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EL RECURSO
DE LA CULTURA
SERIE CULTURA V>

Dirigida por Nstor Garca Canclini

Se ha vuelto necesario estudiar la cultura en nuevos territorios. La


industrializacin y la globalizacin de los procesos culturales,
adems de modificar el papel de intelectuales y artistas, provoca que
se interesen en este campo empresarios y economistas, gobernantes
EL RECURSO
y animadores de la comunicacin y participacin social.
La presente coleccin dar a conocer estudios sobre estas nuevas
DE LA CULTURA
Usos de la cultura en la era global
escenas, as como enfoques interdisciplinarios de las reas clsicas:
las artes y la literatura, la cultura popular, los conflictos fronterizos,
los desafos culturales del desarrollo y la ciudadana.
Daremos preferencia a estudios en espaol y en otras lenguas
que estn renovando tanto el trabajo de las disciplinas dedicadas
a la cultura -antropologa, historia y comunicacin- como los campos George Ydice
que se abren para estos temas en la economa, la tecnologa
y la gestin sociopoltica.

jEAN-PIERRE WARNIER La rnundiaJizacin


de la cultura
LUIS REYGADAS Ensamblando culturas
Diversidad y conflicto
en la globalizacin de la industria
ROSAI.A WINOCUR Ciudadanos rnediticos
La construccin de lo pblico
en la radio
Scorr MICHAELSEN Teora fronteriza
Y DAVID E. jOHNSON (prxima aparicin)
NDICE
Traduccin: Gabriela Ventureira, excepto captulo 7: Desiderio Navarro

Agradecimientos 11

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Primera edicin: noviembre 2002, Barcelona
1. El recurso de la cultura ............................ . 23
Desarrollo cultural ................................ . 27
La economa cultural .............................. . 30
cultura Libre . Ciudadana cultural ............................... . 36
Derechos reservados para todas las ediciones en castellano . La cultura como reserva disponible ..................... . 40
Una nueva episteme? ............................. . 43
Editorial Gedisa, S.A.
Paseo Bonanova 9, 1P
2. Los imperativos sociales de la performatividad . . . . . . . . . . . . 57
08022 Barcelona, Espaa
La risa cmplice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Tel93 253 09 04
Fax 93 253 09 05
. . performatividad
/La . y las guerras culturales . . . . . . . . . . . . . . . . 61
gedisa@gedisa.com
. Las races histricas de la performatividad americana . . . . . . . . 71
www.gedisa.com Qu ley regulatoria hay en un pas caracterizado por el favor? . . . 81

3. La globalizacin de la cultura y la nueva sociedad civil . . . . . . 107


Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
.Globalizacin
.. y estudios culturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
.
Globalizacin y cultura en Amrica latina . . . . . . . . . . . . . . . . 114
ISBN: 84-7432-968-X ..
Cultura y neoliberalismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Depsito legal: B. 48285-2002 .Los
. .zapatistas y la lucha por la sociedad civil . . . . . . . . . . . . . . 124
.
Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
Diseo de coleccin: Sylvia Sans ...
Impreso por Carvigraf, Clot, 31- Ripollet 4. La funkizacin de Ro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Impreso en Espafia Printed in Spain La cultura juvenil y la decadencia de la identidad nacional brasilea . 140
Las contradicciones de la democracia a la brasileira . . . . . . . . . . 146
Queda prohibida la reproduccin parcial o total por cualquier medio de impresin,
en forma idntica, extractada o modificada de esta versin castellana de La obra.
El miedo al funk . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
149
El mundo del funk carioca ........................... . 155 La poltica de la cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
La poltica cultural del funk carioca .................... . 163 La <<vanguardizacin>> de los pblicos y los procesos . . . . . . . . . 369
. organizacin como insight . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La 376
5. La cultura al servicio de la justicia social ............... . 167 La conveniencia de la cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 383
La violencia en la ciudad dividida ...................... . 167
Tender un puente entre las dos mitades .................. . 174 Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 393
Los aprietos de la publicidad ......................... . 178 La cultura en tiempos de crisis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 393
La obra de las iniciativas de accin ciudadana ............. . 182 ..
La mediacin de la ciudadana y los valores ............... 9. 186
. Afro-Reggae .................................... Produci 187
. r la 191
, La ONGizacin de la cultura .......................... econom
. a 199
cultural 199
6. Consumo y ciudadana? ........................... . 203
: el arte
Consumir identidades .............................. 207
colabor
. ativo 215
La ciudadana ................................... de 222
. La compra de mercancas como acto poltico .............. inSITE 225
. Consumo y diversidad empresarial ...................... ... . 232
. Consumismo y ciudadana global .......................
. El federalismo regional ............................. 235
. Conclusin ..................................... 235
. 239
7. La globalizacin de Amrica latina: Miami .............. . 250
La globalizacin y las ciudades ........................
. Miami: capital cultural de Amrica latina ................. 261
. El multiculturalismo latino: la transculturacin 261
como valor aadido .............................. 265
. 269
279
8. Libre comercio y cultura ........................... . 284
Qu tiene que ver la cultura con el libre comercio? .......... 288
. La propiedad intelectual y la redefinicin de la cultura ........ 302
. El libre comercio y la cultura en Canad y Mxico ........... 317
. El libre comercio y la cultura en Estados Unidos ............ 321
. La diversidad empresarial ........................... 334
. El libre comercio y la intermediacin cultural transnacional ....
. Capitalizar la frontera .............................. 339
.
El arte de reembolso en la era de los tratados de libre comercio ... '
. El binacionalismo y la integracin cultural ................
. Conclusin .....................................
.
El 11 de septiembre, la diversidad y la categorizacin racial:
las visiones americocntricas . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . 394
Las consecuencias culturales del11 de septiembre . . . . . . .
. . . . 400
Una cultura de la memoria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . 409
El asalto de las corporaciones transnacionales a la cultura
de Amrica latina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . 417

,'[
Bibliografa .....................................
.. . 423
El surgimiento de la colaboracin cultural binacional ......... 339 '
. 352
El laboratorio y la maquiladora ........................ 357
. El capital cultural
..................................
AGRADECIMIENTOS

Este libro no hubiese podido ser escrito sin la mirada de discusiones


y debates que mantuve con amigos y colegas.
Algunas de estas polmicas se remontan a dcadas y configuran mis
visiones cotidianas del mundo. Sohnya Sayres, Juan Flores, Jean Franco,
Nstor Garca Canclini, Daniel Mato, Toby Miller, Andrew Ross, Doris
Sommer, Silviano Santiago, Helosa Buarque de Hollanda, Beatriz Resen
de, Alberto Moreiras, Idelber Avelar, John Kraniauskas y muchos otros
son parte de esta comunidad interpretativa internacional. Agradezco es
pecialmente el tiempo y el esfuerzo que Toby Miller, Andrew Ross, Larry
Grossberg, Alberto Moreiras, Luis Crcamo, Mico!Seigel, Sonia Alvarez,
Arturo Escobar y Ana Mara Ochoa dedicaron a la lectura y al comenta
rio especfico de uno o ms captulos. Nstor Garca Canclini tuvo, ade
ms, la gentileza de leer de punta a cabo el manuscrito para su publicacin
en el mundo hispanohablante. Gabriela Ventureira hizo un magnfico tra
bajo en su versin al castellano. Asimismo, estoy en deuda con Ken Wis
soker, mi editor en Duke UP, y con las diversas instituciones que me brin
daron su apoyo en el transcurso del tiempo a fin de poder llevar a cabo la
investigacin cuyo resultado es este libro: el PSC-CUNY Research Award
me permiti realizar una investigacin en Brasil; gracias a la beca conce
dida por el Fideicomiso para la Cultura Estados Unidos-Mxico pude es
tudiar cmo la diversidad se interpreta de modo diferente en ambos pa
ses; el Post-Doctoral Humanities Fellowship Program de la Fundacin
Rockefeller me dio la oportunidad de coordinar la investigacin de la po
ltica cultural como parte de la Privatizacin del Proyecto de Cultura, en
la Universidad de Nueva York; y la Universidad de Nueva York me pro
porcion ayuda de diversas formas. A estas personas e instituciones, as
como a muchas otras mencionadas en las pginas del libro, les doy las gra
cias de todo corazn.
INTRODUCCIN

En una reunin internacional de especialistas de la poltica cultural


celebrada recientemente, una funcionaria de la UNESCO se lament de
que la cultura se invocara para resolver problemas que antes correspon
dan al mbito de la economa y la poltica. Sin embargo -agreg-la ni
ca forma de convencer a los dirigentes del gobierno y de las empresas de
que vale la pena apoyar la actividad cultural es alegar que esta disminui
r los conflictos sociales y conducir al desarrollo econmico (Ydice,
2000b). El propsito de este libro es esclarecer e ilustrar, mediante una se
rie de ejemplos, de qu manera la cultura como recurso cobr legitimidad
y desplaz o absorbi a otras interpretaciones de la cultura. Dtseo recal
car desde el comienzo que no estoy repitiendo la crtica de Adorno y
Horkheimer a la mercanca y su instrumentalizacin. En el captulo 1
aclaro que la cultura como recurso es mucho ms que una mercanca:
constituye el eje de un nuevo marco epistmico donde la ideologa y bue
na parte de lo que Foucault denomin sociedad disciplinaria (por ejem
plo, la inculcacin de normas en instituciones como la educacin, la
medicina, la psiquiatra, etc.) son absorbidas dentro de una racionalidad
econmica o ecolgica, de modo que en la cultura (y en sus resultados)
tienen prioridad la gestin, la conservacin, el acceso, la distribucin y la
mversin.
La cultura como recurso puede compararse con la naturaleza como
recurso, sobre todo porque ambas se benefician del predominio de la di
versidad. Pensemos por un momento en la biodiversidad, 1/incluido el sa
ber tradicional y el conocimiento cientfico derivados de ella. Segn la
Convencin sobre la Diversidad Biolgica >,
conservada a fin de mantener su capacidad de desarrollo para satisfacer
las necesidades y aspiraciones de las generaciones del presente y del futu
ro>
privada a buscar ganancias a toda costa, la tendencia de las naciones de-

1. La Convencin define la biodiversidad como la variabilidad entre los organismos vi-


vientes que provienen de todas las fuentes, incluida, nter ala, la terrestre, la marina y otros eco
sistemas acuticos y los complejos ecolgicos de los cuales forman parte... es decir, la variabili
dad dentro de las especies, entre las especies y de los ecosistemas. (Convencin S)
14 /EL RECURSO OE LA CULTURA
INTRODUCCIN/ 15

sarrolladas a sacar ventaja de los pases en vas de desarrollo, la mayor le la agencia cultural, tan frecuente en la obra de los estudios culturales.
gitimidad del conocimiento cientfico por sobre el saber tradicional, la Pero esa admonicin no proviene del deseo de ser un aguafiestas, por
creciente contaminacin del medio ambiente, etc., entonces la cuestin as decirlo, sino de una interpretacin diferente de la agencia. Para algu
nos, los relativamente faltos de poder pueden sacar fuerzas de su cul
principal y ms acuciante pasa a ser la administracin de recursos, cono
tura y de ese modo enfrentar el ataque de los poderosos. Para otros, el
cimientos, tecnologas, as como los riesgos implcitos que pueden defi
contenido de la cultura misma carece prcticamente de pertinencia; lo im
nirse de incontables maneras.
portante es que esta refuerce una poltica con vistas al cambio. Aunque
La cultura no evoca, para la mayora de la gente, la misma sensacin
esas opiniones sean muy atractivas, tambin es cierto que la expresin
de apremio susceptible de amenazar la vida, si bien es cierto que muchos
cultural per se no basta. Digamos que ayuda a participar en la lucha cuando
lamentan los estragos causados por el turismo, la fast food y las indus uno conoce cabalmente las complejas maquinaciones implcitas en apo
trias globales del entretenimiento en los estilos de vida tradicionales. lti yar una agenda a travs de una variedad de instancias intermedias, situa
mamente, empero, los mismos administradores de los recursos globales das en distintos niveles, que a su vez tienen agendas similares, yuxtapues
han descubierto la cultura y se han referido, al menos de palabra, a las tas o discrepantes. Quienes se dedican a los estudios culturales a menudo
nociones de proteccin e inversin culturales. Por un lado, la idea de que consideran la agencia cultural de un modo ms circunscripto, como si la
para preservar la biodiversidad es preciso conservar las tradiciones cultu expresin o identidad de un individuo o grupo en particular condujera,
rales pertenece hoy al sentido comn. Por el otro, se argumenta -y tal vez en s misma, al cambio. Sin embargo, segn seala Iris Marion Young
se piensa realmente- que una inversin en cultura sensible a la raza y al (2000), nos encontramos posicionados en relaciones de clase; gnero,
gnero fortalecer la fibra de la sociedad civil, la cual sirve a su vez de an raza, nacionalidad, religin, etc. [dentro de "una historia ya dada de sig
fitrin ideal para el desarrollo poltico y econmico. nificados sedimentados, paisaje material e interaccin con otros en el
No siempre resulta sencillo conjugar los aspectos sociopolticos y campo social"] que son fuente tanto de posibilidades de accin cuanto de
econmicos de la gestin cultural sin incurrir en problemas ni contradic posibilidades de coaccin.
ciones. Consideremos, por ejemplo, qne al aceptar las formas del derecho Los activistas negros del Grupo Cultural Afro-Reggae, cuya activi
occidental para proteger sus tecnologas (la creacin de variedades de se dad cultural examino en el captulo 5, no lograron sus propsitos por s
millas) y sus prcticas culturales (digamos, las pinturas onricas aborge solos, sino que debieron negociar con reconocidos activistas sociales, per
nes), los pueblos no occidentales pueden sufrir una transformacin aun sonas destacadas de la comunidad, autoridades eclesisticas, periodistas,
ms rpida. Si un ritual o una tecnologa especfica no estn actualmente abogados, acadmicos, empresarios, filntropos, industrias de la msica
incluidos como una forma de propiedad protegible, el recurrir al derecho y del entretenimiento, grupos solidarios internacionales y funcionarios de
occidental para garantizar que otros no obtengan beneficios de ella com fundaciones. Tuvieron que trabajar en muchos frentes, en ocasiones va
porta, casi con certeza, la aceptacin del principio de propiedad. Qu lindose de estrategias contrapuestas. Y cada uno de los actores con quie
significar todo esto cuando las formas no occidentales de conocimiento, nes se encuentran en una instancia dada se ve tambin obligado a nego
tecnologa y prcticas culturales se incorporen en la ley de propiedad ciar en varios niveles. El funcionario de la Fundacin Ford local en Ro
intelectual y derechos de autor? La venta de cultura inalienable se debe comunicarse con el director de la oficina y con los funcionarios de
convertir en algo similar a la venta de permisos de contaminacin en Es la Fundacin en Nueva York, antes de que se aprueben los fondos para
tados Unidos, en virtud de los cuales las compaas que reducen sus ema colaborar con una agenda especfica.
naciones txicas pueden vender los derechos de emisin de esos contami Trabajar en estos niveles diferentes, un fenmeno cada vez ms ha
nantes ambientales? Tanto en los recursos culturales como en los naturales bitual cuando los actores transnacionales se involucran en lo locah), im
la gestin es cada vez ms el nombre del juego.
pulsa la agencia>> sobre todo en la direccin de la performatividad, el
En este libro identifico, naturalmente, a los villanos y a los hroes,
tema del captulo 2. Cuando la negociacin de la agencia cultural depen
pero casi todas las situaciones aqu examinadas son ms complejas que
de de numerosas instancias, el cuidado de s [colectivo o individual]>>
esta simple dicotoma. Algunos lectores del manuscrito se preguntaron si
deviene performativo. Como argumento al final del captulo 1, sobre la
yo no era demasiado pesimista en lo relativo a las perspectivas de los mo '1 conveniencia, existe una compatibilidad entre nocin foucaultiana de
vimientos sociales. Un lector annimo seal que las conclusiones pre
lcnidado de s [souci de sot] y la performatividad; la tica de Foucault
cautorias tienen ms peso que la poltica comunitaria del trabajo cultural.
comporta una prctica reflexiva de auto-gestin frente a los modelos
Ciertamente, estoy llamando a la prudencia respecto de la celebracin de
16 1 EL RECURSO DE LA CULTURA INTRODUCCIN 1 17

(o a lo que Bajtn denomin voces)) y <<perspectivas))) impuestos por una de las ONG, sean homogneos. Las diferencias nacionales y regionales,
sociedad o formacin cultural determinada. El concepto de autor sus entendidas como campos de fuerza diversamente estructurados que con
tentado por Bajtn ( 1981) puede servir como un prototipo de la tica figuran el significado de cualquier fenmeno, desde una cancin pop has
performativa de Foucault, pues aquel no es sino una orquestacin de ta el activismo medioambiental y antirracial, son funcionales al comercio
las <voces)) global y al activismo global.
ces" con sus propias intenciones, con su propio acento)). El autor que En el captulo 2, Los imperativos sociales de la performatividad,),
ejercita el cuidado de s debe forjar tambin su libertad trabajando me- examino de qu manera se comprenden estos campos de fuerza en cuan
\ diante los modelos que encuentra en su cultura y que le son propuestos, to conjuntos de mandatos performativos relacionados con los pactos
sugeridos o impuestos por su cultura, su sociedad y su grupo sociah interaccionales, los marcos interpretativos y los condicionamientos insti
(Fou cault, 1997). tucionales de la produccin de comportamiento y conocimiento. La si
En el captulo 1, El recurso de la cultura))' examino cmo la cultura se nergia producida por las relaciones entre las instituciones del Estado y la
invierte, se distribuye de las maneras ms globales, se utiliza como atrac sociedad civil, la magistratura, la polica, las escuelas y universidades, los
cin para promover el desarrollo del capital y del turismo, como el pri medios masivos y los mercados de consumo, da forma al entendimiento
mer motor de las industrias culturales y como un incentivo inagotable y a la conducta. Esta fuerza performativa se halla ejemplificada en el an
para las nuevas industrias que dependen de la propiedad intelectual. Por lisis de las guerras culturales en Estados Unidos. A mi criterio, dichas gue
tanto, el concepto de recurso absorbe y anula las distinciones, prevale rras no son sino una fantasa societal donde lo normativo y lo no nor
cientes hasta ahora, entre la definicin de alta cultura, la definicin an mativo chocan pero terminan por igualarse. Por un lado, las guerras
tropolgica y la definicin masiva de cultura. La alta cultura se torna un culturales nos trajeron los delirios de Jesse Helms y de otros conservado
recurso para el desarrollo urbano en el museo contemporneo (por ejem res; por el otro, muchos izquierdistas culturales se sintieron harto felices
plo, el Guggenheim de Bilbao). Los rituales, las prcticas estticas cotidia de pulsar los botones correctos y, en el proceso, alcanzar la visibilidad
nas tales como canciones, cuentos populares, cocina, costumbres y otros que acompaa al farisesmo y al espectculo directo. La nocin de fanta
usos simblicos son movilizados tambin como recursos en el turismo y sa se usa aqu en un sentido psicoanaltico para referirse al carcter pro
en la promocin de industrias que explotan el patrimonio cultural. Las yectivo de este empate cultural.
industrias de la cultura masiva, sobre todo las concernientes al entrete Uno de los aspectos ms significativos del activismo cultural de los
nimiento y a los derechos de autor, que han integrado progresiva y verti grupos identitarios es el hecho de haber sido facilitado, en parte, por la
calmente la msica, el filme, el vdeo, la televisin, las revistas, la difusin legislacin y el debido proceso. Aunque tericos crticos de la raza [cri
satelital y por cable, son las que ms contribuyen al producto bruto na tica/ race theoristsl piensen que el imperio de la ley est esencialmente
cional de Estados Unidos. compuesto de elecciones a favor o en contra de la gente e impuesto me
La nocin de cultura como recurso implica su gestin, un enfoque diante la violencia (Ross, 2000) y coincidan con la visin de Foucault
que no era caracterstico ni de la alta cultura ni de la cultura cotidiana, (1997) de que la ley es el imperativo violento de una sociedad que se
entendida en un sentido antropolgico. Y para complicar aun ms lasco defiende a s misma,, esta constituye, no obstante, un principio funda
sas, la cultura como recurso circula globalmente, con creciente velocidad. mental para la accin. En efecto, la ley es tambin un dato de la perfor
En consecuencia, su manejo, administrado a escala nacional durante me matividad cotidiana en la sociedad estadounidense, segn afirm Judith
dio siglo en la mayora de los pases de Europa, Amrica latina y Estados Butler. Quiz la mayor discrepancia entre Estados Unidos y los restan
Unidos -aunque en este pas la gestin local de la cultura prevaleci por tes pases de Amrica se relacione con la fuerza performativa del dere
sobre la nacional, incluso en el apogeo del NEA-, est coordinado hoy cho. Nadie ignora, en nuestro continente, la permeabilidad de la ley al
tanto local como supranacionalmente por las corporaciones y por el sec favor, a la jerarqua y a otras parcialidades personalistas, aun en los
tor no gubernamental internacional (la UNESCO, las fundaciones, las aos posteriores a la dictadura, cuando la legislacin de los derechos
ONG, etc.). Pese a esta circulacin global, o quiz debido a ella, ha sur humanos acompa a buena parte del activismo en la regin. En conse
gido una nueva divisin internacional del trabajo cultural que yuxtapone cuencia, la ley no despierta en todas las sociedades las mismas fantasas
la diferencia local a la administracin y la inversin transnacionales. Ello proyectivas que afectan las cuestiones concernientes a la identidad. El
no significa que los efectos de esta creciente cultura transnacional, evi examen de la cultura del favor en Brasil pone de manifiesto esta dife
dentes en las industrias del entretenimiento y en la llamada sociedad civil renCia.
18 / EL RECURSO DE LA CULTURA INTRODUCCIN / 19

En el captulo 3, La globalizacin de la cultura y la nueva sociedad tados Unidos en la dcada de 1980. El vuelco al funk signific el aparta
civil, exploro de qu manera el campo transdisciplinario de los estudios miento de la tradicional adhesin al samba, la msica del pueblo. En
culturales podra ocuparse de los cambios producidos por los procesos glo efecto, los funkeiros procuraron oponerse a la performance de <do popu
bales. Me interesa, particularmente, cmo esos procesos generaron deba lar, subordinado a las elites pero aceptado por estas, con una msica que
tes sobre el papel desempeado por la sociedad civil en la renegociacin desafiaba esa conciliacin. El funk y otras msicas provenientes de la dis
del compromiso tradicional entre el Estado y los diversos sectores de la pora negra como el rap y el reggae, impugnaron el lugar ocupado por los
nacin (el E pluribum unum). Esta revisin es a menudo llevada a la pa negros en Brasil y el control de su acceso al espacio pblico privatizado.
lestra por las comunidades locales que tienen mucho que perder o mucho Cuando las demandas basadas en la raza y hechas en nombre del
que ganar frente a las vicisitudes de la globalizacin. La sociedad civil es funk y el rap lograron un mayor reconocimiento, sobre todo de las ONG
hoy el concepto dilecto de muchos movimientos en pro de la reforma y de locales e internacionales y de instituciones estadounidenses como la Fun
la revolucin, desalentados por la inviabilidad del socialismo como alter dacin Rockefeller, los grupos culturales}} pudieron abrirse un espacio
nativa poltica, al menos en un futuro cercano. El dominio actual del neo para luchar por sus derechos. En el captulo 5 examino una red cultural
liberalismo -d conjunto de polticas que incluye la liberalizacin comer juvenil y una iniciativa de accin ciudadana, pues ambas ponen de relie
cial, la privatizacin, la reduccin (y en algunos casos la eliminacin) de ve la idea de que la cultura pas a ser el terreno donde se forjaron las nue
los servicios subsidiados por el Estado, tales como el cuidado de la salud vas narrativas de legitimacin con el objeto de naturalizar el desidertum
y la educacin, los recortes salariales y el aniquilamiento de los derechos neoliberal de expurgar al gobierno de lo social. El neoliberalismo rein
laborales- ha contribuido a que la atencin poltica se desplazara hacia la troduce, por tanto, la expectativa de que las instituciones de asistencia}
izquierda, desde la toma del poder estatal (que en muchos casos no ha re se siten en la sociedad civil y, en menor medida, en el gobierno. Ello im
suelto el problema de la soberana) a las cuestiones concernientes a los plica la apertura de nuevos mbitos para el activismo, los cuales permiten
derechos civiles y humanos y a la calidad de vida. Los partidos polticos ciertos tipos de habilitacin [empowerment] y, a la vez, nuevas formas
convencionales e incluso los progresistas han tenido poco xito en con asequibles de gestin social. Segn Foucault, <da sociedad civil es el con
trarrestar estas polticas y ello por dos razones. En primer trmino, los pro junto concreto donde estos puntos abstractos, los hombres econmicos,
cesos polticos institucionalizados son, en gran medida, disfuncionales en necesitan ser posicionados a fin de hacerlos adecuadamente manejables
cuanto a responder a las necesidades sociales; en segundo trmino, las (Foucault, 1979). La estructura en red adoptada por los grupos que exa
enormes presiones ejercidas por los intereses financieros internacionales, mino aqu tambin difunde el fenmeno de la agencia, estratificndola,
no slo han desalentado la reforma, sino empeorado de hecho las condi por as decirlo, en los actores sociales diversamente posicionados: los gru
ciones, como la siempre creciente brecha en la distribucin del ingreso. pos culturales activistas, la comunidad en cuyo nombre se lleva a cabo el
En consecuencia, los actores ms innovadores en la postulacin de pro activismo, las fuentes financieras que comprenden desde los organismos
gramas de accin poltica y social son los movimientos de las bases y las gubernamentales y las fundaciones locales hasta las corporaciones trans
organizaciones no gubernamentales (ONG) nacionales e internacionales nacionales' y las ONG, e incluso el Banco Mundial (BM) y el Banco Inte
que los apoyan. Dichos actores han apostado a la cultura, definida de in ramericano de Desarrollo (BID). Los discursos de estos grupos se hallan
contables maneras; vale decir a un recurso ya elegido como blanco de considerablemente sobredeterminados por la red de colaboradores e in
explotacin por el capital (por ejemplo, en los medios masivos, el consu termediarios.
mismo y el turismo) y un fundamento para resistir a la devastacin pro El captulo 6, Consumo y ciudadana?, consiste en una explora
vocada por ese mismo sistema econmico. cin detallada de las formas mediante las cuales el consumismo ha irrum
Los captulos 4 y 5 -La funkizacin de Ro y La cultura al servi- pido en la manera en que la gente negocia la identidad, el estatuto y el po
cio de la justicia social- constituyen, en conjunto, un estudio de caso: la der poltico. En ese captulo evalo hasta qu punto es viable imaginar la
transformacin de la lucha social, especialmente la exclusin racial y la ile sociedad civil, no como el espacio habermasiano del libre debate y la for
galidad en las favelas de Ro de Janeiro, en un recurso del que pueden va macin de opinin, sino ms bien como la criada de las polticas liberales
lerse los grupos culturales ONGizados}} para obtener mayor capacidad } que reducen y privatizan lo social y lo cultural. La actividad poltica pue
de accin [empowerment]. En el captulo 4 se describe la denigracin de de darse aun en los sitios donde la compra de mercancas representa un
la juventud generalmente negra de las favelas y de su msica favorita, so- acto poltico, as como en el uso de tarjetas de crdito con conciencia so
bre todo el funk, que se asoci con la violencia al igual que el rap en Es- cial. Literalmente, es posible hacer poltica yendo de compras o exhibien-
ZU 1 El !ECU!SO DE LA CULTU!A
INT!OOUCCIN / 21

do en la vestimenta el propio eslogan poltico preferido. Quienes se de mica mente ms redituables, digamos el software de computacin y los si
dican a los estudios culturales defendieron esa poltica consumista en las tos
dcadas de 1980 y 1990, afirmando que en la medida en que el consu mtelectual y contemdo> analizo
mismo fortalece la identidad, el individuo est mejor preparado para ha las estrategias para la integracin cultural en Amrica latina, qe
cer reclamos en la esfera institucional neoliberal. Una poltica de esa n contrarrestan la desmesurada influencia de Estados Unidos y de la cultu
dole debe ser, empero, puesta plenamente a prueba, sobre todo cuando ra del e tr temmtento
est plagada de contradicciones de los opositores a la globalizacin, quie las asooacwnes con el capital privado y las polticas neoliberales. Les
nes consumen, sin embargo, msica y otros espectculos producidos por
concedo especial atencin a los complementos culturales del Tratado de
las industrias ms globalizantes de todas: los conglomerados del entrete Libre Comercio de Amrica del Norte (NAFTA) y del Mercado Comn
nimiento. del Sur (MERCOSUR). La diversidad cultural, por ejemplo, se incorpora
En el captulo 7, La globalizacin de Amrica latina: Miami>>, ana Y en cterta medtda se neutrahza en estos sitios como parte de la divisin
lizo el <<puente>> o corredoP> cultural-econmico situado entre Estados internacional del trabajo cultural.
Unidos y toda Latinoamrica. Miami es el paradigma de las economas El captulo 9, Producir la economa cultural: el arte co/aborativo de
creativas alabadas en los ltimos aos por el uso de la cultura y la inno inSITE, no es sino una extrapolacin del captulo 8 en el estudio de caso
vacin como motores del crecimiento econmico. En Miami, desempe
de un programa trienal de eventos artsticos -inSlTE- celebrado en el co
an este papel las industrias de la cultura, especialmente la msica, la te
rre_dor San Diego-Tijuana que cruza la frontera entre Estados Unidos y
levisin, los portales de Internet, la fotografa fashion, y las instituciones
Mex1co. Aunque el evento se desva significativamente de las cuestiones
dedicadas al arte. Inicialmente situadas all para sacar provecho tanto de v n l-adas
los mercados de Amrica latina cuanto de los mercados latinos de Esta dtvtso_n de la labor cultural, caracterstica de las relaciones comerciales.
dos Unidos, esas industrias tambin reclutan una hueste de trabajadores Es postble descubrir esa divisin en la financiacin del evento en las rela.
culturales que se interesan en Miami y han comenzado a transformar la ciones entabladas entre artistas y pblico y en las expectativa's suscitadas
ciudad. A mi juicio, esta transformacin es parte de una internacionali en Y por las comunidades).
zacin que convierte a Miami en una ciudad poscubana o poscaribea. poltica y cultural de un vasto evento artstico cuya influencia ha aumen
Pero se trata de una internacionalizacin problemtica, pues la fusin
tado progresivamente. La labor constituye un hecho capital para este exa
entusiasta del multiculturalismo estadounidense y el mestizaje latinoame
men, no solo en la asimetra que corta transversalmente la frontera sino
ricano, aunque ms abarcadora que el orden racial tradicional imperante
adems en la nocin misma de colaboracin, un concepto importan;e que
en Estados Unidos, intensifica sin embargo las desigualdades histricas,
aboga por la capacidad de accin [empowerment] a travs de programas
principalmente las padecidas por los inmigrantes negros. En ese captulo
de arte centrados en la comunidad. Aqu se da algo parecido a lo que ocu
analizo, asimismo, la afirmacin de que los inmigrantes racial izados con
rre en las maqmladoras industriales, lo que me permite hablar de maqui
tribuyen a la economa cultural, la que a su vez los explota. Como dice !adoras crtlturales.
Castells, ellos dan vidaa la ciudad no solo mediante su labor en las in
En la Conclusin considero brevemente si los fenmenos exami
dustrias del sector de servicios, sino tambin por la influencia cultural
nados en los captulos previos se sostienen o no en un mundo caracteri
que ejercen a travs de la msica, la danza, la comida y los festivales. En
zado por la crisis, tal como la que desencadenaron los ataques del 11 de
suma, se trata de una contribucin poco reconocida en la divisin inter
septtembre, en contraste con la estabilidad que dan por sentada quienes
nacional del trabajo cultural.
r curren
En el captulo 8, Libre comercio y cultura),
stla cultura tiene el poder suficiente para reconstruir la comunidad cuan
de propiedad internacional que permiten a los conglomerados mantener do el mundo entra en crisis.
el dominio sobre una parte considerable de la produccin cultural y, es
pecficamente, sobre su distribucin y los beneficios derivados de esta. El
mismo concepto de innovacin como motor de la acumulacin de capital

tes' a
menudo identificado con la cultura. En este captulo vemos de qu G

manera las estrategias del comercio global rearticulan todas las concep
ciones de cultura, y lo hacen hasta con los productos y servicios econ-
1. EL RECURSO DE LA CULTURA

Pero es la cultura -no nicamente la tecnologa en bru


to- la que determinar si Estados Unidos conserva el esta
tuto de nacin preeminente en Internet (Lohr, 2000).

En este libro, mi argumento es que el papel de la cultura se ha ex


pandido de una manera sin precedentes al mbito poltico y econmico,
al tiempo que las nociones convencionales de cultura han sido considera
blemente vaciadas. En lugar de centrarse en el contenido de la cultura
--<:sto es, el modelo de enaltecimiento (segn Schiller o Arnold) o el de dis
tincin o jerarquizacin de clases (segn Bourdieu) que ofreca en sus
acepciones tradicionales, o su ms reciente antropologizacin como esti
lo de vida integral (Williams) conforme a la cual se reconoce que la cul
tura de cada uno tiene valor- tal vez sea ms conveniente abordar el terna
de la cultura en nuestra poca, caracterizada por la rpida globalizacin,
considerndola como un recurso. Permtaseme dejar de lado, por el mo
mento, la obligada referencia al anlisis de Heidegger del recurso en
cuanto reserva disponible [Bestand] y las innumerables discusiones sobre
la globalizacin. Retomar esos temas ms adelante, pero lo que me inte
resa destacar desde un principio es el uso creciente de la cultura como ex
pediente para el mejoramiento tanto sociopoltico cuanto econmico, es
decir, para la participacin progresiva en esta era signada por compromi
sos polticos declinantes, conflictos sobre la ciudadana (Young, 2000) y el
surgimiento de lo que Jeremy Rifkin (2000) denomin capitalismo cul
turah. La desmaterializacin caracterstica de muchas nuevas fuentes de
crecimiento econmico -por ejemplo, los derechos de propiedad intelec
tual segn los define el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y
Comercio (GAlT) y la Organizacin Mundial del Comercio (OMC)- y la
mayor distribucin de bienes simblicos en el comercio mundial (filmes,
programas de televisin, msica, turismo, etc.) han dado a la esfera cul
tural un protagonismo mayor que en cualquier otro momento de la his
toria de la modernidad. Cabra aducir que la cultura se ha convertido
simplemente en un pretexto para el progreso sociopoltico y el crecimien
to econmico, pero aun si ese fuera el caso, la proliferacin de tales ar
gumentos en los foros donde se discuten proyectos tocantes a la cultura y
24 /EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO OE LA CULTURA / 25

al desarrollo locales, en la UNESCO, en el Banco Mundial y en la llama tos de desarrollo cultural urbano y la concomitante proliferacin de mu
da sociedad civil globalizada de las fundaciones internacionales y de las seos cuyo fin es el turismo cultural, encarnada en el creciente nmero de
organizaciones no gubernamentales, han transformado lo que entende concesiones del Guggenheim.
mos por el concepto de cultura y lo que hacemos en su nombre. Para ilustrar hasta qu punto ello es as, consideremos American
La relacin entre la esfera cultural y la poltica o entre la esfera cul Canvas, un informe de 1997 del Fondo Nacional de las Artes (NEA) (va
tural y la econmica no es, ciertamente, nueva. Por un lado, la cultura es se Larson, 1997) sobre el lugar que ocupan las artes y la cultura en la so
el mbito donde surge la esfera pblica en el siglo XVIII, y como lo afir ciedad norteamericana.
man los foucaultianos y quienes se dedican a los estudios culturales, se
convirti en un medio para internalizar el control social, a travs de la Las artes, ya no restringidas nicamente a las esferas sancionadas de la
disciplina y la gubernamentabilidad, durante los siglos XIX y XX. Tony cultura, se difundiran literalmente en toda la estructura cvica, encontrando
Bennett (1995), por ejemplo, ha demostrado que la cultura proporcion un lugar en una diversidad de actividades dedicadas al servicio de la comu
no slo una elevacin ideolgica en virtud de la cual se determin que las nidad y al desarrollo econmico -desde programas para la juventud y la
personas posean un valor humano, sino tambin una inscripcin mate prevencin del delito hasta la capacitacin laboral y las relaciones raciales-,
rial en formas de conducta: el comportamiento de la gente cambi debi muy lejos de las tradicionales funciones estticas de las artes. Este papel ex
do a las exigencias fsicas implcitas en discurrir por escuelas y museos pandido de la cultura puede verse, asimismo, en los muchos y nuevos socios
que aceptaron las instituciones artsticas en los ltimos aos: distritos esco
(maneras de caminar, de vestirse, de hablar). Asimismo, se estudiaron ex
lares, parques y departamentos de recreacin, centros para convenciones y
haustivamente los usos polticos de la cultura para promover una ideolo visitantes, cmaras de comercio y una hueste de organismos de bienestar so
ga especfica, sea con fines clientelistas o para obtener favores en las re cial que sirven, todos ellos, para resaltar los aspectos utilitarios de las artes
laciones exteriores, tal como se puso de manifiesto en el progreso de la en la sociedad contempornea (Larson, 1997, pgs. 127 128).
cultura proletaria impulsado por la Comisara Sovitica de la Ilustracin
(Fitzpatrick, 1992), en el auspicio clientelista del muralismo por parte del La expansin del papel desempeado por la cultura se debe, parcial
Estado mexicano en las dcadas de 1920 y 1930 (Folgarait, 1998) o en la mente, a la reduccin de la subvencin directa de todos los servicios so
bsqueda de influencias en las relaciones exteriores, como en la poltica ciales por parte del Estado, incluida la cultura, lo cual requera una nue
del Buen Vecino de Estados Unidos (Ydice, 2000a) y en las polticas cul va estrategia de legitimacin en Estados Unidos de la era posfordista y
turales de la Guerra Fra (Saunders, 1999). posterior a los derechos civiles. La defensa de la centralidad de la cultura
Tambin en el plano econmico la Europa decimonnica fue testigo en la resolucin de problemas sociales no es ciertamente nueva, pero co
de la creciente sujecin del artista y del escritor al imperativo comercial. br formas diferentes en el pasado: por ejemplo, la (re)produccin ideol
En este contexto, y con la aparicin de nuevas tecnologas (la litografa, gica de ciudadanos ideales, fueran burgueses, proletarios o nacionales. Si
la fotografa, el filme y la grabacin del sonido), algunos tericos y crti bien durante mucho tiempo se aplicaron programas de terapia por el arte
cos llegaron a definir el arte en oposicin a lo comercial. En su famoso a enfermos mentales y prisioneros, generalmente no se consider que la
ensayo de 1938 n the Fetish-Character in Music and the Regression of cultura fuese una terapia adecuada para tratar disfunciones sociales
Listening, Theodor Adorno rechaz el fundamento poltico-econmico como el racismo y el genocidio. Tampoco se la consider, histricamen
de los nuevos medios masivos, que apartaban el compromiso con el arte de te, un incentivo para el crecimiento econmico.
su valor de uso y lo acercaban al carcter fetichista de las mercancas Por qu entonces el giro a una legitimacin basada en la utilidad?
(1978, 1984). Si en la primera mitad del siglo XX Adorno pudo definir el Existen, pienso, dos razones principales. La globalizacin pluraliz los
arte como el proceso por el cual el individuo se libera exteriorizndose, contactos entre pueblos diversos y facilit las migraciones, y de ese modo
en contraste con el filisteo, quien anhela el arte por lo que puede obte problematiz el uso de la cultura como expediente nacional. Ms an, el
ner de h, en la actualidad es casi imposible encontrar declaraciones que fin de la Guerra Fra debilit el fundamento legitimador de la creencia en
no echen mano del arte y la cultura como recurso, sea para mejorar las la libertad artstica y con ello el apoyo incondicional a las artes, que has
condiciones sociales, como sucede en la creacin de la tolerancia multi ta el momento constitua el principal indicador de la diferencia con la
cultural y en la participacin cvica a travs de la defensa de la ciudada Unin Sovitica. Desde luego, este apoyo polticamente motivado de la li
na cultural y de los derechos culturales por organizaciones similares a la bertad result fundamental, pues dio a ciertos estilos artsticos (el jazz,
UNESCO, sea para estimular el crecimiento econmico mediante proyec- la danza moderna, el expresionismo abstracto) el impulso necesario para
26 1 EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA 127

que Nueva York robase la idea de arte moderno de Pars, segn Serge existe una total subordinacin de los tcnicos a los administradores ( Cas
Guilbaut (1983). tells, 1991), hoy se encauza a los artistas hacia el manejo de lo social (va
Sin la legitimacin que la Guerra Fra proporcion a la cultura como se captulo 9). Y as como la academia recurri a los profesionales del ge
expresin de libertad, no hay nada que impida el surgimiento de criterios renciamiento, quienes sirven de puente entre las profesiones liberales
utilitarios en Estados Unidos. El arte se ha replegado completamente en tradicionales (un acervo tcnico de conocimientos, educacin superior...
una concepcin expandida de la cultura capaz de resolver problemas, in asociaciones y publicaciones profesionales, cdigos de tica) y la admi
cluida la creacin de empleos. Su propsito es contribuir a la reduccin nistracin corporativa intermedia, en la tarea de producir estudiantes, in
de gastos y a la vez mantener un nivel de intervencin estatal que asegu re vestigacin, divulgacin, desarrollo institucional, etc. (Rhoades y Slaugh
la estabilidad del capitalismo. Dado que en la esfera cultural casi todos sus ter, 1997), tambin el sector del arte y la cultura floreci dentro de una
actores han adherido a esta estrategia, la cultura ya no se experimen ta, ni enorme red de administradores y gestores, quienes median entre las fuen
se valora ni se comprende como trascendente. Y en la medida en que ello tes de financiacin, por un lado, y los artistas y las comunidades, por el
ocurre, las demandas de la cultura ya no estn ligadas a dicha es trategia. otro. A semejanza de sus homlogos en la universidad y en el mundo de
Las guerras culturales, por ejemplo, cobran su forma en un con texto los negocios, deben generar y distribuir a los productores de arte y cultu
donde se considera que el arte y la cultura son fundamentalmente ra, quienes a su vez entregan comunidades o consumidores.
l_interesados. Tanto es as que estas ponen en movimiento una fuerza per
formativa especfica, a partir de la cual elaboro el captulo 2, Los impe
rativos sociales de la performatividad>>. Los conservadores y liberales no Desarrollo cultural
estn dispuestos a concederse mutuamente el beneficio de la duda de que
el arte est ms all del inters. (Desde luego, la mayora de los izquier Esta visin no es exclusiva de Estados Unidos. Un importante plani
distas, siguiendo a Marx o a Gramsci, pensaban ya que la cultura es lu ficador cultural y miembro del Grupo Europeo de Estudios sobre la Cul
cha poltica.) Cuando los conservadores comenzaron a ejercer ms in tura y el Desarrollo le atribuye al arte y a la cultura mltiples propsitos: es
fluencia en las dcadas de 1980 y 1990, la creencia bsica en el carcter til para fomentar la cohesin social en las polticas que generan disenso
interesado del arte y la cultura se puso de manifiesto en la eliminacin de y, puesto que se trata de un sector con un alto coeficiente de mano de obra,
derechos y programas redistributivos que benefician a los grupos margi contribuye a disminuir el desempleo (Delgado, 1998). En rigor, cuando
nados y que constituan la herencia de la Gran Sociedad de Johnson y el poderosas instituciones como la Unin Europea, el Banco Mundial (BM),
legado de los derechos civiles. Muchos de estos programas haban sido el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), las principales fundaciones
legitimados por argumentos que fundamentaban las necesidades de esos internacionales, comenzaron a percibir que la cultura constitua una esfe
grupos en la diferencia cultural, una diferencia que era preciso tomar ra crucial para la inversin, se la trat cada vez ms como cualquier otro
como un factor decisivo en la distribucin del reconocimiento y de los re recurso. James D. Wolfensohn, presidente del BM, lider la tendencia de
cursos. Los conservadores vieron ms bien estas diferencias como incom los bancos multilaterales de desarrollo a incluir la cultura como catali
petencias o taras morales (p. ej., la cultura de la pobreza atribuida a las zador del desarrollo humano. En su conferencia de apertura para el en
minoras raciales o dellibertinismo de las preferencias y prcticas sexua cuentro Culture Counts: Financing, Resources, and the Economics of Cul
les de los gays y lesbianas), que deslegitimaba sus reclamos a los derechos ture in Sustainable Development (octubre de 1999), auspiciada por el
a la providencia pblica (vase captulo 2). banco, hizo hincapi en una perspectiva holstica del desarrollo>>, que
Pero la tctica de reducir los gastos estatales, que podra parecer el debe promover la capacidad de accin (empowerment) de los pobres de
toque de difuntos de las actividades artsticas y culturales sin fines de lu manera que puedan contar con los recursos sociales y humanos que les
cro, constituye realmente su condicin de continua posibilidad. El sector permiten soportar el trauma y la prdida>), detener la desconexin so
de las artes y la cultura afirma ahora que puede resolver los problemas de cial, mantener la autoestima y a la vez generar recursos materiales.
Estados Unidos: incrementar la educacin, mitigar las luchas raciales, Para Wolfensohn, la cultura material y la cultura expresiva son recursos
ayudar a revertir el deterioro urbano mediante el turismo cultural, crear desestimados en los pases en vas de desarrollo. Pero pueden generar in
empleos, reducir el delito y quiz generar ganancias. Esta reorientacin la gresos mediante el turismo, las artesanas y otras actividades culturales
estn llevando a cabo los administradores de las artes y los gestores cul (World Bank, 1999a). El patrimonio genera valor. Parte de nuestro de
turales. Al igual que en los casos clsicos de.gubernamentabilidad, donde safo conjunto es analizar los retornos locales y nacionales para inversio-
28 /EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA/ 29

