs,
47
Como seala Milton Friedman , la guerra contra las ya que convierte los intereses colectivos en individua-
drogas est destinada a fracasar porque constituye una les. En el terreno poltico, la maximizacin de la
tpica empresa socialista, que nace probablemente de utilidad requiere que sta se produzca a costa de los
50
las buenas intenciones de un grupo de funcionarios dems" .
pblicos, pero que resulta ineficiente porque es ven-
tajosa para el pequeo grupo de polticos que la El mismo autor concluye sealando que "la nica
maneja y daina para una gran cantidad de personas. forma para limpiar la escena de las democracias
Como sugiere este autor, una inversin de la mxima occidentales no es poniendo al frente de los rganos
de Adam Smith sobre la mano invisible es tambin polticos y administrativos a seres inmaculados, sino
cierta: las personas que slo intentan velar por el impidiendo que el poder pueda ser mal utilizado por
inters pblico son llevadas por una mano invisible a los malvados o pueda corromper a los justos. Esto
satisfacer su inters privado, aunque esta no sea su supone cambiar el planteamiento de quin gobierna?
intencin inicial. por el de cunto poder se debe confiar a los gober-

47
FRIEDMAN, Milton. "The drug war as a socialist enterprise". Op.cit., pp. 3-8.
48
BERNALDO DE QUIROZ, Lorenzo. "Estado, economa y corrupcin". En: Themis No. 38, p. 257.
49
lbidem.
50
lbid, p. 258.
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Gerardo Sols

nantes? Aqu, la respuesta es evidente: el menor negligencia, esto no significa nada ms que la afirma-
posible para que el poder pueda hacer el menor dao cin de que ese comportamiento desperdicia recursos
51
posible" (... ).Y con un poco de reflexin nos sorprender que,
en un mundo de recursos escasos, el desperdicio debe
54
Como vemos, la regulacin del problema de las considerarse inmoral"
drogas trasciende el mbito de los consumidores y la
violencia, abarcando otros de mayor relevancia inclu- Considerar la justicia y la eficiencia como dos con-
so para la vida cotidiana de cada uno de nosotros. ceptos separados es un grave error. Evitar el desperdi-
Mientras ms facultades y poderes ostente el Estado cio y hacer que los costos de una decisin recaigan
para intervenir en las elecciones estrictamente priva- sobre un determinado individuo o grupo social por-
das de los particulares, menor ser la libertad de cada que genera los incentivos adecuados, es parte de las
individuo para elegir lo que crea ms conveniente nociones de justicia y moral que comnmente mane-
para s mismo, y mayores las posibilidades de ver jamos. En este sentido, no resulta inmoral, acaso, que
afectados sus derechos fundamentales. Como seala los contribuyentes paguen impuestos expropiatorios
52
Friedman , progresaremos ms en la lucha contra las para pagar el sueldo de una mayor cantidad de
drogas si reconocemos que repeler la prohibicin es policas o para mantener ms prisiones y prisioneros?
parte del problema mayor de cortar el poder del No es inmoral exigirle a los agricultores ms pobres
gobierno y restaurar el poder de los particulares. de nuestro pas que se dediquen a una actividad
distinta porque de las plantas que cultivan se pueden
6. CONCLUSIN extraer ciertas drogas? No es inmoral dejar que una
gran cantidad de personas sean vctimas de asaltos,
Hemos visto a lo largo de estas pginas cmo la prohi- robos y violaciones porque las fuerzas policiales se
bicin del consumo y comercializacin de las drogas encuentran inmersas en la guerra contra las drogas?
resulta una medida socialmente ineficiente, por la enor- No es inmoral, finalmente, que quienes no somos
me cantidad de recursos que se desperdician y los consumidores tengamos que asumir un costo tan alto
enormes costos que como sociedad debemos asumir. por la decisin libre de otras personas de hacerse dao
a s mismas?
Sin embargo, podra objetarse el presente anlisis
argumentando que el problema de las drogas es un La prohibicin de las drogas es sumamente costosa
terna que trasciende el mbito meramente econmico para la sociedad. Pero lo realmente trgico es que
y que abarca otros de tanta importancia como la moral quienes pagan por el mantenimiento de este sistema
y la justicia. En realidad, las crticas al uso del criterio absurdo son, en su gran mayora, aquellos que se
de la eficiencia para buscar soluciones concretas a encuentran alejados del problema del consumo. En
problemas cotidianos desconocen, en su mayora, este contexto, no permitir la legalizacin de las drogas
que este concepto trae implcito la nocin de justicia. resulta ineficiente y, por lo tanto, inmoral.
Como seala Guido Calabresi, evitar el desperdicio es
parte de la nocin comn de justicia. En otras pala- Vemos ahora como johnnie Walker y Pablo Escobar
bras, en una sociedad donde los recursos son escasos, son dos personajes con un gran parecido. Ambos
3
desperdiciares injusto 5 Richard Posner, por su parte, fueron grandes empresarios y tuvieron una gran visin
seala que un significado de justicia, tal vez el ms para los negocios. Evidentemente existe una brecha
comn, es el de la eficiencia. As, "cuando los indivi- de carcter tico que los separa. Eso es indudable. El
duos califican de injusto el hecho de condenar a una que hoy da cerremos esa brecha depende de una
persona sin someterla a juicio, de expropiar sin una decisin burocrtica. Slo as veremos a los futuros
compensacin justa o de no obligar a un automovilis- Pablo Escobar convertidos en prestigiosos johnnie
ta a que pague los daos causados a la vctima de su Walker.

51
lbid, p. 262.
52
FRIEDMAN, Milton. "The drug war as a socialist enterprise". Op. Cit., pp. 6-7.
53
CALABRESI, Guido. Seguro de primera persona, de tercera persona y responsabilidad por productos: puede el Anlisis Econmico del
Derecho decirnos algo al respecto? En: lus et Veritas. No. 4, 1992, p. 90.
54
POSNER, Richard. Op.cit., p. 32.

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