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POLIESTIRENO

El Poliestireno se designa con las siglas PS., estructuralmente, es una cadena


larga de carbono e hidrgeno, con un grupo fenilo unido cada dos tomos de
carbono. Es producido por una polimerizacin vinlica de radicales libres a partir
del monmero de estireno. A temperatura ambiente, el poliestireno es un
slido termoplstico que puede ser derretido a altas temperaturas para
moldearlo por extrusin y despus resolidificarlo.

El monmero utilizado como base en la obtencin del poliestireno es el


estireno (vinilbenceno). La formula del poliestireno es:

TIPOS DE POLIESTIRENO

Debido a las diferentes propiedades que presentan los poliestirenos y que


permiten la produccin de diversidad de artculos para varios usos, se
distinguen dos tipos bsicos de resinas de poliestireno.

- Poliestireno de uso general o Poliestireno cristal (GPPS)


- Poliestireno de alto impacto (HIPS)

El poliestireno de uso general o cristal se puede obtener por medio de tres


procesos: polimerizacin en masa, suspensin y solucin. El ms utilizado es la
polimerizacin en masa ya que presenta una aparente simplicidad y
proporciona un polmero de alta calidad. A partir de este polmero se obtienen
otras variedades de poliestireno, como el expansible, que es obtenido por
polimerizacin en suspensin del estireno en presencia de agentes soplantes y
a partir de l se obtienen las espumas aislantes.

El Poliestireno de alto impacto, es un poliestireno modificado con un


elastmero, generalmente butadieno. Este se puede obtener por reaccin o
mezcla fsica entre poliestireno y polibutadieno. Es ms fuerte, no quebradizo y
capaz de soportar impactos ms violentos sin romperse. El grado de resistencia
al impacto est en funcin del contenido de polibutadieno. Puede ser
procesado por los mtodos de inyeccin, soplado y termoformado.

CARACTERSTICAS GENERALES
Dentro de las propiedades que presentan estos compuestos, se encuentran:

Color transparente (slo el GPPS, el HIPS es blancuzco opaco)


Baja resistencia al impacto (aunque algunos grados de HIPS llamados
SHIPS alcanzan resistencias al impacto que les hace competitivos con
resinas de ingeniera para partes que no demandan demasiadas
propiedades de resistencia)
Muy baja elongacin
Buen brillo
Liviano
Puede ser procesado en un amplio rango de temperaturas
Elevada fuerza de tensin
Resistente a qumicos inorgnicos y al agua
Soluble en hidrocarburos aromticos
Propiedades elctricas sobresalientes
Densidad 1050 kg/m 3
Conductividad elctrica ( ) 10-16 S/m
Conductividad trmica 0.08 W/(mK)

PRODUCCIN DE POLIESTIRENO EXPANDIDO

El proceso productivo para la obtencin de Poliestireno Expandido utiliza


como materia prima el Poliestireno Expandible, el cual se obtiene de la
Polimerizacin del Estireno en presencia de un agente expandente es un
hidrocarburo de bajo punto de ebullicin (habitualmente pentano).

Polimerizacin del Estireno

En una primera instancia el estireno es dispersado en forma de gotas en fase


de agua en tamaos de 0,1 a 1mm. Las proporciones agua/estireno varan de
1:1 a 1:3. El tipo de polimerizacin utilizado es el de Suspensin y se lleva a
cabo en reactores vidriados o de acero inoxidable con capacidades entre 9000
y 136000 litros. Estos reactores operan en forma discontinua, la temperatura
es controlada mediante una camisa y frecuentemente mediante una serpentina
interna de refrigeracin.

Cuando las concentraciones del polmero se encuentran entre el 30% y


el 70% se produce una aglomeracin prematura de porciones del
polmero semi-slido, denso y pegajoso. En este momento es donde se
alcanza el estado crtico de la polimerizacin, la agitacin es ms
forzada y se deben agregar agentes de suspensin, dado que ms
aglomeracin puede provocar la rotura del motor y si la agitacin es
insuficiente se produce material pobre. Por lo contrario si la agitacin es
demasiada puede quedar gas atrapado en el material. Una falla
momentnea en la agitacin producira la aglomeracin inevitable del
material.
Cerca del final de la polimerizacin la mezcla polmero-agua es enfriada
a 85C para que la aglomeracin de las partculas de polmero sea
mnima al ser transferida al tanque de almacenaje.

Obtencin del Poliestireno Expandido

El proceso de transformacin para fabricar los artculos acabados en


poliestireno expandido transcurre en tres etapas:

1. Preexpansin: La materia prima (millones de pequeas esferas que


semejan "perlas") se calienta con vapor de agua, en unos equipos
denominados preexpansores, a una temperatura entre 80 y 100 C. La
densidad del material disminuye drsticamente y durante este proceso
las "perlas" compactas de materia prima se convierten en "perlas" de
plstico celular con una estructura interior de pequeas celdillas rellenas
de aire.
2. Reposo intermedio y estabilizacin: Al enfriarse las partculas recin
expandidas se crea un vaco en su interior que es preciso compensar con
la penetracin de aire por difusin. De este modo las "perlas" (que eso
parece la materia prima) alcanzan una mayor elasticidad mecnica y
mejoran su capacidad de expansin, lo que resulta ventajosos para la
siguiente etapa de transformacin. Este proceso se desarrolla durante el
reposo intermedio del material preexpandido en silos ventilados. Al
mismo tiempo se secan las "perlas".
3. Expansin y moldeo final: En esta etapa las perlas preexpandidas y
estabilizadas se transportan a unos moldes donde nuevamente se les
comunica vapor de agua y las perlas se sueldan entre s. De esta forma
se pueden obtener grandes bloques (que posteriormente se cortan en
las formas deseadas como planchas, moldes, cilindros, etc.), o productos
conformados con su acabado definitivo.

USOS Y APLICACIONES

moldes de poliestireno expandido para cornisas

moldes de poliestireno expandido para bovedillas

El poliestireno expandido es un material de bajo peso y gran resistencia, es


decir, presentan gran resistencia a la humedad, quimico y compresin;
adems de ser un buen aislante trmico.
RECICLADO DE EPS