nes que restauran y derivan valor del patrimonio cultural, trtese de edi una disminucin de los problemas sociales, entonces los BMD probable
ficios y monumentos o de la expresin cultural viva como la msica, el tea mente invertiran en proyectos de desarrollo cultural.
tro y las artesanas indgenas (World Bank 1999a). Hay, por cierto, cientos de miles de proyectos culturales en cualquier
Consideremos la estrategia del prstamo en el mbito de la cultura pas. Cmo decide un proveedor de fondos como el BID en cul de ellos
por parte del Banco Interamericano de Desarrollo. Segn un funcionario habr de invertir? Es preciso disear mecanismos de compensacin e in
de dicho banco, <<dada la ortodoxia econmica predominante en el mun centivo, afirm Santana, que despierten la confianza de los inversores en
do, cabe decir que ha muerto el viejo modelo del apoyo estatal a la cultu la futura obtencin de ganancias. Dichos mecanismos funcionaran como
ra. Los nuevos modelos consisten en asociaciones con el sector pblico y una alternativa del precio. Con qu tipo de fundamentos racionales pue
con instituciones financieras, especialmente los Bancos Multilaterales de den contar los agentes econmicos para invertir en cultura? De qu
Desarrollo (BMD) tales como el Banco Mundial y el BID (Santana, modo se estructurarn los incentivos para obtener resultados? Los incen
1999). El recurso al capital cultural es parte de la historia del reconoci tivos y no el carcter episdico de la ayuda financiera privada -aadi
miento de los fallos en la inversin destinada al capital fsico en la dca pueden proporcionar un entorno estable para este tipo de inversiones en
da de 1960, al capital humano en la dcada de 1980 y al capital social en la cultura. Ms an, el modelo del financiamiento cultural debe limitarse
la de 1990. Cada nuevo concepto de capital se concibi como una mane a segmentos especficos de la cultura porque la demanda de recursos es
ra de mejorar algunos de los fracasos del desarrollo segn el marco ante grande y porque solo sern financiados aquellos proyectos capaces de
rior. El concepto de capital social fue puesto en prctica por los BMD, cu producir rdito. Dentro de este escenario, Santana advirti lo siguiente:
yos proyectos de desarrollo toman en cuenta el tejido social. Esta nocin la cultura por la cultura misma, cualquiera sea esta, nunca ser finan
se origin asimismo en el reconocimiento de que, pese a las sustanciales ciada, a menos que proporcione una forma indirecta de ganancia.
ganancias econmicas obtenidas en la dcada de 1990, la desigualdad Los incentivos fiscales, la comercializacin institucional o el valor pu
haba crecido exponencialmente. La premisa del beneficio indirecto de la blicitario y la conversin en actividades de mercado de aquellas que no lo
teora econmica neoliberal no se ha confirmado. Por consiguiente, se ha son constituyen los diferentes tipos de rdito. Los BMD dan prioridad a
recurrido a la inversin en la sociedad civil y en la cultura, como su prin los proyectos de financiacin cultural que guardan alguna relacin con las
cipal animadora. reas tradicionales de esos bancos y que deben tener un resultado instru
De acuerdo con Santana (1999), los ejemplos prcticos indican que mental, por ejemplo, en salud, en educacin, en la formacin de capital so
se trata de un argumento de peso, como en el caso de Villa El Salvador cial o en el apoyo y fortalecimiento de la sociedad civil. Dado que la reu
(Per), que mostr un impresionante crecimiento en los indicadores so nin donde Santana hizo esta presentacin estaba dedicada a instituciones
ciales durante sus casi treinta aos de existencia. En 1971, los sin techo culturales en busca de nuevos socios que aportaran fondos, se analizaron
invadieron Lima y las autoridades los reubicaron en una zona semidesr una diversidad de escenarios. Se consider que uno de los proyectos dig
tica. Treinta aos ms tarde, componan una ciudad de 8.000 habitantes, nos de ser financiados es CREA, un festival cultural que se lleva a cabo
con algunos de los mejores indicadores sociales del pas. El analfabetismo anualmente en Colombia (Ochoa, 2001). Se realizaron certmenes musi
declin del 5,8 al 3,8%, la mortalidad infantil se redujo a una tasa infe cales en todos los municipios del pas y se seleccion a algunos finalistas
rior a la media (67 nios por cada 1.000) y la inscripcin en la educacin para competir en el nivel departamental, de entre los cuales se eligieron, a
bsica super el promedio, alcanzando un 98/o. Segn Santana, la cultu su vez, aquellos que concursaran en el nivel estatal. Los msicos prove
ra es la variable que explica el fenmeno, pues permite la consolidacin nan de todas partes del pas, incluidas las zonas controladas por los gru
de una ciudadana fundada en la participacin activa de la poblacin. La pos guerrilleros y paramilitares. Se afirm que los festivales eran la nica
mayor parte de la gente provena de las tierras altas del Per y conserva actividad en la que las guerrillas y los paramilitares permitan participar a
ba sus costumbres culturales indgenas, el trabajo comunitario y la soli sus residentes. Esto es, los festivales eran el nico foro donde los adversa
daridad, lo cual proporcion aquellas caractersticas que conducen al de rios y las diferentes partes del pas se ponan en contacto y entablaban re
sarrollo. Santana compar esas caractersticas con las tradiciones cvicas laciones. Por consiguiente, caba alegar que habra muchas posibilidades
y culturales que, segn Putnam (1993), permitieron prosperar a la regin de ganancia, pues estos festivales contribuyen al proceso de paz y, duran
italiana del norte. En consecuencia -agreg- si se pudiera demostrar que te el proceso, crearon un entorno ms seguro para la inversin.
las pautas de confianza, cooperacin e interaccin social dan por resulta Sin embargo, para obtener financiamiento debe haber datos cuanti
do una economa ms vigorosa, un gobierno ms democrtico y eficaz y tativos que permitan al personal tcnico del banco evaluar el i;npacto de
30 1 EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO OE LA CULTURA 1 31

los festivales y medir los beneficios en trminos de un entorno ms segu econmico; por ejemplo, pensar que la creatividad aportada por la nueva
ro para la inversin y la ganancia. Los instrumentos de medicin tienen, generacin convirti a Londres en el centro creador de tendencias en la
forzosamente, que ir ms all de las intuiciones y opiniones. Por esta ra msica, en la moda, en el arte o en el diseo (Mercer, 1999-2000). Apli
zn, la mayora de los proyectos financiados por los BMD se realizan cando la lgica de que un entorno creativo engendra innovaciones ( Cas
enancados, por as decirlo, en otros proyectos en educacin o renovacin tells, 2000), se promovi la cultura del Londres moderno como funda
urbana. Este modo de acceso conjunto se relaciona con la dificultad que mento para la denominada nueva economa, basada en el suministro de
tienen los bancos para tratar con la cultura. Sin datos contundentes, es contenido, que supuestamente constituye el motor de la acumulacin.
decir, sin indicadores, resulta problemtico justificar la inversin en un Esa premisa se ha difundido ampliamente con la retrica estadounidense
proyecto. Y ciertamente existen dificultades metodolgicas en el desarro de la nueva economa y la tan publicitada <<economa creativade los
llo de indicadores para la cultura. El concepto se construye segn indica britnicos, y se repite en las expresiones nacin caliente, crear en Es
dores econmicos que permiten a los analistas determinar la salud de cocia y un sentido del lugar, un sentido del ser que se escuchan en
la economa y predecir el tipo de intervenciones que habrn de fortale Nueva Zelanda, Escocia y Canad, respectivamente (Volkerling, 2001).
cerla. Hay, desde luego, diferentes enfoques relativos al diseo de indica Se desarrollaron proyectos similares en algunas ciudades latinoamerica
dores, que dependen de los criterios que se privilegien; esto es, criterios nas: en Buenos Aires, Puerto Madero (Berros y Abarca, 2001) y Palermo
econmicos (cuntos empleos se crearn?), profesionales (son viables Viejo (Oropeza, 2001); en Fortaleza, Puerto Digital (Berros y Abarca,
las instituciones artsticas hegemnicas?) y concernientes a la justicia 2001) y en Valparaso, donde se contrat al equipo que renov el puerto
social (se comprenden y satisfacen los valores y las preferencias de los re de Barcelona para los Juegos Olmpicos de 1992 y que ser ahora el prin
sidentes de la comunidad cuando se destinan los recursos a brindar apoyo cipal anfitrin del Foro Universal para las Culturas, uno de cuyos princi
cultural?) (M.-R. Jackson, 1998). Hay, sin duda, importantes diferencias pales objetivos es explorar (y celebrar) cmo puede aprovecharse la
entre estos criterios, y el ethos democrtico de la tercera opcin merece creatividad de todas las naciones para el desarrollo, la inclusin de la di
ciertamente un reconocimiento. Sin embargo, el resultado finah> es que versidad y la coexistencia pacfica (Ydice, 2001b; Universal Forum of
las instituciones culturales y quienes las financian recurren cada vez ms Cultures-Barcelona 2004 ).
a la medicin de la utilidad porque no hay otra manera aceptada de legi De los ejemplos anteriores y de los muchos otros reseados en este li
]timar la inversin en lo social. Dentro de este contexto, pensar que la ex bro debera inferirse que la comprensin y la prctica de la cultura, si
periencia de la jouissance, el desvelamiento de la verdad o la crtica des tuada en la interseccin del programa econmico y del programa de jus
constructiva podran constituir criterios admisibles para la inversin ticia. social, resulta bastante compleja. Se invoca la cultura cada vez ms
monetaria en la cultura parece una humorada acaso digna de una stira no solo como un motor del desarrollo capitalista, y ello se manifiesta en
kafkiana. la repeticin ad nauseam de que la industria audiovisual ocupa, en Esta
dos Unidos, el segundo puesto despus de la industria aeroespacial. Hay
quienes aducen incluso que la cultura se ha transformado en la lgica
La economa cultural misma del capitalismo contemporneo, una transformacin que ya est
poniendo en tela de juicio nuestros presupuestos ms bsicos acerca de lo
La nocin de cultura ha cambiado, empero, lo suficiente para satis que constituye la sociedad humana (Rifkin, 2000). Esta culturalizacin de
facer los requisitos exigidos por el resultado final. Las tendencias artsti la economa no ocurri naturalmente, por cierto, sino que fue cuidadosa
cas como el multiculturalismo que subrayan la justicia social (entendida mente coordinada mediante acuerdos sobre el comercio y la propiedad
de un modo estrecho como una representacin visual equitativa en las es intelectual, tales como el GATT y el OMC, y mediante leyes que contro
feras pblicas) y las iniciativas para promover la utilidad sociopoltica y lan el movimiento del trabajo intelectual y manual (por ejemplo, las leyes
econmica se fusionaron en el concepto de lo que llamo economa cul de inmigracin). En otras palabras, la nueva fase del crecimiento econ
turaly que la nueva retrica laborista de Blair apod economa creati mico, la economa cultural, es tambin economa polticaThomas Streeter
va. Asimismo, comercializada en el pas y para el mundo como cool (1996) afirma que la creacin de propiedad -esto es, la transformacin
Britannia>', esta economa creativa incluye tanto un programa sociopol de, digamos, la transmisin de la seal de radiodifusin en algo que puede
tico, especialmente el protagonismo del multiculturalismo encarnado en ser comprado y vendido, un hecho fundamental para obtener beneficios
la obra de los llamados jvenes artistas britnicos, como un programa en los medios electrnicos- no ocurre solo en ausencia del control pol-
32 1 EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA 1 33

rico o social>), sino que implica una gestin colectiva en marcha[...] para la cultura de las tratativas del GATT y las negociaciones del OMC- que
convertir las actividades sociales en propiedad,,. los filmes y la msica son fundamentales para la identidad cultural y por
La creacin de propiedad y de condiciones legales y de infraestructu tanto no deberan estar sujetos a los mismos trminos comerciales que,
ra que la hacen rentable no son, ciertamente, nuevas. Tmese, por ejem por ejemplo, los antomviles o el calzado deportivo. Los negociadores es
plo, la industria cinematogrfica estadounidense, que, a partir de su fuga tadounidenses pensaron, por el contrario, que el cine y los programas de
desde la sindicalizada Nueva York a Los ngeles en la dcada de 1920, televisin no son sino mercancas sometidas a los mismos trminos que
entabl una ntima relacin con el capital financiero y con los funciona todas las dems. Aunque el debate sea realmente importante y uno pueda
rios del gobierno a cargo del comercio. Cuando luego de la Segunda Gue discernir efectos significativos debidos a esta forma de produccin flexi
rra Mundial la industria se transform debido al desafo que represen ble (p. ej., las pelculas de Hollywood hechas especficamente para atraer
taban la televisin y los juicios antimonoplicos que la obligaron a al pblico extranjero), los principales efectos de esta nueva divisin in
renunciar a los cinematgrafos, Hollywood comenz a equilibrar el ries ternacional del trabajo cultural no se limitan, digamos, al hecho de ntilizar
go de invertir en sus productos, los cuales requeran un uso intensivo de o no ms actores multiculturales o ms actores europeos. Lo ms impor
capital, subcontratando en el extranjero redes compuestas por compa tante de todo es que los derechos de autor estn , de manera creciente, en
as de produccin independientes que proporcionaban diversos servi manos de productores y distribuidores, de los grandes conglomerados del
cios: guiones, elencos, diseo del plat, cinematografa, vestuario, mezcla entretenimiento que cumplieron gradualmente con los requisitos para ob
y masterizacin del sonido, montaje, etc. En rigor, la industria del cine re tener la propiedad intelectual, y lo hicieron en tales condiciones que los
present el modelo de la especializacin flexible posfordiana (Storper, creadores>> apenas si son ahora algo ms que proveedores de conteni
1989; Ydice, 1999b), y cabe considerarla como la precursora de lo que do". En efecto, Hollywood fue el adalid en la internacionalizacin de la
Manuel Castells (1996) denomin la sociedad en red. Adems, una se ley de propiedad intelectual. Como advierten Miller et al., los derechos
rie de presiones, especialmente el reemplazo de la produccin en estudio de autor y el control de la propiedad intelectual han garantizado el inter
por la produccin en locaciones ms baratas, condujo a la desintegracin nacionalismo de Hollywood porque estabilizan el mercado y lo vuelven
vertical y a la recomposicin del complejo industrial del entretenimiento predecible, un factor esencial dados los tremendos costos de produccin
(Storper, 1989). El desplazamiento de Hollywood al exterior constituye de un largometraje (2001).
parte de esta historia;---rrimero, la adquisicin de cinematgrafos en ul As pues, empezamos a ver el modelo de la maquiladora en la indus
tramar para compensar las menguantes ganancias domsticas y, en defi tria cinematogrfica y en todas aquellas donde la acumulacin se basa en
nitiva, para sacar provecho de la internacionalizacin de los servicios de los derechos de propiedad intelectual y en el concepto ms difuso de de
produccin, esto es, de la divisin del trabajo. En la actualidad, un festi rechos de propiedad cultural. Se obtienen ganancias mediante la posesin
val o una bienal cinematogrficos o artsticos son, en gran medida, un (o la creacin, como dira Storper) de los derechos de propiedad: quienes
compuesto tan internacional como las ropas que usamos o los automvi no los tienen, o los perdieron debido a la aplicacin de leyes concebidas
les que conducimos, cuyas partes estn hechas con el acero producido en para favorecer los intereses de las corporaciones, son relegados a trabajar
un pas, con la electrnica de otro, con el cuero o el plstico de un terce por contrato como proveedores de servicios y de contenido. La culturali
ro, todas ellas finalmente montadas en otros pases distintos de los ante zacin de la llamada nueva economa a partir del trabajo cultural e inte
nares. lectual (Terranova, 2000) -o, mejor an, de la expropiacin del valor de la
Los ciudadanos de Estados Unidos generalmente olvidan la posible cultura y del trabajo intelectual- se ha convertido, con la ayuda de las nue
amenaza implcita en la internacionalizacin de la divisin del trabajo. vas comunicaciones y de la tecnologa informtica, en la base de una nueva
Algunos tal vez perciban lo que significa la fuga potencial de empleos en divisin del trabajo. Y en la medida en que las comunicaciones permiten
la produccin audiovisual a Canad o Australia, pero desde un punto de localizar servicios y productores independientes en casi todas partes del
vista cultural parece no haber amenaza alguna porque la que se exporta es planeta, ello constituye tambin una nueva divisin internacional del tra
nuestra cultura. Empero, cabra preguntarse -y de hecho se ha pregun bajo cultural (Miller, 1996), necesaria para fomentar la innovacin y para
crear contenido.
tado- si este tipo de produccin establece o no una diferencia simblica
cuando se manejan productos culturales como las pelculas, la msica, los Lculturalizacin es, adems, economa poltica, pues el gobierno de
espectculos televisivos y los nuevos entretenimientos de Internet. Du Estados Unidos fue un factor central en garantizar que ese pas pudiera
rante mucho tiempo los franceses alegaron -en las tentativas de eximir a mantener el dominio de la nueva economa. Por ejemplo, el informe sobre
34 /EL RECURSO DE LA CULTURA E
L

la Propiedad Intelectual y la Infraestructura Nacional de la Informacin


realizado por el Grupo de Estudios de la Casa Blanca para la Infraestruc L '1

tnra de la Informacin (IITF), recomendaba apoyar los regmenes de pro ad


piedad intelectual de modo tal que el suministro de contenido asegurase el e
predominio de Estados Unidos en la nueva economa: todos los ordena t
dores, telfonos, dispositivos de exploracin, impresoras, conmutadores, rg
routers, telegramas, cablegramas, redes y satlites del mundo)), alega el 1
grupo de estudios, no podrn crear una infraestructura nacional para la 9
P
informa cin (NII) que resulte eficaz si no hay un contenido. Lo que
impulsa a la NII (National Information Structure) es el contenido que se rt
desplaza a travs de esa infraestructura: los medios de informacin y td
entretenimiento; el acceso a los recursos culturales del mundo; la
innovacin en los nuevos pro ductos; la mayor variedad para el consumo ce
cultural (United States, 1995).
Actividades ms tradicionales como el turismo cultural y el desarro
llo de las artes tambin contribuyen a la transformacin de las ciudades
posindustriales. El ejemplo ms espectacular en este sentido es el Museo
Guggenheim de Bilbao, que sirve de paradigma para la concesin de mu
seos en otras partes del mundo como Ro de Janeiro y Lyon (lturribarria,
1999; Rojas, 2000). Los dirigentes polticos y empresariales locales, preo
cupados por el desgaste de la infraestructura posindustrial en Bilbao y
por el terrorismo, procuraron revitalizarla invirtiendo en una infraestruc
tura cultural que atrajera a los turistas y sentara las bases de un comple
jo econmico destinado al servicio, a la informacin y a las industrias de
la cultura. Invirtiendo en un museo marcado por la grandiosidad estilsti
ca de Franl Gehry, los dirigentes de la ciudad aportaron el imn que atrae
ra aquellas actividades que dan vida, para emplear la expresin de
Manuel Castells: se ha generado una extraordinaria actividad urbana en
la que, junto al trabajo de innovacin, se desarrolla el tejido social de ba
res, restaurantes, encuentros en la calle, etc., que da vida a este lugar)).
Realzar as la calidad de vida le permite a la ciudad atraer y retener a los
innovadores, indispensables para la nueva economa creativa (Castells,
2000). El conocimiento, la cultura, el arte 1 1 contribuirn a catapultar
a Bilbao a la selecta lista de las capitales mundiales, observa Alfonso
Mar tnez Cearra, presidente del Bilbao Metrpoli 30, una red que
promueve el desarrollo de la ciudad, compuesta por funcionarios del
gobierno, em presarios, educad res,
ejecutivos de los medios masivos (Jacobs, 1997). Otra ciudad posindus
trial que recurri a la cultura para revitalizar su economa es Peekskill
(Nueva York). Pensando que dos artistas son una suerte de pez piloto
para el ascenso en la escala social>), la municipalidad cre un Distrito de
las Artes y ofreci incentivos tales como lofts u otros espacios a bajo pre
cio, de modo que los artistas vinieran desde Nueva York y se instalaran
all (Peterson, 1999).
36 /EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA / 37

rulo 7. La globalizacin revitaliz en efecto el concepto de ciudadana cul que se ejerce el derecho depende, en efecto, del contexto cultural (Niec,
tural, pues los derechos polticos generalmente no se aplican a los inmi 1996). Javier Prez de Cullar, presidente de la Comisin Mundial para
grantes ni a los trabajadores indocumentados. No obstante, la idea de que la Cultura y el Desarrollo, observa, en su introduccin a un informe de la
la democracia consiste en el reconocimiento de las diferentes culturas que UNESCO titulado Our Creative Diversity ( 1996), que los derechos eco
se hallan en una sociedad y de las necesidades que esas culturas nmicos y polticos no pueden comprenderse si se los separa de los dere
experimen tan en su desarrollo, constituye un poderoso argumento que chos culturales}}.
encontr re percusin en muchos foros internacionales. En la medida en La legislacin de los derechos culturales positivos en Estados Unidos
que la identi dad social se desarrolla en un contexto cultural colectivo, se remonta a los precedentes jurdicos e institucionales establecidos en la
cabe alegar que la inclusin democrtica de las comunidades de la poca de los derechos civiles. Esta historia revela una interesante dialcti
diferencia}} debe reco nocer ese contexto y respetar las nociones de ca entre la devaluacin de los grupos minoritarios -por ejemplo, Moy
responsabilidad y los dere chos all creados (Fierlbeck, 1996). nihan (1965) y Glazer y Moynihan (1963) caracterizan a los negros y
puertorriqueos por la falta, debido a razones culturales, de asociaciones
benficas y otras cualidades propias de una sociedad civil valorizada- y el
Ciudadania cultural activismo de aquellos grupos que invirtieron las tesis de <da cultura de la
pobreza},, valorizando precisamente todo cuanto descalificaba la cultura
Los derechos culturales incluyen la libertad de participar en la acti dominante (p. ej., los clubes sociales y las tradiciones puertorriqueas con
vidad cultural, hablar en el idioma de eleccin, ensear a sus hijos la len cernientes a la adopcin, no reconocidas por Glazer y Moynihan como
gua y la cultura propias, identificarse con las comunidades culturales autnticas asociaciones benficas). Una vez demostrada la inviabilidad de
elegidas, descubrir toda la gama de culturas que componen la herencia la aculturacin sujeta a la norma, implcita en el anlisis y en la poltica
mundial, conocer los derechos humanos, tener acceso a la educacin, es de la ciencia social hegemnica, las prcticas culturales de los grupos mi
tar exento de ser representado sin consentimiento o de tolerar que el pro noritarios pudieron entenderse como estrategicomunitarias de supervi
pio espacio cultural sea usado para publicidad, y obtener ayuda pblica vencia dignas de aceptacin. En contraste con los presupuestos asimila
para salvaguardar estos derechos (Grupo de Friburgo, 1996). Empero, cionistas y progresistas (en el sentido evolucionista) subyacentes en la
como afirm un comentarista, los derechos culturales son las Cenicien tesis de Glazer y Moynihan, los multiculturalistas apelan a una posicin
tas en la familia de los derechos humanos (Fierlbeck, 1996), pues su de igualitaria de corte pluralista o relativista, segn la cual las diferentes cul
finicin es todava ambigua: no resulta claro cul ser toda la variedad turas son igualmente constitutivas de la sociedad al tiempo que expresan
incluida en el trmino cultura}' ni tampoco es fcil conciliar la aplicabi una determinada forma de humanidad.
lidad universal con el relativismo cultural (Niec, 1996). Por lo dems, Esta nocin de cultura sustenta el concepto de ciudadana cultural
aunque los derechos culturales se refieran a colectividades, tienen priori segn lo desarroll Renato Rosaldo a fines de la dcada de 1980 (Rosal
dad los derechos individuales de los miembros de esas colectividades, al do, 1989; Rosaldo y Flores, 1987). En contraposicin con las nociones
menos en los tratados internacionales. Los derechos culturales no son,
convencionales de ciudadana que presuponen la universal si bien mera
por consiguiente, universalmente aceptados y en la mayora de los casos
mente formal aplicabilidad de los derechos polticos a todos los miem
tampoco son justiciables, a diferencia de los derechos econmicos, cuyo
bros de la nacin, Rosaldo postul que la ciudadana cultural implica una
estatuto se halla firmemente arraigado en la jurisprudencia internacional
tica de discriminacin positiva que permitira a los grupos unidos por
(Steiner y Alston, 1996). Ms an, incluso si los derechos culturales ob
tuviesen validez universal, de ello no se infiere que se aplicarn de la mis ciertos rasgos sociales, culturales y fsicos afines participar en las esferas
ma manera en los diferentes contextos culturales. Sistemas legales discre pblicas y en la poltica, justamente sobre la base de esos rasgos o carac
pantes proporcionan contextos slidos o dbiles donde se garantizan los tersticas. En un contexto jurdico que se abstiene de marginalizar lo no
derechos de la ciudadana, sean polticos, civiles o humanos. Por ese mo normativo}} (considerado como tal desde la perspectiva de lo hegemni
tivo hablo en el captulo 2 de campos de fuerza diferentes para la pro co}>), la cultura sirve de fundamento o garanta para exigir derechos en
mulgacin o el cumplimiento de normas y para la crtica de las normas. la plaza pblica (Rosaldo, 1997). Segn esta visin, y teniendo en cuenta
No obstante, ciertos derechos justiciables se superponen con los derechos que es la cultura la que crea un espacio donde los individuos se sienten
culturales, como en el caso del derecho a la informacin. La manera en "seguros" y "en casa", donde experimentan una sensacin de pertenen
cia y afiliacin}}' esta constituye la condicin necesaria de la ciudadana
38/ EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA/ 39

(Flores y Benmayor, 1997). En el captulo 6 describo la aparicin de esta es que <<la mayora de los reclamos polticos centrados en el grupo no pue
nueva forma de los derechos ciudadanos y sealo que en su origen los re den reducirse a los conflictos tocantes a la expresin y preservacin del sig
quisitos de elegibilidad para participar en los derechos convencionales de nificado cultural (pg. 104 ). Evidentemente, para Young la cultura es una
la ciudadana no se basaron en el relativismo cultural que presupone per categora reduccionista. Aunque reconozco la fuerza de sus argumentos,
tenecer a culturas eSJJecficas. explico ms adelante que la gubernamentabilidad opera en un campo de
Por consiguiente, si se va a promover la democracia, entonces las es fuerza donde el mercado, con sus tcnicas para administrar la diferencia
feras pblicas donde se llevan a cabo las deliberaciones sobre cuestiones como recurso primario, erosiona considerablemente la idealizada esfera
de bien comn deben ser permeables a las diferentes culturas. Aqu se pblica habermasiana que la autora presupone.
pone en movimiento la tendencia relativista de la teora antropolgica En el apartado siguiente comento la importancia epocal que com
-segn la cual la cultura comunah>, en tanto conjunto de ideas y valo porta la transformacin de la cultura en recurso. Me gustara prologar
res, confiere identidad al individuo (Sapir, 1924)- para fines polticos. La ese comentario sealando que el acercamiento de la cultura y la idea de
cultura es, por tanto, algo ms que el anclaje proporcionado por un acer comunidad constituye no solo la expresin de la bsqueda de justicia so
vo de ideas y valores. De acuerdo con Flores y Benmayor (1997), se basa cial y de los derechos de la ciudadana, pues tambin est sobredetermi
en la diferencia, que funciona como un recurso. El contenido de la cultu nada por la penetracin de la lgica del capital en los hasta ahora recn
ra pierde importancia cuando la utilidad de la demanda de la diferencia ditos lugares de la vida. En su definicin de posmodernidad, Fredric
como garanta cobra legitimidad. El resultado de ello es que la poltica Jameson caracteriza esos lugares como el inconsciente y el Tercer Mundo.
tiene, por as decirlo, la carta de triunfo con respecto al contenido de la En el modelo weberiano o habermasiano ambos se definiran, respecti
cultura. Tal como argumenta Marion Young, los reclamos por el reco vamente, como la fuente de la racionalidad esttico-expresiva y como la
nocimiento 'cultural normalmente son medios para un fin: socavar la do forma de una organizacin social que, hasta la fecha, se halla fuera del
minacin o la privacin injusta (pg. 83). Pese a reconocer que los in alcance de la regulacin occidental. Explicando en detalle este modelo,
dividuos descubren en s mismos afinidades culturales que los solidifican Boaventura de Sousa Santos (1995) puntualiza que la racionalidad y la
en grupos en virtud de su encuentro con quienes son culturalmente dife comunidad esttico-expresiva fueron eclipsadas por las otras lgicas del
rentes, la cultura no tiene ningn en s mismo, no es sino un recurso desarrollo moderno. En el eje de la regulacin, el mercado prevaleci por
para la poltica. Conviene recordar, sin embargo, que gran parte de la sobre el Estado y la comunidad; en el eje de la emancipacin, la raciona
razn del conflicto que se suscita entre grupos culturalmente diferencia lidad cognitivo-instrumental de la ciencia, que infligi daos a la natura
dos no es cultural sino una competencia por el territorio, por los recursos leza y contribuy a regular el cuerpo y a transformarlo en un bien de con
o por los puestos de trabajo (pg. 91). sumo mediante la biotecnologa, prevaleci por sobre la racionalidad
moral prctica y la racionalidad esttico-expresiva. Cuando la emanci
Los argumentos de Young, que corresponden a la nueva coyuntura
pacin moderna fue absorbida por la moderna regulacin bajo el domi
epistmica de la conveniencia de la cual me ocupar luego, resultan muy
nio del mercado, dej de ser el otro de la regulacin para convertirse
tiles pues muestran cmo se suplanta el debate comunitario liberal sobre en su doble. Aunque la revolucin y <<los futuros alternativos ya no pa
la universalidad frente a la especificidad o sobre el bien comn>> frente
recen amenazar el predominio capitalista, se ha generado, no obstante,
a la perspectiva de los conocimientos localizados. En contraposisn
una nueva sensacin de inseguridad surgida del temor a desarrollos in
con la clsica filosofa poltica liberal identificada con John Rawls, Young controlables como consecuencia de la asimetra entre la capacidad de
demuestra que las instituciones y otras entidades sociales que forman re actuar y la capacidad de predecir>>.
des s importan y que es una falacia pensar que los individuos pueden man
La concepcin de Santos de un nuevo paradigma utpico se basa (pre
tenerse al margen de esas redes. Pero oponindose asimismo a las visiones
deciblemente) en la activacin de un < principio
comunitarias, Young alega que la estructura social tiene prioridad sobre la
la solidaridad y de un principio esttico-expresivo fundado en la autora
identitaria, rechazando la posicin de Charles Taylor de que una poltica
y en la artefactualidad, que a su vez deben conducir a alternativas emanci
basada en el reconocimiento de la diferencia (o la cultura) del grupo cons
padoras tales como la abolicin de la jerarqua Norte-Sur, el conocimiento
tituye, en s misma, un objetivo. En cambio, una poltica del reconoci
centrado en la autoridad compartida, nuevas formas de sociabilidad carac
miento habitualmente es parte de las demandas de inclusin poltica y so
terizadas por jerarquas dbiles, pluralidad de poderes y leyes, fluidez en las
cial o el medio de acceder a ellas, o bien un fin para las desigualdades
relaciones sociales y un gusto barroco por la mezcla o mestizaje.
estructurales que las perjudican (pgs. 104-105). El supuesto de Young
40 /EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA J 41

Sin embargo, el acercamiento de las dos representaciones incom sestimar esta estrategia como una perversin de la cultura o una reduc
pletas de modernidad aparentemente cre un mecanismo de control aun cin cnica de los modelos simblicos o los estilos de vida a la mera> po
ms generalizado. En los ltimos tres decenios, tericos y activistas pro ltica. Descalificaciones de esa ndole se basan con frecuencia en un deseo
gresistas que rompieron tanto con los nfasis estatista y cognitivista del nostlgico o reaccionario de restaurar el alto lugar que le cabe a la cultu-
marxismo tradicional como con las inflexiones mercantilizadas y antirra ra, presumiblemente desacreditada por los filisteos que no creen en ella
cionales de las artes, replegaron la esttica y la idea de comunidad en la en absoluto. Tampoco es correcto convertir en chivo expiatorio al tipo de
formulacin de una alternativa poltico-cultural a la dominacin. El giro poltica de la identidad que he descripto brevemente, pues no es el nico
antropolgico en la conceptualizacin de las artes y la sociedad es cohe en valerse de la cultura como expediente, como recurso para otros fines.
rente con lo que podra llamarse poder cultural -el trmino que utilizo Podemos encontrar esta estrategia en muchos sectores diferentes de _la
para la extensin del biopoder en la era de la globalizacin-, y tambin vida contempornea: el uso de la alta cultura (p. ej., los museos u otros f
constituye una de las principales razones por las cuales la poltica cultu .centros culturalmente prestigiosos) para beneficio del desarrollo urbano;
ral se convirti en un factor visible para repensar los acuerdos colectivos. la promocin de culturas nativas y patrimonios nacionales para el consu
El trmino mismo une lo que en la modernidad perteneca a la emancipa mo turstico; lugares histricos convertidos en parques temticos del tipo
cin (poltica), por un lado, y a la regulacin (cultura), por el otro. Pero Disneylandia; creacin de industrias culturales transnacionales que com
tal corno lo demuestro a lo largo de este libro, esta unin es quiz la ex plementan la integracin supranacional, sea en la Unin Europea o en el
presin ms clara del recurso de la cultura. Se la invoca con el propsito Mercado Comn del Sur (MERCOSUR) (vase captulo 8); la redefini
de resolver una variedad de problemas para la comunidad, que aparente cin de la propiedad intelectual como formas de cultura a los efectos de
mente solo es capaz de reconocerse en la cultura, la que a su vez ha per
estimular la acumulacin de capital en informtica, comunicaciones, pro
dido su especificidad. Por consiguiente, la cultura y la comunidad estn
ductos farmacuticos, entretenimiento, etc. En otra parte rese varios
presas en un razonamiento circular, tautolgico. Este problema fue re
proyectos que resultan convenientes para entender el carcter instrumen
conocido por los funcionarios de la institucin que hizo todo lo posi
ble por suscitarlo. En una reunin reciente, la directora de la Divisin de talista de la poltica cultural de hoy (Ydice, 1999c).
Creatividad, Industrias Culturales y Derechos de Autor de la UNESCO American Canvas, el informe del NEA ya mencionado sobre una se
seal que ahora se invoca a la cultura para resolver problemas que an rie de discusiones de orden municipal con gente de todos los sectores de
teriormente pertenecan al mbito de la economa y la poltica (Ydice, la sociedad interesada en salvaguardar el sistema de apoyo a las artes,
2000b). hizo las siguientes recomendaciones: Es tiempo de que aquellos que co
Cuando las interpretaciones previas de la cultura -los cnones de la nocen el valor de las artes [...] pasen a ser miembros del consejo escolar, la
excelencia artstica, las pautas simblicas que dan coherencia a un grupo comisin del municipio y del condado, la junta de planeamiento y zoni
o sociedad y, por tanto, le confieren valor humano- se debilitan, vemos ficacin urbanos, la direccin de viviendas, las asociaciones mercantiles,
en ello una iteracin del recurso de la cultura. En nuestra era, las repre el consejo de bibliotecas [...] No se trata solamente de subrayar la perti
sentaciones y las demandas relativas a la diferencia cultural son conve nencia de las artes para los diversos intereses cvicos, sino de echar mano
nientes en tanto multipliquen las mercancas y confieran derechos a la co de los fondos pblicos que fluyen por estos canales y dedicar algunos de
munidad. Sin embargo, como afirma Virginia R. Domnguez (1992), para ellos a las artes. Otro abogado mencionado en el informe aleg que
comprender lo que significa la cultura cuando se la invoca para descri debemos insistir en el hecho de que si se planifican y financian caminos,
bir, analizar, argumentar, justificar y teorizar, es preciso centrarse en lo redes cloacales, crceles, bibliotecas y escuelas[...] tambin se planifiquen
que se est realizando social, poltica y discursivamente. Ese es el objeti y financien las artes. Es preciso encontrar los tems puntuales, las cate
vo de este libro. goras presupuestarias y los dlares en todas estas fuentes locales (Lar
son, 1997).
Sera en verdad cnico calificar de aberrante la poltica de la identi
La cultura como reserva disponible dad cuando la transformacin de la cultura en recurso es tan obviamente
un rasgo de la vida contempornea. En vez de criticarla, quiz resulte ms
La idea de la cultura como recurso puede entenderse aqu en varios eficaz, para los fines de esta estrategia, pensar en establecer una genealo
sentidos, pero debo aclarar desde el comienzo que no es mi propsito de- ga de la transformacin de la cultura en recurso y preguntarnos lo que
ello significa para nuestro perodo histrico.
42 1 EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA 1 43

Si bien mi interpretacin de la cultura como recurso no es heidegge nologa y, por otro, fundamentalmente distinta de ella>>. Esa esfera de re
riana, una breve reflexin sobre su nocin de reserva disponible ayudar flexin, aade, es el arte. Sin embargo, si la esencia de la tecnologa lo ha
a situar mi propio argumento frente a la modernidad y a la posmoderni impregnado todo, imponindonos la percepcin del arte a travs del me
dad. En La pregunta por la tcnica Heidegger identifica la tecnologa dium de la esttica, entonces tanto ms misteriosa deviene la esencia del
como una forma de comprensin en la cual la naturaleza deviene un re arte.
curso, un medio para un fin o una reserva disponible. Se llega a consi La paradoja presentada al concluir este ensayo ofrece una posibili
derar que todo, incluidos los seres humanos, constituye una disponibili dad, dentro o al final de la modernidad, que se excluye en otras interpre
dad permanente lista para ser utilizada como recurso. En un ensayo taciones del papel desempeado por el arte. De acuerdo con Peter Brger
anterior, La poca de la imagen del mundo (1938), donde an no ha (1984), por ejemplo, cuando la burguesa expande su dominio, incluso
bla de reserva disponible, Heidegger caracteriza empero la poca mo las resistencias a la razn instrumental -cabra sustituir el trmino por
derna -en que la representacin se ofrece como recurso- como aquello ordenamiento- se ordenan en forma creciente mediante la institucio
que vuelve invisible la esencia de las cosas. La ciencia, la tecnologa en nalizacin, que de ese modo separa la esttica de otras esferas de la vida
cuanto transformacin autnoma de la praxis, la transmutacin de la social. En su intento por unir el arte y la vida, la vanguardia estetiza pri
obra de arte en el objeto de la mera experiencia subjetiva, la consuma mero la vida y luego institucionaliza esa estetizacin. Es evidente la exis
cin de la vida humana como cultura y la prdida de los dioses (Heideg tencia de una paradoja similar en el acercamiento de cultura y comuni
ger, 1977) son los fenmenos que dan origen a la poca de la imagen del dad, segn define Santos a estas dos < representaciones incompletas de la
mundo, donde la opacidad de la encarnacin cognitiva de la era previa modernidad>>, permeables a un enfoque que obstruye e incluso vuelve in
se vuelve invisible. Heidegger (1971) postulaba que el clculo, la plani conmensurables las interpretaciones previas de esos conceptos y modos
ficacin y el moldeado de todas las cosas -precisamente la definicin de de prctica. Ms an, con la penetracin recproca de la cultura y la eco
Foucault de gubernamentabilidad que caracteriza la transicin de la eco noma, no exactamente como mercancas -lo cual sera el equivalente de
noma desde el hogar a la sociedad en general, cuando fue preciso que la la instrumentalidad- sino, ms bien, como un modo de cognicin, de or
res publica, o cosas tales como el clima, la riqueza, la salud, la enferme ganizacin social y de emancipacin social inclusive, ambas parecen rea
dad, la industria, las finanzas, las costumbres, etc., se ordenara y calcu limentarse en el sistema al que se resisten u oponen.
lara mediante la estadstica y se manejara a travs de los savoirs de la dis
ciplina (Foucault 1991, pgs. 95-103)- son los procesos que, en virtud de
este mismo ordenamiento, <<arrojan una sombra invisible en torno a to Una nueva episteme?
das las cosas>>, es decir, vuelven invisible su esencia (Heidegger, 1977).
As pues, la esencia de la tecnologa no es meramente su instrumen Es en esta coyuntura donde me agradara proponer la nocin de per
talidad sino, dice Heidegger, una evocacin>> que rene y ordena, un formatividad, entendida ms all de la instrumentalidad, como el modo
encuadre>> (Ge-Stell) que destina una revelacin del ordenamiento y en que se practica cada vez ms lo social. Solo presento el tema a manera
que deja fuera toda otra posibilidad de revelacin, incluida la poiesis de anticipo, pues lo desarrollar con ms detalle en el captulo 2. El re
y el arte, que en El origen de la obra de arte>> haba descrito como la re curso de la cultura sustenta la performatividad en cuanto lgica funda
velacin de la verdad, de la desenmascarada presencia de la cosa>> mental de la vida social de hoy. Mi argumento es el siguiente: en primer
(Heidegger, 1971). Este bloqueo de otros tipos de revelacin constituye lugar, la globalizacin aceler la trasformacin de todo en recurso. En se
un peligro: el advenir a la presencia de la tecnologa amenaza la revela gundo lugar, la transformacin especfica de la cultura en recurso repre
cin, la amenaza con la posibilidad de que toda revelacin sea consumi senta la aparicin de una nueva episteme, en el sentido foucaultiano del
da en el ordenamiento y que todo se presente solo en el desocultamiento trmino. Por ltimo, esta transformacin no debe entenderse como una
de la reserva disponible>> (Heidegger, 1977). Curiosamente, al final de manifestacin de la mera poltica, contra la cual solo basta con la sim
ese ensayo sobre la tecnologa, Heidegger considera la posibilidad de que ple invocacin de una idea voluntarista y polticamente conveniente de
una vez que esta lo haya impregnado todo en todas partes, la esencia de agencia. Esta solo incrementara el poder, propio de Anteo, de la conve
la tecnologa puede advenir a la presencia en el acontecer de la verdad>>. niencia de este recurso.
Pues si este fuera el caso, la reflexin sobre la tecnologa, nos dice, debe
acaecer en una esfera que sea, por un lado, afn a la esencia de la tec-
44 /EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA /45

Cultura y globalizacin pertinencia entre ellas. 1 La globalizacin comporta la difusin (principal


mente comercial e informtica) de los procesos simblicos que impulsan
Se ha dicho que en las condiciones determinadas por la globalizacin de manera creciente la economa y la poltica. Malcolm Waters (1995)
lo que difunde la lgica prevaleciente de la acumulacin es la diferencia y fundamenta todo su estudio sobre la globalizacin en la primera acepcin
no la homogeneizacin. La globalizacin, un proceso que data de la ex de conveniencia'> [expediency, en ingls!: El teorema que gua el argu
ploracin, la conquista y la modernizacin europeas del siglo xvi, produ mento de este libro es el siguiente: los intercambios materiales localizan;
ce el encuentro de tradiciones diversas de modo que ya no es posible los intercambios polticos internacionalizan y los cambios simblicos glo
examinar las culturas como si fueran islas de un archipilago (UNESCO, balizan. Se sigue de ello que la globalizacin de la sociedad humana es
1998). El World Culture Report 1998: Culture, Creativity and Markets se contingente en la medida en que los acuerdos culturales resulten eficaces
propone delinear las coordenadas de esta mayor complejidad cultural y respecto de los acuerdos econmicos y polticos. Es dable esperar que la
cmo podra aprovecharse creativamente'' para incrementar el desarro economa y la poltica se globalicen siempre y cuando se culttiralicen')
llo y la democracia. (1995, pg. 9).
Los discursos sobre la globalizacin tienen, sin embargo, anteceden
tes menos optimistas. Hasta no hace mucho, se consider que la influen
cia econmica y meditica de Estados Unidos y de Europa Occidental De la cultura como recurso a la poltica S. i}. >. \,-<f.' ;_rr
constitua un imperialismo cultural. Los partidarios de esa visin procu
raron revelar la voluntad de poder implcita en la reverencia por el gran Tal como afirm antes, la cultura es conveniente en cuanto recurso
arte occidental, el ocultamiento de las diferencias de poder en la celebra para alcanzar un fin. La cultura en cuanto recurso es el principal compo
cin de la humanidad comn compartida por todos los pueblos, tal como nente de lo que podra definirse como una episteme posmoderna. En [Las
se la promueve en muchos trabajos antropolgicos, y el lavado de cerebro palabras y las cosas] Foucault esboza tres modalidades diferentes y discon
de todo el planeta por parte de Hollywood. Aunque Calibn de Roberto tinuas de relacin entre el pensamiento y el mundo o epistemes que posi
Fenndez Retamar ( 1971) y Para leer al Pato Donald de Ariel Dorfman bilitan la existencia de diversos campos de conocimiento en cada poca.
y Armand Matterlat (1972) sean tal vez los textos clsicos de esta orien Segn Foucault, el conocimiento se organiza en cada era mediante una
tacin, la crtica del imperialismo cultural ya es palmaria en la obra de serie de reglas operativas fundamentales. El Renacimiento o la episteme
Jos Carlos Maritegui, en la dcada de 1920. del siglo XVI se basa en la semejanza, el modo por el cual el lenguaje rela
El argumento del imperialismo cultural fue criticado por tres prin ciona las palabras y los trazos que marcan las cosas. El conocimiento
cipales razones. En primer trmino, soslay la subordinacin de las mi consista en vincular, mediante la interpretacin, las diferentes formas del
noras internas que se produce dentro del nacionalismo de los pases en lenguaje a fin de restituir la gran planicie intacta de las palabras y lasco
desarrollo, cuando esas minoras se lanzan a cuestionar la agresin sas)). La episterne clsica de los siglos xvn y XVIII consisti en la represen
simblica de los poderes imperiales. En segundo trmino, las migracio tacin y clasificacin de todas las entidades conforme a los principios de
nes y los movimientos diaspricos ocasionados por los procesos globa orden y medida. Es esa episteme la que Borges caricaturiza en su imagen
les complicaron la unidad que supuestamente existe en la nacin: la de la Enciclopedia China, citada por Foucault como la fuente que lo ins
pertenencia puede ser infra o supranacional. En tercer trmino, y de for pir para pensar su anverso, el heterclito. Con la aparicin de la moder
ma conexa, el intercambio de ideas, informacin, conocimientos y tra na episteme, que Foucault sita a fines del siglo XVIII y a principios del XIX,
bajo multiplica el nmero de permutaciones y, durante el proceso, la representacin ya no resulta adecuada para examinar cuanto concierne
crea nuevos estilos de vida, nuevas culturas basadas con frecuencia en a la vida, a lo orgnico y a la historia. Esta inadecuacin implica a su vez
los elementos de una cultura extrados de otra (Rao, 1998), como la una profundidad o una densidad ensimismada donde do que importa ya
msica del rap que los jvenes brasileos negros incorporan a sus pro no son las identidades, los caracteres distintivos o las tablas permanentes
pios proyectos antirracistas (vanse los captulos 4 y 5). Ya no resulta , con todos sus posibles senderos y rutas, sino las grandes fuerzas escondi
das desarrolladas a partir de su ncleo, origen, causalidad e historia pri-
viable argir que esas culturas hbridas son inautnticas (Garca Can
clini, 1990). !
Esos argumentos indican la existencia de una relacin de convenien 1. Una definicin de conveniencia [expediency] dada por el Oxford English Dictionary es
cia entre la globalizacin y la cultura, por cuanto hay una adecuacin o conformidad a las circunstancias o condiciones del caso.
46 /EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA f 47

mitivos e inaccesibles. Estas fuerzas ocultas son anlogas, en la des Judith Butler (1993) observa que el poder constituye los dominios o
cripcin de Foucault, a lo que permanece encubierto en la descripcin campos de inteligibilidad del objeto tomando los efectos materiales de esa
que hace Heidegger de la moderna tecnologa. El conocimiento moder constitutividad como datos materiales o determinaciones primarias
no consiste entonces en desvelar los procesos primarios (la infraes que parecen operar fuera del discurso y el poder. Reconoce a Foucault el
tructura, el inconsciente) que acechan en las profundidades, debajo de haber mostrado que esos efectos materiales resultan de Una investidura
las manifestaciones superficiales de la ideologa, la personalidad y lo del discurso y del poder, pero, a su juicio, no proporcion una manera
social. de discernir lo que constrie el dominio de cuanto es materializable)).
Si la representacin es la relacin entre las palabras y las cosas en el Los principios de inteligibilidad inscriben no solamente lo que es mate
mundo ordenado del soberano, las nuevas tcnicas de gobierno o admi rializable, sino tambin las zonas de ininteligibilidad que definen las ya
nistracin, basadas en el conocimiento disciplinario, llegan a ocupar ese mencionadas exclusiones constitutivas)). Las teoras del inconsciente,
papel mediador entre los procesos primarios y el sujeto autnomo. La ley, sean psicoanalticas o polticas, tienden a condensar los mltiples proce
que constitua el instrumento del soberano, ocupa un segundo lugar en sos en una ley especfica (el complejo de Edipo o ooley paternal, la <ley
la internalizacin de las normas mediante la disciplina. El gobierno se de clases)) que subyace en la ideologa como falsa conciencia) que refre
convierte a su vez en una manera de regular la vida y la muerte, aquello na, por as decirlo, las diversas desviaciones. La performatividad, segn
capaz de ser calculado y manejado entre ambas y que se extiende al clima, la explica Butler, indica que en lugar de leyes fundamentales hay, en cam
a la enfermedad, a la industria, a las finanzas, a las costumbres y al de bio, una competencia de muchos y diferentes principios de inclusin y ex
sastre. El biopoder o <la existencia biolgica reflejada en la existencia po clusin: dar carcter y contenido a una ley que garantice las fronteras
ltica, los medios por los cuales se produjo lo social, llevaron la vida y entre el "adentro" y el "afuera" significa apropiarse del anlisis social e
sus mecanismos al reino de los clculos explcitos e hicieron del poder histrico necesario para combinar en una "nica" ley el efecto producido
conocimientO un agente de la transformacin de la vida humana. Los por la convergencia de muchas, y para excluir la posibilidad misma de
cuerpos fueron identificados con la poltica, porque manejarlos era par
una futura rearticulacin de esa frontera que es central para el proyecto
te de gobernar. Para Foucault (1984, 1991), el umbral de modernidad de
democrtico promovido porZiiek, Laclau y Mouffe (1993, pgs. 206-7).
una sociedad se alcanz cuando la vida de la especie apost a sus propias
Aqu Butler invoca la interconexin del sujeto individual y de la so
estrategias polticas.
ciedad, con una recomendacin implcita en favor del cambio social de
Aunque soy escptico respecto de la mayora de las formulaciones de
mocrtico. El sujeto y la sociedad se hallan conectados por fuerzas per
la posmodernidad -sobre todo aquellas que reinterpretan meramente la
formativas que operan, por un lado, para refrenar>) o hacer converger
fragmentacin modernista como algo nuevo o sitan la nueva episteme
las muchas diferencias o interpelaciones que constituyen y singularizan al
en la crisis de autoridad de las grandes narrativas, como si esa crisis nun
sujeto, y por otro, para rearticular la ordenacin ms amplia de lo social.
ca hubiera ocurrido antes-, me gustara ampliar la periodizacin arqueo
Tanto los individuos como las sociedades son campos de fuerza que cons
lgica de Foucault y proponer una cuarta episteme basada en una re
;telan la multiplicidad. Segn Butler, la tensin entre estas fuerzas o le
lacin entre las palabras y el mundo que se inspira en las epistemes
yes permite a los individuos-en-cuanto-constelaciones cambiar y no
anteriores -semejanza, representacin e historicidad-, recombinndolas,
conformarse a las circunstancias. Empero, los contornos de lo social per
sin embargo, de tal modo que den cuenta de la fuerza constitutiva de los
manecen. Puedo pensar en dos metforas que facilitan el esclarecimiento
signos. Algunos caracterizaron esta fuerza constitutiva como simulacro es
de esta visin del individuo y lo social. Una de ellas es la interpretacin de
decir, un efecto de la realidad fundada en la precesin del modelo. Los
Bajtn de la novela como una mirada de registros del discurso -hetero
hechos ya no tienen ninguna trayectoria propia, surgen en la interseccin
glosia- que, no obstante, se ensamblan y constituyen un gnero:
de los modelos (Baudrillard, 1983). Prefiero el trmino performativi
dad, pues alude a los procesos mediante los cuales se constituyen las Cabe definir la novela como una diversidad de tipos de discurso social
identidades y entidades de la realidad social por reiterdas aproximaciones y una diversidad de voces individuales, artsticamente organizadas. La es
a los modelos (esto es, a la normativa) y tambin por aquellos residuos tratificacin interna de cualquier idioma nacional en dialectos sociales ca
(exclusiones constitutivas) que resultan insuficientes. Y como ya expli ractersticos del comportamiento grupal, jergas profesionales, lenguajes ge
qu, la globalizacin, al aproximar culturas diferentes, agudiza el cues nricos, lenguajes propios de las generaciones o grupos erarios, lenguajes
tendenciosos, lenguajes empleados por las autoridades, por los diversos crcu
tionamiento de las normativas que a su vez favorece la performatividad. los y aquellos que responden a modas pasajeras, lenguajes que sirven a los
48 /EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA f 49

efectos sociopolticos especficos del da e incluso de la hora (cada da tiene industrializacin, las nuevas divisiones del trabajo y sus efectos concomi
su propio eslogan, su propio vocabulario, sus propios nfasis), en suma, esta tantes tales como la migracin, el consumismo capitalista, etc. Las l
estratificacin interna presente en toda lengua en cualquier momento de su
timas teoras del capitalismo desorganizado consideran, empero, la po
existencia histrica constituye un prerrequisito indispensable de la novela
como gnero (Bajtn, 1984 ).
sibilidad de que el sistema mismo se beneficie por la erosin de esas
tradiciones, esto es, que pueda prescindir de la gubernamentabilidad. El
capitalismo desorganizado progresa con esta erosin, asistido por las nue
Lo que para Bajtn define la novela se acerca mucho a la <<ley de g vas tecnologas que permiten, por ejemplo, la reduccin de tiempo en los
nero de Derrida (1980) que es, precisamente, un principio de contami mercados financieros, la internalizacin de los servicios avanzados al con
nacin, una ley de impureza, una economa parasitaria>), De acuerdo con sumidor, la dispersin del riesgo, la mayor movilidad de gente, mercan
Bajtn (1984), el efecto de la novela reside en una conciencia otra [quej cas, sonidos e imgenes, la proliferacin de estilos y lo que caracteric
no se inserta en el marco de la conciencia auroral, que se revela desde como una nueva divisin internacional del trabajo cultural. El sistema
dentro como algo que est fuera[ ... ]. Para Derrida (1980), el trazo que se alimenta de estos cambios y tambin de los intentos por recuperar la tra
marca la afiliacin inevitablemente divide; el lmite del conjunto llega a dicin. En consecuencia, el fracaso en repetir la conducta normativa
formar, por invaginacin, un bolsillo interno mayor que el todo, y el re como rasgo constitutivo de la performatividad subversiva puede, en rigor,
sultado de esta divisin y de este abundamiento sigue siendo tan singular fortalecer el sistema y no amenazarlo. El sistema se nutre del desorden>).
como ilimitado. Una conciencia que est dentro y no obstante fuera y Lash y Urry ( 1987) afirman que en lugar del orden incrementado que
una invaginacin singular aunque ilimitada constituyen ambas los mode predecan Marx y Weber, el capitalismo se desplaz hacia una descon
los virtuales o modelos de virtualidad de lo que Laclau denomina lo so centracin del capital dentro de los estados nacin; una separacin cre
cial. As como los sujetos son contradictorios aunque nivelados por el ciente de los bancos, la industria y el Estado; una redistribucin de las re
nombre, tambin la imposibilidad de sociedad)) est compuesta de nu laciones productivas y de los patrones de r.es,idencia que se relacionan con
merosas diferencias inestables)) manejadas por la hegemona. La rearti la clase. De manera anloga, cabra agregar que hay un proceso de des
culacin del ordenamiento de las diferencias caracteriza tanto al sujeto gubernamentalizacin, evidente en el retiro del Estado benefactor y su
performativo subversivo de Butler como a la idea de cambio social de La reemplazo por instituciones heterogneas y ms microgerenciadas de la
clau. Las relaciones hegemnicas dependen de que el significado de cada sociedad civil y por sus homlogos, las organizaciones de la sociedad in
elemento en un sistema social no est definitivamente fijado>). De no ser civil (mafias, guerrillas, milicias, grupos racistas, etc.). El movimiento de
as, resultara imposible rearticularlo de una forma diferente y, en conse antiglobalizacin, iniciado en Seattle en 1999, tal vez sea la imagen espe
cuencia, la rearticulacin solp podra pensarse bajo categoras tales como cular contrapuesta en contrario del desorden)) enraizado en el propio
la falsa conciencia (Laclau,:1988). capitalismo, aunque todava no queda claro si alimenta el sistema.
El sistema flexible de (r6)articulaciones que pese a mantener la apa Dicho esto, los captulos siguientes demuestran que Lash y Urry
riencia de una entidad se encuentra, sin embargo, en constante cambio, (1987) se equivocan al suponer que con un tiempo de renovacin que se
recuerda los sistemas estocsticos reseados por Bateson en Steps to an acelera constantemente, los objetos y tambin los artefactos culturales
ecology of mind (1972). Generar algo nuevo requiere de una fuente de pasan a ser descartables y vaciados de significado. La compra y venta de
aleatoriedad. Algunos sistemas (por ejemplo, la evolucin) tienen un pro experiencias que Rifkin (2000) coloca en el centro del orden capitalista,
ceso selectivo incorporado que refuerza ciertos cambios aleatorios a fin permiten sin duda aprovechar no solo el trabajo y el deseo de producto
de que estos se vuelvan parte del sistema. Hay un gobernante>), por as res y consumidores (por ejemplo, los turistas y los indgenas encargados
decirlo, que impide la dispersin de las piezas del calidoscopio, aunque su de representar la identidad), sino incluso sus polticas, que se funden f
disposicin cambie cuando se lo hace girar. Anlogamente, las sociedades cilmente con las mercancas (vase captulo 6). Pero ocurre, asimismo,
mantienen su forma de acuerdo con la ley de gnero, pese a las rearticu que el capitalismo desorganizado que engendra miradas de redes en
laciones. En este modelo, el cambio social se asemeja a un giro del cali nombre de la acumulacin tambin hace posible la creacin de una red de
doscopio. Un proceso de esa ndole tal vez sea ms caracterstico de las contactos entre todo tipo de asociaciones afines que trabajan solidaria y
sociedades modernas que de las posmodernas. cooperativamente.
Una premisa clave de la modernidad es que la tradicin (salvaguar Ahora bien, debo sealar que aunque comparto el escepticismo de
dada en la esfera domstica) se erosiona por los constantes cambios de la Hardt y Negri (2001) en lo que se refiere a las instituciones no guberna-
50 1 EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO OE LA CULTURA 1 51

mentales dedicadas al bienestar social y a la defensa de los derechos cuan del Comercio y sus predecesores. Este uso injusto de la ley no solo deter
do los estados abandonan la transaccin keynesiana, me parece demasiado mina las condiciones de inversin, produccin y comercio en los pases en
absolutista relegarlas a todas a la categora de rdenes mendicantes del desarrollo, sino que ha conducido a un cambio mayor en el valor, que
imperio>>. Hay dos razones que explican mi discrepancia y que aparecen pas del trabajo productivo al trabajo mental con el consiguiente benefi
en el captulo 5, donde me ocupo de las iniciativas de la accin ciudada cio para los centros de innovacin>> situados, en su mayor parte, en el
na en Brasil. En primer lugar, la visin de Hardt y Negri presupone que hemisferio norte. La emergencia de la nueva divisin internacional del
todas esas organizaciones se esfuerzan por identificar las necesidades trabajo (quiz mejor descripta como la intensificacin de la misma vieja
universales y que a travs de su accin definen al enemigo como priva divisin polticamente determinada) se centra en formas laborales de tipo
cin[...] y lo reconocen como pecado (2000, pg. 36). Muchas de estas mental, inmaterial, afectivo y cultural que, al menos hasta el momento,
instituciones -que analizo ms adelante y con algunas de las cuales cola estn lejos de ser la condicin de un comunismo elemental y espont
bor- realmente defienden los derechos humanos, pero no lo hacen ne neo (Hardt y Negri, 2001).
cesariamente de una manera universal; y en caso de hacerlo as, posible Este cambio se halla reforzado por las leyes de propiedad intelectual
mente se trate de una estrategia para tomar el dinero y salir corriendo, por que son criminales, no solamente porque, por ejemplo, en los pases en
decirlo de algn modo. En segundo lugar, muchas organizaciones no gu desarrollo los individuos con HIV positivo no pueden acceder a la medi
bernamentales y quienes pertenecen a ellas son los nicos que trabajan cacin debido a los costos exorbitantes de las patentes, sino, de un modo
para establecer la cooperacin, la existencia colectiva y las redes de co ms insidioso, porque socavan la posibilidad de establecer un salario vi
municacin que se forman y reforman dentro de la multitud >, tal cuando la produccin toma el modelo de la maquiladora, un modelo
dana global que, segn Hardt y Negri, es compatible con el poder de que la organizacin del trabajo est adoptando con renovado vigor. La
la multitud para reapropiarse del control sobre el espacio y as disear la flexibilidad>> en el Capitalismo flexible ila cuenta de la envergadura de
nueva cartografa. las ganancias en el Norte y de la reduccin de salarios en todas partes. En
las ONG, las academias, los organismos mediticos, los grupos polticos algunos captulos de este libro examino la explotacin del trabajo in
y solidarios y los movimientos tales como los zapatistas o el Movirnento material (por ejemplo, la vida que las poblaciones subalternas apor
dos Sem Terra o las protestas contra la globalizacin? Hay un enorme fa tan a la clase profesional-gerencial y a los turistas en las ciudades globa
llo en el trabajo terico cuando presupone que las categoras que se criti les de hoy) y, adems, la transformacin de artistas e intelectuales en los
can no se intersecan, contradicen ni coinciden unas con otras, tal como gerentes de esa expropiacin, llevada a cabo bajo el disfraz del trabajo
afirman Hardt y Negri con respecto a sus propias visiones despropor centrado en la comunidad >.
cionadas, parsitas y mestizas del poder constituyente. que implica el trabajo en red para los proyectos artsticos basados en la
La interpretacin de ambos autores de la poltica es tan absolutista comunidad, que, en definitiva, aportan valor aadido a los bienes, fo
como su descalificacin de las ONG. Aseveran que la ficcin trascen mentan la inversin, etctera.
dental de la poltica ya no se mantiene en pie y carece de utilidad argu La cultura como recurso se encuentra en el centro de esos procesos,
mentativa porque todos vivimos totalmente inmersos en la esfera de lo pero ello no significa que el asalto del capital a los trabajadores y a quie
social y lo poltico. Esta visin no es sino la consecuencia de creer que la nes se burlan del imperio de la ley sea meramente virtual. Por esta razn
globalizacin y la concomitante sociedad de control han vuelto ineficaz no es probable que la poltica cultural, al menos como se la concibe den
cualquier accin poltica derivada de lo nacional. Sin embargo, los acti tro de la tendencia dominante de los estudios culturales en Estados Uni
vistas que partieron de marcos nacionales son, presumiblemente, tambin dos, establezca una diferencia. En el prximo captulo afirmo, en efecto,
una parte de esa multitud reunida en Seattle, Davos, Praga, Washing que la izquierda cultural est en gran medida obligada a llevar a cabo
ton, Porto Alegre y Gnova. Deslegitimar el fundamento del rgimen de ese tipo de poltica cultural, como ocurri en las llamadas guerras cul
acumulacin propio del capitalismo global constituye sin duda un pro turales de las dcadas de 1980 y 1990. La proteccin de los recursos cultu
yecto poltico significativo. Una de las principales razones que explica la rales expropiados por los grandes complejos del entretenimiento compor
explotacin de los trabajadores fuera de Estados Unidos, Europa y Japn ta no solo la ley, sino tambin el uso de fuerzas policiales y militares, por
(y tambin dentro de esos territorios) es el dominio nada democrtico del ejemplo, en la lucha contra la piratera de aquello que en la industria del
comercio internacional, cuyo carcter jurdico le es conferido por el Ban entretenimiento se denomina el trfiCo de msica, que se estima excede
co Mundial, el Fondo Monetario Internacional, la Organizacin Mundial el volumen del narcotrfico (Ydice, 1999b). Desde la perspectiva de la
52 / EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA/ 53

mayora de las formas concernientes a la poltica cultural, al menos como tar otra vez a Mazer (2001), <da convergencia de nuestra seguridad eco
se las entiende en algunas versiones de los estudios culturales estadouni nmica y de nuestra seguridad nacional se hicieron brutalmente evidentes
denses, se piensa que subvertir los presupuestos implcitos en los medios el 11 de septiembre. Las enormes prdidas econmicas de las industrias
masivos dominantes como una manera de apropirselos, constituye una estadounidenses de las patentes y los derechos de autor -que caus alar
opcin viable. Aunque cabe considerar que esta opcin es, ciertamente, ma entre ellas- se agrava ahora por el trfico de productos relativos a la
una forma de resistencia, no resulta eficaz frente a las instituciones que propiedad intelectual, destinados a financiar el terrorismo y otras activi
producen y distribuyen contenido. Desde otro punto de vista tambin dades delictivas organizadas. Sin embargo, es preciso oponerse a las de
subversivo, cabra imaginar que el trfico de msicaes un asalto ms sigualdades sociales causadas por la ventaja que se arrogaron los G7 me
frontal al capitalismo cultural global, y seguramente lo es. diante estos custodios del capital corporativo para fomentar la justicia
Una estrategia de esa ndole impulsa, empero, la industria para per global y disminuir el resentimiento de los pases que se llevan la peor parte.
feccionar su dominio jurdico y militar sobre la gente y sobre los espacios Aunque el desistimiento de 39 corporaciones farmacuticas contra Sud
donde se lleva a cabo esta actividad. Ello ya se ha puesto en evidencia en frica (que por ley permite la autorizacin obligatoria de medicinas sin el
el blanco elegido por el gobierno de Estados Unidos: Ciudad del Este, si consentimiento del titular de la patente y tambin las importaciones para
tuada en la Triple Frontera de Paraguay, Argentina y Brasil. Se dice que lelas ms baratas que las producidas por la subsidiaria local del fa
en esa ciudad la piratera, el trfico de drogas y el terrorismo son activi bricante), y la decisin del gobierno brasileo de violar una patente cuyo
dades conexas que vinculan a los comerciantes locales con guerrilleros y titular es Hoffman la Roche para producir una versin genrica de una
narcotraficantes colombianos y con las redes terroristas de Medio Orien proteasa inhibidora, no significan la condena de los TRIPS, aunque ac
te. Generalmente no hay pruebas concretas a ese respecto sino vagas acu cionan con fuerza la palanca en una de las grietas del dique ( Health
saciones, como en el caso de Ali Khalil Mehri, un paraguayo naturaliza Gap>>, 2001). Este juicio, emitido por un miembro de ACT UP,* perte
do, nacido en el Lbano, inculpado de vender millones de dlares en neciente a la coalicin Health Gap, demuestra asimismo que la institu
software falso y cuyas ganancias se destinaron supuestamente al grupo cionalizacin de la justicia social como ONG, que de otro modo guber
militante islmico Hezbollah, en el Lbano. Como resultado de los pre namentaliza la contrapoltica (una crtica que hacemos tanto Hardt y Negri
suntos lazos entre los grupos que medran dentro de los 12.000 miembros en Imperio como yo mismo en este libro), fomenta empero redes solida
de la comunidad rabe de la ciudad y los ataques del 11 de septiembre, rias que incluyen a los activistas (en este caso, de Brasil, Sudfrica y Esta
una red de vigilancia transnacional ha estado espiando a la comunidad dos Unidos), a las ONG, a las fundaciones y otras instituciones del tercer
(Mazer, 2001). Ann Patterson, embajadora de Estados Unidos en Colom sector, a funcionarios de gobierno de los pases en desarrollo y a los disi
bia, aleg, de manera similar, que las Fuerzas Armadas Revolucionarias dentes que militan en el llamado movimiento contra la globalizacin. En
de Colombia (FARC) y Bin Laden comparten la misma hipocresa moral rigor, la red se ha formado con el propsito de oponerse al avance ha
y la misma falta de ideas. Los talibanes afganos no representan el Islam y cia el sur del Tratado de Libre Comercio para las Amricas, pues contie
las guerrillas colombianas no buscan la justicia social (citado en Koll ne artculos que amenazaran la ley brasilea que estipula la autorizacin
mann, 2001). Las consecuencias de todo ello son la intensificacin de la obligatoria de las drogas genricas (New trade agreement, 2001).
vigilancia y la militarizacin en Amrica latina. La retrica y las acusa Para los pases desarrollados, las conversaciones comerciales realiza
ciones generadas por las corporaciones transnacionales con respecto a la das en Doha, Quatar, en noviembre de 2001, significaron una victoria
piratera han servido para adaptar y justificar el uso de fuerzas policiales para los pases en desarrollo, sobre todo en algunas cuestiones; entre
nacionales en defensa de las industrias vinculadas con los derechos de otras, la exencin de los derechos de patente en favor de la salud pblica,
propiedad (Ydice, 1999b). una concesin)debida a la necesidad de granjearse la simpata de los
Luego del 11 de septiembre, semejantes argumentos proporcionan pases pobres a fin de llegar a un acuerdo, lo cual explicara por qu Es
mayor legitimidad a la proteccin corporativa del comercio relacionado tados Unidos estaba dispuesto de entrada a hacer concesiones sobre la
con los derechos de propiedad intelectual (TRIPS), un giro de los aconte cuestin de las patentes (Denny, 2001). Pero tal como aseveran Walden
cimientos que ha asestado un duro golpe a las estrategias del movimiento Bello y Anuradha Mittal (2001 ), los pases en desarrollo perdieron no
antiglobalizacin, cuyo propsito es romper el dominio que detentan el
Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, la Organizacin
Mundial del Comercio, etc. en la definicin y el control del valor. Para ci- * ACT-UP es una organizacin que se opone al maltrato a los enfermos de sida'. [T.J
54 /EL RECURSO DE LA CULTURA EL RECURSO DE LA CULTURA/ 55

solo en este punto sino tambin en muchos otros. Aunque no hay nada en landa en cambio una tica fundada en la prctica. La tica, dice Foucault,
el acuerdo del TRIPS que impida a los pases en desarrollo pasar por alto no entraa un fundamento teleolgico, tal como habitualmente se le atri
las patentes cuando est en juego la salud pblica, sus trminos siguen buye al utilitarismo. Su nocin de souci de soi [cuidado de s mismo] su
siendo los mismos y dejan abierta la posibilidad de futuras recusaciones braya el papel activo desempeado por el sujeto en el propio proceso de
al control de patentes. Ms an, la Unin Europea se las ingeni para constitucin. Existe compatibilidad entre la nocin del cuidado de s y la
mantener los subsidios agrcolas y Estados Unidos pudo conservar los cu performatividad, pues la tica de Foucault comporta una prctica reflexi
pos en textiles y prendas de vestir. va del automanejo frente a los modelos (o a lo que Bajtn denomin VO
ces y perspectivas) impuesta por una sociedad o una formacin cul
tural dada. La idea de autor de Bajtn puede servir como prototipo de la
<<Mera poltica>> tica performativa de Foucault, dado que el autor es una orquestacin de
otras voces, una apropiacin que consiste en poblar esas "voces" con
La conveniencia [expediency] usada en este sentido se refiere, segn sus propias intenciones, con su propio acento>> (Bajtn, 1981). Quien
el Oxford Eng/ish Dictionary (1971), a lo meramente poltico (sobre practica el cuidado del s debe tambin forjar su libertad trabajando me
todo con respecto al propio inters) que descuida lo que es justo o bue diante los modelos que el autor encuentra en su cultura y que le son pro
no. Me gustara modificar esta acepcin de conveniencia, pues entraa puestos, sugeridos, impuestos por su cultura, su sociedad y su grupo so
la idea de un bien que existe fuera del juego de intereses. La interpreta cial (Foucault, 1997a).
cin performativa de la conveniencia del recurso de la cultura se centra, En el prximo captulo, complemento de este, explico la idea de fuer
por el contrario, en las estrategias implcitas en cualquier invocacin de za performativa, entendida como los condicionamientos, exacciones y
cultura, en cualquier invencin de la tradicin tocante a alguna meta o presiones ejercidos por el campo multidimensional de lo social y por las
l propsito. El hecho de que haya una finalidad es lo que permite hablar de relaciones institucionales. Si en el presente captulo me he ocupado de la
la cultura como recurso. Por ejemplo, la polmica sobre Rigoberta Men nocin de cultura como recurso en lneas generales, en el siguiente postu
' ch (1984) referente a la presunta exageracin, e incluso en algunos ca- lo que las luchas especficas en torno a este recurso toman diferentes for
sos la fabricacin, de los acontecimientos narrados en su testimonio, se mas, que dependen de la sociedad -o el campo de fuerza- en que operan.
nutre del papel productivo desempeado por la cultura. Aquellos que,
como David Stoll, aducen que tergivers la verdad para sus propios fines
y su propio beneficio, consideran su testimonio como un recurso en el
sentido negativo del trmino. Para Stoll (1999), Mench no ejemplifica
los valores de su cultura. Quienes la defienden, como John Beverley, ar
gumentan que altera los hechos para que su narrativa se vuelva ms im
periosa y as resulte ms persuasiva en cuanto a atraer la atencin sobre
las vicisitudes de su pueblo. En ambos casos, sin embargo, se est efec
tuando un clculo interesado; y en ambas instancias se invoca la cultura
como un recurso para determinar el valor de una accin, en este caso un
acto de habla, un testimonio.
Algunos lectores podran suponer que mi brevsimo resumen del
caso de Rigoberta Mench conlleva una visin negativa de la instrumen
talizacin de la cultura, como si la verdad rondara en alguna parte entre
las diversas interpretaciones, ataques y contrataques. A mi criterio, es im
posible no acudir a la cultura como recurso. Por h tanto, el anlisis cul
tural implica necesariamente una toma de posicin, aun en aquellos casos '
en que el escritor busca objetividad o trascendencia. Pero esa posicin no
necesita ser normativa, esto es, basada en lo correcto y lo errneo. Fou
cault rechaz ese tipo de moralismo en la ltima fase de su obra, postu-
2. LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD

La risa cmplice

En septiembre de 1989, fui sorprendido por mi pblico, un grupo de


graduados y profesores brasileos, durante el debate que sigui a una
de mis conferencias sobre estudios culturales estadounidenses, en Ro de
Janeiro. En esa ocasin, haba elegido ilustrar las crticas a las represen
taciones que subrayaban la raza y el gnero, analizando A Cyborg
Manifesto>> de Donna Haraway y un vdeo de una conferencia suya de
1988, titulada Monos, aliengenas, cyborgs y mujeres: la interseccin
del discurso colonial y la teora feminista>>, incorporada luego en algu
nos de sus libros, especialmente en Primate Visions (1989b; vase tam
bin 1991, 1997). Segn la premisa bsica de la conferencia de Haraway,
ilustrada con diapositivas, los progresos de la ciencia -sea la primatolo
ga, la inmunologa, la virtualidad y la exploracin del espacio-, tal como
se los describe en las revistas de divulgacin cientfica (por ejemplo, la
National Geographic) y en los anuncios de las publicaciones profesiona
les, invocaban constantemente la pregunta sobre lo que cuenta como
naturaleza y la respondan rearticulando un conjunto de mitos y narra
tivas alusivos a la raza y al sexo, generados en las sociedades colonizado
ras como parte de su explicacin del mundo. Esas representaciones, de
acuerdo con Haraway, se derrumban y repliegan unas ea otras lo textual,
lo tcnico, lo mtico, lo orgnico y lo imaginario. Los guas y desvos re
sultantes de la innovacin acadmica, cientfica y tecnolgica haban pro
ducido nuevas y curiosas representaciones que, no obstante, repetan viejos
mitos y narrativas tales como la creacin del mundo y los primeros con
tactos. En un articulo, por ejemplo, se toman imgenes arqueolgicas de
la primera familia nuclear (de tez oscura e indudablemente parecida a los
animales) dando sus primeros pasos en la ceniza volcnica y se adaptan
para representar la primera caminata en la Luna, repitiendo absurda
mente la historia de Adn y Eva.
Como se pondr de manifiesto, este absurdo y racializado eco his
trico entre el antes y el despus fueron factores significativos en la reac
cin del pblico de Haraway, que describir a continuacin. Cabe se
alar que este captulo extiende el argumento sobre la conveniencia,
58/ El RECURSO OE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES OE LA PERFORMATIVIOAO f 59

demostrando cmo es condicionada por el contexto; distintas recepcio constructo tanto de la cultura>como de la civilizacin, cuando el ser
nes del trabajo cultural estn condicionadas por las expectativas, que a humano y el animal intercambiaban los papeles ensendose mutuamen
su vez responden a distintos entramados o campos de fuerzas performa te lo que se supone es la provincia del otro: El beb humano aprendi el
tivas. De ah la importancia que le doy al pblico de Haraway para ilus lenguaje del orangutn, que a su vez aprendi a comportarse de manera
trar esta tesis. salvaje partiendo de las enseanzas de la madre de Binty>>. 1 La irona se
Los nuevos progresos cientficos y culturales produjeron situaciones basaba en el trabajo de Goodwill, quien ense a primates criados en un
en las cuales, bajo ciertas circunstancias, la mujer poda fungir como re zoolgico a ser salvajes a fin de poder volver a la (dedos flexionados en el
presentacin del hombre y el animal como representacin de la huma gesto de entrecomillar) naturaleza.
nidad. Haraway ilustr esta proposicin mostrando la imagen de una Otro momento en que Haraway, con el sentido de la oportunidad y
mano de pellejo oscuro (perteneciente a un gorila) sosteniendo la mano la desenvoltura de un comediante, provoc aplausos entusiastas, fue
blanca (de jarre) (1989b). Al reproducir la narrativa del primer con cuando coment que un chimpanc astronauta llamado HAM, el pri
tacto, esta fotografa -procedente de un anuncio del Natural History mer estadounidense en viajar al espacio exterior, no era sino una refe
Magazine titulado El comprender lo es todo>>- tiene por leyenda un tex rencia al hijo menor de No, el nico negro de la prole. Luego de ad
to que incluye la siguiente oracin: En un gesto espontneo de confian mitir que haba confundido a su pblico -el feliz hallazgo era demasiado
za, un chimpanc de las regiones salvajes de Tanzania envuelve con su bueno para dejarlo pasar-, explic que HAM era el acrnimo de la base
mano de cuero la de Jane Goodwill, una recompensa suficiente para los Aero-Mdica Holloman, la institucin poltico-militar que lo lanz al
muchos aos de paciente dedicacin de la doctora Goodwill. Esta rear espacio>.
ticulacin de la representacin del primer contacto se llev a cabo, ir funciones corporales y convertido as en un cyborg, HAM -escribe Hara
nicamente segn la glosa de Haraway, justo cuando los pases africanos way- constituye un suplente del "hombre"> .
atravesaban un proceso de descolonizacin: a medida que esas naciones Segn la autora, todas estas imgenes eran emblemticas del trfi
dependientes>> se encaminaban a la soberana, se iban generando nue co entre la naturaleza y la cultura, representado en la interseccin de la
vas imgenes de la creacin y el contacto en el campo cientfico y en el descolonizacin, el cuestionamiento internacional de la raza y el gnero,
campo de la historia natural. Ese volver a rememorar el origen valindo el capitalismo multinacional y la maquinaria de la produccin corporal,
se de la historia primigenia de <da mujer blanca entre los monos en la todo dentro de la conciencia posmoderna>> (1988). La raza y el gnero
jungla>>, o sea Jane Goodwill-transformada por Haraway en la ]ane>> son, por cierto, claves para la modernidad y la posmodernidad, es decir
de la historia de Tarzn, usufructuando los documentales y reportajes para las construcciones modernistas de progreso, primitivismo y auto
donde se la llama por su nombre de pila- provoc una explosin de hi conciencia, y para el reconocimiento posmoderno del carcter construido
laridad en el pblico. y manipUlable de nuestras categoras cognitivas. Hara. y,
En rigor, Haraway utiliz algunas (in)felices coincidencias para sa pida para valerse de la irona por asociacin y por siill:Gdoque, sin histo
car a luz un nmero de mitos y relatos fundacionales rearticulados en las rizar suficientemente los conceptos que usa, tal co111o Seala Michael
representaciones que estbamos viendo. La referencia a Goodall como Schudson (1997) en una incisiva crtica de otro ensayo, El patriarcado
Jane ciertamente trajo a la memoria Tarzn de los monos, y en Primate del oso Teddp, incluido en Primate Visions (1989b). Ella confa en sus
Visions esa conexin se halla efectivamente reforzada por una reproduc dedos ndice y mayor, flexionados en el gesto de entrecomillar, para ha
cin de la fotografa de la feliz familia: Tarzn, Jane, Boy y Cheetah cer el trabajo que le correspondera a la historizacin, como ocurre de
(1989b). La autntica historia de Jane Goodall se desvaneci en la decli un modo que se presta a discusin en sus glosas sobre la vida de Jane
nante jerarqua de la familia nuclear, pero como aclar en broma Hara Goodall.
way, ella no iba a ocuparse de la verdadera>> Jane (al pronunciar ese Pero a los efectos de mi argumento, estoy menos interesado en sus
nombre flexion el ndice y el dedo medio de cada mano para salpimen persuasivas estrategias (o flexin posmoderna de dedos) que en lo que me
tar sus palabras con un toque de posmodernidad),sino de sus represen gustara caracterizar como la irona ritual de esta cuasi desconstruccin
taciones (1989).
Sin embargo, invoc a la verdadera Jane interpretando una fotogra -.
fa de su beb (Binty) abrazado por Princess, un beb orangutn. El p
1. La imagen y la discusin correspondiente no aparecen en ninguno de los tres libros men
blico estall en carcajadas al referirse Haraway con irona al carcter de cionados aqu. Vase, sin embargo, Haraway (1989a).
60 / EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAO / 61

de las imgenes presentadas a su pblico. Una irona que cristaliza y co civil, la magistratura, la polica, las escuelas y universidades, los medios
rrohora el pacto entre el orador y el oyente, el escritor y el lector, el actor masivos, los mercados de consumo, etc. Tomando en cuenta que estas ins
y su pblico. Se induce a las personas con las cuales se establece o puede tituciones tienen un alcance nacional, los campos de fuerza son ensambla
establecerse el pacto (el pblico implicado) a rerse de quienes (el otro, el jes sinrgicos especficos de los vectores constituyentes. Por cierto, no hay
pblico elegido como blanco) son proyectados en la posicin opuesta de un solo estilo performativo, y mucho menos un estilo performativo nacio
racistas, sexistas, homfobos, colonialistas y civilizacionistas cuyos pre nal. No obstante, puede decirse que el entorno nacional est constituido
supuestos se hallan sujetos a desconstruccin. Hay entonces al menos dos por diferencias que recorren la totalidad de su espacio. Intentar describir
pblicos: el implcito/cmplice que se re y el sometido a la burla. Es esta estas diferencias porque son constitutivas de la manera como se invoca y
la dinmica que me gustara explorar, insertando la conferencia de Hara se practica la cultura, la protagonista de este libro, en sociedades especfi
way en el contexto ms amplio de las llamadas guerras culturales de las cas, aunque parezca que el mismo proceso se aplica mundialmente. Si bien
dcadas de 1980 y 1990. la nocin de diferencia cultural posee, por ejemplo, vigencia mundial en
Antes de profundizar en esa correlacin, deseo sealar que mi pbli cuanto a exigir respeto, inclusin, participacin y ciudadana, tiene una
co en Ro de Janeiro no fue ni cmplice ni el blanco de la crtica; por con absorcin o receptividad diferente en sociedades diferentes. Las fundacio
siguiente, no comprendieron las carcajadas. La principal intervencin nes internacionales, las ONG y las instituciones intergubernamentales
poltico-terica de Haraway, A Cyborg Manifesto (1991, pg. 149-81), como la UNESCO proporcionan indudablemente uno de los vectores den
deja en claro que, pese a las referencias al colonialismo, al imperialismo, tro de los campos de fuerza que poseen las diferentes sociedades, pero
al Tercer Mundo y a la gente de color, los pblicos imaginados y elegidos cmo se ejerce el mandato para atender a la diferencia ser, en definitiva,
que supone su discurso se circunscriben a Estados Unidos. As pues, es encauzado en relacin con el campo de fuerza total, con las diversas insti
bastante comprensible que algunos integrantes de mi pblico me pregun tuciones y actores y con la forma en que ellos se posicionan en ese campo,
tasen por qu se rean los oyentes de Haraway. Durante ese viaje di mi que a pesar de la globalizacin contina siendo nacional.
charla y mostr su vdeo en otras universidades y la reaccin fue siempre A continuacin, paso de la breve referencia a la relacin de Haraway
la misma: los brasileos no solo no se rean en la conferencia, sino que se con su pblico a las guerras culturales que constituyen el contexto donde
mostraban perplejos ante la reaccin del pblico estadounidense. La di exploro la performatividad en Estados Unidos. Luego considero cmo po
ferencia en la respuesta no es atribuible, ciertamente, a la incapacidad dra concebirse la performatividad en algunos contextos latinoamericanos
para comprender el ingls, pues se saba de antemano que parte de mi char para destacar las diferencias existentes entre ellos y con Estados Unidos.
la sera en ese idioma. Ms an, mis preguntas al pblico sobre este Por ltimo, analizo la relacin de performatividad con el despliegue de la
punto corroboraron que el problema no era lingstico per se. Y todava cultura como una solucin a los problemas que surgen ep_ los ejemplos re
es menos atribuible a la falta de sentido del humor por parte de los brasi seados. Los captulos subsiguientes son elaboraciones-<"d.e lo que presento
leos, pues por el contrario en esa tierra del carnaval las burlas abundan. aqu y en el captulo anterior sobre la conveniencia de la cultura.
Mi explicacin depende de la idea de performatividad, de los pactos
interaccionales, de los marcos conceptuales interpretativos, de los con
dicionamientos institucionales del comportamiento y, sobre todo, de la La performatividad y las guerras culturales
produccin de conocimiento. Luego de haber meditado durante aos en
esa diferencia en la recepcin, estoy cada vez ms convencido de que ello La conferencia de Ha.raway y sus escritos manifiestan, por un lado,
tiene que ver con la fuerza de performatividad, entendida y experimenta un incesante desvelamiento de las normas racistas, sexistas y homofbi
da de manera diferente en sociedades diferentes. La diferencia no es cas que sustentan las representaciones del progreso social y cognitivo, y
atribuible al carcter nacional, una lente interpretativa muy comn en por el otro, la defensa de las identidades y ordenamientos que se burlan
Amrica latina desde la dcada de 1930 hasta la de 1950, como se puso de la normatividad o la soslayan. De ah su inters en el cyborg y en el
de manifiesto en la obra del argentino Ezequiel Martnez Estrada (1933), queer tanto en el sentido sexual cuanto general de la palabra.2 Como ya
del brasileo Gilberto Freyre (1933), del cubano Fernando Ortiz (1940)
y de los mexicanos Samuel Ramos (1934) y Octavio Paz (1950). Se rela
ciona, ms bien, con un campo de fuerza diferente generado por relacio 2. La poltica queer surge en Estados Unidos en parte .:amo el rechazo a la acomodacin
nes ordenadas diversamente entre las instituciones estatales y la sociedad dd movimiento )!;ay a la polltica de representacin modelada en las reivindicaciones de los grupos
62 /ElRECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD / 63

suger, su pblico es en gran medida cmplice de estas opiniones y valo miento de las artes, a fines de las dcadas de 1980 y 1990 y en las cuales
res. Su obra, junto con la de muchos otros izquierdistas culturales/ re los artistas del espectculo -y la performatividad misma- desempearon
presenta un anatema para los conservadores (y para un buen nmero de un papel protagnico. El uso del trmino fantasa no significa quitar
liberales). Me gustara sealar, en rigor, los aspectos de este tipo de obras importancia a las posiciones progresistas>>en una lucha autnticamente
que son performativos de la guerra cultural. Aunque la mayora del pue real, aunque poderosamente proyectiva (en un sentido psicoanaltico) en
blo estadounidense no particip en las guerras culturales, estas se repre todos sus aspectos. La crtica a la obligatoriedad de las normas, tal como
sentaron y llevaron a cabo en foros muy visibles y sonoros. Sostengo que aparece en la obra de Haraway, no es solamente analtica; de hecho, es
las guerras culturales realizan una fantasa nacional, razn por la cual el con frecuencia ms performativa que analtica en la medida en que el cr
debate nacional fue estructurado en torno a la separacin entre las posi tico evoca las normas que presumiblemente subyacen en el discurso de los
ciones radicalmente normativas y no normativas, representadas del modo otros. Uno comienza a asumir que estas normas son operativas en todas
ms conspicuo durante las controversias de el NEA sobre el financia- partes.
La prensa y los medios masivos inducan a pensar que el pas entero
se haba polarizado. Sin embargo, basndose en el anlisis de los datos
tnicos minoritarios. La representatividad gay implica la aceptacin de una identidad apoyada
en ciertos criterios normativos por acumulados durante veinte aos y extrados del General Social Survey y
xuales con gente del mismo gneroy la acomodacin a una imagen publicitaria por del National Election Survey, Paul DiMaggio (2001) y sus colegas descu
perfectos consumidoresque confunde la esfera pblica con el consumismo. La tica queer que brieron que, salvo la divisin producida en torno al aborto, no hay prue
quiere decir extrao o raro- se resiste a esa normatividad y no se limita al comportamien bas para pensar que las opiniones de los americanos sobre cuestiones
to homosexual sino que implica una desconstruccin del binarismo htero- frente a homosexual, sociales se hayan vuelto ms extremistas.4 Encontraron que los ame
sin caer en otra categora estable bisexual (vase Warner, 1993).
3. Empleo el trmino izquierdista cultural para quienes adhieren a la justicia social con
ricanos se haban polarizado en muchas cuestiones, pero que esa polari
respecto a una variedad de grupos minorizados. Esta definicin, menos que adecuada, se ex zacin no superaba la acontecida desde 1972 hasta 1993. Adems, a
tiende a quienes creen que es posible lograr la justicia social por medios culturales, sobre todo a partir de la dcada de 1970, el pblico se ha vuelto ms unificado en las
travs de la crtica a las representaciones parciales fundadas en los presupuestos normativos del actitudes hacia la raza, el gnero y el delito, lo cual refleja en buena me
statu quo. Mucho de lo escrito por Haraway entrara dentro de esta definicin. A semejanza de dida los puntos de vista liberales sobre la raza y el gnero y una lnea ms
otros trminos polticos vigentes en la actualidad, no existe una gran coherencia entre aquellos
dura y conservadora en lo referente al delito. Estos investigadores descu
a quienes se les aplica el rtulo. No hay trmino satisfactorio para referirse a las posiciones ocu
padas en el espectro poltico, en buena parte porque los polticos no solo son definidos por las
brieron asimismo que la segunda definicin de polarizacin, las diferen
instancias ideolgicas relacionadas con cuestiones econmicas y centradas en la dase, sino por cias entre los grupos (blancos y negros, republicanos y demcratas, hom
que se hallan sumergidos en la problemtica ms escurridiza de la identidad y la cultura. Era da bres y mujeres), no se haba incrementado. Adems, se.haba reducido la
ble esperar que un izquierdista en la dcada de 1960 se inclinase por el Estado benefactor o brecha generacional caracterstica de la dcada de 191\; las personas ma
fuese anticapitalista, antiimperialista, defensor de las luchas obreras y antirracista segn los tr yores de 45 aos y los menores de 35 no sustentaban '?Pipiones significa
minos generados por el movimiento de los derechos civiles. Pero la liberacin femenina, las po
tivamente divergentes. Hombres y mujeres tenan opinones similares con
siciones nacionalistas entre los grupos etnorraciales minoritarios, el activismo en la liberacin de
lesbianas y gays cortan transversalmente esa concepcin de izquierdista, de modo tal que no
es necesariamente predecible que un activista gay sea tambin antirracista o anticapitalista, pese
a la presunta generalizacin de las luchas de las minoras. Todd Gitlin (1995), por ejemplo, afir 4. Si bien me opongo a definir a los ciudadanos estadounidenses como americanos
ma que estos particularismoshan dividido la izquierda: Se ha llegado a identificar \ ...]la iz (pues la apelacin significa expropiar, por parte de Estados Unidos, el nombre de todo un conti
quierda con las necesidades espedficas de culturas distintivas e identidades seleccionadas. Aun nente que en rigor se aplica tambin a otros pases), pienso que es analticamente relevante trans
que Gitlin no atribuye esta fragmentacin poltica solamente a la izquierda cultural (\os mitir el sentido en que los individuos, incluidos los intrpretes sociales, se valen de categoras
conservadores y suprematistas blancos son tambin grupos de identidad), s la atribuye a la para referirse a sus objetos discursivos y a ellos mismos. Que los ciudadanos estadounidenses se
vertiente progresista de esas posiciones, caracterstica del multiculturalismo. Si bien no coincido refieran a s mismos como americanos demuestra, o bien el olvido de la controversia hemisf
con la postura de Gitlin, reconozco que an no se ha formulado debidamente la posicin iz rica suscitada por esa arrogacin, o bien, de un modo ms significativo, la creencia consciente de
quierdista con respecto a la justicia social en la poca posterior 3. la Guerra fra. El llamado que dicha controversia se gan y que ellos son los nicos que pueden usar ese nombre, en virtud
movimiento antiglobalizacin, que se inici en Seattle en 1999, por ejemplo, no es sino una co de la legitimidad conferida por el poder, para expresar la creencia de que nosotros>> somos el
leccin de posiciones dispares que abarca la preservacin del medio ambiente, la reduccin de la bastin de la libertad, la justicia y el futuro del mundo. Sobre este tema, vanse Fernndez Re
deuda del Tercer Mundo, el anticapitalismo, el sindicalismo e incluso el patrioterismo naciona tamar (1976), Hanchard (1990) y Saldvar (1995). El recurso de la administracin Bush al Cre
lista (por ejemplo Pat Buchanan, quien organiz una reunin contra la globalizacin en Was do Americano tradicional durante la guerra en Afganistn, pese a darle un giro ms moderno y
hington, en abril de 2000). rnultiudtural, es otra expresin de esta arrogacin.
64 /EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD / 65

respecto al delito y a la educacin sexual. Los blancos eran menos abier organizar a la gente en grupos controvertidos. Los cambios mediticos
tamente antirracistas y los negros, con el surgimiento de una considerable acaecidos desde la dcada de 1980 hasta la de 1990, que incluan opi
clase media de color, albergaban ideas ms heterogneas. Los religiosos niones ms conservadoras[...] en el debate pblico -o mayores
conservadores y los religiosos liberales se han vuelto ms parecidos en posibili dades para los conservadores-, llevaron a creer en la existencia de
sus actitudes hacia el aborto, el papel de los gneros, la moral sexual, la divisio nes sociales exacerbadas. Otro factor que produjo la impresin
raza, la educacin sexual y el divorcio}>. La ltima convergencia se debe de una polarizacin tajante fue la manera como los republicanos usaron
al mayor nivel de instruccin entre los religiosos conservadores, especial las cues tiones culturales para ganar notoriedad, de modo que la poltica
mente los evangelistas. Solo las personas que se identificaban profunda de lamo ral configur cada vez ms la identificacin con el partido de los
mente con los republicanos o con los demcratas mostraban un aumento evange listas blancos y tambin con la lnea principal de los
en la divergencia de opinin. Partiendo de estos datos, DiMaggio formu protestantes, en la dcada de 1980.
l la pregunta rectora de su investigacin: Cmo es posible que nuestra La explicacin que da DiMaggio de la polarizacin depende, pues,
poltica pblica est ms polarizado si nuestras actitudes y opiniones pri de la estrategia de los republicanos para articular un marco retrico den
vadas se han vuelto ms unidas?. Al evaluar la disyuncin entre esas po tro del cual sea posible(<persuadir a los estadounidenses de aceptar sus
lticas y esas actitudes, DiMaggio desestim dos falacias crnicas>>: la opiniones sobre cuestiones sociales fno consideradas individualmente
del cambio (suponer que todo acontecimiento poltico notable es una ten sino] unificadas en un marco narrativo convincente. La guerra de la cul
dencia y no una interrupcin transitoria) y la del muestreo proporcional tura no es sino ese marco conceptual. Oponindose a quienes (en suma
(el supuesto de que <<los conflictos pblicos reflejan las divisiones en el yora presumiblemente situados a la izquierda) piensan que las guerras
mbito privado en una proporcin fija>>). Con respecto a la ltima fala culturales son impulsadas por las diferencias de clase y de raza, DiMag
cia, DiMaggio afirm que las minoras reclamantes pueden eclipsar[...] gio seala que el marco ideolgico constituye el medio para fusionar te
a las mayoras reticentes, e incluso parecer ms numerosas que estas>}. De mas tan dispares como la educacin sexual, el abandono de la familia, el
ah el trabajo de proyeccin. aborto, los subsidios del gobierno para las artes y el control armamentis
DiMaggio consider si adems de las actitudes haban cambiado otras ta, en un terreno poltico coherente y transitable (aunque se omitan y, por
cosas y dio con la hiptesis de que existe una divergencia en lo que es fc tanto, se les conceda menos prominencia poltica a cuestiones tales como
ticamente cierto: por ejemplo, la disparidad de opiniones entre blancos y la desigualdad econmica, la discriminacin racial o la reforma de las
negros con respecto a los orgenes de la epidemia del sida. Descubri, sin campaas electorales referentes al financiamiento). Esto se parece a la
embargo, que haba muy pocas controversias artsticas -el eptome de las nocin gramsciana de hegemona y, de hecho, algunos de los conservado
guerras culturales- semejantes a las suscitadas por Mapplethorpe, Serra res aludidos por DiMaggio invocaron autnticamente el concepto. En
no o Los cuatro>> de el NEA.5 Aunque los valores americanos pueden otras palabras, los conservadores captaron con ra idtz
estar polarizados, los investigadores no deben suponer simplemente que trica de la poltica de la identidad y la encauzaron ei 1)na direccin ms
los valores se traducen en creencias compartimentadas, pues la gente, tradicional.
afirma DiMaggio, es, por el contrario, mucho ms compleja. Lo que ca De acuerdo con la premisa de este apartado, las controversias sobre
racteriza la sociedad americana es el creciente deseo, por parte de los el financiamiento de las artes y, de modo ms general, las guerras de la
grupos que militan en movimientos sociales y de los organizadores polti cultura en las cuales contextualizo la receptividad del pblico de Hara
cos, de ((ganar adeptos no solo cambiando las actitudes de la gente, sino way segn la describ anteriormente, ponen de manifiesto un estilo de
tambin cambiando la prominencia poltica de las diversas identidades so relaciones sociales especficamente estadounidense al que denomino (<fuer
ciales. La absorcin institucional de las actitudes les confiere visibilidad: za performativa. Los cuatro del NEA, el senador Helms y otros mu
das actitudes importan ms cuando se convierten en el fundamento para chos actores se vieron atrapados en una representacin pblica de decla
raciones sobre costumbres y valores sociales; una situacin en que los
5. El senador estadounidense .Jesse Helms y otros conservadores se opusieron a que cuatro oponentes podan, sin mayores dificultades, oprimir los botones correc
artistas -John fleck, Holly Hughes, Tim Miller y Karen -;inley- que haban recibido financia tos y enloquecer a la parte contraria. Sea en Bastan (donde la polmica
mientos del Fondo Nacional para las Artes (NEA) siguieran recibindolos. Ello se debi a que exposicin de Mapplethorpe se llev a cabo en el Instituto de Arte Con
esros polticos vean obscenidad en sus obras, la mayora de las cuales tena temtica homose temporneo), en Washington (donde fue cancelada en la galera Corea
xual.
ran), en Cincinatti (donde el director del Centro de Arte Contemporneo
66 f EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD / 67

fue arrestado por exhibirla nuevamente), en Minneapolis (donde Ron At formatividad resulta capital para entender los mandatos relativos a la
hey, un artista de la escarificacin> identificacin (en Estados Unidos, en torno a las categoras de raza, g
versia similar) o en California del Sur (donde el proyecto performativo nero y sexualidad), y en rigor hay una gran cantidad de trabajos sobre
Art Rebate/Arte Reembolso enfureci a conservadores y nativos xenfo identidades alternativas>>.
bos, cuando un grupo de artistas reparti, en el lado mexicano de la fron En el contexto de Estados Unidos, es harto evidente que esas al
tera, billetes de diez dlares a obreros indocumentados para compensar ternativas llevan su propia fuerza performativa, que es considerable y
los por la falta de asistencia sanitaria y de otros beneficios sociales), el se basa en normas de larga data construidas histricamente. Las alter
choque entre los izquierdistas y los conservadores culturales aliment nativas han sido incorporadas en una variedad de mecanismos guber
una fantasa nacional que dur varios aos. namentales (en sentido foucaultiano) que aportan la obligatoriedad de
La performatividad se basa en la suposicin de que el mantenimien representarlas (como latinos, afronorteamericanos, gays, etc.). En efecto,
to del statu quo, es decir, la reproduccin de las jerarquas sociales relati estas alternativas generalmente forman parte de prcticas de contralor
vas a la raza, al gnero y a la sexualidad se logra mediante la repeticin oficiales e informales. Como lo explicar luego, desde las luchas por los
de normas performativas. Ensayamos diariamente los rituales de la con derechos civiles en las dcadas de 1950 y 1960, la interpelacin a la cual
formidad a travs de la vestimenta, el gesto, la mirada y la interaccin se refieren Parker y Sedgwick se ha coordinado considerablemente en
verbal dentro del mbito del lugar de trabajo, la escuela, la iglesia, la ofi torno a las identidades. Y estas han sido apuntaladas por las institucio
cina de gobierno. Pero la repeticin nunca es exacta; los individuos, es nes estatales, los medios masivos y las proyecciones del mercado que
pecialmente aquellos que albergan el deseo de desidentificar o transgre dan forma, respectivamente, a clientes y consumidores, Ms an, en la
dir}}' no fracasan en repetir sino que fracasan en repetir fielmente}}. medida en que la ley y las instituciones legales conciben o extienden de
Segn afirma Judith Butler ( 1993), es precisamente este fracaso el que im rechos a esas identidades, se aplican presupuestos coherentistas}> que
pulsa a los individuos a compensarlo, representando una y otra vez los ejercen una poderosa fuerza en el perfil demogrfico. Por otra parte,
modelos sancionados por la sociedad. Puesto que nadie puede encarnar cuando el discurso sobre los derechos se centra en la identidad, les es
plenamente el modelo, hay siempre un paralaje o discrepancia del que se ms difcil a los grupos que se distinguen por tener caractersticas te
puede sacar ventaja -jugando con l, dramatizndolo, exagerndolo ricamente mutables -las personas obesas, por ejemplo- hacer reclamos
como un medio para afirmar nuestra voluntad, o en trminos de Butler, antidiscriminatorios (por qu no se limitan a bajar de peso?) (Halley,
nuestra agencia>>. 2000, pg. 66).
Desde la aparicin de la teora de la performatividad -basada, en Otro rasgo del imperativo performativo de identificar consiste en
gran medida, en las elaboraciones derridianas de Judith Butler (1990, que no solamente proviene de la cpula (el Estado, las corporaciones, las
1993) y Eve Kosofsky Sedgwick (1990, 1992) sobre la descripcin de sociedades filantrpicas), sino tambin de grupot dedicados a la defensa
J. L. Austin del acto performativo de habla (por ejemplo, el S, quiero>> de individuos que se interpretan como minoras, e fOcluso de los propios
en una ceremonia matrimonial)-, la performatividad fue generalniente miembros de esas minoras. Consideremos los programas de posgrado en
caracterizada como un acto que produce lo que nombra y, en el proce estudios tnicos, en los cuales se supone que los peticionarios expresan o
so, efecta una exclusin obligatoria (Butler, 1993). Aquellos a quienes se suscriben alternativas coherentes con respecto a las normas obligatorias
les impone atestiguar con su presencia la representacin de normas de obli de la sociedad en general. Las expectativas de que los candidatos que se
gatoriedad, especialmente si esas normas invalidan lo que ellos son (o, me rn a9.mitidos en los programas encarnen o ratifiquen estas alternati
jor, lo que ellos hacen), a menudo responden con el silencio, la parodia, vas, indican irnicamente que la fuerza performativa o el mandato de ac
el desvo e incluso la resistencia. Parker y Sedgwick (1995) dan ejemplos tuar o desviarse es igualmente operativo tambin en estas esferas. Ello no
de homosexuales que no concurren a bodas de familiares y amigos por quiere decir que los aspirantes a esos programas necesariamente crean
que el estar meramente presentes sin hablar contra el acto (hable ahora en su identidad de una manera que los crticos desdean (Patton,
o calle para siempre) constituye una negacin de. s mismos. El acto 1995). Esta fisura en la credibilidad abre un espacio para la controver
discursivo simple, negativo, potente pero no discrecional de nuestra pre sia, la maniobra, la negociacin. Cuando los polticos y estudiosos esta
sencia fsica -quiz incluso y especialmente la presencia de aquellos para dounidenses se valen de identidades alternativas}> provenientes de otros
quienes la institucin del matrimonio se define por exclusin-[...] ratifi pases, como lo hizo la Fundacin Ford con los movimientos afrobrasi
ca e incrementa la legitimidad de su privilegio. Este enfoque de la per- leos partiendo de un imaginario afroamericano (Penha, 2000), los man-
68 / EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD f 69

datos performativos se vuelven aun ms problemticos, como veremos tables de la tecnociencia globalizada, sera una versin de este impensa
luego. ble o queer mentah>.
El propsito de estos comentarios no es inculpar a las vctimas>> Pero en general la estructura imaginaria resulta operativa (aunque no
que defienden la poltica de la identidad, sino, ms bien, cuestionar la menos real) en, por ejemplo, las guerras culturales a las que hice referen
eficacia de esta. Michael Warner (2000) escribe lo siguiente: Puesto que cia, donde se supone que todos los conservadores asumen la misma po
en Estados Unidos la poltica de la resistencia se defini primero segn sicin y todas las minoras tienen razones fundamentales para solidari
una lnea identitaria, en tanto que los lugares ms vigilados por la poli zarse mutuamente. Con respecto a esto ltimo, Warner (1993) afirm que
ca haban sido aquellos dedicados al sexo y no los vinculados con una el pluralismo liberal fomenta un clima cultural en el que se nos obliga a
identidad distintiva, el movimiento organizado de lesbianas y gays tradi aceptar la idea de que los grupos dispares no normativos son equivalentes,
cionalmente se mostr reacio a comprometerse en una defensa de la cul una idea reflejada en el eslogan Racismo, Sexismo, Homofobia: date
tura sexual basada en principios, fuera del mbito exclusivamente do cuenta de las conexiones>>. Ms que una alianza poltica eficaz, este plu
mstico}>. En otras palabras, la aceptacin del pasaporte identitario para ralismo al estilo Rainbow = proyect ((un espacio "fantasizado" don
negociar el respeto y los recursos es atrapada por los procesos de guber de todas las identidades personificadas podan representarse visiblemente
namentalizacin, en el sentido foucaultiano de gerenciamiento o admi como formas paralelas de identidad. Segn Warner, ese modelo de pol
nistracin de poblaciones. Aunque esta gubernamentalizacin siga ope tica cultural no es idneo para interactuar con los movimientos que no
rando basada en el biopoder (las tecnologas que aseguran el bienestar tematizan la identidad de la misma manera>> (1993).
de los individuos al tiempo que condenan a otros a la exclusin y a la eli Se hizo una observacin semejante con respecto a los pblicos que
minacin apelando a ese mismo fin (Foucault, 1991),' lo que est ope asisten a la representacin de obras transgresoras y que pueden clasifi
rando cada vez ms es el poder cultural. La primera instancia del fen carse en tres tipos: ( 1) el pblico implcito/cmplice, que comparte la mis
meno tal vez sea la permeabilidad de la sociedad a una comprensin ma perspectiva que, digamos, Los cuatro)) de el NEA, que se jacta del
convencional y antropolgica de los grupos segn los definen las cultu retorno de los gneros y sexualidades reprimidos; (2) el pblico be
ras, con el corolario poltico de que la democracia debe entenderse como neficiario, es decir, la sociedad educada)) -sea hipcrita o no (por ejem
el reconocimiento de estas culturas. plo, Jesse Helms et al.)- que se escandaliza o acta como si lo estuviera
En consecuencia, sea que uno suscriba a la poltica de la identidad o ante el estilo descarado y directo de la exhibicin de unaalteridad obs
suponga que ocupa un lugar inadvertido donde las identidades se reco cena, y (3) el pblico ahto y entrenado de los talks shows televisivos y
nocen claramente por la estrechez de miras y por los intereses, se obliga de las revistas y diarios dedicados a la chismografa, que disfruta de la
a los sujetos no solo a actuar, sino a imaginar su accin dentro de una tensin producida entre (1) y (2). Curiosamente,ta mayora de los artis
estructura fantasizada. Dicha estructura, cuyo soporte son los contex tas del espectculo no es consciente de las diferencis
tos institucionales de todo tipo, puede obligarnos a ocupar la posicin no se da por enterada. En la instalacin en vdeo Cornered (1988),
normativa, aunque criticable, de la clase media blanca, la posicin al Adrian Piper, (<arrinconada)) tras un escritorio, se dirige a un pblico al
ternativa sancionada institucionalmente (afronorteamericana o latina) que acusa de suponer, de un modo racista, que ella es blanca cuando de
o incluso instancias opositoras (lesbianas) condicionadas por los me hecho)) es negra. Irnicamente, es Piper quien acorrala a su pblico, dan
dios masivos y por el mercado, lo cual no significa que sean opciones im do por sentado que es blanco y racista, lo cual le permite, adems, com
pensables. La propuesta de Haraway (1997) de arrebatar al cyborg de los binar una variedad de pblicos. Guillermo Gmez-Pea y Coco Fusco ha
mecanismos de naturalizacin de la tecnociencia y sus mquinas repre cen algo parecido en The Couple in the Cage (Fusca, 1992), donde
sentacionales, en contraposicin con mundos probables y quizs habi- representan a dos amerindios del Golfo de Mxico an no descubiertos.
El espectculo se monta en una jaula y los actores usan las vestimentas y
los accesorios ms extravagantes: aunque son presumiblemente primiti
6. El biopoder trae la vida y sus mecanismos al reino de los lculos explcitos y hace del vos, uno de ellos mira televisin y el otro escribe en un ordenador port-
Poder-conocimiento un agente de transformacin de la vida humana. Los cuerpos son identi- ]..
ficados con la poltica, porque manejarlos es parte de gobernar el pas. Ello ha continuado en
la vida contempornea. Para Foucault (1984, 1991), el umbral de modernidad de una socie- ,
dad se alcanza cuando la vida de las especies se arriesga a utilizar las propias estrategias pol * Rainbow [arcoiris] es el nombre de la coalicin de diferentes etnias para luchar por los
ticas. dtrtchos civiles en Estados Unidos. [T.]
70 / EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD / 71

til. Los artistas afirman sin embargo que el pblico desprevenido los to Las races histricas de la performatividad americana
maba por indios autnticos a quienes era preciso maltratar y humillar.
Una afirmacin claramente deshonesta, pues fueron los actores mismos Lo que he llamado fantasa nacional tiene una larga historia que se
los que se metieron en la jaula e invitaron al pblico a representar una remonta al abolicionismo y las subsiguientes estrategias de autoafirma
fantasa primitivista, absurda y de tono posmoderno, e incluso a alimen cin por y para los negros y otras minoras. La espectacularidad de la ley
tarlos corno si fueran animales enjaulados. As pues, se invit a los espec Jim Crow y de los linchamientos que la acompaaron fueron la materia
tadores a representar>> lo que hara el pblico beneficiario, y cuando lizacin brutal de las fantasas de contaminacin sustentadas por los
aceptaron el pacto -cuando fueron acorralados- los tomaron por ese blancos. Las luchas por los derechos civiles durante las dcadas de 1950
tipo de pblico y los rotularon de racistas (Fusco, 1992). Segn Caro! y 1960, proporcionan el ms reciente prototexto que prepara el terreno
Becker (1995), los artistas contemporneos aprenden a apartar[...] a los para el carcter performativo de los restantes decenios del siglo. Segn
espectadores como resultado de un didactismo moral nacido del presu Stanley Aronowitz (1995), la novedad resultante de la nueva poltica no
puesto de que el suyo es un pblico conservador que debe ser radicali es sino el efecto performativo derivado de la puesta en escena de la con
zado o un pblico puritano que necesita una buena sacudida". Pero tales troversia (por ejemplo las sentadas, en la poca de los derechos civiles): la
proyecciones no se limitan al mundo artstico. nueva poltica rechaz la sensatez tradicional de la poltica electoral
La omnipresente fantasa social que nos compele a representar la con -construya una coalicin con una base amplia, elija sus candidatos, tra
formidad o el rechazo respecto de los roles e identidades que dan su matiz baje con ellos para presentar la legislacin procedimental, etc.- y opt en
particular a la poltica cultural de Estados Unidos, no es sino el producto cambio por la microintervencin directa que "tcitamente recusa la legi
de una coyuntura mediada y condicionada por los medios masivos, el mer timidad tica de la mayora"".
cado, el Estado benefactor y los sistemas jurdico y poltico. Sinrgica Las luchas por los derechos civiles posibilitaron en gran parte estas
mente, esa coyuntura nos impone representar lo que debe ser un hombre, intervenciones. De hecho, durante la administracin Johnson (en la dca
una mujer, un blanco, un negro, un individuo de color, un heterosexual, un da de 1960) la mayor penetracin del Estado benefactor para canalizar la
gay, etc. Por esta razn, a mi juicio resulta improductivo encomendar a los conducta, el equivalente foucaultiano de gubernamentabilidad, confluy
artistas del espectculo o a los grupos identitarios la tarea de operar a tra con las luchas en torno al bienestar, las definiciones de familia y, poste
vs y en contra de estas imposiciones. Cualesquiera sean sus tendencias riormente, el derecho al aborto y el ethos cultural de los grupos minori
ideolgicas o sus fenotipos ellos, como el resto de nosotros, estn conde tarios. El partido nuyrico de los Young Lords organiz, por ejemplo,
nados a representar, por as decirlo. Este imperativo se extiende a todos los una Ofensiva de la Basura para llamar la atencin sobre la escasa
estatutos e identidades, incluso a aquellos que nos hemos acostumbrado a recoleccin de residuos en El Barrio por parte del'fJepartamento de Sani
imaginar como dominantes". La hiptesis de que hay una cultura domi dad. Cuando los perros (el Departamento de la Basura) les negaron
nante cuyos miembros pueden pasar inadvertidos, sin preocuparse de las escobas para barrer la zona, amontonaron los rf'siduos en medio de la
quines son ni de cmo se los representa, ya no constituye una premisa via calle hasta que llegaran los cerdos.8 Esos acontecimientos tuvieron un
ble. La avalancha de libros sobre la blancura, identificndola como una et
nicidad que no puede pasar inadvertida, indica que vivimos en una cultu
ra donde se obliga a cada uno a enfrentarse consigo mismo -y a menudo Delgado y Stefancic (1997); Dohratz y Shank -Meile
a reconocer la construccin y la representacin de esa identidad-en el pro al. (1997); Frankenherg (1997); Hale (1998); Hartigan (1999); Helms (1992); Hill (1997); Ho
ceso de enfrentar los desafos blandidos por dos otros al estatuto cultu ward (1999); lgnatiev (1995); 1gnatiev y Garvey (1';1%); Jacobson (1998); Jurca (2001); Kin
ral de uno.7 cheloe et a!. (1998); Kivel ( 1995); Lamont (1999); LevineRasky (2002); Lipsitz ( 1998); I. Lpez
{1996); McKee (1999); McRoy (2001); Nakayama y Martn (1999); Rasmussen et al. (2001);
Roediger (1991; 1994; \998; 2002); Rodrguez y Villa verde (2000); Rothenberg (2001 ); Sart
wcll ( 1 998); Takaki (2000); Thandeka ( 1999); Walle (2000); Ware y Back (2001 ); Wethcrell y
7. Los estudios sobre la blancura e
Potter (1992); Wray y Newitz (1997).
cada de 1990. Ya no es posible decir que los blancos pasan inadvertidos. Cuando la prensa po
8. Llamarles dogs o <<perros a los que recogen la basura [garbagej corresponde a un juego
pular recoge el tema (Whiny Whire Men>', 1995; Kinslcy, 1995), ello significa sin duda que la dl' palabras basado en las siglas del Department of Garbage, es decir, D.O.G. Por aadidura, las
cuestin ha calado hondo. Menciono solamente los estudios ms notables, aunque hay mucho
minoras raciales -sobre todo negros y latinos-llaman tradicionalmente pigs o cerdos a la polica.
ms: Appiah y Gutmann ( 1996); Babb ( 1 998); Bay (2000); Bonilla-Silva (2001 ); Bonnett
En este caso, el trmino se extiende a los blancos uniformados (sobre todo irlands-norteamerica
(2000); Clark y O'Donnell (1999); Conley (2000); Cuomo y Hal! (1999); Curry (2000); Daniel nos e talo-norteamericanos) que no prestan los servicios debidos en los barrios de minoras.
(2002);
72 / EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD / 73

enorme poder performativo, igual o superior al de la mayora de las artes el Teatro Campesino. El sentimiento activista del perodo se refleja en las
del espectculo, como seala Agustn La en una historia sobre los Young figuras del mural, comenzando, a la izquierda, con los legendarios prota
Lords. La (1994-95) destaca el simbolismo mltiple de esta accin per gonistas de la Revolucin Mexicana, la Adelita, Emiliano Zapata y Pan
formativa: fue ejecutada en un acto ritual de limpieza y como refutacin cho Villa, siguiendo con los hroes mexicanos estadounidenses Joaqun
a la imagen que la sociedad tena de su comunidad en cuanto un conta Muriera, Csar Chvez y Reies Lpez Tijerina, y concluyendo con un
minante social abyecto. Los Young Lords demostraron una sofisticacin Pantera Negra y Martn Luther King (h.), en una expresin de solidari
meditica comparable a la de ACT UP en las dcadas de 1980 y 1990, dad con el movimiento negro. Esteban Villa, un artista que trabaj con
con acciones tales como la toma de la Iglesia Metodista Hispana (28 de Mala Efe (un acrnimo por Mexican American Liberation Front y tam
diciembre de 1969), rebautizada Iglesia del Pueblo, y la del Lincoln Hos bin un juego de palabras que transmite su carcter sedicioso en la frase
pital (14 de julio de 1970). Estos acontecimientos no fueron meros ve mala fe), se refiri a la conexin directa entre el activismo chicana y la re
hculos para obtener publicidad, sino tambin modos de organizar a la presentacin en una entrevista con el estudioso chicana Toms Ybarra
comunidad en torno a servicios necesarios como la educacin, la nutri Frausto:
cin y la salud.
Los mismos rebeldes que haban participado en los disturbios en El Esto fue por eso del ao '68 [ ...Era la poca del boicot a los viedos
Barrio pasaron a dirigir programas contra la pobreza[...] o a trabajar en y de la Huelga del Tercer Mundo en Berkeley. Solamos reunirnos
el Centro de Accin Urbana del alcalde Lindap, lo cual demuestra tan regular mente para discutir el papel y la funcin del artista en El
to la eficacia de sus acciones cuanto el poder canalizador de los progra Movimiento. Al principio nuestro grupo se compona principalmente de
pintores y llevba mos nuestros trabajos y los criticbamos. Las
mas gubernamentales del perodo. Dicha canalizacin se logr no sola discusiones eran acaloradas, sobre todo las polmicas en torno a la forma
mente en relacin con la pobreza, sino, como ya expliqu, en relacin y contenido del arte revolu cionario y la pertinencia de los murales y del
con el financiamiento de la cultura en los recin establecidos consejos arte grfico. Se analizaron es pecialmente los psters y otras formas
estaduales para las artes y el NEA. La administracin Nixon sigui apor grficas, pues muchos de nosotros estbamos creando cartelones como
tando fondos para la cultura y adems increment un 500% el presu herramientas para organizar los di versos mitotes chicanos en la Bay Area
puesto del NEA durante su primer ao de gestin. Los funcionarios gu (Esteban Villa, vase Ybarra-Fraus to, 1991).*
bernamentales se aseguraron, por su parte, de que los subsidios llegaran
tambin a los cascos urbanos. En diciembre de 1969, Nixon someti a la Segn explica Ybarra-Frausto, los murales y otros gneros artsticos
aprobacin del Congreso su presupuesto para las artes, alegando que chicanos, particularmente los altares tipo instal ones,
la cultura es una herramienta en favor de la democracia. La idea se fuentes vernculas: las imgenes de santos en calendarios votivos, los ico
aplicaba igualmente a la necesidad de atraer a las minoras descontentas nos religiosos (por ejemplo, la Virgen de Guadalpe), los psters teatra
-Nixon asumi una postura agresiva en pro del Poder Negro- y a quie les, los graffiti, los tatuajes e incluso los coches con amortiguadores
nes se oponan a la guerra de Vietnam. El Presidente procuraba luchar en bajos, y otros ornamentos y modificaciones adaptados al gusto del auto
los mismos trminos que la elite contracultural (Jane Fonda, Susan Son movilista. Pese al carcter desafiante de la representacin y de los mura
tag, Robert Rauschenberg, la Coalicin de los Trabajadores del Arte, les chicanos, o tal vez debido a ello, el financiamiento de los programas
etc.) que estaba utilizando la cultura contra los mtodos militaristas de contra la pobreza se dirigieron a los centros comunitarios que procuraron
la administracin. conferir poder a los residentes locales, en parte mediante la pintura de
Los boicots a los viedos organizados por el Farm Workers Move murales, y que fueron elegidos por los gobiernos federales y locales para
ment (Trabajadores Agrcolas Unidos - FWM) bajo el liderazgo de Csar manejar la crisis. De acuerdo con Rodolfo Acua (1980), el empuje de
Chvez constituyeron otras acciones performativas nacidas de la lucha la Guerra contra la Pobreza para obtener la mxima participacin de los
social y poltica. El Teatro Campesino fue el brazo cultural del movi ciudadanos llev a los trabajadores de esos centros, quienes competan
miento que foment la lucha de los obreros agrcolas y contribuy a la con otras oficinas gubernamentales, a prestar servicios en todos los sec
creacin de una nueva conciencia cultural entre los mexicanos estadouni tores de la comunidad. Los jvenes chicanos se convirtieron en el blanco
denses. El muralismo, la ms conocida de las formas artsticas chicanas,
surgi en el contexto de este activismo. En 1968, Antonio Berna! pint el
primer mural chicana en lo muros de las oficinas del FWM donde estaba * Las palahras en hastardilla estn en castellano en el original. [T.]
74/ EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD /75

especfico. Uno de estos blancos, los Jvenes Ciudadanos por la Accin mativa en el dominio de las burocracias estatales (incluidas las organiza
Comunitaria (JCAC), se transform en los Boinas Marrones, un grupo si ciones artsticas y las instituciones culturales pblicas), establecida para
milar a los Panteras Negras y a los Young Lords. Los tres grupos emplea adjudicar indemnizaciones basadas en el mrito, las necesidades y otros
ron tcticas polticas y culturales nacionalistas, respaldaron las luchas de criterios. Las controversias involucraban la viabilidad de los expertos
liberacin del Tercer Mundo y enfrentaron al gobierno y a la polica. Ra que supervisaban esas instituciones, la legitimidad de las demandas gru
zn de ms para que el gobierno tratara de neutralizarlos con la zanaho pales fundamentadas en un ethos y la "reprivatizacin" de los discursos
ria de los programas para la afirmacin cultural y el palo de la represin de esos grupos, mediante la cual se procuraba repatriar las necesidades
policial. recin problematizadas a sus antiguos enclaves econmicos, fueran do
Los proyectos de los negros, chicanos y puert rriqueos msticos u oficiales (Fraser, 1989). El contragolpe conservador y la de
la afirmacin nacionalista tenan doble filo. Resultaban imprescindibles fensa progresista se basaron ambos en la intromisin de los asuntos cul
para que las comunidades se movilizaran y asumieran el control de sus es turales en la vida pblica o en reivindicaciones fundadas en el carcter
cuelas, centros de servicios sociales y otras instituciones locales. Un acti privado de dichos asuntos.
vista chicana, Rodolfo Corky Gonzales, fue el paradigma de esta doble En este nuevo contexto social y habida cuenta de la jugada conser
agenda. Organizador de la comunidad en un principio -fund Los Vo vadora para impedir el acceso a los derechos, los fundamentos de estos
luntarios-, lleg a dirigir ms tarde uno de los programas juveniles de la fueron reemplazados por un paradigma de interpretabilidad. Ello marca
Guerra contra la Pobreza. Tambin fue el autor del poema pico Yo soy una desviacin con respecto al clsico discurso liberal, que confiere dere
Joaqun sobre las adversidades de la vida en el barrio, del cual el cineas chos a los individuos y no a los grupos. El derecho grupal debe darse en
ta Luis Valdez hizo una pelcula. un terreno vicario como el idioma (para los latinos y otras minoras tni
Pero hacia principios de la dcada de 1970, el activismo de los chi cas), la familia o la sexualidad (para las agrupaciones de gays, lesbianas
canos y otros militantes tnicos se haba replegado espectacularmente y mujeres), esto es, en una experiencia especfica en torno a la cual los
en las esferas institucionalizadas de la cultura y la asistencia social. La grupos, especialmente los subordinados o estigmatizados, constituyen su
represin poltica, el fin del activismo antiblico y las abundantes do identidad. Pero esta estructuracin de la nueva poltica le impone a cada
sis de fondos federales [...] obligaron a transigir a muchos antiguos l uno ocupar su lugar dentro del conjunto de los grupoS reconocidos, o
deres de los derechos civiles (Acua, 1980). La accin poltica cedi bien movilizarse para ser reconocido como tal sobre la base de SU cultu
frente a la negociacin poltica en mbitos cada vez ms institucionali ra. Una poltica de la identidad de esas caractersticas debe ser com
zados: programas universitarios dedicados al estudio de los afronortea prendida en la especificidad de la sociedad estapounidense, lo cual no sig
mericanos, los chicanos, los puertorriqueos y las mujeres; programas nifica que una poltica de la identidad no opere de diferentes maneras en
culturales para la comunidad; programas para la educacin bilinge, et otras formaciones nacionales.
ctera. Los movimientos raciales fueron, a mi juicio, los primeros de los
Este incremento en la gubernamentalizacin constituye un impor <<nuevos movimientos sociales>> o nuevos antagonismos, segn la teo
tante factor que condiciona el surgimiento de la poltica de la identidad, ra de la democracia radical de Lada u y Mouffe (1995), en cuestionar las
especialmente las maneras en que el Estado benefactor del capitalismo formas de subordinacin imperantes en Estados Unidos luego de la Se
tardo traduce las interpretaciones de las necesidades de la gente en tr gunda Guerra Mundial; por ejemplo, la burocratizacin y mercantiliza
minos legales, administrativos y teraputicos, reformulando as la rea cin de la vida privada del consumidor (Omi y Winant, 1986). Tal vez
lidad poltica de dichas interpretaciones. Segn Nancy Fraser, los con el mayor de los cambios producidos por el movimiento de los derechos
flictos surgidos entre interpretaciones opuestas de las necesidades en la civiles fue la transformacin de los medios de acceso a los bienes y servi
sociedad contempornea revelan que habitamos <<un nuevo espacio so cios suministrados por el Estado benefactor. Estos programas constituye
cial, diferente de la esfera pblica ideal postulada por Habermas, donde ron un factor importante en la redefinicin de los trminos de la identifi
prevalece el mejor argumento. Por ejemplo, en relacin con <<la vida cacin grupal, pues contribuyeron a cambiar la comprensin del papel
gay>>, las controversias sobre el financiamiento de las artes, producidas a del cliente, desde los casos estrictamente individuales a aquellos relativos
fines y a principios de las dcadas de 1980 y 1990, respectivamente, im a los grupos designados, reforzando as la conciencia de una identidad
plicaban la impugnacin de da intromisin de una actitud gay hacia la grupal subalterna. Otras minoras, sobre todo algunos de los grupos his
vida (la objecin es de Helms) o simplemente una impugnacin no nor- tricos latinos (chicanos, puertorriqueos) o asiticos estadounidenses
76 /EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD f 77

(chinos, japoneses y filipinos), llegaran a hacer demandas al Estado en discriminacin. La pertenencia cultural no solo se caracteriza por el con
esos trminos y a desarrollar, al cabo del tiempo, un enfoque pantnico de junto de prcticas en que participa una comunidad especfica, pues las re
esta poltica de acceso. Cabe decir entonces que en Estados Unidos la laciones con los otros y con las instituciones tambin demarcan el senti
sociedad, concebida primero como el sitio donde se negociaban las pol do de comunidad. Aqu se encuentran las bases sobre las cuales el
ticas tnicas y raciales segn una guerra de maniobras y, por tanto, don impulso a la no normatividad o abyeccin sirve como medio para reco
de cada uno conoca su lugar, pas a ser una sociedad en la cual las iden brar la solidaridad grupal. La cultura, entendida no solo afirmativamen
tidades se des jerarquizaban y reconstruan de acuerdo con una guerra de te sino, lo que es aun ms importante, como la diferencia grupal con res
posiciones, para usar un trmino gramsciano ( Gramsci, 1971; Winant, pecto a las normas omnienglobantes, se ha convertido en el fundamento
1994 ). Esa transformacin permiti a tales grupos pensar y ejecutar la de toda demanda de reconocimiento y de recursos. Desde esta perspecti
poltica tambin en funcin de la cultura, tomando en cuenta que las va, y en la medida en que es posible afirmar que se tiene una cultura (un
normativas que mantenan vigente el orden previo deban ser derribadas conjunto distintivo de creencias y prcticas), tambin se tienen funda
en trminos de (acto (en el terreno del prejuicio, del hbito y de otras mentos legtimos para exigir la emancipacin (vese el anlisis de la ciu
inercias culturales), as como en trminos formales de jure, inicialmente dadana cultural en el captulo 1).
desplegados en el movimiento en pro de los derechos civiles. Hacia fines de Normalmente se da por sentada la premisa de la legitimidad cultu
la dcada de 1960, los negros, los latinos, los asiticos, las feministas y ral. La primera objecin al concepto tal vez provenga de la aseveracin
los grupos gays afirmaron el derecho a incorporar su propia cultura en la de que una identidad no es una cultura. Constituyen los euronorteame
esfera pblica y en la esfera institucional. En esa poca, muchas universi ricanos, los afronorteamericanos, los estadounidenses latinos, asiticos,
dades crearon departamentos de estudios dedicados a los negros, chica gays y lesbianas culturas diferentes? Segn Appiah, ninguno de estos gru
nos, puertgrriqueos, asiticos y a las mujeres. Y fue en esos espacios, al pos constituye, por s mismo, una cultura comn (Appiah, 1994 ); ms
igual que en las comunidades, donde las expresiones ms propiamente)> bien, se hallan todos posicionados los unos frente a los otros en un cam
culturales de estos grupos se nutrieron y se esgrimieron como un instru po de fuerza que podra definirse como la cultura de Estados Unidos. El
mento para promover la descolonizacin. encuadre que el activismo negro proporcion a otros grupos polticos en
Entre los intentos realizados en ese sentido, cabe destacar la ofensi la dcada de 1960 es un ejemplo de cmo la escala para hablar de cultu
va para legitimar la adjudicacin y legislacin de derechos sobre la base ra es la nacin, incluso en estos tiempos de rpidos- cambios. Los blan
de las necesidades grupales y no en los trminos posesivos e individualis cos, digamos, adoptaron muchas de las formas quf los negros mismos
tas que tradicionalmente definen el discurso de los derechos. Martha Mi haban generado en relacin con la normatividad blanca, un punto se
now da la siguiente explicacin del cambio hacia una poltica de la iden alado por algunos crticos -Manning Marable, Isaac Julien, Paul Gilroy
tidad: y Kobena Mercer, entre otros-, quienes alegan que la negritud no es un

En Estados Unidos, surge un tipo predecible de lucha entre los grupos


monolito encerrado en s mismo. Isaac Julien va ms lejos y afirma que
religiosos y tnicos. Aqu el marco legal predominante en la retrica de los existe un parentesco cultural entre Spike Lee y el suprematista blanco
derechos resulta problemtico, pues no se adecua fcilmente a los grupos. David Duke, pues ambos se oponen al mestizaje en nombre de la pureza
La libertad religiosa, por ejemplo, protege inevitablemente la libertad indi racial (Julien, 1992; Marable, 1991; Gilroy, 1992; Mercer, 1994). El he
vidual de la autoridad estatal o de las presiones ejercidas por los grupos pri cho mismo de que a los grupos mencionados se los designe como cultu
vados. A los grupos tnicos les falta incluso el acceso a la proteccin consti ras discretas es un fenmeno americano)>, inscripto en las instituciones
tucional, a menos que tengan la opcin de hablar o reunirse en un grupo nacionales de Estados Unidos (por ejemplo, la Oficina de Censos). Por
cuya identidad han elegido (1988, pg. 319). otra parte, semejante afirmacin es posible porque es el resultado de un
proceso histrico que culmina en los ltimos treinta y cinco aos. Lapo
La interpretabilidad constituye, pues, un nuevo espacio social ltica de la identidad es la forma que toma la poltica de intereses esta
donde los grupos afirman la autonoma y la legitimidad a partir de su cul dounidense en el perodo subsiguiente a los derechos civiles, un perodo
tura especfica. Esa afirmacin no ocurre en el vaco, sino que se hace po signado por la emergencia de otros movimientos sociales, la reconver
sible por la coyuntura de un Estado benefactor que define a los clientes sin de su economa conforme a una lnea posfordista y en relacin con
por grupo; por un sistema meditico y de comercializacin cuyo blanco el nuevo orden econmico mundial y el flujo sin precedentes de inmi
son los consumidores; por los medios jurdicos asequibles para recusar la grantes europeos.
78 1 EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD 1 79

La teora de la performatividad de Judith Butler se concibi, precisa alguna vez la fijacin en el significado (intencional o no) de nuestras elo
mente, para romper este marco y dar cuenta de una poltica de la desi cuciones valindonos de la rplica eso no es lo que dije.
dentidad que no se basa en la visibilidad sino en el fracaso en reproducir En la medida en que un grupo cualquiera haga una afirmacin con
la identidad. La desidentificacin)) puede entenderse como una forma respecto a la identidad sin reconocer su imbricacin en los discursos de los
de jugar con las representaciones y dentro de ellas, por lo cual ha cobra otros, ello constituye, de acuerdo con Butler, una forma de repudio, una
do vigencia con respecto (o como un desafo) a la poltica de la identidad. fetichizacin de la identidad. Dado que la performatividad es el poder del
Esta ltima se apoya en la creencia de que las identidades son ya dadas, discurso para producir efectos a travs de la reiteracin de las normas
lo cual impide reconocer que todas las identidades se constituyen en una (Butler, 1993), la identidad es un efecto regulado y no la base a partir de
relacin recproca, una idea retomada a su vez por la desconstruccin en la cual se acta. Si hay agencia, se la encontrar, paradjicamente, en
la frase exclusiones constitutivas. La poltica de la desidentificacin las posibilidades abiertas en y por esa apropiacin restringida de la ley
solo nos permite maniobrar dentro de la identidad reencuadrndola. Al regu ladora, por la materializacin de dicha ley, por la apropiacin
gunos, por ejemplo Butler, han atribuido un carcter subversivo a este obligatoria de esas demandas normativas y por la identificacin
modo estratgico de comportamiento, aunque solo se limite a un grupo obligatoria con ellas. Ello no significa, empero, que una poltica
especfico de transgresores del gnero o la sexualidad y no sea necesaria contestara viable se siga del
mente subversivo en un sentido progresista. La desidentificacin, pese fracaso de repetir fielmente en el proceso mismo de dar fuerza de ley.
a su aparente-desafo, constituye el intento de resignificar una categora Esto es una negacin rotunda de las interpretaciones hechas en un libro
normalizadora o de valorizar un fracaso de identificacin. Como tal, anterior, Gender Trouble, donde Butler parece postular el travestismo y la
es una mala interpretacin>) producida desde adentro pero que no se
parodia como polticas factibles. La negacin no elimina, sin embargo, un
opone a lo normal (Muoz, 1999). La afirmacin de Butler de que esas
problema fundamental de los anlisis desconstructivos: funcionan muy
rearticulaciones>> conducen a una diferencia interna[...] [ms] demo
bien para los textos, pero en apariencia resultan impotentes ante las ope
cratizante dentro de la experiencia de identidad ampla esta interpreta
raciones de las instituciones que ejercen una fuerza reguladora sobre di
cin ms all de su utilidad, pues la desidentificacin no se limita a quie
chos textos. Su argumento de que volver el poder contra s mismo pro
nes repudian las normas de una sociedad que valora lo heterosexual, lo
duce modalidades alternativas de poder capaces de establecer un tipo de
blanco, lo masculino. Tambin los blancos racistas y los adeptos a las mi
controversia poltica que no consista en una oposicin "pura")) (Buder,
licias se desidentifican con lo que perciben como hegemona liberal; la
1993), debe ser, no obstante, elucidado en el plano de las instituciones y
desidentificacin es, adems, practicada por todos de manera cotidiana
sus efectos (sistemas legislativo y judicial, reforma de la asistencia social,
y no nicamente por quienes fracasaran en repetir fielmente>> (Butler,
programas de accin afirmativa, poltica exterior y de las fuerzas arma
1993).
das). En la medida en que Butler imagina -atenindose a la obra de Ernes
Los etnometodlogos han explicado este fracaso mediante el con
to Laclau y Chantal Mouffe (1985; vanse tambin Laclau, 1990 y Mouf
cepto de indexicalidad, referido al contexto donde las elocuciones ad
fe, 1992a, 1992b)- que la democratizacin surge del conflicto relativo al
quieren significado para oyentes y espectadores (Garfinkel, 1967). El
gnero y, de manera ms amplia, a lo cultural, ella es presa de la misma
contexto, sin embargo, no es nunca fijo sino un proceso abierto y en cur
fantasa que pretende elucidar.
so que permite a los participantes hablar, comportarse y negar que lo hi
cieron de la manera como se les atribuy. Este hacer y afirmar no haber Cierto es que en Estados Unidos pocos o ninguno de nosotros nos
hecho tiene su anclaje en la apelacin a las condiciones contextuales que hallamos realmente exentos de esta fantasa. Sin embargo, la perciben
son mltiples y estn abiertas a diversas interpretaciones. A los efectos con suma frecuencia los extranjeros, quienes experimentan la desfamilia
de conducir sus asuntos cotidianos, las personas se niegan a permitir que rizacin debido a los presupuestos que pesan sobre ellos. Paul Gilroy se
los otros comprendan "de qu estn ha blando realmente" [...] La expec refiere al americocentrismo de la interpretacin de etnicidad y diferen
tativa de que las personas van a comprender el carcter ocasional de las cia cultural por parte de los negros estadounidenses (Gilroy, 1992). Mi
expresiones, la especfica vaguedad de las referencias, el sentido retros propia experiencia con activistas e intelectuales latinoamericanos me pro
pectivo-prospectivo de una ocurrencia presente, la espera de algo poste porcion una comprensin diferente de Estados Unidos, en la cual coe
rior para esclarecer lo que se quiso decir antes, constituyen las propieda xisten un conservadurismo profundamente asentado y una proliferacin
des sancionadas del discurso comn (Garfinkel, 1967). Todos evitamos de polticas de la identidad y desidentidad. El principal error de los lati
noamericanos, pienso, consiste en comparar este estado de cosas con la
balcanizacin producida en Europa Oriental; incluso observadores cui-
80 /EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD / 81

dadosos como Garca Canclini (2001) asumen esta postura, sobre todo lliams L. Pierce imagin en The Turner Diaries (Ridgeway y Zeskind,
porque desde la experiencia de Amrica latina la identidad an se arraiga 1995; Woodward, 1995; Davis, 1995; Savan, 1995). Los diversos relatos
considerablemente en la nacin. Para ellos, la poltica de la identidad en sobre los motivos que indujeron a Timothy McVeigh y Terry Nichols,
Estados Unidos tiende a crear divisiones.9 En cambio, las controversias se acusados de arrojar las bombas, indican que estaban buscando reconoci
llevan a cabo dentro de un campo de fuerza en gran medida libre de cues miento en una cultura que solamente se lo concede a los ricos y a quienes
tionamientos. Si utilizara los trminos heideggerianos mencionados bre tienen una diferencia (los negros y otras minoras). En el caso de Mc
vemente en el captulo 1, cabra decir que el encuadre>> ( Ge-Stell) pro Veigh, la motivacin fue los sentimientos de alienacin compartidos
voca un llamado a un tipo especfico de ordenamiento que deja fuera con los hombres que integran el movimiento miliciano y la identifica
toda otra posibilidad de revelacin (Heidegger, 1977). Esta fantasa na cin con los oprimidos por el gobierno>, como la rama de los davidia
cional nos encierra en una poltica de interpretacin y reinterpretacin nos que murieron en Waco, Texas (Kifner, 1995). Nichols, por su parte,
con respecto a los muchos grupos que exigen el reconocimiento de su asumi el manto de la abyeccin con nimo disidente, declarndose un
cultura>> y de sus derechos. La imbricacin conflictiva del sistema de forastero no residente, no extranjero y ajeno al estado imperante en el
asistencia social, la magistratura, los medios masivos, los mercados labo foro)' (Rimer, 1995). Si los retratos son correctos o no importa menos
rales y de consumo, mantiene unida esta fantasa. De tal suerte, el impul que el mandato de encuadrarlos de esta forma. Por fuerza performati
so performativo mismo de ponerse en escena o acting out, que Butler va me refiero pues a este encuadre de interpretacin mediante el cual se
toma acertadamente como un signo de conflicto, se encuentra ya condi encauza la significacin del discurso y de los actos.
cionado por esta coyuntura de factores que incluyen a las instituciones
alternativas. Dado que los criterios de, digamos, los programas contra
la pobreza y 'de los organismos que financian las artes fueron concebidos Qu ley regulatoria hay en un pas caracterizado por el favor?
dentro de un orden legal que garantiza las instituciones sin fines de lucro
y las paragubernamentales, la alternatividad de Estados Unidos forma No es por casualidad que Butler (1993) define la performatividad,
parte del sistema (Wallis, 1998). Dos o tres generaciones de artistas, acti relacionndola con el derecho, como un conjunto de acciones moviliza
vistas y acadmicos se han esforzado por jalonar un espacio para las al das por la ley, la acumulacin y el disimulo citacionales de la ley que pro
ternativas que existen necesariamente como tales, tanto dentro de la fan duce efectos materiales, la necesidad vivenciada de esos efectos as como
tasa como dentro de la legalidad. la impugnacin vivenciada de esa necesidad. La performatividad es en
Este impulso de acting out tiene un condimento especial en Estados tonces [...J la reiteracin de una norma o de un conjunto de normas[ ...]".
Unidos. A ello me refiero cuando hablo de fantasa, la cual no se limita Indudablemente Butler no est hablando del cdigo legal per se, sino, ms
ciertamente a los activistas progresistas ni a los artistas del espectculo. bien, de normas sociales o psicosociales disciplinarias (en sentido fou
Ya dije que los polticos representan y que incluso lo hacen los archicon caultiano) que producen cuerpos sexuados" y, por una lgica similar,
servadores. De qu otra manera cabe entender la reaccin del nuevo gru cuerpos racializados. Sin embargo, el uso intercambiable de la ley y la
po oprimido, segn la descripcin hecha por los medios tras el estalli norma indica que en su interpretacin de la cultura estadounidense la nor
do de las bombas en la ciudad de Oklahoma, sino como la representacin malizacin y la ley se hallan en mutua e ntima proximidad. Foucault
de los iracundos hombres blancos? Los hombres blancos, de quienes se afirm que a fines del siglo XVIII, cuando se les ense a los sujetos au
pens que estaban ms all de la representacin, es decir, no marcados, se tnomos a controlarse a s mismos, la disciplina se difundi a lo largo
hallan hoy sujetos al estereotipo caracterstico de otros grupos. El rasgo del nuevo terreno de lo social y detent un poder mayor que la ley, toda
abyecto reside en su presunto racismo asesino. Un informe de The Villa va ligada a la nocin de soberana. Podra alegarse empero que pese a la
ge Voice sobre el movimiento miliciano nos hara pensar que la mayora colocacin ms visible de la observancia y la disciplina en esas institucio
de los hombres blancos estn listos para poner en escena o accin la lim nes (por ejemplo las crceles) cuyo propsito era separar a los elementos
pieza racial (incluida la venganza a los traidores a la raza) que Wi- peligrosos, estas actividades extendieron la normalizacin generada en
las instituciones productoras de conocimiento fuera del marco jurdico.
Tal como aduce Boaventura de Sousa Santos (1995), el poder disciplina
rio y el poder jurdico no son incompatibles, como pens Foucault, sino
9. Subrayo este punto en mi introduccin a Consumers and Citizens de Garca Canclini.
que se unen y apoyan recprocamente.
Vese Ydice (2001a).
82 /EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD / 83

Este tipo de imbricacin ocurre ciertamente en el manejo de las po versalidad de la ley, la cultura por la cultura misma, la remuneracin jus
blaciones en el Estado benefactor de Estados Unidos, como se puso de ma ta, la dignidad del trabajo, etc. fueron ideas liberales que buscaban un es
nifiesto en la conexin entre las tesis sobre la cultura de la pobreza y las tatuto universal frente a las irracionalidades del privilegio feudal. En Bra
nociones de delincuencia y rehabilitacin. Precisamente al hacerse visible sil, sin embargo, estas ideas liberales no se movilizaron contra los dspotas
esa conexin, los activistas de los derechos civiles y del feminismo procu sino que, por el contrario, se las adopt con orgullo, en una vena orna
raron extender sus luchas contra la discriminacin racial y sexual, de los mental, como prueba de modernidad y distincin. En otras palabras, en
contextos de ure a las ms arraigadas esferas culturales de (acto (Fraser, lugar de servir como parte de las prcticas disciplinarias y normalizadoras
1989; Quadagno, 1994). De ese modo, revelaron hasta qu punto lo solo se limitaron a servir de ornamento a las clases soberanas.
personal (producto de la normalizacin) es poltico (sujeto a legislacin). El prestigio que aportaron las ideas liberales funcion efectivamen
Cuando Butler invoca la ley ciertamente est parodiando/desconstruyen te en un sistema social no liberal basado en la dependencia, emblemati
do un estilo lacaniano que oculta la constitucin del sujeto dentro del con zada en la prctica del favor por parte del rico, de quien el hombre li
trato social, estigmatizada por una falta original en aquellos privados bre (a diferencia de la relacin entre terrateniente y esclavo) dependa
de poder. Segn Butler (1990), la inteligibilidad cultural se produce me para sobrevivir (Schwartz, 1992). Bajo miles de formas y nombres, el
diante una fantasa/drama por la cual algunos tienen poder (el falo, en len favor configur y sazon el conjunto de la vida nacional, excepto la re
guaje lacaniano) y otros carecen de l. En otras palabras, la ley lacania lacin productiva de base que se garantizaba por la fuerza. El favor es
na es cmplice de las prcticas disciplinarias cuyo resultado es que algunos taba presente en todas partes, combinndose con ms o menos facilidad
sujetos se constituyan aprendiendo que les falta algo. con la administracin, la poltica, la industria, el comercio, la vida de la
Tal vez sea esta una fantasa ms fcil de discernir desde la periferia. ciudad, la corte, etc. (1992, pg. 22). De hecho, el favor impregn in
Se ha dicho que las periferias occidentales permiten revelar con mayor fa cluso las ideas liberales, entablando una relacin sincrtica con ellas.
cilidad la artificialidad y los criterios basados en el poder que caracterizan Schwartz se refiere a una suerte de disyuncin forma/contenido que
la inteligibilidad cultural. Las construcciones occidentales de la civiliza oper de modo sincrtico. Las instituciones eran liberales por fuera y
cin y el progreso muestran en s mismas que son ideolgicas. Anloga dependientes por dentro. Una vez que las ideas y motivaciones europeas
mente, desde la perspectiva perifrica>de la extraeza sexual o que se afianzaron, pudieron servir, y de hecho lo hicieron, como justifica
erness, Butler prueba que la aceptacin de la propia limitacin ante la cin nominalmente "objetiva" de lo que era inevitablemente arbitrario
ley es ideolgicamente sospechosa. En otra parte, Toby Miller y yo en la prctica del favor. Tan unificados estaban el liberalismo y la de
afirmamos que la poltica cultural se formul en gran medida sobre la base pendencia que la prctica esttica se puso del lado de la disyuncin.
de la incompletitud tica, una privacin anloga a la teorizada por La Schwartz afirma que este uso sincrtico de las ideas liberales produjo
can. Lo que se quera era producir sujetos culturales manejables y tran gratitud, una compensacin simblica contradictoria que, sin embargo,
quilos que pudieran ser formados y gobernados a travs de instituciones y sintonizaba con el favor.
discursos, inscribiendo la incompletitud tica en cambios bidireccionales Vale la pena repetir que este sincretismo no es ni imitacin (a lama
entre el sujeto en cuanto persona privada y singular y el sujeto en cuanto nera de Bhabha) ni inautenticidad sino, ms bien, un registro diferente de
ciudadano colectivo, pblico, capaz de gobernarse a s mismo en inters la expansin del capitalismo en las sociedades coloniales. 10 La diferen-
de la poltica (Miller y Ydice, en prensa). Por lo dems, como dijo Ed
ward Said (1993), uno puede discernir y desenmascarar, especialmente a
partir de posiciones marginales, cmo la produccin cultural-Said se re 1O. Si aceptamos la descripcin inspirada en Weber y Habermas que hace Boa ventura de
Sousa Santos del desarrollo de la modernidad, vemos que en Latinoamrica ocurre a la inversa:
fiere a la novela britnica decimonnica- convierte los rdenes geopolti
se desarrollan aqueHos aspectos de la modernidad marginados en el Norte. Santos postula, como
cos asimtricos como el colonialismo en concebibles y normales. Habermas, dos polos del desarrollo moderno: el regulador y el emancipador. Cada uno de ellos
De acuerdo con Roberto Schwartz (1992), los discursos idealizantes tiene tres componentes lgicos. La regulacin es aportada por el Estado, el mercado y la comu
basados en la privacin estn inevitablemente fuera de lugar en socieda nidad; la emancipacin se encuentra en las esferas esttico-expresiva, cognitivo-instrumental y
des coloniales y poscoloniales como Brasil y, por extensin, Amrica lati moral-prctica. De acuerdo con Santos (1995}, la modernidad hegemnica se caracteriza, de un
lado, por el predominio del mercado, y del otro, por una ciencia basada en la instrumentalidad.
na. Ello no significa que esos discursos sean inautnticas, pues las ideas Angel Rama (1967, 1970, 1985} es, quizs, el crtico que ms defendi la visin de que los altos
europeas de civilizacin y ciudadana son un rasgo de la disyuncin cons logros en la esfera esttica, especialmente en literatura a partir del siglo XIX en adelante, son tan
titutiva de las colonias. En Europa, la autonoma del individuo, la uni- to un reflejo de la insercin latinoamericana en la economa mundial, cuanto una compensacin
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cia, la comparacin y la distancia son parte de su definicin misma [ ... J ciales que demuestran esa contradiccin: la no autoincriminacin est ga
Debido a ello, revelar la complicidad de la autonoma y la dependencia, rantizada por la Constitucin, pero el hecho de no responder a las pre
la completitud y la privacin, la razn y la arbitrariedad, una revelacin guntas puede ser usado contra los acusados; se permite mostrar en secre
que en Europa significaba una verdadera proeza, poda despertar entre to las pruebas; los reos pueden mentir en su beneficio; a los jueces les est
nosotros solo una moderada incredulidad [...]la ms prestigiosa ideolo permitido conducir a los testigos y formular preguntas no relacionadas
ga europea estaba destinada a desempear el grotesco papel de una directamente con los hechos; las prcticas de corte inquisitorial y policial
mana entre las manas [ ...] Encastradas en un sistema al que no des se asientan en un registro y pueden influir en las decisiones de los jueces
criban ni siquiera en apariencia, las ideas de la burguesa vieron cmo la (Lima, 1995). Ms an, muchas de las contradicciones del sistema legal
vida cotidiana invalidaba su pretensin de universalidad desde el co se derivan de una cultura definida jerrquicamente: hay prisiones espe
mienzo mismo (Schwartz, 1992). Estas ideas representaban su propia y ciales para los individuos de alta condicin social como los graduados
contradictoria desacreditacin. Si eran aceptadas, la aceptacin, en la universitarios y los miembros de las fuerzas armadas; a los funcionarios
medida en que se basaba en la arbitrariedad y el favor, resultaba inacep pblicos se les conceden privilegios legales cuando se los acusa por la co
table en trminos liberales. La paradoja, asentada en el mismo capitalis misin de delitos. En lugar de leyes universalmente aplicables, <eyes di
mo que dio origen a las ideas liberales, fue comprendida por la conciencia ferentes rigen las relaciones entre los distintos estratos de la ciudadana,
irnica e incluso cnica de los narradores de Machado de Ass, demos y no son aplicadas entre las diversas clases sino slo internamente, entre
trando que la crtica razonada no era el nico medio de desenmascarar la los pares.
violencia existente en el corazn del sistema de dominacin. Lima sita su anlisis de la disyuncin en el corazn del sistema le
Volviendo al tema de la ley, vemos en Brasil y en otras sociedades la gal brasileo, en la relacin ms general entre las esferas pblica y pri
tinoamericanas el fracaso de la ley y la disciplina en cuanto a converger vada, una relacin que contrasta marcadamente con la de Estcldos Uni
en la normalizacin; en cambio, el favor y otros pactos entre ricos y po dos. Si en este pas, el eslogan lo personal es poltico)) se convirti en
bres aportaron los presupuestos bsicos de un mundo de la vida impreg la muletilla de inspiracin feminista para combatir la subordinacin y la
nado por la dependencia. El mundo de la vida, segn Habermas, propor opresin que van ms all de las garantas de jure, en Brasilia tradicin
ciona la atmsfera donde las acciones de los miembros de la comunidad judicial fundada en lo portugus contribuy a transformar lo poltico en
se coordinan con miras a la comprensin (Habermas, 1984). Tomando en una cuestin personal. La diferencia estriba, de acuerdo con Lima, en el
cuenta que los presupuestos bsicos arraigados en las relaciones privadas lmite tajante que separa ambas esferas en Estados Unidos, en contraste
son muy visibles en la vida pblica brasilea, es harto evidente que la es con la porosidad de lo pblico y lo personal en Brasil. Dado que los con
fera pblica no es lo que parece. Esa disyuncin constituye incluso una flictos se dirimen en el dominio pblico por autoridades que se someten
caracterstica del sistema legal que contrasta los derechos modernos, li a la jerarqua preexistente, la vasta mayora de los brasileos subordina
berales, igualitarios e individualistas)) con dos principios legales conser dos a este orden social recurren a las relaciones personales, caractersticas
vadores)). Roberto Kant de Lima enumera algunos procedimientos judi- de la esfera domstica, para protegerse de la inevitable arbitrariedad.
La extensin del mbito privado tiene por objeto proporcionar resulta
dos predecibles a los conflictos pblicos (Lima, 1995).
simblica por el subdesarrollo de las esferas econmica, poltica y cientfica, ocasionado en gran Gunnar Myrdal, en su extraordinario libro An American Dilemma,
medida por el colonialismo europeo y el subsiguiente poscolonialismo de Estados Unidos. San explic, a contrapelo del exceptualismo estadounidense, la fantasa de
tos mismo, tomando como punto de partida a activistas poltico-tericos como Orlando Fals
que Estados Unidos goza del imperio de la ley. Pese a su fe ltima en la
Borda y Paulo Freire, propuso la premisa de que el desarrollo fecundo de las nuevas formas de
comunidad (que incluyen los movimientos en pro de la investigaticin-accin participativa, lo capacidad de Estados Unidos para cumplir con sus ideales, Myrdal es
popular, las poblaciones rurales, los derechos humanos y la teologa de la liberacin), constitu uno de los pocos observadores de la cultura estadounidense en afirmar
yen el aporte latinoamericano a las formas igualitarias de regulacin, pese a la ndole autorita que la autocomprensin nacional es un mito -el credo americano))
ra y cliente lista del Estado y del derecho. La esttica y la comunidad -las dos lgicas subdesa igualitario- que preserva los principios liberales mientras apoya el orden
rrolladas de la modernidad- operan juntas para producir algunos de los movimientos ms
jerrquico. Atribuye el fenmeno a la fe en una ley natural y superior
potentes, crticos y emancipadores, tal como lo atestigua la emergencia de una forma de expre
sin surgida de las luchas comunitarias contestatarias, y que lleg a tener gran influencia en que justifica la desobediencia a las leyes existentes y, a la vez, al deseo
otras partes del hemisferio sur y del hemisferio norte. Testimonio es el ejemplo que suscit ms de regular tirnicamente la conducta mediante leyes formales>> (1996,
comentarios (vanse los ensayos en Gugelberger, 1996). pg. 16). Sealando la disparidad entre los ideales y la conducta real, so-
86 1 EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD 1 87

bre todo con respecto a la subordinacin de los negros, lo que Myrdal soluta certidumbre cul es la identidad del ganador de esta eleccin pre
describe es el fundamento estructural de una performatividad incapaz de sidencial, la identidad del perdedor es perfectamente clara. Y es la con
comprender su contradiccin intrnseca. Los estadounidenses no son hi fianza de la nacin depositada en el juez como guardin imparcial del
pcritas, dice, pero se conforman con el intento estratgico de suprimir imperio de la lep (Supreme Court of the United States, 2000).
los sntomas de los males sin atacar las causas>> (1996, pg. 20).u La es La torpe implementacin de un nuevo sistema de seguridad patria
tricta demarcacin entre lo pblico y lo privado, especialmente despus luego de los ataques del 11 de septiembre revela la duplicidad de las acti
de la legislacin de los derechos civiles, es lo que presumiblemente supe tudes de Estados Unidos hacia la ley. Por un lado, el presidente Bush, res
ra los obstculos en la manera de resolver los conflictos mediante la apli paldado por una hueste de polticos republicanos y demcratas, hizo una
cacin universal de la ley. En rigor, el recurso a la publicidad constituye primera defensa del pueblo rabe y musulmn, el blanco de los patriote
la estrategia bsica para descubrir cualquier relacin personal no desea ros del ala derecha. Por otro, el procurador general Ashcroft logr que el
da, susceptible de alterar la vida pblica en la escuela, en el lugar de tra Congreso legitimara la violacin a los derechos de ciudadanos e inmi
bajo y aun en las instituciones sociales y culturales (por ejemplo, prohi grantes por parte de Estados Unidos. Entre otras restricciones a las liber
bir a los gays que se paseen como tales por la va pblica durante el tades, Ashcroft redujo, por decreto, la Ley de Libertad de Informacin,
desfile de San Patricio). que es un contralor esencial de la ilegalidad del gobierno tanto en la paz
Esta supuesta creencia en la eficacia del debate pblico y la aplicabi como en la guerra>>, y dio una nueva directiva segn la cual se permita
lidad universal de la ley recibi, por cierto, severos golpes durante la d escuchar en secreto las conversaciones entre algunos abogados y clientes
cada de 1960 debido a la violenta represin de los Panteras Negras y de en el FederalRegister (Rich, 2001). Robert B. Reich, secretario de Tra
otros grupos anticoloniales que decidieron no adherir al credo america bajo durante la presidencia de Clinton, se sorprendi de que este desliza
no (Singh, 1999). El extraordinario fracaso del debido proceso continu miento hacia un Estado policial no suscitase una mayor oposicin (cita
en una serie de instancias su'mamente publicitadas que incumban al te do en Belluck, 2001). Pero el punto reside, tal como lo afirmaron desde
rrorismo de Estado (contra MOVE) y a la brutalidad policial (contra mucho tiempo atrs quienes se dedican a los estudios crticos legales, en
Rodney King, Abner Louima, Amadou Diallo, etc.), y a los favores pol que el imperio de la ley es el imperio de la conveniencia. De acuerdo con
ticos (los indultos de Clinton). En todos estos casos, la justicia no siempre la explicacin de Michael C. Dorf, profesor de derecho constitucional en
pareci imponerse tal como se haba garantizado. La confianza en la po la Universidad de Columbia, los derechos constitucionales estn siem
lica, sobre todo entre los afronorteamericanos, es comprensiblemente es pre, en alguna medida, desautorizados por ciertas circunstancias (citado
casa, aunque los ataques del 11 de septiembre despertaron un patriotis en Belluck, 2001).
mo significativo que suspende, provisoriamente, el escepticismo con Ya he dicho que las luchas por los derechos civiles establecieron un
respecto al imperio de la ley. Tampoco creen los ciudadanos estadouni paradigma que permiti a la identidad constituirse en una plataforma a par
denses que no haya clientelismo en su pas, cuando el gabinete y las pol tir de la cual el acceso a los derechos sera legislado. Pues bien, ese para
ticas de George W. Bush estn encaminados a hacer que sus socios petro digma se est derrumbando no solo porque la sociedad liberal y las insti
leros sean incluso ms ricos de lo que ya son. Por lo dems, la decisin tuciones hegemnicas gradualmente lo revocaron, sino tambin porque
tomada el12 de diciembre de 2000 por la Corte Suprema de justicia con quienes procuran restablecerlo no aceptan de buen grado un incrementa
cediendo la presidencia a Bush debilit aun ms la confianza en los fun lismo liberal de poca movilidad. En rigor, el escepticismo de los tericos
cionarios pblicos. El juez Stevens escribi, con nimo disidente; La con crticos de la raza con respecto a la ley se hace eco de las sospechas brasi
fianza en los hombres y mujeres que administran el sistema judicial leas. Estos afirman que las asimetras forjadas por la jerarqua del racis
constituye la verdadera columna vertebral del imperio de la ley. El tiempo mo constituyen una parte normal y normalizadora de la sociedad esta
curar algn da la herida que la decisin de hoy infligi a esa confianza. dounidense; por tanto, solamente las polticas que tengan plena conciencia
Una cosa, sin embargo, es cierta. Aunque quiz no sepamos nunca con ab- del color pueden ocuparse del racismo (Delgado y Stefancic, 1997). Hay
una cierta irona en ello, pues en vez de poner fin a las categorizaciones
racistas dentro del discurso liberal, legal e institucional (legislacin de los
11. Este juicio proporciona un anlisis vlido de la actual guerra contra el terrorismo, pues derechos civiles, designacin de grupos para la accin afirmativa, catego
Estados Unidos tendra que cuestionar primero sus propias estrategias, que permitieron la exis rizaciones a partir de censos), ellos postulan que la lucha debe llevarse a
tencia del terrorismo, tal como lo expliqu en la introduccin. cabo en torno a esas mismas identidades. Sea como fuere, los medios por
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los cuales
tanto los
reformista
s
liberales
cuanto
los
tericos
crticos
de la raza
procuran
promover
sus
programa
s son
bastante
diferentes
del caso
brasileo.
Y esa
diferencia
, pese al
escepticis
mo,
depende
de la
prctica
en hacer
pblicas
y a la vez
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identidade
s no
normativa
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considera
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s de la

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90 / EL RECURSO OE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES OE LA PERFORMATIVIOAO /91

En Estados Unidos los individuos quedan fijados en una categora espec De acuerdo con Santos (1995), estas sociedades se distinguen por la falta
fica, y esas categoras son consideradas como significativas, incluso por de un poder central fuerte, que a su vez le confiere al barroco un carc
los construccionistas sociales. En Brasil, por el contrario, cada uno ya ter inacabado y flexible que deja espacio a la autonoma y creatividad de
conoce su lugar>), pero all la interaccin social opera, ms bien, como los mrgenes y periferias)). La apariencia, el formalismo, la ambigedad
una evaluacin estratgica de las ventajas o desventajas pasibles de ser y la mezcla (especialmente la mezcla racial o mestizaje) son las caracte
producidas por la pertenencia al lugar. Por ejemplo, en el estudio etno rsticas sobresalientes del barroco latinoamericano. Aplicando al carna
grfico de Ilka Boaventura sobre la identificacin racial en la surea ciu val lo que para Bajtn es una paradjica combinacin de apoteosis y pa
dad de Florianpolis, se descubri que las personas que interactuaron rodia, Sarduy extiende este ethos a las sociedades latinoamericanas en
con ella o con sus asistentes tendan a identificar de un modo relacional, general y de ese modo coincide en parte con DaMatta y Santiago. 13 Em
mostrndose ms abiertas o ms cerradas segn si perciban al entrevis pero, la caracterstica tanto-como)) del neobarroco y otros estilos latino
tador como negro o blanco. El estudio corrobor la disyuncin entre la americanos tales como el realismo maravilloso, han sido reificadas y usa
investigacin sobre el racismo cordial> de Folha de Sio Paolo/Datafolha das para definir esos pases como lugares donde impera una fantasa
(1995), donde se estim la poblacin blanca y la negra/mestiza en un 39 extica, casi sobrenatural. Se han invocado esos estilos incluso para ha
y un 50%, respectivamente, y el censo de 1996, donde la proporcin de blar de un posmodernisrno latinoamericano avant la lettre (para la crti
blancos (55,2%) superaba a la de negros y mestizos (44,2%) (Nascimen ca de este punto, vase Ydice, 1992a).
to y Nascimento, 2000). La diferencia se debe sin duda al uso de mtodos Esos estilos paradjicos tienen rasgos en comn con la descripcin
de investigacin dispares, pero tambin a la renuencia del gobierno a ocu que ofrece DaMatta de la sociedad brasilea: el llamado a las redes per
parse adecuamente de la raza, as como a un enfoque monoltico de la sonales y religiosas en la negociacin del poder, especialmente por parte
identificacin derivado, en gran parte, de las actitudes peyorativas hacia de los pobres o clases populares, como se los conoce en Amrica latina.
la negritud. En rigor, la historia de las identidades latinoamericanas en el siglo XX es,
El estudio de DaMatta sobre el carnaval demuestra que la represen en gran medida, la de la representacin, la seduccin, la incorporacin, la
tacin pblica, la interaccin en la calle, constituye en gran medida la cooptacin y la represin de estas clases populares. Como en ciertos pa
personalizacin ritual de lo impersonal. Ello fomenta por consiguiente el ses europeos (Italia, por ejemplo), lo popular)) se refiere a la cultura y a
favor, el patronazgo y el clientelismo que socavan la ley. Estos efectos se las prcticas del campesinado y las clases trabajadoras. Por esta razn, la
manifiestan en la prctica del jeitinho, traducido como desviar las nor descripcin gramsciana de las lucbas begemnicas, especialmente el nfa
mas>), mover los hilos)) o soslayar la burocracia)). Para Livia Barbosa sis en el fracaso de lo nacional-popular en Italia, 14 resulta significativa
(1995), se trata de una manera rpida, eficaz y concebida a ltimo mo
mento de alcanzar una meta rompiendo una norma universalista y usando
en su lugar recursos sociales o personales de tipo informal)). Ms an, es 13. Se ha es :rito mucho sobre el barroco y neobarroco latinoamericano. Severo Sarduy
otra expresin del entre-lugar)) o inter-medio que caracteriza las socie ( 1980, 1982, 19R7) es quizs el terico ms original de esa tendencia.
14. La idea de lo popular fue usada por Gramsci en su diagnstico sobre el surgimiento
dades latinoamericanas donde las jeraquas, incluidas aquellas que suelen del fascismo en la Italia de la dcada de 1920, como parte de su programa para impulsar lapo
someterlas al atraso y a la falta de originalidad, se subvierten (Santiago, ltica italiana en una direccin ms revolucionaria. Segn la estimacin de Gramsci, los intelec
1978). El entre-lugar es, por otra parte, la situacin de aquellas cultu tuales progresistas italianos no estaban en contacto con las fuerzas sociales, particularmente con
ras cuya originalidad es ni-ni (vale decir, no son ni europeos ni proyec las masas populares, necesarias para construir una conciencia [nacional popular 1 o
ciones eurocntricas de la aborigenidad), sino tanto-como. <<volun
tad colectiva, que a su vez resultaba indispensable para la revolucin. De acuerdo con Grams
Tornando esta clave de Derrida, Santiago considera que las culturas
ci (1971), cada grupo social que desempea un papel en la produccin econmica crea, junto
son suplementarias y crean algo nuevo agregndolo a los repertorios ya consigo, orgnicamente, uno o ms estratos de intelectuales que le confieren homogeneidad y le
existentes. La suplementacin es una forma de desidentificacin, pero el permiten percatarse de su propia funcin no solo en lo econmico, sino tambin en los campos
nfasis no recae en des)) ni tampoco en identificacin. Santiago se refie social y poltico. Tal conciencia unificada exige una batalla cultural para crear una concien
re a una lgica del tanto-como)) antes que a una lgica del no que)). cia de clase y, adems, trasladar dicha conciencia a otras clases a fin de lograr la hegemona, lo
Santos, por su parte, intenta explicar los orgenes de esta inclusin para 1 cual constituye un acto histrico. En francia, los jacobinos ingresaron en el bloque [<<nacional
popular 1 forjando una alianza con las masas populares, especficamente con el campesinado,
djica relacionndola con la modernidad excntrica)), la alternativa de que posibilit la creacin de un Estado moderno. Pero el legado de una dominacin socioeco
la cultura barroca mediterrnea legada por las colonias iberoamericanas. nmica cuasi feudal en Italia, caracterizada por ciudades-estados, regiones dependientes y un
bloque mecnico de grupos sociales, no condujo a la unificacin nacional hasta el Risorgimento,
92 /EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIOAO / 93

para Amrica latina, donde estas clases superan en nmero a la escasa cer actor, digamos los militares, quienes ponen en movimiento un con
clase media y a la minscula alta burguesa. junto de fuerzas [a menudo populares] dirigidas por su influencia hege
En Estados Unidos, aunque el trmino popular alude real y etimo mnica y sometidas a ella;
lgicamente al pueblo>>, se ha convertido en un sinnimo de cultura de intereses en el Estado y reemplazar a una parte de los dirigentes
masas. Tal vez ello se deba a la ubicuidad de lo meditico y de las indus (Gramsci, 1971). En tal caso, las fuerzas populares no toman obviamen
trias para el consumidor que contrastan con el mantenimiento o la recrea te el poder, sino algunos de sus programas, y se incorporan en las polti
cin de lo rural, lo indgena, las tradiciones afrolatinas y religiosas en cas del Estado especialmente aquellos articulados en la ofensiva ideol
Latinoamrica, precisamente el reservorio cultural que permiti a los in gica del tercer actor contra las fuerzas dominantes.
telectuales minar los estilos antes mencionados. Y, ms importante an, la Las narrativas del neobarroco y del realismo mgico pueden evocar
diferencia se debe a la falta en Estados Unidos de un populismo universal las transacciones entre el poder de quienes gobernaban el Estado y aque
que incorpore a todas las clases subalternas. Aunque hubo momentos po llos susceptibles de provocar disturbios en las calles y en los campos, pero
pulistas sobre todo durante las dcadas de 1890 y 1930, estos no extraje estas narrativas no son los factores determinantes de los tipos de populis
ron su definicin de un imaginario mestizo equivalente, como ocurri en mos surgidos desde la dcada de 1920 a la de 1930, pese a la afirmacin
la mayora de los pases latinoamericanos. El fracaso en incorporar a los en contrario de los reificadores culturalistas. Los populismos se relacio
negros, especialmente en las luchas obreras, significaba que el populismo naron con las componendas, cooptaciones y represin polticas en el con
solo poda ser parcial y no un universal nacional. Cabra decir que la se texto de una nueva reacomodacin a la economa mundial. Estas tran
gregacin ha socavado cualquier posibilidad de identidad nacional popu sacciones, englobadas bajo el nombre de corporativismo, permiten a los
lar en Estados Unidos, y puesto que ahora la posmodernidad neoliberal individuos participar en los procesos polticos y sociales a travs de insti
fomenta la multiplicacin de las diferencias, esta posibilidad se halla ex tuciones aprobadas y reguladas por el Estado, que gozan de diversos gra
cluida. Lo nacional popular democrtico requiere la generalizacin a tra dos de autonoma con respecto al gobierno central. Hay una disemina
vs de las diferencias regionales, polticas y raciales. cin de relaciones personalistas del tipo patrn-cliente, basadas en los
La construccin de una voluntad nacional popular en las sociedades favores concedidos a todas las instituciones estatales y a los organismos
latinoamericanas enfrent desafos similares a los descriptos por Grams de la sociedad civil. Lo pblico y lo privado se hallan inextricablemente
ci. Juan Carlos Portantiero (1981) consider, por ejemplo, que el anlisis unidos, y de ese modo montan el escenario, por as decirlo, para la per
de Grasmci del cesarismo y del bonapartismo eran aplicables a los formatividad poltico-cultural de los sectores populares. Si existe una tra
populismos nacionalistas latinoamericanos, especficamente el varguisrno dicin performativa en los pases latinoamericanos, entonces est consi
en Brasil, el cardenisrno en Mxico, el peronismo en la Argentina y el derablemente constituida sobre la base de lo popular, al menos desde la
aprismo en Per. Esta situacin se produce cuando un antagonismo po dcada de 1920.
tencialmente catastrfico entre fuerzas sociales es intervenido por un ter- Las ms enrgicas _economas y sociedades latinoamericanas de las
dcadas de 1920 y 1930 -Argentina, Brasil y Mxico- se caracterizaron
por los pactos corporativistas entre las elites alineadas con el Estado que
ocurrido a mediados del siglo XIX, y luego solo inorgnicamente bajo el liderazgo de Cavour promovan la industrializacin como sustituto de la importacin (!SI), el
y del Partido Moderado, sin una participacin significativa de las clases populares. De hecho, la desarrollismo y un populismo nacional igualmente estatizante en busca
ausencia de elementos populares permiti al Partido Moderado absorber a los intelectuales ms del Estado benefactor. Es posible rastrear los orgenes de las enormes bu
liberales y democrticos del Partido de la Accin de Mazzini y Garibaldi, sirviendo as a los in rocracias que proporcionaron apoyo a la cultura nacional popular en esta
tereses de los capitalistas (piamonteses) del norte. Gramsci denomina a esta dominacin norte
a una dictadura sin hegemona, en la cual el Piamonte actu como sustiruro pero no funcio
paradjica situacin, en la cual se recrearon las entidades de Europa Oc
n verdaderamente como un grupo social dirigente. La burguesa nortea no mostr la cidental que ms haban sustentado la cultura: la educacin, la radio, el
inflexible voluntad de convertirse en el "partido principal",, como lo hicieron los jacobinos. En cine, los museos etnogrficos y las instituciones antropolgicas. La cultu
lugar de ello, el estado piamonts lider al grupo que debi haber sido el <diderante y man ra del pueblo se difundi a partir de esos mbitos, no fuera del merca
tuvo relativamente unidos a los nuclei de la clase gobernante. Pero estos nuclei no deseaban '"li do sino dentro de las industrias culturales controladas y a veces subsidia
derar"' a nadie>>; no queran, por ejemplo, conciliar sus intereses y aspiraciones con los intereses
das por el Estado. Los ejemplos ms sobresalientes son el samba y el
y aspiraciones de otros grupos. El resultado fue el fracaso en lograr una voluntad nacional
popular colectiva, especialmente sin un estallido simultneo en la vida poltica de la gran masa carnaval en Brasil, el tango en la Argentina, y la radio, el cine y las ran
de agricultores. cheras en Mxico. Se dice que Pern imit la sonrisa del por entonces
94 / EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD / 95

recin fallecido Carlos Gardel, la superestrella del tango, buscando acor despertar la conciencia catlica y el Movimiento en pro de la Cultura Po
tar la distancia entre el Estado y las masas que idolatraban al cantor/es pular del Nordeste (Ortiz, 1988). A semejanza de la Teologa de la Libe
trella de cine. La nacionalizacin del samba, por ejemplo, implic la in racin, esos movimientos optaron por los pobres, es decir, por lo po
tervencin del rgimen de Vargas en las industrias de la msica y en pular. Fueron el blanco del golpe militar en 1964 y de la lnea golpista
diversas instituciones sociales como el carnaval y las redes populares}}' ms dura que derroc gobierno tras gobierno desde 1968 hasta 1973.
en la dcada de 1930 (Raphael, 1980; Vianna, 1999). Ello produjo la cul Los militares formularon polticas claras para modernizar la sociedad
tura misma en cuyo nombre supuestamente se emprendieron esas artes. brasilea, vale decir, para resignificar y transformar la nocin y la reali
Durante el proceso, el Estado se convirti en el rbitro del gusto. dad mismas de lo popular, desde una perspectiva enraizada en la clase y
La preponderancia del apoyo estatal para ciertas formas y prcticas en las luchas culturales a una idea de popularidad definida por los mer
populares desde principios del siglo XX -el muralismo en Mxico, el sam cados de consumo.
ba en Brasil, el son, el realismo mgico y las narrativas testimoniales en La Revolucin Cubana signific un poderoso estmulo para difundir
Cuba-corrobora la existencia de culturas singulares transculturadas (Or el pensamiento de izquierdistas y antidependentistas en toda la regin,
tiz, 1940, 1995) o hbridas (Garca Canclini, 1995), cuyo significado no quienes tambin explotaron los movimientos de profunda raigambre po
puede ser aprehendido adecuadamente por el doble vnculo del eurocen pular y nacional en casi todos los pases latinoamericanos. Cuando esos
trismo y del nativismo poscolonial. La hibridacin fue al principio un pa movimientos comenzaron a desempear un papel en el proceso hegem
decimiento que sera contenido de un modo insoportable por el Estado nico, sus perspectivas fueron relativamente incorporadas en la ideologa
colonial ibrico y teocrtico, cuyos sbditos ideales se constituan a tra vigente, hasta el punto que los institutos dedicados a las ciencias sociales,
vs de la represin. Pero a comienzos del siglo xx, la hibridacin se esta los organismos estatales y los centros de produccin independientes ad
ba convirtiendo en el signo mismo de la modernidad latinoamericana hirieron todos a la cultura populaP}. No obstante, la radicalizacin de
contra la Ilustracin definitoria del ciudadano y contra las narrativas po algunos sectores populares>> pona en peligro el legado del corporativis
sitivistas enraizadas all en el siglo XIX. Diversos regmenes populistas re mo, del clientelismo, del jeitinho, del favor y de otras cosas similares. Las
conocieron que la cultura verncula de las masas trabajadoras proveera fuerzas del orden}} respondieron, por consiguiente, con la mayor bruta
la cohesin simblica de la nacin, imprescindible para avanzar a un nue
lidad, como en el caso de la promesa/amenaza del general Jorge Videla de
vo estadio del desarrollo econmico. Desde la dcada de 1930 hasta la de
que en Argentina morir tanta gente como sea necesario para restaurar
1960, el populismo sigui aportando la imaginera que permiti aceptar,
el orden (Pion-Berlin, 1989). Las negociaciones jerrquicas, cada vez ms
tanto' en el plano domstico cuanto en el exterior, las identidades nacio
repudiadas por las masas politizadas, dieron paso a la ruptura del pacto
nales latinoamericanas como simblicas y estereotpicas. Las clases tra
con lo popular y al surgimiento de iniciativas revolucionarias. Las dicta
bajadoras fueron idealizadas en la radio y en la pantalla, en parte para
duras militares de la lnea dura tomaron el poder en Brasil (1964), Chile
cooptar sus crecientes demandas, a veces eficaces y a menudo violentas,
contra el Estado y la sociedad burguesa. Adems de la cooptacin cultu (1973), en Uruguay (1973) y en la Argentina (1976).
La industrializacin corno sustituto de la importacin ya no era via
ral, sufrieron tambin la brutal represin de los gobiernos militares, con
ble eri la economa mundial y los bloques de poder se reunificaban bajo
la ayuda neoimperialista de Estados Unidos.
el control del capitalismo transnacional. Las articulaciones izquierdis
Sin embargo, las circunstancias histricas que posibilitaron el surgi
tas del populismo, transmutadas en movimientos de guerrilla en muchos
miento del clsico populismo latinoamericano cambiaron en la dcada de
contextos, provocaban la enrgica reaccin de las nuevas dictaduras
1960, caracterizada por la cristalizacin de una conciencia cultural co
(Cono Sur) o de los gobiernos autoritarios (Mxico). En tales circunstan
mn entre los llamados sectores populares y los intelectuales izquierdis
cias, las tcticas estadounidenses contra la insurgencia significaron una
tas, con el potencial para crear una hegemona alternativa que modifica
importante intervencin, pues ofrecan la zanahoria del desarrollo (por
ra los acuerdos clientelistas entre las elites polticas y las masas, que se
ejemplo, la Alianza para el Progreso) y daban con el palo de la interven
expresaban cada vez ms con voz propia. Los proyectos de desarrollo de
cin militar (por ejemplo, el golpe chileno) y el adiestramiento (por ejem
las dcadas de 1950 y 1960 fueron el catalizador de la movilizacin po
pular. A mediados de la dcada de 1950, por ejemplo, surgieron el refor plo, la Escuela de las Amricas). Desde una perspectiva analtica cabe de
mismo del Instituto Superior de Estudios Brasileos (ISEB), los Centros cir que cuando las clases dominantes ya no pudieron transformar ni
Populares de Cultura marxistas, el ala izquierda del movimiento para neutralizar esos populismos radicales, la coercin desembozada (tortu
ras, masacres, desapariciones) pas a ser el instrumento prescripto para
96 /El RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD / 97

refrenar las amenazas. Al mismo tiempo, las nuevas industrias mediti de las mujeres de luto, pauelos con los nombres de sus hijos desapareci
cas, especialmente la televisin -cuya reorganizacin en conglomerados dos y marcharon sosteniendo pancartas con las fotografas de sus fami
como Televisa en Mxico y Globo en Brasil fue facilitada por los go liares. Estas mujeres extendieron, paradjicamente, la esfera domstica a
biernos represores-, comenzaron a convertir a los populares en consu la ocupada esfera pblica con el propsito no solo de pedir justicia para
midores. los 30.000 argentinos desaparecidos, sino para devolverles aquello que
Las dictaduras ejercieron un riguroso control poltico, social y cultu les haban quitado: su condicin de personas. En otras palabras, los mili
ral de la poblacin, desafiado por la actividad de la guerrilla armada o bien tares no honraron el papel de patriarcas que desempeaban en la sufrida
por estilos performativos que oponan resistencia valindose de la alego esfera pblico-privada donde ejercan su autoridad. Si se iba a hacer jus
ra. La fuerza performativa era absolutamente literal, y cualquier gesto ticia, se necesitaba entonces un proceso de duelo que requera la restitu
fuera de la normatividad, cualquier presunto signo de subversin poda cin de rostros y cuerpos mediante las pancartas con fotografas exhibi
acarrear la desaparicin y la muerte (Partnoy, 1986). Los militares gene das en pblico. Diana Taylor (1997) dice al respecto: Los militares y las
raron una cultura del miedo donde la incertidumbre, la inseguridad y el madres volvieron a representar una fantasa colectiva>).
terror paralizaron toda forma de accin colectiva (Corradi et al., 1992); Mucho se ha escrito sobre las madres y abuelas de Plaza de Mayo, y
de ah el recurso a la alegora. Pero la fuerza performativa invocada por la se critic a Taylor por sugerir que ellas participaron en una fantasa na
alegora cala mucho ms hondo que el miedo a revelar la propia oposicin cional. Aunque Taylor critica realmente la falta de cuestionamiento de la
al rgimen. Adems de la represin militar, la resistencia alegrica llev lo esfera domstica dentro del movimiento de las madres y abuelas, 15 su pre
popular al borde de la ruina. Eilo se manifiesta en la literatura alegrica misa bsica se refiere a la manera como los militares se representaron a s
de los aos de la dictadura (por ejemplo, en Casa de campo de Donoso), mismos -en su papel paternal- como parte de la estrategia de legitima
que marc una desviacin epoca!del imaginario popular expresado en el cin, arrojando a los otros a posiciones filiales o feminizadas. A semejan
realismo mgico. Esto es, se extingue el registro esttico (realismo mgico) za de los casos estadounidenses ya reseados, quienes se oponan a la
de la transaccin clientelista (Estado + popular), pero su lugar no es ocu fuerza performativa de los que detentaban el poder, lo hicieron recurrien
pado por ninguna otra relacin evidente (o representable). El resultado no do a los roles proyectados por dicho poder. Taylor denomina a este fen
es sino el duelo por esta relacin perdida. Idelber Avelar lo caracteriza de meno malos guiones. Desde mi punto de vista, sin embargo, las trans
la siguiente manera: este viraje a la alegora representa una transmuta gresiones representadas en las guerras culturales por los <<progresistas>>
cin epoca!paralela y coextensiva con respecto a la imposibilidad esencial estadounidenses eran igualmente malos guiones, esto es, guiones cauti
de representar el fundamento ltimo [de las relaciones], un fallo constitu vos en una fuerza performativa dinmica de la cual ni los protagonistas
tivo que instal el objeto de representacin como objeto perdido ( 1999). ni los antagonistas podan librarse fcilmente. El problema no reside tan
Ms an, eliminando la participacin del pueblo, las dictaduras militares to en los guiones sino en el escenario (campo de fuerza) donde se los re
se libraron del rasgo emancipatorio de la modernidad y dejaron solamen presenta. Si lo que se busca es una agencia no adulterada, la complejidad
te la integracin en el capital global en calidad de socios menores>> del escenario no permite ese tipo de desenlace.
(1999). Las madres, abuelas y otros grupos ayudaron, sin embargo, a trans
La anulacin de la emancipacin no entra el abandono de la cul formar el escenario donde la fuerza performativa perme a la sociedad
tura. Por el contrario, estas dictaduras fascistoides instalaron un Estado argentina. Ms que cuestionar el papel desempeado por la familia y su
cultural fuerte basado sobre todo en la modernizacin de los medios ma impacto en las esferas pblicas, exigieron que se cumpliera un pacto per
sivos, una tarea encomendada a las elites tecncratas (Waisbord, 2000; E. formativo tradicional. Como veremos ms adelante, esta estrategia, que
Fox, 1997). Es precisamente en este contexto modernizador que promo contrasta marcadamente con la cruzada de los izquierdistas culturales
vi el olvido del pasado y de las vctimas de las dictaduras, donde emer estadounidenses para romper con el pasado, tambin caracteriza la reso-
gi la poltica performativa ms importante. Las madres y abuelas de Pla
za de Mayo, contraponindose diametralmente a la performativad de la
transgresin en Estados Unidos, se invistieron con todos los atributos de
15. Lo mismo critica Elizabeth Jelin, tal vez la estudiosa que ms influy en el discurso y
los valores de la familia, la maternidad y la solicitud personalista, no para la poltica de los derechos humanos en la Argentina: Me parece lamentable que la imaginera
burlarse o desconstruirlos, sino para avergonzar a los militares y obligar respecto de la familia y la defensa y reproduccin de los lazos familiares hayan estado tan pre
los a cumplir con esos valores. Usaron los vestidos negros tradicionales sentes en esta parte del movimiento por los derechos humanos (Jelin y Kaufman, 1998).
98 1 EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAO 1 99

lucin de muchos brasileos de aprovechar la democracia racial y no za que puso al presidente brasileo Cardoso en el poder. Sin embargo,
seguir el camino de la institucionalizacin de los derechos civiles, como las movilizaciones de las dcadas de 1980 y 1990 demuestran que los
en Estados Unidos, ni el de los zapatistas que no quieren abolir la nacin programas relativos a la justicia social pueden ser promovidos incluso a
sino rearticularla de un modo ms inclusivo (vase captulo 3). Podra travs de las redes que caracterizaron al personalismo, sobre todo por
mos decir que las dictaduras y los procesos de democratizacin produje que la prctica misma de establecer redes se ha rearticulado con la ayu
ron un cambio profundo en los gobiernos latinoamericanos, tan signifi da de las ONG (Fernandes, 1994). La red establecida por el Grupo Cul
cativo como la lucha por los derechos civiles en Estados Unidos. Pusieron tural Afro-Reggae, de la cual me ocupo en el captulo 5, tiene lazos ms
en movimiento una nueva poltica performativa que modific notable fuertes con la movilizacin de la sociedad civil que con el favor y el
mente las representaciones de lo popular durante el perodo anterior. El Sabe usted con quin est hablando?, aunque esos rasgos resulten
hecho de dar vuelta lo personal y enderezarlo despus les permiti repre tambin operativos.
sentar un nuevo drama: los derechos humanos. 16 La divulgacin de los conflictos y agendas sociales da un sentido di
En Brasil, la movilizacin de muchsimas organizaciones de derechos ferente a la performatividad. Los movimientos sociales son importan
humanos proyectaron sus demandas en la escena pblica y obtuvieron tes pues constituyen, en el terreno problemtico de la vida social, los
importantes victorias que dejaron su huella en la Constitucin de 1988 mbitos pblicos donde los conflictos adquieren visibilidad y los acto
(Paoli y Tellers, 1998), aunque la escalada de violencia en la dcada de res colectivos se convierten en voceros vlidos. En dichos mbitos, los
1990 atemper, si no eclips, los logros obtenidos por la ciudadana du derechos estructuran un lenguaje pblico que delimita los criterios me
rante los aos vertiginosos y optimistas del decenio previo. Como en diante los cuales se problematizan y evalan la demandas colectivas en
otros pases de la regin, la democratizacin que sigui a las dictaduras su exigencia de equidad y justicia (Paoli y Telles, 1998). La destitucin
en la dcada de 1980 fue el producto de movimientos sociales cuyas rei en 1993 del primer presidente democrticamente electo, Fernando Co
vindicaciones trascendan con mucho las demandas de respeto por los de llor de Mello, revel tanto el incumplimiento de la promesa de una nue
rechos humanos y de castigo para sus violadores. Sin embargo, el discur va poltica pblica como el intenso entusiasmo por el imperio de la ley.
so de los derechos humanos se infiltr en la mayora de los movimientos Ello no quiere decir que en la vida cotidiana no continuaran los distur
sociales (Jelin, 1998), incluidos los de las mujeres, los ocupas [squatters], bios [quebra-quebras] que expresaban el agravio de los dbiles, segn
los indgenas y las minoras raciales, los habitantes de las villas miseria, los los describe DaMatta (1991), sino que esos disturbios, como digo en el
sin tierra, los pobres, etc. Los derechos humanos aportaron un lenguaje captulo 5, fueron complementados o suplementados por el nuevo dis
para construir una cultura de derechos y para institucionalizarlos (Jelin y curso de la ciudadana.
Hershberg, 1996). Ese legado del derecho a tener derechos qued fir Jelin afirma que el concepto de ciudadana en una cultura democr
memente arraigado y sent las bases para una diversidad de luchas acae tica debe tomar en consideracin aspectos simblicos tales como la iden
cidas en los aos subsiguientes, no slo en favor de los derechos de las tidad colectiva y no limitarse al discurso racionalizado de los derechos.
mujeres, de los ocupas y de los grupos raciales, sino tambin para com
En este punto se acerca al concepto de Nancy Fraser sobre la correlacin
batir la violencia y defender los derechos laborales.
entre la identidad y la lucha suscitada por las interpretaciones de las ne
Pero tal vez la ganancia ms importante fue la performatividad p
cesidades, que crea un nuevo espacio social. Pero este espacio tambin se
blica de este derecho a tener derechos. Las acciones ciudadanas y las mo
vuelve permeable a los nuevos expertos que extendern el alcance de las
vilizaciones culturales analizadas en los captulos 3 y 5, revelaron que
demandas canalizndolas a travs de las instituciones. Segn Fraser, los
quiz la explicacin de DaMatta sobre el doble vnculo entre lo privado
conflictos entre las demandas de necesidades antagnicas en la sociedad
y lo pblico ha sido un tanto modificada. Es indudable que el clientelis
contempornea revelan que habitamos un nuevo espacio social, distin
mo no desapareci, como lo prueban los recientes escndalos en la alian-
to de la esfera pblica ideal donde prevalece el mejor argumento. En
cambio, aqu predominan las interpretaciones controvertidas generadas
16. En la conclusin, reseo el desafortunado vuelco hacia la aceptacin de la violencia y, por los diferentes grupos.
por extensin, el abandono de los derechos humanos por parte de He be Pastor de Bonafini y de Jelin postula tres dominios en los cuales se produce la ciudadana: 1)
otras figuras clave vinculadas con las Madres de Plaza de Mayo. Bonafini dijo haber sentido ale el intrapsquico, que es la base de las relaciones intersubjetivas; 2) las es
gra cuando se enter de que los terroristas haban destruido las Torres Gemelas y parte del Pen feras pblicas; 3) las relaciones del Estado con la sociedad, desde las au
tgono. Tom estos actos como un justo castigo por los desaparecidos en su propio pas.
toritarias hasta las participativas, tomando en cuenta, adems, las formas
100 f EL RECURSO DE LA CULTURA LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIDAD / 101

de clientelismo, demagogia y corrupcin. La principal pregunta es cmo arraigada que transfiri miles de millones de dlares a manos privadas e
fomentar un ethos democrtico. Segn la respuesta de Jelin, expandiendo incluso criminales (Viau, 2000). Por lo dems, Menem fue arrestado por
las esferas pblicas, es decir, aquellos espacios no controlados por el Es venta ilegal de armas; sus ministros se hallan implicados en el lavado de
tado donde las prcticas que conducen o se oponen al comportamiento dinero, y una gran cantidad de robos cometidos en los bancos privatiza
democrtico se restringen o promueven. La proliferacin de esferas p dos han contribuido a la crisis econmica. En estas circunstancias, la es
blicas garantizar que no prevalezca una concepcin nica de ciudadana fera pblica se encuentra paralizada, aunque tambin muestra signos de
(derechos y responsabilidades). En esas condiciones, la tarea del investi reactivacin por parte de los agraviados ciudadanos, quienes ahora par
gador consiste en trabajar en colaboracin con grupos para crear un es ticipan en una serie de manifestaciones y optan por el camino de la deso
pacio donde puedan configurarse la identidad y el ethos cultural de di bediencia civil. Dada la flagrante injusticia infligida a los ciudadanos, el
chos grupos. Un proyecto de esa ndole es, en s mismo, una parte de la presidente constitucionalmente electo, Fernando de la Ra, tuvo que re
lucha para democratizar la sociedad, justamente cuando el Estado nego nunciar, y lo mismo hizo Domingo Cavallo, su ministro de Economa.
cia polticas de libre mercado tales como la privatizaccin de todo el es Los presidentes subsiguientes tambin se vieron obligados a declinar el
pacio pblico y cultural. cargo, hasta que Duhalde (un populista inspirado en Pern) fue elegido
No obstante, podemos sealar dos problemas en el anlisis previo. por el Congreso para sacar a la Argentina del default en los dos aos que
La democratizacin, bajo el neoliberalismo, transform las esferas p an quedan del mandato de De la Ra.
blicas donde la ciudadana poda ser participativa de una manera eficaz. La institucionalizacin no gubernamental no es escandalosa, pero
La canalizacin hacia lo institucional atempera el activismo, y en ausen contribuye sin embargo al debilitamiento de la esfera pblica, justamen
cia de instituciones estatales viables, especialmente en las sociedades en te lo contrario de lo que proponan los movimientos sociales. Dichos mo
desarrollo neoliberalizadas, el activismo debe adecuarse a los programas vimientos, surgidos en la dcada de 1980, se institucionalizaron a tal
estipulados por las organizaciones no gubernamentales y por quienes punto que en la dcada de 1990 el activismo cedi el paso a la adminis
aportan fondos. Los movimientos sociales que hicieron posible (o fueron tracin burocrtica. Con la institucionalizacin no gubernamental, los
posibles por) la democratizacin, sufrieron una institucionalizacin no movimientos sociales sufrieron la influencia de los discursos internacio
gubernamental que los desanim en cuanto a poner fin al clientelismo. nales sobre la ciudadana cultural, en los cuales la identidad constituye el
Examinemos estos problemas, al menos brevemente, pues condicionan eje de las reivindicaciones con respecto a los derechos. Cmo se desplie
los tipos dperformatividad manifiestos en esos pases. ga esa identidad depende indudablemente de las posibilidades performa
Quizs el eje social de la neoliberalizacin de las economas latinoa tivas que poseen las diferentes sociedades. En contextos semejantes, el
mericanas haya sido la privatizacin. La premisa es que la venta de las despliegue de la identidad o desidentidad no implica mayor ganancia si
empresas estatales (bancos, aerolneas, servicios pblicos, etc.) al sector no hay una absorcin jurdica o institucional que transforme esas de
privado garantizar una mayor eficacia y, adems, generar ingresos para mandas en cambios materiales. El tema de la absorcin es capital y con
pagar la deuda externa y mantener los servicios sociales. En la mayora de fundi a muchos estudios, donde se presumi que la receptividad para
los casos, las cosas no han resultado as por una diversidad de razones. identificar las demandas de los derechos se basa en las experiencias en
Dentro de las economas importantes, la Argentina ejemplifica el peor es otros contextos. Este es, a mi juicio, uno de los problemas con las posi
cenario de caso. Adems de privatizar prcticamente todo, Menem im ciones tomadas en la argumentacin de Cultures of Politics, Politics of
plement una poltica de convertibilidad de la moneda en la cual un peso Culture: Re-visioning Latin American Social Movements, un volumen
equivala a un dlar fuerte que afect la competitividad de los productos compilado por Sonia E. Alvarez, Evelina Dagnino y Arturo Escobar. Aun
argentinos debido a los altos salarios. En cuanto se ahond la crisis eco que los colaboradores incluyan a latinoamericanos, el libro se concibi,
nmica, que comenz cuatro aos atrs, el FMI insisti en que la Argen sobre todo, desde el punto de vista de una creencia incuestionada en el
tina evitara el dficit, eliminara la deuda pblica (lo cual significaba, res poder de la poltica cultural, y refleja en gran medida la locacin esta
pectivamente, poner en la calle a cientos de miles de empleados y asestar dounidense de dos de sus compiladores. Es ms, el libro fue diseado con
un duro golpe a los fondos de pensin locales, que son los grandes tene- el expreso propsito de persuadir a los cientficos polticos norteamerica
dores de la deuda en un pas con una fuerte organizacin sindical) y po- nos de que la cultura importa.
ner fin a la convertibilidad uno a uno con el dlar (Zlotnik, 2001). Pero Algunos de los colaboradores demuestran, no obstante, las limita
tanto o ms importante que todo eso es la corrupcin profundamente ciones de una poltica de la identidad en los pases latinoamericanos. Oli-
LOS IMPERATIVOS SOCIALES DE LA PERFORMATIVIOAO / 103
102/ EL RECURSO DE LA CULTURA

via Maria Gomes da Cunha (1998) traza el desplazamiento, dentro del La marcada influencia de las organizaciones y fundaciones no gu
Movimiento Brasileo Negro, del nfasis marxista en la conciencia pol bernamentales internacionales en promover programas sociales en los
tica a un nfasis ms culturalista en la identidad, que a su vez fue des pases latinoamericanos, le agrega otro estrato de interaccin a la red
plazado por el vuelco hacia <da ciudadana. Un vuelco que, adems, donde operan los movimientos sociales. Aparte de la comunidad en cuyo
permite mayor flexibilidad a este y a otros movimientos, especialmente nombre hablan y actan los lderes de estos movimientos, hay funciona
cuando buscan asociaciones que los apoyen y extiendan su alcance ms rios del gobierno, personal de la ONG y de la fundacin acadmicos
all de la identidad cultural y racial. En rigor, el estudio de caso empren gestores financieros (en algunos casos), grupos solidarios, la' prensa y los'
dido por Cunha -el Grupo Cultural Afro-Reggae (GCAR), del cual tam medios masivos, etc. Lo que agrega la ONG o la fundacin internacional
bin me ocupo en el captulo 5- practica el sampleo en funcin de la a la sociedad beneficiaria es una motivacin proveniente de afuera. En
identidad (los miembros del grupo se identifican como negros, como ocasiones una organizacin extranjera confiere legitimidad a un proyec
brasileos y como inclusivos), de la conveniencia poltica (asociaciones) to especfico. En el caso de la Fundacin Ford, como Penha (2000) se
y de la prctica cultural (fusiones musicales). En otras palabras, el jeitin ala, las becas otorgadas al Centro de Estudios Afroasiticos para el
ho, la mezcla, las relaciones personales y la evasin constituyen prcticas estudio de la experiencia africana suministraron fondos que, una vez dis
significativas que contradicen las candorosas suposiciones sobre la mo tribuidos, permitieron a esa institucin investigar las relaciones afrobra
vilizacin democrtica, tal como se la describe en las esferas poltica sileas locales y, adems, el activisrno afronortearnericano en las luchas
mente correctas de Europa Occidental. Paulo Krischke (2000) observa por los derechos civiles en Estados Unidos, soslayando as las opiniones
que el activismo y el clientelismo del movimiento social son crticamente reprobadoras del gobierno brasileo sobre la accin afirmativa en el pas.
complicados y conflictivos, y lo son de maneras no conmensurables con Penha subraya las negociaciones entre otorgantes y becarios del progra
los discursos eurocntricos sobre la normatividad weberiana y haberma ma de la Fundacin Ford sobre los afrobrasileos. Pero la influencia de
siana del servicio pblico, lo que no quiere decir que el hecho de no sa estas fundaciones no se limita al contenido. Menos visibles son ciertos
tisfacer esos criterios los invalide. enfoques donde se aplica el sentido comn al estudio de los grupos so
En su contribucin a Cultures of Politics, Vernica Schild cuestiona ciales. La identidad cultural, sobre todo, fue difundida por instituciones
tambin las premisas de los compiladores, demostrando que el activismo estadounidenses y europeas, entre ellas la UNESCO, y se la considera
de los grupos femeninos chilenos, cuando fue absorbido por las maquina corno el eje de una nueva ciudadana, basada en el reconocimiento de la
ciones del Estado liberal, se convirti en una forma de controlar y no de diferencia.
fomentar la participacin. Schild se centra en la manera como se movili Aunque los becarios partan o no de este tipo de premisas, al menos
zan los recursos culturales y materiales para construir las nuevas formas las adoptan cuando escriben las solicitudes. En efecto, algunos funciona
del Estado. Desde esta perspectiva, aunque los movimientos sociales pue rios me han dicho, confidencialmente, que ayudan a los aspirantes a re
dan, en una coyuntura, desafiar la dominacin en cuanto estructura espe dactar las solicitudes de acuerdo con los parmetros de la fundacin con
cfica y "congelada" de relaciones de poder (Slater, 1994) y de identidades el objeto de que sean aceptadas. Una vez obtenida la beca, los funciona
opresoras y excluyentes, es posible que en otras circunstancias contribu rios se desentienden de cuanto hagan los becarios con los fondos. Ello sig
yan a la emergencia y al desarrollo de nuevas formas de dominacin nifica que un considerable jeitinho (desvo de las normas) se est llevan
(Schild, 1998). La institucionalizacin no gubernamental, esto es, la do a cabo en varios puntos de las redes que posibilitan la accin social.
op cin dentro de la (re)democratizacin neoliberal durante los aos Por tanto, ni siquiera el programa estipulado por la ONG o la fundacin
poste riores a las dictaduras en virtud de la cual los grupos activistas ser, en definitiva, plenamente respetado. Vemos aqu la intervencin de
subalternos pudieron lograr, con la ayuda de organizaciones y algo afn al sincretismo antes analizado, gracias al cual coexisten las ideas
fundaciones interna cionales, que se reconocieran sus reclamos, y el favor. Pero sucede, asimismo, que los dirigentes de los movimientos
contribuye a reposicionar a es tos grupos corno nuevos tipos de clientes sociales y las comunidades que ellos representan tampoco se salen con la
con "necesidades" administra bies>> (Schild, 1998). La cultura se halla en suya unilateralmente (captulo 5).
el centro mismo de la poltica Para concluir este apartado, vale la pena recordar las polmicas de
de interpretacin referente a estas necesidades, y en la medida en que son { satadas por la crtica de Pierre Bourdieu y Loic Wacquant con respecto
administrables, la sinergia del mercado y el Estado, caracterstica del neo- al estudio de Michael Hanchard sobre el Movimiento Brasileo Negro
liberalismo, coproduce la identidad (como dira Garca Canclini, 1995a), (1994). Pese a las numerosas proclamas de que habitamos un tiempo y
complicando as la nocin de oposicionalidad y agencia.
104 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA GLOBAUZACIN DE lA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL f 105

un espacio posnacionales, lo que demostraron los diversos actores de Pero es importante acotar, siguiendo a Micol Seigel, que las comparacio
esta polmica es que estaban actuando segn presupuestos bsicos enrai nes implcitas en muchos estudios sobre las relaciones raciales brasileas
zados en la cultura nacional. Bourdieu y Wacquant acusaron a los aca hechos por estadounidenses, y viceversa, son utilizadas con fines que solo
dmicos progresistas centrados en Estados Unidos de exportar categoras tienen sentido dentro de la propia comunidad acadmica. Las compara
raciales al Brasil y atacaron a Hanchard -cuyo estudio del Movimiento ciones entre Estados Unidos y Brasil estn implicadas en las diferencias
Negro Brasileo (1994) suscit la crtica de los cientficos sociales de ese que ellas establecen;[...] son parte de los procesos que dan forma a las ca
pas y de quienes se dedican al estudio de Brasil-, en gran medida por la tegoras sociales y a la experiencia vivida. En trminos ms generales,
premisa identitaria de que los brasileos de tez ms oscura deberan postulo que la raza y otras categoras sociales se configuran en contextos
identificarse como negros con el objeto de proporcionar una masa crti transnacionales tanto como locales, y que las comparaciones forman par
ca antagnica, necesaria para reivindicar con xito una versin brasilea te de ese proceso (Seigel, 2001). Olivia Maria Gomes da Cunha, en un
de los derechos civiles y de la accin afirmativa. Para ser justos, el mis libro de prxima aparicin, demuestra que los antroplogos norteameri
mo Hanchard reconoci que sus informantes consideraban improbable e canos pertenecientes a las dcadas de 1920 y 1930 se interesaron por las
incluso indeseable que surgiera en Brasil un partido poltico, una iglesia relaciones raciales brasileas a fin de comprender mejor el Sur de Estados
u otra institucin nacional especficamente racial>). En tanto que Bour Unidos. As pues, hay una fuerza operativa en accin dentro delacade
dieu y Wacquant atribuyeron a esta premisa de Hanchard otro significado, mia, tal como suger en la apertura de este captulo con la reflexwn sob e
hubiera sido ms correcto atriburselo al marco de referencia que Ho Haraway y su pblico. Yo mismo, ciertame!_lte,_ no estoy exento de s fnr
ward Winant extendi al Brasil (1992, 1994) para analizar las relaciones la influencia de esa fuerza. En las pginas stgmentes, empero, tratare de
raciales , desarrolladas en conexin con la historia de Estados Unidos. abordar los mandatos antagnicos (estadounidense y latinoamericano)
La crtica de Bourdieu y Wacquant sobre los acadmicos estadouni relativos a la performatividad, de tal modo que un mandato funcione
denses, que imponen categoras raciales)) resulta harto problemtica contra el otro, utilizando uno de ellos para discernir los presupuestos b
porque se basa en la democracia racial del mito brasileo, un mito que sicos del otro, y viceversa. El objetivo no es solamente criticar esos pre
incluso los habitantes de ese pas ya criticaban a fines de la dcada de supuestos, sino extraer, a partir de ellos, lecciones sobre la eficacta de los
1940. Esta idea, segn la cual la injusticia es socioeconmica y no racial, movimientos por la justica social.
fue desarrollada por el antroplogo brasileo Gilberto Freyre como una
forma de diferenciar la experiencia brasilea de la norteamericana, y con
firi a Brasil un fundamento moral superior con respecto a la segregacin
practicada en Estados Unidos. Algunos comentaristas (French, 1999; Stam
y Shohat, en prensa) sealaron que Bourdieu y Wacquant, tan alarmados
como otros franceses frente a la declinante influencia internacional ejerci
da por la cultura y la tradicin intelectual de su patria, procuraron deslegi
timar la difusin del discurso acadmico estadounidense. Vemos aqu, pues,
los preparativos de un interesante antagonismo cultural e internacional
posterior a la Guerra Fra, reflejado en las posiciones divergentes asumi
das por los negociadores franceses y estadounidenses del intercambio en
lo relativo a la definicin de cultura: herencia (para Francia) versus mer
canda (para Estados Unidos).
Lo que todo este alboroto pone de manifiesto es la imbricacin de los
presupuestos bsicos nacionales y antagnicos acerca de las categoras
que usamos para entender las diferentes sociedades. Si bien Bourdieu y
Wacquant tienen razn al sealar que los estudiosos norteamericanos es
tn sumergidos en opiniones que emanan de un campo de fuerza espec
fico de la relaciones sociales en Estados Unidos, ello no significa que esas
opiniones no puedan rearticularse en consonancia con la justicia social.
3. LA GLOBAUZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL*

Introduccin

Este captulo trata del inters por la sociedad civil desde la dcada
de 1980 en adelante y cmo ese inters favorece una orientacin expedi
tiva con respecto a la cultura y la identidad. Exploro, adems, cmo el
concepto de sociedad civil no se arraiga de la misma manera en todas las
sociedades; esto se explica en parte por la fuerza performativa que ejer
ce el entramado de instituciones dentro de las cuales toda accin cobra
sentido. Sin duda, los procesos de globalizacin impactan ese campo de
fuerzas, pero a la larga son incorporados como cualquier otro elemento
en la configuracin de ese entramado. Sobre todo, me interesa cmo los
procesos de globalizacin han generado discursos sobre el papel de la so
ciedad civil en la renegociacin del compromiso convencional entre el
Estado y los diversos sectores de la nacin (el E pluribus unum). Esta re
negociacin surge a menudo de las demandas de comunidades locales
que tienen mucho que perder o mucho que ganar frente a las vicisitudes
de la globalizacin. La sociedad civil es hoy el concepto dilecto de mu
chos movimientos reformistas e incluso revolucionarios para los cuales el
socialismo ha perdido toda viabilidad como alternativa poltica, al me
nos para el futuro cercano. El dominio actual del neoliberalismo -el con
junto de polticas que incluye la liberalizacin comercial, la privatiza
cin, la reduccin (y en algunos casos la eliminacin) de providencia
pblica en la salud y la educacin, los recortes salariales, y el aniquila
miento de los derechos laborales- ha contribuido al desplazamiento de la
toma de poder estatal (que en ningn caso reciente ha resuelto el proble
ma de la soberana) a polticas destinadas a fortalecer los derechos hu
manos y civiles y la calidad de vida. Los partidos convencionales y aun
los progresistas han tenido poco xito en la formulacin de alternativas
a estas polticas por dos razones fundamentales. En primer lugar, la po-

"' Este ensayo es una revisin ampliada de "The Globalization of Culture and the New Ci
vil Society, publicado en la edicin en lengua inglesa de Cultures of Politics/Politics of Cultu
res: Re- Visioning Latn American Social Movements (lvarez et al. 1998, pgs. 353-379).
108 f EL RECURSO DE LA CULTURA LA GLOBALIZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL /109

ltica institucionalizada es demasiado disfuncional en lo que respecta a la Los ataques y las consecuencias del 11 de septiembre de 2001 han
providencia social. En segundo lugar, las polticas de austeridad impues multiplicado geomtricamente las implicaciones del desgaste viral del ca
tas por las instituciones financieras internacionales no slo han debilita pitalismo. No solo las redes terroristas se conciben como clulas autno
do la capacidad del Estado en este aspecto sino que han agudizado las mas dormidas susceptibles de activarse espontneamente y atacar el sis
desigualdades, por ejemplo, en la distribucin de la renta. De ah que los tema, sino que los medios mismos para contrarrestarlas requerirn que
actores ms innovadores en la postulacin de estrategias de accin pol quienes se encargan de aplicar la ley y las fuerzas armadas se reorganicen
tica y social sean los movimientos sociales y las organizaciones no guber en entidades semejantes a las clulas terroristas autnomas (Sloan,
namentales nacionales e internacionales que los apoyan. En estas circuns
tancias globalizadas surge la cultura en calidad de nuevo protagonista 2001). La teora del simulacro propuso una autorreproduccin viral de
tanto por su valor como nuevo recurso para la explotacin capitalis ese tipo (Baudrillard et al., 1989), aparentemente verificada en el adies
ta (p. ej., en los medios, el consumismo, y el turismo) como por su fuente tramiento de las redes de Bin Laden por la CIA y su intento de derribar
de resistencia contra los desgastes provocados por ese mismo sistema po las monarquas corruptas y tomar el timn de estados teocrticos y libe
ltico-econmico. rales (Negri, 2001). Esa autorreproduccin ya es real y se manifiesta en la
La globalizacin tiene tantas explicaciones como tericos y crticos difusin y el aumento de la vigilancia, en la guerra en red y en la nueva))
el concepto. Y casi todas ellas recurren a un preexpuesto metafrico. guerra fra y caliente (o escalofriante) que se ha traducido en el nuevo or
Acaso no haya metfora que mejor ilustre el alcance y la rapidez de la den mundial inestable a punto de desbarrancarse incontrolablemente (Es
globalizacin, agudizada por innovaciones tecnolgicas y polticas desre cud et al. 2001).
guladoras, que la del virus. Durante 1998, los medios masivos no dejaron Esta metfora viral viene a mitigar el entusiasmo con que los neoli
de comparar, con fascinacin aterrada, el inminente derrumbe econmico berales han celebrado el triunfo del capitalismo a partir de 1989. Para
global con una infeccin viral. Segn esta metfora, los pases asiticos ellos, la globalizacin es la plena realizacin de otra metfora fantsti
sucumbieron a una feroz gripe de monedas infladas y reservas agotadas, ca: el mercado libre, que al parecer ha triunfado por encima de otras
que luego contagi a Rusia y subsiguientemente a Amrica latina. En ape opciones. Y el entusiasmo resultante llev a sus intelectuales orgnicos
nas dos meses, Brasil estaba agonizando de una aguda pulmona econ (p. ej., Francis Fukuyama) a declarar que se haba inaugurado el clmax
mica, los anticuerpos-divisas habiendo huido hacia otros organismos ms de la historia humana, a partir del cual ya no habra lugar para las ideo
poderosos cotno Estados Unidos, que no obstante se vieron amenazados logas. Pero el campo de lucha pas a la cultura, como argument Sa
por esta influenza global. El desmoronamiento de algunas de las econo muel Huntington, al pronosticar que las culturas no occidentales -sobre
mas ms grandes caus pavor. En un solo mes, las reservas brasileas todo las fundamentalistas islmicas- se opondran a la cultura de merca
cayeron de 75 a 40 mil millones de dlares, augurando la imposibilidad do liderada por Estados Unidos. Los crticos del entusiasmo neoliberal
de que sirvieran para garantizar una deuda externa de 350 mil millones de tambin ponen nfasis en los aspectos culturales de la globalizacin,
dlares. pero para inculparlos. De ah, por ejemplo, las crticas a los sueos glo
Los 117 mil millones de dlares que el Fondo Monetario Interna bales del capital transnacional, segn la metfora que aporta el ttulo
cional (FMI) y Estados Unidos inyectaron en los pases asiticos de 1997 -Global Dreams- del libro de Richard Barnet y John Cavanagh. Para
a 1998 (Crutsinger, 1998), los 22,6 mil millones de dlares para Rusia ellos McDonald's, SONY y otras megaempresas transnacionales son res
(Cohen et al., 1998) y los $41,5 mil millones destinados al Brasil acaso ponsables de la destruccin de las culturas locales y del desgaste de las
lograron salvar a los inversores (Sanger, 1998), pero no a las grandes ma identidades y soberanas nacionales. Leslie Sklair hace hincapi en la ideo
yoras que, por el contrario, sufrieron la sangra de las polticas de auste loga cultural de consumo que mantiene la hegemona de la burguesa
ridad y reajuste estructural, aplicada sobre todo a los servicios sociales y transnacional, la cual se siente en casa tanto en Bangkok como en Lon
la educacin. De hecho, los presupuestos para la educacin superior fue dres, Mxico, Nueva York o Buenos Aires.
ron reducidos y se instituyeron polticas para la privatizacin del sistema
universitario (ANDES-SN, 2001). Y como si esto no fuera suficiente, las
mayoras brasileas sufrieron otra sangra devastadora cuando el rescate Globalizacin y estudios culturales
no tuvo efecto y Fernando Henrique Cardoso devalu el real, que luego
se desplom en cada vertiginosa a poco ms de la mitad de su valor. Hasta la dcada de 1980, la mayora de las tradiciones europeas y
americanas referentes a los estudios culturales se limitaban al entorno na-
110 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA GLOBALIZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL f 111

cional. En las dcadas de 1980 y 1990, el mayor nfasis puesto en el del Reino Unido. Richard Hoggart (1992), Raymond Williams (1958,
contexto global de las prcticas culturales no es sino el resultado de la li 1965, 1977), E. P. Thompson (1963), entre otros, estaban principalmen
beralizacin comercial, del alcance global incrementado de las comunica te interesados en desplazar de su lugar central en la cultura nacional esa
ciones y el consumismo, de los nuevos tipos de flujos migratorios y labo tradicin de lo mejor que se haya pensado y dicho, caracterstica del le
rales y de otros fenmenos transnacionales. En ese aspecto tambin fue gado de Matthew Arnold, y dirigirlo hacia la valorizacin y el estudio de
significativa la implosin del bloque comunista, causada en parte por la las prcticas de la clase obrera britnica. Estos estudiosos-activis as
propaganda y por la guerra econmica y diplomtica de Estados Unidos rales caracterizaron posteriores formulaciones -de corte gramsc1ano- del
y sus aliados europeos. Este acontecimiento histrico no solo centr la cambio cultural como una lucha compleja por la hegemona, es decir,
atencin del mundo en la reestructuracin econmica global y en sus como una reconfiguracin del sentido en un todo articulado comprensi
presupuestos ideolgicos, sino que sac a la luz una serie de conflictos ble para los diversos sectores de la nacin, aunque en definitiva favorezca
aparentemente nuevos: el surgimiento de nacionalismos supuestamente los intereses (ciertamente controvertidos) de la clase dominante (Grams
olvidados, la emergencia de fundamentalismos tnicos y religiosos y la ci, 1971). A diferencia de la nocin ms convencional de ideologa (la
determinacin de volver a trazar los lindes geopolticos como respuesta a visin del mundo de las clases dominantes en su versin ms simple), la cul
la globalizacin. Los anlisis se han concentrado en los conflictos cultu tura se defini como la lucha por el significado. En consecuencia, la cultu
rales en Estados Unidos y Europa, especialmente en lo que respecta al ra consiste, ms bien, en un proceso estratificado de encuentro y no en la
giro derechista de la poltica y al recrudecimiento de la lucha racial y t propiedad de un individuo o grupo, como en el caso de la ideologa. Los
nica, pero estos factores tienen al parecer menos relevancia cuando se fundadores de los estudios culturales ya no consideraron la cultura como
analiza la transformacin actual en Amrica latina. No obstante, se han un logro de la civilizacin, sino como estrategias y medios P?r los cual s
sealado otros aspectos significativos de la globalizacin, sobre todo los el lenguaje y los valores de las diferentes clases sociales refleJan un senti
cambios considerables sufridos por los antiguos arreglos institucionales, do particular de comunidad, y que se instala -si bien conflictiva nte-
desde el patrimonio gubernamental de la industria a la subvencin de la el lugar que le abre ese complejo campo de fuerzas llamado nacwn:
cultura y la educacin. Dichos cambios se atribuyen por lo general a la rees Hasta fines de la dcada de 1970, los campos transdisciphnanos de
tructuracin econmica, especialmente a polticas tales como la reduc
las comunicaciones y de los Estudios Americanos en Estados Unidos, o el
cin del sector pblico, la privatizacin de empresas y servicios sociales
estudio antropolgico y sociolgico de la cultura en Amrica latina tam
nacionales, el abandono de las leyes laborales, etc., que abaratan los gas
bin se conceban dentro de un marco nacional. La gran excepcin fue la
tos y contribuyen a la mayor acumulacin de capital por parte de los
teora de la dependencia en las dcadas de 1950 y 1960, y la crtica al im
inversores. Estos han sido los medios que han permitido la integracin
perialismo cultural, preponderante en las dcadas de 1960y 1970 en,tre
latinoamericana al bloque econmico liderado por Estados Unidos, que
los acadmicos de izquierda en Amrica latina y otros paises penfen
puede competir con la renovada y vigorosa economa de los pases eu
cos o del Tercer Mundon y tambin entre los acadmicos e intelectua
ropeos y del Sudeste asitico. Otras tendencias importantes para Amri
les minoritarios en Estados Unidos, quienes lucharon por establecer de
ca latina son la nueva divisin global del trabajo, derivada de la nueva re
partamentos de estudios tnicos que valorizaran las culturas de Jas
estructuracin econmica, el impacto desnacionalizador de las nuevas
minoras y facilitaran el entrenamiento de nuevos cuadros contestatanos.
tecnologas en las telecomunicaciones y medios masivos, el surgimiento
Los tericos de la dependencia enfatizaron el intercambio desigual entre
de la comercializacin global, el crecimiento acelerado del transporte in
las economas del centro y las perifricas (Baran, 1958; Dos Santos,
ternacional y las industrias tursticas, los efectos polticos y sociales de
1970), as como la influencia que esta asimetra htenido en la estructu
una industria expandida del narcotrfico que se ha infiltrado en los cen
racin de las relaciones de clase dentro de los paises dependientes ( Car
tros de poder no solo en Colombia, Per y Bolivia, sino tambin en Bra
sil, Mxico y, segn se afirma, hasta en Cuba. doso y Faletto, 1973). La idea de la dependencia cultural deriva de este
Lo global como foco de inters no fue ciertamente parte del marco modelo, pues no solo los intereses de clase sino sus gustos y valores estn
analtico aplicado al campo de los estudios culturales que surgi a fines determinados por los modelos culturales del centro (Franco, 1975). Esta
de la dcada de 1950 y se institucionaliz a principios de la dcada de perspectiva fue elaborada y ampliada, por ejemplo, en Para leer al Pato
1960, en el Birmingham Centre for Contemporary Cultural Studies. Su Donald, cuyos autores -Ariel Dorfman y Armand Mattelart- al Igual que
marco fue netamente ingls, con exclusin de las subnaciones o colonias muchos otros en esa poca combatan los medios masivos estadoumden
ses que operaban, segn ellos, como un instrumento del imperialismo.
112 f EL RECURSO DE LA CULTURA LA GLOBAUZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL f 113

Anlogamente, los movimientos de reivindicacin etnorracial de finales Estos sueos globales,


de la dcada de 1960, sobre todo los de poder negro (Panteras Negras), una forma abiertamente utpica, han resurgido con frecuencia en las vi
chicana y nuyoriqueo (Young Lords), atacaron la complicidad de los siones participatorias que Internet produce en sus ms entusiastas pros
medios masivos con el complejo militar-industrial y con el imperialismo litos. Pero aun cuando esos sueos se inflen hasta alcanzar proporciones
racista manifestado dentro de la sociedad y en la poltica exterior esta csmicas, hay crticos como Richard Barnet y John Cavanagh, Leslie
dounidenses. Al enfocar el poder de las instituciones de produccin y di Sklair, Saskia Sassen y otros que examinan los trastornos inherentes a
seminacin para difundir los valores capitalistas y colonialistas, la mayo toda utopa. Segn ellos, los protagonistas de la globalizacin no son las
ra de estos crticos dej poco espacio a los procesos de recepcin, vale nuevas tecnologas en s mismas, sino las megaempresas globales que han
decir a la manera en que los lectores y espectadores resistan, se apropia promovido la integracin de economas, la desintegracin de la poltica,
ban y modificaban de diversos modos los mensajes mediticos. Aun Hog la reduccin o desplazamiento al Tercer Mundo del empleo y desencade
gart, quien procur convalidar dentro del contexto britnico la enrgica nado una oleada proletarizante de los sectores medios y un profundo em
resistencia de la clase obrera inglesa, tema que el impacto de los nuevos pobrecimiento de las capas bajas, mientras el sector privado contina en
medios masivos al estilo americanocondujera a una sujecin ms po riquecindose. Como observan Barnet y Cavanagh, las tecnologas -la
tente que otras formas previas por cuanto las cadenas de la subordina informtica, las telecomunicaciones, la biotecnologa- que condujeron a
cin cultural son ms fciles de adoptar y ms difciles de romper que las esta transformacin social no solamente producen poco empleo sino que
de la subordinacin econmica ). tienden a reducir la necesidad de mano de obra, agudizando as los efec
tural proyectaba el progreso como la bsqueda de posesiones materia tos devastadores de la reestructuracin econmica (Barnet y Cavanagh,
les, la igualdad corno una nivelacin moral, y la libertad como el funda 1994). Para Sklair, tal vez no es correcto considerar que los consumi
mento de un irresponsable placer perpetuo (Hoggart, 1992). dores sean ilusos culturales)) ni caracterizar el capitalismo consumista
De acuerdo con la tnica radical de la poca, pero extrayendo con como el imperialismo cultural de Estados Unidos, pues las grandes em
clusiones muy diferentes de sus presupuestos y oponindose al tipo de re presas mediticas nacionales de la periferia, como la mexicana Televisa
sistencia pasatista defendida por Hoggart, Marshall McLuhan les reco y la brasilea Globo son tanto o ms hbiles que Hollywood y la indus
mend a los educadores que aceptaran las implicaciones culturales de las tria televisiva estadounidense en promover la ideologa cultural del con
nuevas tecnologas electrnicas de la cultura de masas a fin de preparar sumismo (Sklair, 1993). Sassen (1991) demuestra que los conglomerados
mejor a los jvenes para participar en una esfera pblica saturada y con financieros y mediticos han transformado el espacio material y social de
formada por los medios. Como si previese los reproches de Dorfman, las ciudades globales, incluso las perifricas como San Pablo y Mxico,
Mattelart y otros, McLuhan argument que Hollywood fomenta a me de manera que se han dado nuevas configuraciones espaciales como los
nudo las revoluciones anticolonialistas ), enclaves de riqueza rodeados de villas miseria donde vive la gran reserva
cit a Sukarno: el pueblo fue privado de las necesidades ms elementa de mano de obra barata que avala el estilo de vida de la clase profesional
les de la vida [...] [Hollywood] ayud a concientizar al hombre de que ha gerenciaL
sido despojado de sus derechos naturales y que esa conciencia de priva Si bien la mayora de las opiniones sobre la globalizacin sustenta
cin ha desempeado un papel importante en las revoluciones nacionales das por la izquierda tienden a ser pesimistas, el viraje hacia la sociedad
de los pases asiticos en la posguerra)). El nuevo orden mundial tal como civil en el contexto de las polticas neoliberales y los usos de las nuevas
lo concibi McLuhan no generaba una mayor desigualdad; por el con tecnologas que posibilitan la globalizacin han facilitado nuevas estrate
trario, se trataba de una nueva era propicia para la recreacin del mun gias progresistas que conciben lo cultural como el rea dilecta de nego
do en la imagen de una aldea globah (McLuhan y Fiore, 1967). 1 ciacin y lucha. Por ejemplo, el movimiento Viva Rio, en Ro de Janeiro,
abarca todos los estratos sociales y se dedica a muchas reas de la vida
social abandonadas por el Estado neoliberal: salud, empleo, desarrollo
1. Resulta significativo que Marshall McLuhan imaginara esta aldea globlal dentro de la comunitario, nios de la calle, los sin techo, etc., mediante programas
tradicin propuesta por uno de los principales formuladores del legado cultural al que se opuso
destinados a organizar a la sociedad civil. Su premisa ms innovadora y
el Birmingham Centre: T. S. Eliot, especialmente en Tradition and the Individual Talcnt.
McLuhan invoca la reconstruccin de la tradicin, que es la manera como Elior concibe el acto a la vez ms arriesgada consiste en conciliar los intereses de las clases
de la poesa, para caracterizar los mtodos que permitirn a los nuevos medios electrnicos or medias y pobres. Las inquietudes de las elites y las capas medias relativas
ganizar la aldea global como obra de arte (McLuhan y Powers, 1989). a la seguridad (traducidas en el pedido de una vigilancia mayor y ms
114 /EL RECURSO DE LA CULTURA
LA GLOBALIZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL/ 115

eficaz) se vinculan, por ejemplo, con las demandas de derechos civiles y Ello no significa, desde luego, que hayan desaparecido las enormes desi
humanos por parte de los pobres (transformadas en protestas contra la gualdades existentes entre el Norte y el Sur.
brutalidad policial). Viva Rio procur asimismo reunir a los grupos de Este desplazamiento anid en la concepcin y en la prctica mismas
jvenes pobres temidos por las clases medias (sobre todo los entusiastas de la esfera cultural. En la medida en que el imaginario nacional va men
de la msica y el baile funk) con otros sectores de la sociedad, mediante guando no solo debido a la fuerza de las empresas transnacionales sino
un proyecto para difundir la msica funk como el rasgo cultural ms im tambin al impulso de las iniciativas locales, la esfera cultural cobra ma
portante de la ciudad. Aunque se corre el riesgo de que esas iniciativas de yor importancia. La imbricacin de lo transnacional y de los movimientos
unin comunitaria terminen dando preferencia a las demandas de las eli de base (tan evidente en la accin de las ONG) ha generado situaciones
tes (como ocurri cuando los militares invadieron las favelas a fines de en las cuales la cultura ya no puede interpretarse como la reproduccin
1994), el nfasis de Viva Rio en mejorar el entorno de los pobres consti de un estilo de vida>> de la nacin en cuanto entidad discreta, separada de
tuye un contrapeso eficaz (vase el captulo 5, Ydice 1999a, 2000d). las tendencias globales. Tomando en cuenta estas tendencias, el socilo
Los zapatistas, de quienes me ocupar en detalle ms adelante, se han va go chileno Jos Joaqun Brunner, por ejemplo, rechaz la idea de que la
lido de las nuevas tecnologas para crear amplias redes de solidaridad no modernizacin sea intrnsecamente ajena a un ethos cultural supuesta
solo para apoyar los derechos de los indgenas y la democratizacin en mente barroco, novohispano, cristiano y mestizo. Para los intelectuales
Mxico, sino tambin para contribuir a un movimiento mundial contra de la elite tradicional (incluidos los principales exponentes del mundo li
el neoliberalismo. terario), este ethos se volva inautntico en la medida en que era colo
nizado por otros valores ticos. De acuerdo con la crtica de Brunner,
ciertos estereotipos folklricos fueron incorporados en la representacin
Globalizacin y cultura en Amrica latina de lo popular creando un realismo mgico que, en definitiva, era esen
cialista y fetichizante. Los literatti impulsaron este imaginario de lo
En las dos ltimas dcadas, los nuevos abordajes al estudio de la cul transcultural e hbrido para valorizar y as legitimar las mezclas contra
tura en Amrica latina han comenzado a tomar en consideracin los pro dictorias tpicas de las formaciones culturales de Amrica latina. Ello no
cesos globales, y sus efectos en casos no convencionales como los recin implica que los literatos se hayan equivocado acerca de la constitucin
mencionados (Viva Rio, los zapatistas) solo ahora se estn incorporando de las formaciones culturales latinoamericanas, pues de hecho son hbri
a los estudios culturales. Como expliqu al comienzo de este captulo, la das. La crtica se refiere, ms bien, a las representaciones y a los usos ideo
mayora de las interpretaciones de las culturas latinoamericanas se han lgicos del mestizaje, que en todo caso es una contingencia histrica.2
llevado a cabo desde una perspectiva nacional. Las principales excepcio
nes a esta regla son la teora de la dependencia y el antiimperialismo, que
se fundamentan en la pureza y la salud de la nacin autntica frente a la 2. En contraste con las estimaciones ms positivas del realismo maravilloso tales como
amenaza de la contaminacin cultural extranjera. Cuando en varios pa la de Michael Taussig (1987), yO y otros crticos de la produccin literaria e intelectual en Am
rica latina, pensamos que gran parte del discurso sobre lo maravilloso latinoamericano se pro
ses latinoamericanos comenz la transicin del autoritarismo a la demo
dujo en una relacin controvertida con un surrealismo europeo supuestamente ridculo e inau
cracia (o mejor dicho, a la poltica electoral sin la fiscalizacin del Estado tntico. Esa polmica se halla en la mdula misma de la novela de Alejo Carpentier Los pasos
policial), a fines y a principios de las dcadas de 1970 y 1980, respectiva perdidos y en su prefacio programtico a El reino de este mundo. Carpentier recurre al esencia
mente, el antiimperialismo ya haba dejado de ser un marco analtico via lismo del tipo ms craso cuando encarna los orgenes latinoamericanos en la nueva amante del
ble pues no tomaba en cuenta una serie de nuevas realidades como las protagonista, Rosario, la madre tierra indgena encontrada en el corazn de la selva (es decir en
ONG internacionales, cuyos programas incluyen los derechos humanos, la autntica> Amrica latina). Ella significa todo cuanto niega la cultura europea y aristocrti
la igualdad de las razas y los sexos, la movilizacin para ayudar a los sin ca a la que adhiere el padre del protagonista. Por consiguiente, las representaciones binarias es
grimidas por Carpentier en esta novela responden, en definitiva, al modelo europeo que estas de
techo y a los nios de la calle, la proteccin del medio ambiente, etc. Esta beran recusar. Una estrategia narrativa de esa ndole es tpica, a mi criterio, de las elites
conexin internacional con ciertos movimientos sociales as como la cre latinoamericanas en busca de una identidad cultural nacional que sustente la independencia con
ciente circulacin transnacional de comunicaciones, informacin, imge respecto a Europa. Pero esa autonoma, que refleja mediante una alegora narrativa la voluntad
nes de nuevos estilos de vida y de equidad entre los sexos, y su relacin de soberana econmica, evidente en la obra de los tericos y de quienes abogan por sustituir las
con el hundimiento de la poltica formal cre un nuevo imaginario que no importaciones y as evitar la dependencia, no se parece en nada a una defensa efectiva de (ni a
una colaboracin con) las clases populares o subalternas en las naciones latinoamericanas. Los
poda ser fielmente aprehendido por el marco analtico antiimperialista.
rnovimiemos indgenas repudiaron este tipo de imaginario proyectado por la intelligentsia.
116 /El RECURSO DE LA CULTURA LA GLOBALIZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL/ 117

Para Brunner, estas mezclas se generaron por la diferenciacin en los mo de los movimientos sociales de base desdean las culturas de los jvenes
dos de produccin, la segmentacin de los mercados de consumo cultu porque estas se despreocupan de la soberana cultural, supuestamente
ral y la expansin e internacionalizacin de la industria cultural. De ah necesaria para resistir el imperialismo cultural.3 En De los medios a las
que las peculiares hibridaciones latinoamericanas no merezcan elogios mediaciones, Martn-Barbero critica la premisa de que la transnacionali
por su carcter maravilloso ni repudios por su inautenticidad. Brunner zacin sea solamente una versin nueva y ms sofisticada del imperialis
prefiri enfocar aquellos rasgos que, desde una perspectiva ms histri mo. La transnacionalizacin, pese a sus tendencias homogeneizadoras,
ca y sociolgica, dan cuenta de la emergencia de una esfera cultural mo ha sido tambin un factor importante para contrarrestar el chantaje del
derna y transnacionalizada en las sociedades heterogneas de Amrica Estado y flexibilizar las antiguas estrategias polticas totalizadoras de
latina (Brunner, 1987). la izquierda, facilitando as una crtica de las fetichizaciones de lo po
Hacindose eco de Laclau y Mouffe, Brunner argumenta que hoy pular'' y su reconstitucin como la accin democrtica de los sujetos
el intelectual debe abandonar el papel tradicional de articulador del sen polticos (Martn Barbero, 1987). A fin de verificar las posibilidades de
tido comn, sobre todo si ese sentido se basa en la representacin de la accin democrtica en estas sociedades civiles saturadas por los me
una cultura popular generalizada que asimila una gran cantidad de di dios masivos, es conveniente criticar y trascender la limitacin ideol
ferencias: gica y las posiciones tericas que presentan las relaciones y conflictos
entre industrias culturales y culturas populares como mutuamente exter
Lo nacional-popular preserva el viejo deseo de darle a la cultura un nas o como una cuestin de mera resistencia,}. Si podernos superar esta
fundamento unificador, sea de clase, raza, historia o ideologa. Cuando la dicotoma maniquea, ser posible entonces repensar las relaciones entre
cultura empieza a desterritorializarse, cuando se hace ms compleja y varia cultura y poltica [...] conectar las polticas culturales con las transforma
da, asume todas las heterogeneidades de la sociedad; esto es, se industrializa ciones de la cultura poltica, especialmente con respecto a las implicacio
y masifica, pierde su centro y se llena de expresiones lite y transitorias, se es
nes comunicacionales de esta ltima, es decir, la trama de interrelaciones
tructura segn la pluralidad de lo moderno; cuando todo ello ocurre, el de
donde se constituyen los actores sociales y de ese modo pensar la co
seo unificador se vuelve reductivo y peligrosamente totalitario o sencilla
municacin masiva no como un mero asunto de mercados y consumo,
mente retrico (Brunner, 1990).
sino como un espacio decisivo en la redefinicin de lo pblico y en la
construccin de la democracia. Precisamente en esta tarea se interpe
Brunner redefine el terreno de la actividad cultural para abarcar reas
netra[n]los estudios culturales y los estudios de la comunicacin (Mar
antes excluidas del campo de los intelectuales tradicionales (los literatos
tn-Barbero 1993, pg. 4). La posibilidad de una poltica progresista de
inclusive), y que en la actual coyuntura corre el riesgo de quedar exclusi
las comunicaciones masivas no solo se verifica en la recepcin recontex
vamente en manos de expertos tecnoburcratas, encargados hoy del de
tualizada de las culturas de los jvenes, sino que es el aspecto tal vez ms
sarrollo ya no solo econmico sino social y cultural. Dicho de otro
importante de la actividad de los zapatistas, como se ver luego.
modo, pensar la cultura dentro del marco de lo nacional-popular hace
Situando el examen de la comunicacin en el contexto posmoderno
ms difcil discernir y manejar los fenmenos transnacionales que definen
y transnacionalizante de nuestra contemporaneidad, Martn-Barbero des
cada vez ms lo cultural. Por tanto, incumbe a los intelectuales y crticos
taca dos resultados -uno positivo y otro negativo>'- de las fragmenta-
comprender cmo se producen estos fenmenos y no desdeados porque
no se conforman a un discurso crtico idealizado, aunque se piense que este
sea necesario para la conduccin de la sociedad. 3. Este punto necesita un anlisis ms detallado que no puedo proporcionar aqu. Baste
Esta es la tarea que se propone elucidar Jess Martn-Barbero en el decir que las culturas de los jvenes --cuya existencia misma se contrapone al rechazo al capita
campo de las comunicaciones mediticas, especialmente en relacin con lismo, tpico de muchos movimientos sociales- prosperan dentro del capitalismo consumista,
la cultura joven urbana, cuyos smbolos se distancian ostensiblemente pese a que la mayora de esos jvenes no puede jactarse de tener poder adquisitivo. Su cultura, a
de los smbolos de lo nacional-popular. Muchos activistas y estudiosos semejanza de la de los movimientos de base, es de supervivencia, pero son ms proclives a iden
tificarse con las estructuras que el capital ofrece a los otros, a las elites y usarlas en beneficio pro
pio. Los estudios sobre las culturas de los jvenes tienden a operar dentro del marco analtico de
das prcticas de la vida cotidiana propuesto por Michel de Certeau (1984). Vanse, por ejem
Semejante manifestacin vicaria de la cultura significa, en ltima instancia, un retroceso con res plo, Vianna (1988), Franco (1993) y Ydice (captulo 4). Para otros enfoques ms marxistas de
pecto a los usos culturales de los grupos de base. Como explicar luego, tal es el argumento es las culturas de los jvenes y ms consustanciados con ellas, vase Valenzuela Arce (1988 y
grimido por el movimiento de los museos comunitarios en Mxico. 1993).
LA GLOBALIZACIN OE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL f 119
118 /EL RECURSO DE LA CULTURA

ciones, descentramientos, heterogeneizaciones e hibridaciones que aca ogro filantrpico}}' los intereses de los modernizadores y desarrollistas
rrean estos fenmenos. Por un lado, en la medida en que se desarticu predominaron por sobre los intereses de los sectores populares. Ello tuvo
la[n] los espacios tradicionales de encuentro colectivo, [lo cual] hace por consecuencia una situacin lamentable: se proyect a los sectores po
que [...]la vida cotidiana se des-urbanice [y]la ciudad se use cada pulares, sobre todo a los indgenas, como el fundamento simblico de la
vez menos [...]los medios audiovisuales, y especialmente la televisin, nacin, pero se los excluy de la participacin efectiva y de la dJstnbu
sern los encargados de devolvernos la ciudad, de reinsertarnos en ella, cin de recursos, una exclusin hecha por el mismo Estado que los re
en sus "territorios imaginarios" (Martn-Barbero, 1993). En la cultura presentaba.}}
funk de los jvenes favelados sobre la cual hemos escrito Vianna (1988) La capacidad del Estado mexicano para mantener el equilibrio de esta
y yo (captulo 4), la msica y el baile pop se utilizan como un medio para existencia contradictoria comenz a fracasar en la dcada de 1960, cuan
re conquistar la ciudad que, segn las elites, no les pertenece. Por otro do una sucesin de huelgas obreras y estudiantiles pusieron en tela de jui
lado, los medios masivos pueden recuperar las huellas que permiten el cio la represin y la corrupcin estatales. En octubre de 1968 al menos 400
recono cimiento de los pueblos y el dilogo entre generaciones y
(y probablemente ms de 1.000) estudiantes fueron masacrados en la Pla
za de las Tres Culturas en Tlatelolco. Hacia fines de la dcada de 1970, una
tradiciones>>, Martn-Barbero recomienda, asimismo, estudiar los
cohorte de antroplogos y socilogos -entre ellos Guillermo Bonfil Bata
cambios en las im genes y metforas de lo nacional, de la devaluacin,
secularizacin y rein vencin de los mitos y rituales mediante los cuales lla, Nstor Garca Canclini y Rodolfo Stavenhagen- recusaron el indi
esta contradictoria pero todava poderosa identidad se deshace y rehace
genismo institucionalizado y el papel desempeado por intelectuales y
acadmicos. Bonfil propuso una redefinicin del investigador como cola
desde perspectivas locales y transnacionales (Martn-Barbero, 1992).
borador en los proyectos de las comunidades subalternas. Esta colabora
Culturas hbridas (1990), de Nstor Garca Canclini, es probable
cin era, asimismo, necesaria para reorganizar a los cientficos sociales cu
mente el mejor estudio de la hibridacin latinoamericana en un pero-
yas funciones tradicionales estaban desapareciendo, no solo por las crisis
do signado por la transnacionalizacin. En Consumidores y ciudadanos
de paradigmas dentro de las ciencias sociales sino, adems, por las trans
(1995b) y en otros libros y ensayos aborda los problemas acarreados por
la globalizacin y la integracin regional. Hacia fines de la dcada de formaciones polticas y econmicas recientes (p. ej., el neoliberalismo y la
1970, Garca Canclini ya haba encuadrado su estudio de las culturas po privatizacin). Estos cambios desplazaron a los investigadores de su fun
pulares mexicanas, sobre todo la produccin artesanal indgena, dentro cin como facilitadores de la integracin nacional, segn el pacto ne
del marco analtico de la globalizacin. Cabe sealar que en Amrica la- gociado entre el Estado y la sociedad civil en el perodo posrevoluciona
tina el trmino ((cultura popular se refiere a las prcticas culturales de rio bajo el gobierno de Crdenas (Bonfil Batalla, 1991). Garca Canclini
los grupos subordinados y no a la cultura de masas, como ocurre en (1982, 1993), a su vez, no solo aconsej la reforma de las instituciones que
Estados Unidos. Esto no quiere decir que la cultura popular, en sus acep organizaban la produccin, promocin y consumo de la cultura popular,
ciones latinoamericanas, se considere necesariamente autntica e intoca- sino que propuso la creacin de una nueva esfera pblica y una nueva in
da por las industrias culturales, un argumento que Garca Canclini, como dustria turstica a partir de las cuales se podra reformular la cultura y ex
Brunner y Martn-Barbero rechazan de plano. A las culturas subalter perimentarla de una nueva manera.
nas, dice Garca Canclini, (<se les impide todo desarrollo autnomo o
alternativo. En cambio, Se reordenan su produccin y consumo, su es
tructura social y su lenguaje para adaptarlos al desarrollo capitalista Cultura y neoliberalismo
(Garca Canclini, 1982, 1993). En Mxico, este proceso fue dirigido por
el Estado y el Partido Revolucionario Institucional (PRI), que gobern Los llamados a reformular la relacin entre el Estado y la sociedad
ininterrumpidamente el pas durante setenta aos. La institucionalizacin civil han sido ms frecuentes y relevantes desde principios de la dcada de
de la ideologa del indigenismo signific la solucin a las luchas popula- 1980, cuando el gobierno mexicano adopt abiertamente el neoliberalis
mo. Tambin han tenido enorme repercusin en la identidad cultural,
res emprendidas luego de la Revolucin Mexicana. Lzaro Crdenas cen
traliz y dio un cariz populista al Estado en la dcada de 1930, posibili-
tanda verdaderos adelantos en la redistribucin de tierras a los indgenas
..
'
pues han cambiado los trminos segn los cuales el Estado se dirige a los
ciudadanos. En los sexenios de Miguel de la Madrid (1982-1988), de
y en la proteccin laboral para el proletariado industrial emergente. Pero Carlos Salinas de Gortari (1988-1994) y de Zedilla (1994-2000), se aban
don la retrica antiimperialista junto con las barreras comerciales, con-
en la medida en que el aparato estatal creci hasta convertirse en un
LA GLOBALIZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL /121
120 f EL RECURSO DE LA CULTURA

cultural
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122 /EL RECURSO DE LA CULTURA
LA GLOBALIZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL/ 123

y debilitan aun ms el sistema de seguridad social. Pero incluso sin una de proveer en perodos de grande y penosa reestructuracin. Pero esta l
devaluacin, la privatizacin conduce por s sola al abandono de la ca tima mentalidad -la red- puede implicar igualmente el fortalecimiento de
pacidad regulatoria del Estado en la administracin de empresas nacio la sociedad inciviL, que Ronfeldt ejemplifica haciendo referencia a re
nales.4
des criminales (p. ej., los narcotraficantes), terroristas, milicias derechis
Cabra preguntarse por qu no se logra aumentar el capital social. tas, y otros grupos subversivos, entre los cuales incluye a movimientos
Foxley seala que solo una sociedad civil fuerte tiene la capacidad de de de izquierda e insurgentes como los zapatistas.
sarrollar el capital social requerido para democratizar la vida econmica En el anlisis de Ronfeldt, lo interesante es la idea de que la sociedad
y poltica. Ahora bien, cmo se fortalece la sociedad civil? En muchos civil tiene que ser manejada con vistas a maximizar la estabilidad poltica
pases latinoamericanos no ha sido el Estado sino las iniciativas prove
y la transformacin econmica. Para Ronfeldt y otros partidarios del neo
nientes de las organizaciones de base y el apoyo de las ONG, muchas de
liberalismo, la sociedad civil debe vincularse al mercado, pues este la Im
ellas extranjeras, los que nutrieron la sociedad civil. Podramos decir que
pulsa al mantenimiento del sistema capitalista que, segn ellos, es un te
as como le corresponde al Estado manejar las contradicciones del neoli
rreno lo bastante frtil para asegurar el desarrollo de la democracia. En
beralismo, del mismo modo le incumbe a la sociedad civil, pues se le ha
asignado la funcin de garantizar la estabilidad junto con la transfor consecuencia, aun en el caso de que una sociedad civil se oponga al neo
macin>> (Ronfeldt, 1995). La sociedad civil tiene un doble origen en la liberalismo -por ejemplo, las ONG canadienses, estadounidenses y trans
actualidad latinoamericana: en la necesidad de estabilidad y legitimidad nacionales que apoyan a los zapatistas- producir en definitiva beneficios
poltica que tiene el neoliberalismo, y en la organizacin de las bases para para la sociedad de mercado por cuanto corrige sus excesos. y de ese
asegurar la supervivencia frente al reajuste estructural. Hay entonces dos modo estabiliza y legitima el sistema. A la larga o aun en el mediano pla
tipos de accin social civil, o al menos dos direcciones hacia las cuales zo, la sociedad civil ayudar a Mxico a convertirse en una verdadera
puede encaminarse: la estabilidad o la ingobernabilidad, ambos trminos sociedad de mercado, y a la vez desestabilizar la corrupcin, la inefica
empleados habitualmente por los analistas -generalmente de derecha en cia y los intereses institucionalizados del PRI, que gobern esa nacin du
sus posiciones econmicas y polticas- que apoyan la transicin al neoli rante siete dcadas. Adems, promueve la diversidad que, de acuerdo con
beralismo. Ronfeldt, resulta necesaria para cualquier sistema de mercado. La fun
Ronfeldt formul un modelo de la evolucin nacional basado en cin del Estado, por tanto;es manejar y no eliminar las fuerzas de la so
cuatro etapas o mentalidades: la tribal, que constituye la base de la ciedad civil, y de esa forma contener la <<ingobernabilidad>> (o, ms bien,
identidad social; la institucional, que facilita las decisiones y el control; el las demandas de democratizacin). Vemos aqu una versin conservado
mercado, que genera mayor productividad y diversificacin social; la red, ra del modelo democrtico radical propuesto por Ernesto Laclau y
que fomenta la colaboracin mutua entre los miembros de una red mul Chantal Mouffe. La nica diferencia es que la multiplicacin de antago
tiorganizacional que contribuye al fortalecimiento de la sociedad civil nismos, que en el modelo de Laclau y Mouffe adelantara la democrati
mediante la accin de los movimientos sociales, los movimientos por la zacin, acaba promoviendo, en la versin de Ronfeldt, los intereses del
proteccin del medio ambiente, por la paz, por los derechos humanos, y capital.
otras redes de organizaciones no gubernamentales (Ronfeldt, 1995). Las condiciones contradictorias en que se gesta la sociedad civil-por
Esta forma de sociedad civil ofrece la estabilidad que el Estado ya no pue- una parte, el Estado maneja y controla las organizaciones del tercer sec
tor mediante la certificacin oficial;5 por la otra, estas operan contra el

4. Vctor Thomas-Bulmer resume estas contradicciones del Nuevo Modelo Econmico de


5. El proceso recin instituido de certificacin de las ONG bajo la Ley de Fomento a las
la siguiente manera: La privatizacin conduce a un aumento del desempleo, pero tal vez la re
Actividades de Bienestar y Desarrollo Social en Oaxaca es un ejemplo del control gubernamen
forma del mercado laboral no sea suficiente para absorber el excedente de mano de obra. La pro
tal. La Junta establecida por esta ley tiene autoridad para crear, modificar o eliminar las ONG.
mocin de la exportacin requiere una depreciacin del tipo de cambio real y eficaz, pero la es-
Estas deben pagar incluso aranceles para el mantenimiento de dicha Junta. (El gobierno mexi
tabilizacin de la inflacin puede requerir lo opuesto. La modernizacin econmica exige el l.!
cano controla las organizaciones no gubernamentales.) Es evidente, pues, que la sociedad civil
acceso al capital, pero la reforma de los mercados de capital domsticos puede hacer ms costo-
no opera en la prctica como un tercer sector independiente del gobierno y de las empresas
sas las inversiones que se necesitan. La reforma fiscal pide el incremento de las ganancias, pero
la reduccin de tarifas y la eliminacin tributaria en los empleos conduce a un derrumbe (Bul productoras, como supuestamente operar el recin constituido Centro Mexicano para la Filan
mer-Thomas, 1996). tropa (CEMEFI) (Directorio de Instituciones Filantrpicas), sino, ms bien, como el adltere de
ambos.
124 f EL RECURSO OE LA CULTURA LA GLOBALIZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL/ 125

Estado o a pesar de l- se manifiestan simultneamente, lo cual se verifi en red, facilitada por los nuevos medios masivos e Internet. De ese modo,
ca en las ONG sancionadas por el Estado, que a su vez subvierten las mis iniciaron en la sociedad civil el tipo de intervencin que Bonfil Batalla, Gar
mas medidas estatales que se aplicaron para cooptarlas. Este es el caso de ca Canclini y muchos otros haban exigido, pero que resulta imposible
los museos comunitarios financiados por el Estado, pero que mantienen llevar a cabo partiendo de un punto de vista puramente intelectual o poltico.
relaciones clandestinas con grupos contestatarios, incluso con el EZLN. El llamado a esta nueva iniciativa de la sociedad civil se hizo el 1 de
Y tambin es tpico de las publicaciones, universidades y organizaciones enero de 1996 en la Cuarta declaracin de la Selva Lacandona, como
culturales que se oponen al gobierno y al nfasis en las condiciones so res puesta al plebiscito nacional por la paz y la democracia>>, organizado
ciales por parte de las instituciones financieras internacionales. por ellos en el otoo de 1995. El EZLN form el Frente Zapatista de
Libera cin Nacional (FZLN), una organizacin civil y no violenta,
indepen
Los zapatistas y la lucha por la sociedad civil diente y democrtica, mexicana y nacional, que lucha por la democracia, la
libertad, y la justicia en Mxico. El propsito del Frente es organizar las
Si bien es cierto que una renovada sociedad civil -especialmente demandas y propuestas de todos los sectores de la oposicin (excepto el par
compuesta por los nuevos movimientos sociales- surgi en la dcada de tido conservador PAN) contra el sistema del estado-partido [que] es el ma
1970 como una fuerza movilizada contra los estados autoritarios en yor obstculo para la democracia en Mxico. Adems, el Frente iba a re
Amrica latina y Europa Oriental, tambin es cierto que slo ha prospe dactar una nueva constitucin que incluira las demandas de todo el pueblo
rado bajo el neoliberalismo, integrndose con el Estado y el mercado. De mexicano y, en particular, el Artculo 39 de la Constitucin vigente, segn
ah la importancia de un movimiento que desafa el nuevo statu quo se el cual <da soberana nacional reside esencial y originalmente en el pueblo.
gn sus propios trminos. La posibilidad de reformular la poltica y la Todo poder pblico deriva del pueblo y se instituye para su beneficio. El
cultura en Mxico recibi un impulso inesperado con la insurgencia del pueblo tiene en todo momento el derecho inalienable de cambiar o modifi
Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN), el 1 de enero de car su forma de gobierno ([Primera] Declaracin de la Selva Lacandona
1994. Su accin consolid las frustraciones derivadas del gobierno auto ). Los zapatistas reclaman una nacin compuesta por muchos mundos)>,
ritario de un partido nico, y hasta la fecha las demandas para reformar que contrasta con el proyecto nacional en bancarrota del PRI: En el
o abandonar ese rgimen no han desaparecido del debate pblico. El Es mundo de los poderosos no hay espacio sino para ellos mismos y sus
tado junto con los conglomerados mediticos, sobre todo Televisa, han sirvientes. En el mundo que queremos todos tienen cabida. En el mundo
invadido el espacio pblico con una publicidad exagerada del neolibera que queremos ca ben muchos mundos. En la nacin que construirnos todas
lismo (una inversin de las antiguas instancias nacionalistas) para apoyar las comunidades
el Tratado Norteamericano de Libre Cornercio.6 Los zapatistas, por ejem y todas las lenguas caben, todos los pasos andan, todos ren, todos viven
plo, aprovecharon la oportunidad que les brindaba el NAFTA para atraer el
la atencin pblica, comenzando su insurreccin justamente el mismo da amanecer)) (Cuarta Declaracin... >,). ltimamente, sin embargo, el go
en que el tratado se puso en vigencia. Aunque entraron en combate en el bierno ha adoptado buena parte de este discurso multiculturalista, como se
primer mes de su insurgencia y sostuvieron algunas espordicas escara evidencia en el Programa de Cultura 1995-2000, anunciado en enero de
rnuzas durante los dos aos siguientes, los zapatistas no constituyen un 1996 por Rafael Tovar y Teresa, presidente del Consejo Nacional de la Cul
ejrcito guerrillero al estilo latinoamericano convencional, como los re tura y las Artes, quien afirma que <da cultura contribuye a la manifestacin
beldes de Fidel Castro, los sandinistas, el FMLN o incluso Sendero Lu de la diversidad tnica y social del pas (Poder Ejecutivo Federal, 1996a;
minoso. Ms que al combate armado, su lucha se orient hacia la defini vase tambin Poder Ejecutivo Federal, 1996b).
cin del bien pblico tanto nacional como internacional, y demostraron El programa zapatista es abiertamente utpico, sobre todo su deci
ser expertos en el uso de recursos globales, especialmente la organizacin sin de mantenerse fuera de la poltica electoral y ejercer, empero, in
fluencia en la sociedad mexicana, contribuyendo a la creacin de un foro
nacional donde se reconozca la diversidad. Se trata de una nueva manera
6. Durante mis visitas a Mxico en 1992 y 1993, vi muchos comerciales en la prensa y en
la televisin que aconsejaban a los ciudadanos unir el desafo planteado por la madurez econ
de concebir el poder, pero un poder social y no coercitivo. Priscilla Pa
mica (el NAFTA) con la madurez social. Los comerciales instaban a los televidentes y lectores a checo Castillo, representante del FZLN,lo caracteriza de la siguiente ma
mantener limpias las calles, llegar a tiempo al trabajo, etctera. nera: Cuando decirnos que no queremos el poder, ello no significa que
permanezcamos neutrales a su respecto. Cuando hablarnos de organizar
la sociedad nos estamos refiriendo al poder, pero a un tipo diferente de
poder. Tenemos una concepcin distinta del poder que alude especfica-
126 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA GLOBALIZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL f 127

mente a su vertiente social. El poder no tiene que estar representado en un social en la explotacin agrcola colectiva. Aunque esta medida impuls a
gobierno (Spencer, 1996). Establecer el dilogo entre los diversos secto algunos a exportar la produccin, sobre todo a los terratenientes, la mayo
res de la sociedad civil e impulsar al gobierno a unirse a esos debates ra de los pequeos agricultores qued aislada del apoyo institucional y fi
constituye el principal resultado de las acciones zapatistas (Henrquez y nanciero que le permita continuar cultivando frente a las condiciones des
Prez, 1995). Su nica salvaguardia ha sido la mirada vigilante del mun favorables del mercado (Barkin, 1995). El resultado fue la mayor erosin
do, cuya atencin se han asegurado amenazando con sacar a luz la falta de la base material de la sociedad rural, un hecho que, en ltima instancia,
de compromiso con la democracia por parte del Estado. En primer lugar, contribuy a la revolucin zapatista. En efecto, los zapatistas y otros gru
lanzando su ofensiva en el momento justo, chantajearon al Estado que, pos contestatarios consideraban el neoliberalismo como una amenaza para
de no haber sido as, probablemente los habra aniquilado, influido corno su supervivencia. El dilogo nacional concertado por el EZLN sobre los
estaba por la retrica de la democratizacin que acompa al NAFTA. derechos y la cultura de los pueblos indgenas exigi el desmantelamiento
En segundo lugar, los zapatistas planificaron una astuta guerra meditica de la cultura neoliberah>, si los pueblos indgenas iban a lograr la autono
de guerrillas. En un pas donde los medios masivos se encauzan hacia el ma bajo el nuevo federalismo (Prez y Morquecho, 1995).
Estado y sus polticas, lograron abrir un espacio para ellos y para sus pro Los zapatistas pudieron hacer causa comn con muchos sectores del
yectos referidos a la sociedad civil, convirtindose en noticia -reescri pueblo mexicano en este frente unido contra el neoliberalismo, especial
biendo prcticamente el manual de la comercializacin- e induciendo a mente porque las polticas del gobierno tuvieron un efecto desastroso en
los medios de comunicacin, normalmente unidireccionales, a un dilogo la mayora de la poblacin. Asimismo, extendieron su oposicin al mbi
interactivo (J. C. Lpez, 1996). to internacional, llamando a un Foro lntercontinental Contra el Neoli
El nfasis en el lenguaje directo, corno si fuera posible la existencia beralismo en su Primera Declaracin de la Realidad))' emitida en enero
de una esfera pblica reah en una sociedad meditica, fue criticado por de 1996 (Contra el Neoliberalismo... ).Adems de la reunin celebrada
su idealizacin de las formas culturales indgenas (por ejemplo, el dar desde el27 de julio al 3 de agosto, se planificaron otros encuentros en Ber
prioridad a la decisin directa, colectiva, por sobre la representacin elec ln, Tokio, Sidney, Mxico y una ciudad africana. Un rasgo importante
toral). Cuando los zapatistas dan a conocer un comunicado donde afir del programa es la organizacin de una cultura internacionalista de am
man que <da flor del mundo no morir[...] porque proviene de las profun plia base (una nueva internacional de la esperanza))) para contrarrestar
didades de la historia y de la tierra y ya no puede ser usurpada por la la cultura del neoliberalismo. Esta incluye: a todos los individuos, grupos,
arrogancia del poder (Cuarta Declaracin... ), estn procurando astu colectivos, movimientos, organismos sociales, ciudadanos y polticos, aso
tamente ganarse la recepcin pblica mediante un lenguaje que resuena ciaciones vecinales, cooperativas, todos los grupos de izquierda, organi
con la legitimacin cultural de las formas discursivas premodernas. El zaciones no gubernamentales, grupos solidarios con las luchas de todos los
Manifiesto Zapatista en Nhuath no solo exige ocupar un lugar de pueblos del mundo, bandas, intelectuales tribales, msicos, trabajado
prioridad en la nacin mexicana, ,sino que afirma, adems, que habr res, artistas, docentes, campesinos, grupos culturales, movimientos juve
democracia nicamente cuando se reconfigure la cultura nacional desde niles, medios masivos alternativos, ecologistas, ocupas, lesbianas, homo
la perspectiva de los pueblos indgenas. Ello implica reflotar las deman sexuales, feministas, pacifistas)),
das de reconocimiento y dignidad hechas a lo largo de la historia en las El rechazo popular del neoliberalismo llev a muchos miembros del
muchas lenguas silenciadas por la cultura imperante, el indigenismo ofi PRI a criticar, de un modo hipcrita y oportunista, las polticas econ
cial del estado mestizo. Pero la emergente rebelin de rostro moreno y micas de su propio partido y a demandar una recomposicin del sistema
lengua autntica no naci hoy. En el pasado habl en otras lenguas y en poltico. Coincidieron (aparentemente) con la oposicin en que la sobe
otras tierras [...] en nhuatl, paipai, kiliwa, ccapa, cochimi, kumiai, rana estaba en juego (La poltica debe ser un instrumento... ). La crisis
yuma [...] Hablando con su corazn indio, la nacin conserva su digni del PRI no fue sino su propia obra, aunque el nuevo consenso en favor de
dad y su memoria (Cuarta Declaracin.,.))). la reforma debe acreditarse a los zapatistas ms que a cualquier otro sec
La adopcin del neoliberalismo por el Estado mexicano se expresa en tor de la oposicin. Pero qu quieren decir exactamente cuando hablan
una nueva retrica, pero tambin en polticas que se apartan del consenso de una recomposicin del sistema poltico? Desde una perspectiva
del pasado. La reforma constitucional del artculo 27 en 1992, por ejem estadounidense, uno podra imaginarse un sistema de representacin se
plo, reorganiz la tenencia de las tierras y posibilit hacer contratos co gn el cual todos los grupos de inters, incluidos los llamados grupos
merciales a quienes posean ttulos de los ejidos, lo cual introdujo el capital identitarios del multiculturalismo, estaran representados proporcional-
128 / EL RECURSO DEL. A CULTURA LA GLDBALIZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL /129

mente en las numerosas instituciones del gobierno, del sector de las cor derechos de propiedad en lo referente a los usos, costumbres, objetos ri
poraciones y de la sociedad civil. No sorprende pues que el modo repre tuales, etc. Los crticos se refirieron a los aparatos culturales piramidales
sentacional de la equidad distributiva}} al estilo estadounidense no fue del Estado mexicano, y no hay una institucin ms emblemtica de este
ra incorporado en el recin nacido Movimiento de Liberacin Nacional totalitarismo cultural que el Museo Nacional de Antropologa. Ser inte
(MLN) ni en el Frente Amplio Oposicional (FAO), formado indepen resante, pues, considerar brevemente los trminos del nuevo movimiento
dientemente por 500 organizaciones, con la asistencia del EZLN (Correa museolgico generado entre las comunidades indgenas.
y Lpez, 1996). Ni siquiera el acuerdo firmado con el gobierno en 1996 El movimiento de los museos comunitarios que comenz en 1986, si
sobre los derechos indgenas, especialmente los polticos y los relativos a bien asistido por instituciones museolgicas profesionales nacionales e
la autonoma cultural, el derecho a adoptar sus propias formas de go internacionales, ha buscado su raison d' tre en las prcticas locales y lo
bierno en sus comunidades o pueblos conforme a sus costumbres}} (Pres grado as una relativa autonoma frente al ethos conservacionista de la
tan, 1996), se concibi dentro de ese sistema de representacin. El acuer ideologa del patrimonio nacional. Un informe preparado recientemente
do incluye el derecho a una educacin multicultural (al margen de lo que por investigadores y curadores explica que los pueblos indgenas estable
eso signifique en el contexto de Chiapas o de Mxico) y a una enseanza cieron los museos comunitarios para valorizar los objetos y las prcticas
impartida en sus propias lenguas. No obstante, los zapatistas declararon que se exhibiran en concordancia con las necesidades y la reproduccin
infinidad de veces que no son un <<grupo de identidad}} y que sus esfuer de la comunidad. En la medida en que ello es as, la valorizacin puede
zos estn dirigidos a la transformacin de toda la nacin, al fortaleci contener elementos que trascienden los principios cientficos y estticos y
miento de la sociedad civil para todos. La autonoma que buscan no es ni
[pueden legitimarse] por lo sagrado>> (Barrera Bassols et al., 1995).
integracionista ni separatista, un hecho reconocido incluso por los nego
El primer museo comunitario se estableci en Tlalocula, Oaxaca, por
ciadores del gobierno (Rojas, 1996). Ello marca un significativo desvo de
decisin de la comunidad. Luego de un descubrimiento arqueolgico en su
los trminos del indigenismo, el cual presumiblemente haba integrado
pueblo, los residentes de Shan Dany decidieron demarcar un espacio don
las comunidades indgenas a partir del establecimiento del Instituto Na
de podran registrar y concentrar sus actividades, incluso la exposicin de
cional Indigenista. Segn Rodolfo Stavenhagen, <<la identidad y unidad au
la obra de los artesanos o los procesos curativos de los chamanes. Hasta el
tnticas de los pueblos indgenas de Mxico se obtienen en el nivel de la
establecimiento del museo, la comunidad no haba revelado estas activi
comunidad>}. La administracin de municipalidades con comunidades in dades al pblico, que ahora se muestran o representan como parte de
dgenas requerir la negociacin de frmulas jurdico-constitucionales sa
aquel. Cabe sealar que el museo no est identificado por un edificio, una
tisfactorias. La autonoma, como la integracin en Estados Unidos, no
coleccin o un pblico particular. Lo que se exhibe es la interaccin de la
produce milagros, pues no es sino un marco jurdico en el cual el Estado
comunidad consigo misma o con otras comunidades semejantes. Las ex
nacional y los pueblos indgenas pueden libre y constructivamente en
frentar los grandes problemas de la pobreza y el bienestar, de la identidad posiciones no se planifican por escrito sino que son el resultado de la acti
y la igualdad (Stavenhagen, 1995). vidad organizacional y cultural de la comunidad, que coincide con sus
ritmos sociopolticos, mticos y religiosos. En muchos casos, la prctica
En contraste con los negros estadounidenses antes de la era de los de
museolgica est tan entrelazada con la reproduccin de la comunidad que
rechos civiles, los pueblos indgenas de Mxico han sido representados
la <'exposicin puede consistir en prcticas que contribuyen a la econo
por la ideologa indigenista como una parte integral de la nacin. Pero la
ma local, por ejemplo, la sistematizacin del conocimiento usado en el
integracin mediante el Instituto Nacional Indigenista (!NI) a menudo
cultivo del caf o en la apertura de la comunidad al turismo. La exposicin
oper, sin embargo, como un asilo y no como un hogar. Mientras los in
La vida en un sorbo. El caf en Mxico, organizada por el Comit Coor
dgenas entendan su identidad en trminos comunitarios, el Estado rear
dinador Nacional de Organizaciones Cultivadoras de Caf (CNOC), est
ticulaba esa identidad segn su propio proyecto nacionalista, reificando
compuesta principalmente por productores indgenas. El museo logr no
las costumbres como objetos, las creencias como mitos, e institucionali
solo la reproduccin ritual de las prcticas del cultivo del caf sino que
zndolos en espacios neutros como el Museo Nacional de Antropologa.
tambin demarc un espacio donde los cultivadores podan vender su caf
El concepto mismo de <<patrimonio -de quin? para qu propsitos?
sin la intervencin de intermediarios, tales como distribuidores, importa
para la observacin de qu individuos?- ha pasado a ser una categora
dores-exportadores, etctera.
cuestionable cuando diversos grupos luchan por arrebatar el control de
El movimiento de museos comunitarios es interesente en s mismo y
los medios de simbolizacin a las instituciones estatales que afirman sus
sirve para ilustrar hasta qu punto los grupos indgenas ms pequeos
130 /EL RECURSO OE LA CULTURA
LA GLOBALIZACIN OE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL/ 131

pueden insertarse en las redes internacionales que influyen en cuestiones cin con los mecanismos operativos de los organismos internacionales y
de identidad y representacin. La comunidad a la que acabo de referirme transnacionales [...](Mato, 1995a).
fue invitada por el Museo Nacional de Indio Americano de la Smithso Se les concedi mucha importancia a las diferencias en los sistemas
nian Institution (NMAI) a participar, junto con otros veinticinco grupos de categorizacin identitaria frente al hecho de que en Estados Unidos
indgenas latinoamericanos, en un debate sobre Identidad tnica, museos uno puede ser un indio por la sangre aunque en rigor no pertenezca a
comunitarios y programas de desarrollo, en septiembre de 1995. La ini ninguna comunidad indgena. Para el NMAI, el problema de la represen
ciativa tena por finalidad expandir el concepto de indio americano tatividad estaba resuelto, pues el 50% de su Consejo de Directores tiene
ms all de las fronteras de Estados Unidos. El encuentro result intere por lo menos un dieciseisavo de sangre india. De acuerdo con los pa.rtic
sante pues plante muchos problemas acerca de la conceptualizacin de pantes, las comunidades indgenas deberan administrar ese tipo de msn
la identidad, la etnicidad y la nomenclatura, problemas que tal vez no ha tuciones. No es suficiente, argumentaron, que el director sea un cheyen
bran salido a la luz si no se hubieran puesto en contacto dos o ms siste ne, lo cual trajo a colacin la pregunta de qu es lo importante en la
mas de pensamiento sobre esas cuestiones. constitucin de la identidad. Algunos grupos consideraron, en cambio,
El director, Richard West, les comunic a estos grupos que se los ha que la participacin y no la identidad determinaba la pertenencia. A los
ba invitado para que explicaran a la Smithsonian Institution el autntico participantes indgenas latinoamericanos no les import el componente
significado de los objetos expuestos all. Segn la premisa rectora del Insti racial de las llamadas minoras tnicas en la Smithsonian, y dijeron que
tuto, un museo debe consultar a la gente que aporta los objetos exhibidos no se trataba de una cuestin de raza o de sangre. En cambio, hay un
y no limitarse a coleccionarlos (Barrera Bassols y Vera Herrera, 1996). Se amplio espectro de suposiciones, presupuestos, creencias, mitos, valores,
les dijo a los participantes que la Smithsonian usara esos conocimientos experiencias y lazos que los investigadores mismos han definido como "el
para representar a los pueblos nativos exactamente como ellos desean ser horizonte de inteligibilidad" o "el territorio del significado" (Barrera
representados, lo cual suscit inquietudes y dudas al respecto. Un miembro Bassols y Vera Herrera, 1996). Lo que genera la pertenencia a un grupo
de la tribu mam de Guatemala objet la representatividad de la coleccin son las estructuras del sentimiento; ni siquiera el empleo de la misma
y dijo que no vinimos a exhibirnos, nosotros no somos objetos>>. Otro lengua basta para determinarla.
opin que preservar los huesos de sus antepasados era contraproducente. El debate sac a la superficie las complejas tratativas de la reproduc
Un shuar de Ecuador recus la idea de que el museo necesitaba docu cin e identidad culturales, sobre todo para los grupos marginalizados
mentar las culturas indgenas porque se estaban extinguiendo, cuando lo o subordinados, que ahora se negocian en la esfera transnacional. En un
que en rigor se necesita es documentar la cultura para el desarrollo cultu estudio sobre la exposicin de la obra de artistas latinoamericanos en
ral de la comunidad. La idea de una cultura en extincin es errnea, dijo, los museos y galeras de Estados Unidos, me refer a este proceso como
y seguramente la propuso un antroplogo>> (Barrera Bassols y Vera He intermediacin [brokering] cultural transnacionah> (Ydice, 1996b). El
rrera, 1996). Empero, las discusiones ms acaloradas giraron en torno a proceso, sin embargo, es endmico dondequiera que las instituciones
la nomenclatura y a los criterios para determinar la identidad indge metropolitanas nacionales o internacionales procuren ayudar, genera
na. Los funcionarios del museo emplearon indistintamente los trminos mente con buenas intenciones, a las comunidades. 7 Ello se pone de mam-
indio, indgena, tribal, nativo americano, pueblo y
(<comu
nidad. Ello incomod a algunos participantes, a quienes evidentemente 7. La intermediacin [brokeringJ transnacional es aun ms complicada, como seala Da
no les importaba cmo referirse a s mismos. Un invitado del Per afirm niel Maro (1995b) en su estudio sobre el fenmeno. No slo estn los agentes metropolitanos
que ellos solamente usaban el trmino campesino y que en lugar del nacionales y extranjero{los bancos, la ONU, las instituciones gubernamentales, etc.) por un
lado, y los agentes de los movimientos sociales y locales, as como la comunidad beneficiaria, por
Da de la Raza (trmino mexicano y chicana adoptado y amencamza
el otro; tambin hay roda una gama de organizaciones intermedias, especialmente las ONG.
do en Estados Unidos), deberan celebrar el Da del Campesinado. Se Todo ello constituye <das complejidades de la intermediacin que debe negociar una pltora de
gn un observador de un evento similar -el Festival de la Vida Popular programas antagnicos. Incluso existe una gran diversidad entre las ONG, comenzando por la
Americana, organizado por el Centro para los Programas sobre la Vida diferencia entre estas y las organizaciones no gubernamentales internacionales (ONGI). Por
Popular y los Estudios Culturales de la Smithsonian, en junio y julio de ejemplo, a diferencia de las ONGI, muchas de las organizaciones de los derechos humanos en
Amrica latina mantienen estrechos lazos con los partidos polticos, incluidas las comisiones
1994-, el sistema de representaciones raciales, conflictos y transaccio
creadas por los gobiernos, lo cual agrega otra dimensin: hasta qu punto son independientes del
nes de la sociedad estadounidense [...] tiende a racial izar las vidas de otros gobierno que las cre (Torres et aL, 1992).
pueblos[...] una cuestin muy compleja que debe ser examinada en rela-
132 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA GLOBALIZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL/ 133

fiesta en el programa mixto)> de los copatrocinadores del Festival antes zapatistas, el objeto de su codicia. Marcos se propone establecer un tipo
mencionado. La agenda de la Fundacin lntcramericana, por ejemplo, de relacin diferente volviendo la mirada hacia los espectadores y fot
parece ser diferente de la agenda del Smithsonian, pues enfoca las cues grafos. En ese puente, por as decirlo, estos se transforman en actores que,
tiones sobre el desarrollo de la comunidad de un modo ms tecnocrtico. por definicin, deben asumir un papel. Al igual que los narradores de
Uno de los participantes, un especialista en desarrollo en una institucin Julio Cortzar, Marcos impulsa a lectores y espectadores a participar en
bancaria multilateral [...] dijo estar muy complacido con el programa, y una historia en calidad de actores obligados a tomar partido: com
aadi: "este no es un programa sobre la cultura y el desarrollo sino so prometerse con la siempre institucionalizada cinaga de la representa
bre la manera como la Fundacin Interamericana entiende la cultura y el cin, o bien representar de un modo diferente la relacin con la socie
desarrollo")) (Mato, 1995a). Los participantes, aunque no aceptaran ne dad civil.
cesariamente el marco analtico de los debates, no discreparon de un En la pequea alegora de Marcos no se supone que las imgenes di
modo significativo con sus anfitriones. Mato supone que la falta de con cen la verdad. Antes bien, el tomar posesin de los instrumentos pro
flictos refleja un cierto grado de satisfaccin con el tipo de proyectos in ductores de imgenes y encuadres es lo que permite poner en tela de jui
cluidos en el programa, pero tambin el deseo de no ofender a quienes los cio la verdad de las representaciones. Este es, ciertamente, un cuento
invitaron y, sobre todo, tener actitudes que satisfagan las expectativas muy conocido por los antroplogos y crticos mediticos que se oponen
que [los beneficiarios de los fondos] atribuyen a los organismos donata a las condiciones en las cuales los sujetos se convierten en objetos repre
rios (1995a, pg. 40). sentados y, en consecuencia, se los priva del poder de contar su propia
Vemos aqu una interesante negociacin de las expectativas perfor historia. En rigor, el informe sobre los museos comunitarios hace expre
mativas. Es evidente que en sus propias sociedades los grupos indgenas sa referencia a las nuevas formas de negociacin de los derechos indge
latinoamericanos se comportan en relacin con expectativas diferentes. nas iniciadas por los zapatistas, quienes fueron lo bastante precavidos
Esta diferencia explica en parte su desagrado con los protocolos y reque para no dejarse encasillar en el papel del intermediario (Barrera Bassols
rimientos identitarios empleados por los funcionarios de la Smithsonian et al., 1995). En este caso particular, Marcos se refiere a los pueblos in
y de la Interamerican Foundation e incluso por los grupos indgenas esta dgenas que componen la masa del EZLN y que hasta el momento slo
dounidenses. Pero a la vez procuran satisfacer las expectativas, tanto han aparecido como imgenes en los museos, en las guas de turismo, en
por agradecimiento por la acogida hospitalaria como por el deseo de no la publicidad de lo artesanal. El ojo de la cmara los busca, contina
enajenar a los organismos donatarios>), Esta negociacin performativa el texto, como una curiosidad antropolgica o el detalle colorido de un
revela los imperativos conflictivos que emergen en cualquier encuentro pasado remoto. Qu ha cambiado los trminos de la representacin?
asimtrico y desigual. Los ojos [las miras] de los rifles que empuaron han forzado a los ojos
Ciertos comunicados del EZLN proporcionan un interesante con de las cmaras a mirar de una manera diferente.>) Los zapatistas tal vez
traste en este aspecto. El subcomandante Marcos, quien busc la ayuda no cuentan con medios de representacin, pero han descubierto mtodos
de <da sociedad civil internacional (por ejemplo, las organizaciones no creativos para ejercer cierto control sobre sus actividades. Este control es
gubernamentales y los grupos solidarios del Norte), es plenamente cons una co-produccin, como dira Garca Canclini, pues depende en gran
ciente de las dificultades que surgen en este tipo de situaciones. En uno parte de la solidaridad de otros agentes, sobre todo los peridicos que
de sus comunicados se refiere, por ejemplo, a dos fotgrafos que apare simpatizan con ellos como La jornada, pero tambin de las estaciones
cieron en la selva lacandona para hacer algunas tomas de la vida de los de radio locales y los medios masivos internacionales, especialmente In
zapatistas a fin de presentarlas en un evento global en Internet. Justifi ternet.
caron su visita presentndose como periodistas cuyas intenciones eran Con este ejemplo, cerramos el crculo que comenz en las denuncias
testimoniales y artsticas. Marcos, con irona y a la vez con decisin, y temores antiimperialistas de Dorfman y Mattelart. El hbil manejo de
los acusa de haber perpetrado el crimen de robar imgenes)), Para los medios electrnicos por parte de los zapatistas demuestra que no exis
deshacer el crimen, se apropia de la cmara y la enfoca en los fotgra te una contradiccin forzosa entre la modernizacin tecnolgica y la mo
fos, a quienes considera agentes apcrifos de la historia pblica. Enfo vilizacin de las bases (Halleck, 1994; Cleaver, 1998). Internet permiti a
cando en ellos el instrumento de representacin, intenta alcanzar al los zapatistas cuestionar a espectadores y lectores, viajar por el ciberes
mundo que mira las fotografas)). Esta inversin, dice el comunicado, es pacio e invadir, como un moderno virus, la memoria de las mquinas, de
una tentativa de salvar la distancia entre el espectador o fotgrafo y los los hombres y de las mujeres (Halleck, 1994).
LA GLOBALIZACIN DE LA CULTURA Y LA NUEVA SOCIEDAD CIVIL/ 135
134 /EL RECURSO DE LA CULTURA

auto noma
No poltica y
obstante, cultural,
es preciso quiz no
ser hayan
cautelosos. estipulado
El los
subcomand trminos de
ante la re
Marcos y presentaci
otros n de la
miembros identidad
de la india. Su
dirigencia eslogan es
zapatista organizar
tambin son la sociedad
intermediar civil)).
ios y, corno
tales,
susceptibles
Conclu
de las
crticas sin
esbozadas
aqu. Desde La
luego, son organizaci
conscientes n de la
del hecho. sociedad
Por esa civil, como
razn han he tratado
dicho: de mostrar,
Nosotros, no es
los zapatis necesariam
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todo para progresista.
todos y Ha sido
nada para impuesta en
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136/ EL RECURSO [)E LA CULTURA

Televisa en Mxico y Globo en Brasil. Pero el control de la publicidad por 4. LA FUNKIZACIN DE RO'
parte de esas redes fue astutamente evitado por los zapatistas. Su empleo
de Internet, facilitado en buena medida por los grupos solidarios en Esta
dos Unidos y Europa, y tambin por los intelectuales simpatizantes en
Mxico, puede servir de ejemplo a los movimientos en otros pases. La
pregunta es si esos movimientos tendrn o no para la gente el mismo gra
do de legitimidad del que actualmente gozan los zapatistas.

A Hermano Vianna (h.)

En este captulo contextualizo la aparicin de varios movimientos


sociales para combatir la pobreza, la violencia y el racismo en Brasil, es
tudiados en el captulo 5. La presunta experiencia apoltica de los funkei
ros (entusiastas del baile funk) generalmente negros y mestizos, se anali
z aqu contrastndola con el activismo de Afro-Reggae en Ro. Lo que
caracteriza a estos movimientos culturales activistas, as como las inicia
tivas de la accin ciudadana examinadas en el captulo 5, es su estructu
ra de redes abiertas, flexibles. Tomados en conjunto, ambos captulos
ilustran cmo los movimientos sociales se valen de la cultura y de qu
manera nociones globales como diferencia cultural y ciudadana cultural
se difunden dentro de campos de fuerza muy especficos. Escrib el pre
sente captulo hace casi ocho aos con el propsito de cuestionar las ideas
recibidas acerca del lugar que ocupa la juventud en los movimientos so
ciales. Tomando en cuenta el tiempo transcurrido desde entonces, mi in
tencin era reescribirlo sustancialmente. Hice, en efecto, algunas modifi
caciones, pero prefer respetar en gran medida la versin original porque
sirve como preludio a la obra del Afro-Reggae en particular, y a los otros
movimientos en trminos ms generales. La msica y el baile funk han
sido una manera de abordar el racismo y la exclusin social y a la vez de
disfrutar, pues lo placentero a menudo falta o en los movimientos socia
les o en su caracterizacin por parte de la gran mayora de los especialis
tas que escriben sobre la materia. Como veremos, el placer es un elemento
clave no solo del activismo cultural de Afro-Reggae, sino tambin de las
iniciativas para la accin ciudadana.

l. En este ensayo me han sido muy tiles los generosos comentarios de Rob Anderson,
Idelber Avelar y Ana Lcia Gazolla, de la Universidad de Duke; de mi camarada en la crtica
Juan Flores, de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, y de Helosa Buarque de Holanda,
Patricia farias y Carlos Alberto Messeder Pereira, de la Escuela de Comunicacin en la Univer
sidad Federal de Ro de Janeiro. Estoy en deuda, sobre todo, con el trabajo pionero de Herma
no Vianna sobre la cultura funkeira.
LA FUNKIZACIN DE RO /139
138 /EL RECURSO DE LA CULTURA

Rio 40 Graus 3
Claustrofobia2
Rio 40 graus
Ah! meu samba cidade maravilha
se tu es nosso, o nosso samba purgatorio da beleza e do caos
se o nosso o samba, o samba nosso capital do sangue quente do Brasil
pra que pris6es vais tu capital do sangue quente
sa, meu samba do melhor e do pior do Brasil
porque sei que tu tens claustrofobia
tua a noite, a noite e o dia cidade sangue quente
va te espalhar pelo pais maravilha mutante
vai, meu samba [ ...]
sem fatiga, estafa o stress quem dono desse beco?
nao precisa te rezar, kermis quen donno dessa rua?
ou passaporte do juiz de quem esse edificio?
j se abriu a janela do mundo de quem esse lugar?
e agora nao podes parar
tu tens que conquistar meu esse lugar
tu tens que encantar sou carioca, pO
E te fazer cantar eu quero meu crach
com teu la-la, la, la sou carioca
com teu la-la, la, la [ ...]
com teu la-la, la, la. a novidade cultural da garotada
favelada, suburbana, classe mdia cultural
l Claustrofobia informtica metralha
sub-uzi equipadinha com cartucho musical
Ah! mi samba de batucada digital
si t eres nuestro, entonces nuestro es el samba [... ]
si nuestro es el samba, entonces el samba es nuestro de marca ao
para qu encerrarse en prisiones? pra gritaria de torcida da galera funk
tienes que salir, mi samba de marca;ao invocafao
porque s que tienes claustrofobia pra gritaria de torcida da galera samba
la noche es tuya, la noche y el da de marca;ao invocafilO
tienes que salir y difundirte por toda la nacin pra gritaria de torcida da galera tiroteio
tienes que salir, mi samba de gatilho digital
sin fatiga, cansancio ni estrs de sub-uzi equpadinha
no es necesario rezartc, kermis com cartucho musica
ni el pasaporte del juez de contrabando militar
ya se abri la ventana del mundo [... ]
y ahora no puedes parar
tienes que conquistar
tienes que encantar
y hacer que te canten
con tu la-la, la, la
con tu la-la, la, la i
con tu la-la, la, la.] 3. Ro 40 Graus, escrita por Fernanda Abreu, fausto Fawcett y Celso Laufer (en Abreu,
1992).
2. Claustrofobia, escrita por Martinho Vila (en Byrne, 1989).
140 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA FUNKIZACIN DE RO /141

[Ro 40 grados espacio. La primera, un samba, es una composicin melodiosa, meta po


tica cuyo sonido se tema tiza como la permeabilidad del mundo a una es
Ro 40 grados tructura y un ethos flexibles y abiertos. Su compositor, Martinho da Vila,
ciudad maravillosa
un sambista muy popular vinculado, desde mediados de la dcada de
purgatorio de belleza y de caos
1980, con un festival dedicado a la herencia negra en Ro, interpret la le
capital de sangre caliente de Brasil
capital de sangre caliente tra en una entrevista con Gary Robinson, conductor del programa televi
de lo mejor y lo peor de Brasil sivo Sounds Brazilian:

ciudad de sangre caliente Claustrofobia: todos saben lo que es. Aqu se trata de una conversa
maravilla mutante cin con el samba. Este no debera quedarse en los traspatios, en los inte
l- ..] riores o en las villas miseria; necesita < salir y difundirse por todo el mun
quin es el dueo de esa esquina? do>>. Y eso es lo que est sucediendo. Ya se abri la ventana del mundo>>,
quin es el dueo de esa calle? es decir, el mundo est dispuesto a recibir el samba. Y ahora el samba est
quin es el dueo de ese edificio? en todas partes.4
quin es el dueo de ese lugar?
Para Martinho, como para muchos otros entusiastas, el samba es
ese lugar es mo una forma cultural surgida del pueblo que se infiltra en todo y en to
soy carioca, demonios,
quiero mi documento de identidad
dos y los mezcla en una identidad nacional nica (tienes que salir y di
soy canoca fundirte por toda la nacin). En el mismo programa, Beth Carvalho y
[ ...] Paulinho da Viola destacan la solidaridad que inspira el samba y la opo
la novedad cultural de la muchachada sicin generada en el pueblo y en la cultura por las vicisitudes de la
suburbana y clase media marginal de la favela vida cotidiana. Esta oposicin o resistencia nace de la propensin del
es la ametralladora informtica samba a apropiarse de todo y a mezclarlo a su manera, socavando as (di
sub-uzi equipadita con un cartucho musical cen algunos) las jerarquas de todo tipo. El documental Samba: Rhythm
con una batucada digital of Life del National Geographic, donde se muestran los esfuerzos hechos
[ ...] por la seo/a de samba de la fa vela Mangueira para ganar la competencia
una marcacin invocacin anual del carnaval, rene todos los lugares comunes imaginables sobre el
para los alborotados bailarines en el club del funk samba: es lo que confiere significado y valor a la vida aun en las peores
una marcacin invocacin circunstancias; la gente puede ser pobre en bienes materiales pero rica en
para los alborotados bailarines en el club del samba espritu; a travs de l los individuos expresan sus aspiraciones sociales y
una marcacin invocacin
polticas y -d argumento decisivo- en el samba la gente habla con voz
para los alborotados bailarines en la parranda del tiroteo
con gatillos digitales propia (Samba: Rhythm of Life). Para muchas personas el samba ha sig
en una sub-uzi equipadita nificado ciertamente estas cosas. Los historiadores de la msica brasile
con cartuchos de msica a Chris McGowen y Ricardo Pessanha escriben lo siguiente: En Brasil,
metidos de contrabando por los militares.] millones de individuos crean, cantan, bailan o simplemente disfrutan el
samba. Es difcil medir su importancia en el mantenimiento de una rela
tiva paz social en Brasil, pero nadie la pone en duda. No es preciso espe
La cultura juvenil y la decadencia rar el Carnaval para ver hasta qu punto el samba une a la gente de todas
de la identidad nacional brasilea las razas y clases sociales y les permite convivir en armona. Sea como

Claustrofobia>) y Ro 40 grados)>, yuxtapuestas, describen de un


modo contrastante el paisaje urbano de Ro de Janeiro, aunque atravie
sen el mismo terreno. La diferencia reside en la manera de discurrir por el 4. Martinho da Vila acta en Sounds Brazilian (1989).
142/ EL RECURSO DE LA CULTURA
LA FUNKIZACIN DE RO/ 143

fuere, en Brasil todo termina, tarde o temprano, en el samba>> (McGowan Brasil en cuanto nacin, la juventud, sobre todo la juventud subalterna,
y Pessanha, 1991). est abriendo el camino a nuevas experiencias, a menudo entrecruzadas
Me gustara sealar, sin embargo, que las circunstancias han cam con formas culturales transnacionales que confunden el consenso cultu
biado y que no todo termina, tarde o temprano, en el samba u otras ral, suelen provocar temor en la elite y en las clases medias y despiertan
celebraciones de la identidad brasilea que permiten a todas las razas y sospechas entre los dirigentes de los movimientos sociales. La nueva rea
clases sociales convivir en armona. La transicin a una siempre distan lidad encarnada por las pandillas callejeras, los disturbios, los coman
te democracia en las dcadas de 1980 y 1990 puso de manifiesto la in dos>> del narcotrfico, los meninos de rua, los abusos policiales, etc. ha
viabilidad de la emancipacin social y poltica a travs de prcticas cul reemplazado el viejo mito de la convivencia festiva por la premonicin d.e
turales que formaban parte de un consenso en virtud del cual se una explosin social, el trmino empleado por el prestdente de Bra tl
reparta la riqueza material a las elites y las dificultades, cada vez mayo Itamar Franco (29 de diciembre de 1992, 1 de enero de 1995) cuando dis
res, a las clases subalternas. Hoy la escena cultural est cambiando rpi puso la entrega de ms de 2000 millones de dlares a nueve millones de
damente y reflejando el creciente descontento con la nacin, como lo con familias pobres (El gobierno brasileo; Governo atender; Risco
firman los acontecimientos que describir luego en este captulo. Las de "explosiio social").
A este nuevo paisaje urbano se refiere Rio 40 Graus, el funk-rap
crticas a la identidad nacional brasilea, especialmente las de la juventud
negra que participa en los movimientos del rap, se han hecho no solo des de Fernanda Abreu. En tanto que Claustrofobia imagina un libre acce
de una perspectiva poltica, sino tambin racial y cultural. A principios de so al espacio, una<<penetracin sin restricciones del espacio por parte d:l
la dcada de 1990, Howard Winant afirm, quiz con demasiado opti samba, los jvenes evocados en Rio 40 Graus deben apoderarse de el
mismo: En la actualidad, los negros han comenzado a poner en tela de mediante la violencia, mediante el despliegue de una fuerza mherente al
juicio la "lgica racial", tanto hegemnica como radical, de que la raza y violento asalto caracterstico de los ritmos urbanos de los negros esta
el racismo tienen una significacin poltica limitada en el contexto brasi dounidenses. El funk brasileo ocupa el mismo espacio fsico que el ms
leo>> (Winant, 1992). Dada la importancia de las representaciones de ne tradicional del samba, pero cuestiona, como la cancin, la fantasa de ac
gros y mulatos y de sus prcticas culturales en las luchas por definir la ceso al espacio social. Sus adeptos constituyen un nuevo sector cultu al
esencia de lo brasileo, el cuestionamiento de la lgica racial debe cen -a novidade cultural- que no se identifica con sus predecesores sambts
trarse en el estatuto social y econmico de los no blancos y en la manera tas, aunque sean igualmente una garotada favelada, suburbana: classe
en que la cultura del consenso>> se ha cifrado en prcticas tales como el mdia marginal. Estos jvenes se oponen a que las clases medtas no
samba, el pagode (reunin vecinal donde se toca samba), la capoeira (una marginales sean las propietarias del espacio urbano y afirman que ese
danza tpica de las artes marciales afrobrasileas, trada por los esclavos espacio les pertenece. A travs de nuevas msicas no tradicionales como
procedentes de Angola), el candombl y el umbanda (religiones afrobra el funk y el rap, buscan establecer nuevas formas de identidad, pero no
sileas), etc. Conviene destacar que la crtica implcita en no formar par aquellas que se basan en la tan proclamada autopercepcin que los brasi
te del consenso cultural no significa que las prcticas mencionadas leos supuestamente tienen de su pas como una d1verstdad no confhcn
sean, en cierto sentido, alienantes o siempre cooptables en cuanto ele va. La cancin trata, por el contrario, de la desarticulacin de la identi
mentos vinculantes de una homeostasis social que beneficia a las elites. dad nacional y la afirmacin de la ciudadana local.
Ms bien la cuestin estriba en que, desde la dcada de 1930, dichas La cohesin cultural de este pas de 170 millones de habitantes, r
prcticas son movilizadas por los medios masivos, las empresas (especial pidamente erosionada luego de una dictadura militar autoritaria _que
mente el turismo), la poltica (incluida la manipulacin del carnaval) y cay a fines de la dcada de 1970 y durante la mtermm_abl,etransi !On
otras instancias que median a favor de la reproduccin simblica de un la democracia en las dcadas de 1980 y 1990, se deb!l1to aun mas por 5
Brasil cordial, con el resultado de que las elites se lleven la parte del el decrecimiento sustancial de la productividad y del ingreso per cpita.
len de los beneficios materiales. Cmo desligar esas prcticas llegados a
este punto de nuestras reflexiones, es una pregunta que no se formula
porque las negociaciones poltico-culturales ya han entregado algo a cada
, 5. De acuerdo con el informe de Los Angeles Times, la produccin industrial decreci el
to 7% con respecto al ao 1980 y an sigue en baja, mientras que el ingreso per cpita se redujo un
5% y tambin contina en baja. La tasa de recesin se aceler durante la dcada de.1990: 4%
una Tal
de las ms que ningn otro sector, incluido el movimiento negro y
vezpartes. en los primeros tres aos del decenio (La inflacin y la desesperanza cunden a medtda que los
otros movimientos que siguen invirtiendo su capital cultural y poltico en brasileos pierden la confianza en el nuevo presidente).
144 / EL RECURSO DE LA CULTURA LA FUNKIZACIN DE RO /145

El indicador ms contundente de este cambio es la diversificacin de las a la inversa de lo que ocurre en la mitificacin angloamericana del ero
culturas juveniles, casi ninguna de las cuales adhiere a las prcticas que tismo del varn negro.) 7 Describiendo a los mestizos como mediadores
supuestamente vincularon a sus padres y abuelos a una comunidad ima plsticos entre dos extremos>>, Freyre hizo efectivamente ms aceptable
ginada mediante la mise-en-sme de formas culturales populares como el elemento negro que la elite cultural brasilea consideraba repulsi
el carnaval, el samba, el ftbol, etc. No solamente las clases medias se vo. La democracia racial, basada como est en el mestizaje, resulta
inclinaron por una direccin ms moderna, lejos del consenso cele pues coherente con el mito conexo del embranquecimento, vale decir, la
bratorio proporcionado por la plaza pblica (del tipo que alaban Bajtn creencia de que la nueva cultura nacional puede purificarse, mediante un
y muchos brasileos mitificadores del carnaval), tambin las clases tra proceso de blanqueo, de su aspecto cacognico, mestizo, repulsivo
bajadoras y los pobres buscaron nuevas formas culturales o transfor (Freyre, 1974).8
maron las ms tradicionales como la msica popular en consonancia En la medida en que los grupos subalternos brasileos se adapten a
con la penetrante mediatizacin> de la sociedad brasilea. Si la bur esta imagen, segn la cual se piensa que aun la injusticia social se sopor
guesa nacional (y muchos sectores populares cmplices, como aquellos ta mejor y basta se la negocia a travs de formas de mestir;agem (por
asociados con el carnaval) imagin alguna vez que Brasil es una tierra ejemplo, el carnaval) o de prcticas polticas tpicas de la sociedad pa
donde conviven amistosamente los diversos grupos que la habitan, so triarcal (el patronazgo y el clientelismo), dichos grupos sern tolerados e
bre todo los descendientes de europeos inmigrantes y de esclavos ne incluso se los imaginar con los mismos derechos que el resto de la ciu
gros, hoy los crticos de la cultura estn hablando cada vez ms de di dadana. Ello es justamente lo que hoy rechazan los activistas culturales
ferencia. de las favelas.
Cordialidad, democracia racial y otros trminos similares utili
zados desde los primeros decenios del siglo xx fueron fundamentales para
proyectar la imagen mtica de Brasil como sociedad no conflictiva. El cul
tivo de ese mito les permiti a intelectuales y artistas brasileos reconocer
el mestizaje caracterstico de Brasil y al mismo tiempo evitar la inquietud
que este produca en las elites y en los sectores medios.6 El mestizaje fue
expurgado de sus connotaciones amenazadoras y disfrazado mediante un 7. La diferencia entre iberoamericanos y angloamericanos en cuanto a convertir a los ne
camuflaje esttico que transform la inquietud en orgullo nacional. Gil gros en objetos sexuales se explica, en parte, por el escaso nmero de portuguesas (y espaolas)
berta Freyre, quien acu el trmino <<democracia racial en la dcada de que llegaron al Nuevo Mundo, en tanto que muchas colonias estadounidenses estaban com
puestas por comunidades enteras, incluidas las mujeres y los nios. Brasil no cont con un alto
1930, un eslogan apropiado que evoca una sociedad sin profundos pre porcentaje de blancas hasta fines del siglo XIX y principios del xx. En consecuencia, las negras y
juicios raciales, vio en este mesti agem mulatas constituan el objeto sexual del deseo masculino. En Estados Unidos, donde las blancas
dor que tenda a erradicar el prejuicio (Freyre, 1946). Y lleg hasta el eran ms numerosas (y la cultura puritana supuestamente ms represora), el deseo de los hom
extremo de atribuir al mesti o, bres blancos pudo haberse alterado por la inquietud de que los negros, mucho ms Corporales,
poltica derivada de la plasticidad esttica que ella representa: Cabe su tomaran a SUS mujeres.
8. Este breve anlisis sobre la herencia de la poltica cultural relativa a la raza en Brasil, es
gerir incluso que los mestizos quiz se estn convirtiendo en una fuerza necesariamente inadecuado. Para hacerle justicia, y si ese fuera el tema principal de este captu
poltica y cultural decisiva en una parte considerable del mundo; y que los lo, tendra que fundamentar por qu los ideologemas del mest;agem y de la democracia racial
gustos estticos concernientes a la forma humana y especialmente a la be constituan factores importantes para la construccin de una identidad brasilea que semoder
lleza femenina estn cada vez ms afectados por la creciente mezcla ra niz a partir de la dcada de 1920. Segn esta construccin, las clases trabajadoras considera
cial (Freyre, 1974). (Es conveniente decir, al menos entre parntesis, que blemente coloreadas, sobre todo aquellas que haban emigrado del nordeste debido a su de
cadencia econmica, fueron imaginadas como ciudadanos que tenan la responsabilidad de ser
en Brasil, Cuba y otros pases iberoamericanos caracterizados por el mes productivos. (Dentro de esta ideologa, los obreros negros y mulatos prcticamente no reivindi
tizaje racial entre blancos y negros, la valoracin racista <<positiva>> recae caron sus derechos.) Una de las razones por las cuales la gente de color>> -un trmino que sig
en las mujeres: la erotizacin de la mulata alcanza proporciones mticas, nifica cosas muy diferentes cuando se lo aplica a Brasil y no a Estados Unidos- tuvo tantas difi
cultades para promover un programa de justicia social, estriba en que la cultura del consenso los
inclua como la base de la nacin, lo que indujo a muchos sectores de la elite y las clases medias
blancas(tambin un trmino con distintas connotaciones en Brasil) a afirmar que no haba
6. Para una crtica de <<los lmites de un nacionalismo liberal centrado en la raza vase prejuicios raciales en su pas y, por consiguiente, a no hacer cambio alguno a ese respecto. V
Hanchard ( 1994 ). ane
146 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA FUNKIZACIN OE RO / 147

Las contradicciones de la democracia a la brasiteira En este Y otros artculos se describen las festividades en funcin de
lasbuenas trad_iciones nacionales como el carnaval. No solo hubo fuegos
En menos de tres semanas, entre el 30 de septiembre y el18 de octu arttflctales y cantlcos, smo msica, baile y disfraces: las famosas caras
bre de 1992, se produjeron tres acontecimientos que catapultaron aBra pintadas de los estudiantes, la mayora de ellos de la escuela secundaria.
sil a una poltica de representaciones sin precedente en su historia. Con la Brasil o
expresin sin precedente me refiero a la mezcla de representaciones y de la decada de 1960, y pareca una nacin nuevamente unida.
no a las persistentes asimetras sociales y polticas a las que apuntan estas Deseara que el lector retuviera esta imagen de celebracin nacional
representaciones. -fuegos artificiales, himno nacional, samba, carnaval, restauracin de la
El primer acontecimiento: el 30 de septiembre el parlamento destituy democracia, etc.- mientras dirijo mi atencin, en nombre del contraste a
al presidente Fernando Collar por 441 votos contra 38, poniendo fin a un otros dos acontecimientos de esa poca. '
proceso de maniobras polticas, luego de que las pruebas de corrupcin Segundo acontecimiento: exactamente dos das despus de las cele
fue braciOnes de la destitucin, el 2 de octubre, la polica militar invadi el
ron presentadas, en una suerte de telenovela melodramtica, por el herma correccional de Carandiru, San Pablo, y masacr por lo menos a 111 pri
no del Presidente, quien de ese modo se vengaba de Collar por haber que sw_neros (s gn
rido seducir a su mujer, entre otras cosas. Brasil se convirti entonces en el hc!a apunto a los presos con ametralladoras y los oblig a alinearse con
primer pas en destituir a su presidente, y la frentica afluencia en las calles tra los "_'uros al estilo Da de San Valentn de los mafiosos de Chicago, 0
de ms de un milln de manifestantes super, con mucho, la relativamente los baleo luego de atarles las manos a la espalda; los que no murieron por
insustancial muestra televisiva de las lgrimas de cocodrilo de Nixon y el las balas fueron atacados por perros especialmente entrenados para am
comparativamente tibio suspiro de alivio del pblico estadounidense. El putar los gemtales ( Rebeliao em presdio. Mortos estavam amarra
Jornal do Brasil describi el acontecimiento de la siguiente manera: dos. orts
ros, habtan stdo forzados a arrastrar los cadveres en medio de charcos
El pueblo brasileo explot. En todo el pas, las multitudes se libera de sangre porque la polica militar tema contraer el sida. Se rumore en
ron de las tensiones acumuladas durante los ltimos dos meses [ ...] Las efecto, que la polica se haba arrogado el derecho de masacrar a los ri
muchedumbres, en una demostracin sin precedentes y siempre atentas a swneros rebeldes para disminuir el riesgo de contagio debido al continuo
las noticias sobre la destitucin, celebraron el voto contra Collar del ms contacto con ellos.
grande traidor al gobierno y el hroe ms aclamado por la oposicin, el El tenor de los informes fue moderado si se lo compara con el de los
diputado Onaiveres Maura (PTB-PR), el anfitrin de la fiesta de las malas coment nos
palabras [...] Y recurnan a fotografas sensacionalistas de los cadveres mutilados des
En Brasilia la gente ya no estuvo de luto; abandon el negro y enarbo
n d.os
l el verde y amarillo tlos colores de la bandera brasileal. Los cien mil ma
nifestantes ofrecan un espectculo indescriptible. [Un funcionario} incendi phC!tamente evocada por varios testigos. Segn un informe de Fo/ha de
Siio Pau/o:
una enorme bandera negra. <<Basta de duelo. La verde y amarilla pertenece
al pueblo, grit. Cientos de personas imitaron el gesto incendiando sus
banderas negras y transformando el csped que rodea el Congreso en un es Fue peor que la Segunda Guerra Mundial. Hitler no se compara con
cenario iluminado por las llamas. Se divisaron miles de banderas verdes y esta masacreb, exclam indignada una mujer el sbado a la noche ante la
amarillas entre la gente que bailaba, rea y lloraba.
puerta del Instituto Mdico Legal (IML) en San Pablo[...] '
Fuegos artificiales y cohetes alumbraron el cielo. Todos cantaron al . Llamla atencin el nmero de perforaciones que tena cada cadver
unsono el Himno Nacional y luego el Himno de la Independencia [...] (cmco o sets). Dos de ellos presentaban heridas visibles en la espalda. Mu
(<<Jantar dos palavr6es))). 9 chos mostraban grandes manchas de sangre, incluso veinticuatro horas des
pus de su muerte. Las largas y burdas costuras que atravesaban los cadve
es,.
mdtgenCia en la cual ellos haban muerto (Equipe do IML>, 1992).
9. La fiesta de las malas palabras se refiere a una cena ofrecida a Collar por su aliado
Onaireves Maura. Segn la prensa, en esa ocasin Collar haba utilizado un lenguaje muy pro
caz. Todos esperaban que Onaiveres votara contra la destitucin, pero las presiones pblicas
. Los peridicos publicaron denuncias de intelectuales, polticos y
eran tan fuertes que se vio obligado a votar por la expulsin de Collar. De ah la celebracin. m1embros del clero, pero una buena parte de la poblacin apoy la ma-
(Debo esta explicacin a Ana Lcia Gazolla.)
148 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA FUNKIZACIN DE RO /149

sacre, si las encuestas son dignas de crdito. Las celebraciones realizadas queos 11 conducida por urna negrada dos subrbios da Zona Norte. El
solo dos das antes fueron seguidas por una considerable muestra de acontecimiento, difundido histricamente por los noticiarios de televisin y
apoyo en favor de la polica militar. El Folha de Sao Paulo inform que por los peridicos en todo Brasil, pareca una repeticin de los disturbios
segn una encuesta telefnica hecha por ese peridico, un tercio de la acaecidos en Los ngeles. Las tomas de televisin de chicos haciendo cuan
poblacin de San Pablo respaldaba la accin ( Um tero to se les daba la gana en la playa y apindose en las ventanillas para en
diario, O Estado de So Paulo, descubri que el apoyo era aun mayor: trar por all en autobuses sobrecargados de pasajeros, estaban claramente
el 44% (D. Caldeira, 1992). Los entrevistados repudiaron la denuncia destinadas a provocar el terror. El jornal do Brasil inform lo siguiente:
de la OEA y de Americas Watch (OEA "julga" invasao) defendiendo
a la polica militar como <a reserva moral de San Pablo ( Assemblia Ayer, la Zona Su/ de Ro se convirti en un campo de batalla debido a
aprova CE!) y condenando a los activistas de los derechos humanos los arrast8es llevados a cabo por pandillas de adolescentes que provienen de
como instigadores de asesinos y violadores. Joanna Wechsler, de Ameri los suburbios ms pobres de Baixada Fluminense, armadas con palos. La
cas Watch, fue insultada por doquier. "Rechazo la presencia de esa grin polica militar, munida de revlveres, ametralladoras y rif1es, tuvo dificulta
ga. Es una observadora de nada. Que se ocupe de las consecuencias del des para dominar la violencia de los diversos grupos involucrados en el ata
conflicto racial entre negros y blancos en Los ngeles; que. Tambin intervino en el combate una fuerza policial paralela constitui
da por los ngeles Guardianes, un grupo de voluntarios cuyo propsito es
embaucadores e idiotas tiles. Esos comunistas quieren los cadveres
defender a la poblacin.
para hacer proselitismo poltico; Perra vulgar, inservible. Vete a ense Los aterrorizados baistas y los habitantes de la zona tuvieron que
ar a tu hijo a no ser un ladrn)) ( Assemblia aprova CEh ). De acuerdo refugiarse en bares, panaderas y quioscos. El ataque comenz aproximada
con el filsofo poltico Jos Arthur Giannotti y el antroplogo urbano mente a medioda en la playa de Arpoador [entre Copacabana e Ipanema],
Gilberto Velho, la irona reside en que la desconfianza hacia el sistema donde tienen la terminal varias lneas de autobuses provenientes de la peri
jurdico lleva a la gente a buscar la violencia como un medio para ga feria. Apenas se bajaron de los autobuses, los chicos empezaron a formar
rantizar la seguridad (Descrdito na Justi a arrastes que cubran Copacabana, lpanema y Leblon. Los furiosos habi
do incluso que el poder policial y la creencia de que es mejor exterminar tantes exigan la pena de muerte y el despliegue de patrullas militares en las
a los criminales constituye una internalizacin del estado del terror, en calles Uorna/ do Brasil, 19 de octubre de 1992).
ambos sentidos del trmino.
Esta muestra de violencia, reproducida en muchas otras esferas de la
sociedad brasilea en general (por ejemplo, la matanza de los meninos de El miedo al funk
rua, la expansin del narcotrfico y de las fuerzas parapoliciales clandes
tinas, etc.), no prueba ciertamente que el movimiento en pro de la demo Casi de inmediato se identific a los principales culpables como fun
cracia, un fenmeno complejo construido a partir del consenso y que keiros, esto es, jvenes de los barrios bajos situados en los extremos nor
atraviesa la raza, la clase y la ideologa, est de algn modo en bancarro te y oeste de Ro que frecuentan los fines de semana los clubes de baile
ta. En todo caso, sirve para recordar que la charla sobre la democracia en donde se toca msica funk, sobre todo de Estados Unidos. La edicin do
trminos puramente tericos resulta ociosa cuando los derechos sociales minical del Jornal do Brasil public un artculo titulado Movimento
y culturales son dbiles y ni siquiera se los aplica.10 Funk leva desesperan a
El tercer acontecimiento, que examinar con ms detalle en este ca destac el contraste con los estudiantes carapintadas que participaron en
ptulo, ocurri el 18 de octubre. La primera en comunicarme la noticia un espectculo pblico muy diferente en nombre de la democracia:
fue la madre de una amiga -en cuya casa me alojaba provisoriamente-,
quien entr huyendo de la calle, alarmada por los disturbios que se esta Ellos no tienen las caras pintadas con los colores de la bandera brasile
ban produciendo en la playa (mi amiga vive en la zona limtrofe entre a ni, mucho menos, son motivo de orgullo como lo fueron los jvenes que
Copacabana e lpanema). Se trataba de un arrasto o barrida de sa-
11. Arrastilo proviene de arrastar, que significa pescar con red. En una barrida, los
adolescentes se alinean hombro con hombro cubriendo una distancia de aproximadamente 400
metros y echan a correr por la arena hacia el mar, tomando lo que pueden de los perplejos y ate
10. Debo esta calificacin a Rob Anderson. Sobre la inviabilidad de una democratizacin rrorizados baistas durante el trayecto.
sin derechos sociales vigentes, vase D. Caldeira (1992).
150 f El RECURSO DE LA CULTURA LA FUNKIZACIN DE RO/ 151

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152 /EL RECURSO DE LA CULTURA

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156 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA FUNKIZACIN DE RO /157

can sus contactos y regresaban a Ro en el vuelo nocturno. En Ro ven como lo han afirmado algunos de los ms importantes intelectuales
dan su mercanca a los revendedores, a quienes otros disc-jockeys com bahianos sobre cuestiones relativas a la africanizacin))' el soul y el
praban la msica. Haba una competencia encarnizada con respecto a funk constituan importantes sitios para la revitalizacin de las formas
los discos y casetes, pues la calidad de la msica -evaluada en funcin afrobrasileas tradicionales como el afox bahiano (un ritmo derivado
del baile, pues los funkeiros se consideran ante todo bailarines- es lo que de la msica ritual del candombl), y el nacimiento del bloca afro [un
les confiere a los disc-jockeys su lugar en el mundo de la cultura funk. grupo del carnaval afrobrasileo] Ile Aiye. Uno de los fundadores, Jorge
Para la poca de los arrastoes a comienzos de la dcada de 1990 ya ha Watusi, impugn la ndole comercial del soul en Ro, pero tambin afir
ba surgido un mercado dinmico de funk local producido por disc-joc m que la participacin de la msica negra estadounidense poda contri
keys como Mari boro. buir positivamente a recuperar las propias races negras de Brasil (Vian
Un poco de historia no viene mal. 15 La cultura funk comenz a prin na, 1988).
cipios de la dcada de 1970 en la Zona Sul, especficamente en Canecao, El pasaje de la dcada de 1970 a la de 1980, cuando se reinvent el
el principal teatro carioca de la msica pop. En la actualidad, se dedica rack brasileo y comenz la transicin democrtica, tambin represent
predominantemente al rock y al pop nacional e internacional. Pero vol una declinacin de la conciencia de negritud en las galeras funk)) situa
viendo a la dcada de 1970, varios disc-jockeys, entre ellos Ademir Le das en la Zona Norte de Ro. Cierto es que continuaron prefiriendo ex
mas y Big Boy, empezaron a dar preferencia a artistas soul como James clusivamente la msica negra de Estados Unidos, una preferencia que los
Brown, Wilson Pickett y Kool and the Gang en los bailes de la pesada>> separaba del rock, la msica ms popular entre los jvenes de clase me
[bailes da pesada] domingueros adonde concurran 5.000 adolescentes. dia (quienes asuman la blancura)) en su versin brasilea), pero en cam
Cuando la administracin de Canecao desvi su atencin a la msica po bio ya no hacan referencia alguna al orgullo negro (Vianna, 1988). Se
pular brasilea, un equivalente aproximado del folk-rock que incorpo gn Vianna, los militantes de las distintas tendencias del movimiento
ra elementos de la bossa nova, el jazz, el bolero, la msica sertaneja, el negro brasileo parecan haber olvidado estos bailes, que ya no se consi
rock, la msica del nordeste, el reggae y otros gneros>> (McGowan y Pes deraban el espacio apropiado para la concientizafiO>>. Algunos analistas
sanha, 1991), los bailes de la pesada>> se trasladaron a la Zona Norte, del movimiento negro como Emlia Viotti da Costa adhieren a esa opi
donde residan los bailarines ms interesados en este tipo de msica. Con nin y sostienen que el movimiento sigue siendo un fenmeno de clase
el objeto de montar bailes multitudinarios, cuya concurrencia se elevaba media que ha encontrado poco eco entre los negros pobres.16 Resulta
en ocasiones a 10.000 adolescentes en un club determinado, los empresa pues incomprensible que ciertos grupos de jvenes negros adopten for
rios ensamblaron enormes sistemas de sonido [equipes], compuestos en mas culturales que no estn inscriptas en el proyecto contrahegemnico
algunos casos por ms de 100 altoparlantes apilados uno encima del otro del Movimiento Negro.
a manera de una pared. Estos equipes tenan nombres tales como Revo Sin embargo, estas observaciones hechas a mediados de la dcada de
luc;ao da mente>>, por Revolution of the Mind de James Brown, Soul 1980 tal vez deban ser revisadas luego del pnico causado en la clase me
Grand Prix o Black Power>). dia por el arrastao y del creciente acoso sufrido por los funkeiros y otros j
Fue en Soul Grand Prix donde se inici una nueva fase de la cul venes pobres. La juventud subalterna est reaccionando, sobre todo aque
tura funk en 1975, una fase que la prensa rotul Ro Negro>>. Sus bailes lla comprometida con el rap. La mayora de sus miembros viven en San
asumieron un formato didctico, incorporando la cultura negra a travs Pablo, aunque hay una significativa actividad en Ro. El movimiento rap se
de figuras ya familiares para los bailarines, por ejemplo, celebridades del ha vuelto ms visible y conlleva un claro mensaje ideolgico contra el ra
mundo musical o deportivo. En los bailes de Soul Grand Prix>> se us cismo y la consiguiente complicidad del Estado. 17 Las organizaciones de
una mezcla de medios -diapositivas, filmes, fotografas, psters, etc. rap
para inculcar el estilo del perodo, es decir, Lo negro es hermoso. El y hip-hop se han formado en San Pablo y en Ro con la aprobacin de
hecho de que la juventud de la Zona Norte participara en una cultura los funcionarios gubernamentales del Partido de los Trabajadores, espe
negra mediada por una industria cultural estadounidense suscit muchas cialmente del Departamento de Cultura en Sao Bernardo do Campo, uno
polmicas en contra de una posible colonizacin cultural. Sin embargo,

16. Sobre el Movimiento Negro en Brasil, vase Hanchard (1993).


15. Una buena parte del siguiente relato se basa en Vianna (1988).
17. Algunos informes y artculos periodsticos han destacado la centralidad que tuvo la
poltica en el rap luego de la barrida. Vase, por ejemplo, Orsini (1992).
LA FUNKIZACIN DE RO/ 159
158 /EL RECURSO DE LA CULTURA

lLos hombres machistas


de los varios centros industriales situados en la periferia de San Pablo, que
nos humillan, no quieren entender
subvencion el Projeto de A(iio Cultural Movimento de Rua y su libro insisten en incitar
sobre poesa y letras de rap, ABC RAP: Coletiinea de poesia rap. Los edi se dicen los dueos del poder
tores y colaboradores definieron sus demandas en torno a cuestiones rela
tivas a la negritud (la generalidad de los jvenes es negra) y al racismo, a [...1
la violencia urbana, a la pobreza (la mayora de los jvenes viven en la l slo piensan en clamar
nea de pobreza o por debajo de ella), al movimiento rap y a la ecologa>> por la violencia
(Oliveira et al., 1992). El grupo Esquadrio Urbano (cuyo nombre parecie disgustados
ra invertir la violenta connotacin que tuvieron en Brasil los escuadrones porque estamos progresando.]
de la muerte), se opone a la hipocresa implcita en la nocin de seguridad,
la cual significa una cosa para las elites y otra muy diferente para los Estos usos del rap tienden a ser respaldados poltica e intelectual
pobres: mente por los organismos progresistas del Estado, como la Secretara
Municipal de Educacin de San Pablo, que auspici el proyecto Rap nas
a securana Escolas-Rap ... pensando a educa(O (Silveira, 1992) o el CEAP de Ro
j nao se ve no dia, entao quando escurece (Centro de Articulacin de las Poblaciones Marginales), patrocinador de
parece que a corajosa polcia sorne la Associa(O hip-hop Attitude Consciente [Asociacin de hip-hop para
policiis otrios nosso dinheiro consomem
una Actitud Consciente] (Curry, 1993). El objetivo de estos proyectos es
circulando em confortveis viaturas
construir una ciudadana de los subalternos. Desde fines de la dcada
enguanto ns pobres descal os
de 1970 hasta el presente, la cultura funkeira ha rechazado la promesa de
(Oliveira et al., 1992) ciudadana por parte de polticos e intelectuales, sean populistas de iz
quierda o de derecha o incluso del movimiento negro. Ha resistido los
[La seguridad que la ciudad nos ofrece trminos de la participacin -representacin cultural sin acceso a los bie
ya no se ve ni siquiera de da, pero cuando oscurece nes y servicios sociales y materiales- tpica de la relacin clientelista
parece que la valiente polica desaparece aceptada por la cultura del carnaval y del samba. La significacin polti
estpidos policas que derrochan nuestro dinero ca de la cultura funkeira, si acaso tiene alguna, debe ser construida de
circulando en coches confortables otra manera.
mientras nosotros andamos con los pies descalzos.) En Ro, los crticos culturales generalmente han considerado que los
funkeiros no se interesan por la poltica ni por integrarse a la sociedad.
Los raperos avalan esa opinin y hasta han lanzado un proyecto para
Varios grupos, como los Panthers the Night, abogan por la no vio convertir a la tribu funkeira (Curry, 1992). Para Vianna, empero, este
lencia. Otros, por ejemplo los MC Blacks, afirman sus derechos como apartamiento de la poltica no significa que estn alienados. Ponindose
ciudadanos negros; y algunos, los NEPS, defienden incluso el feminismo: a la vanguardia de los crticos que opinan que, en contraste con las elites
que viven con el ojo puesto en la escena internacional, los sectores po
Homens machistas pulares mantienen las autnticas races de la cultura nacional, Vianna
nos humilham, nao querem saber -un poco en la tnica de Hebdige y sus afirmaciones sobre los grupos
insitem en incitar
dizem donas do poder
subculturales- piensa que la cultura funkeira es resistente a la cultura
oficial o dominante}}' pero no a travs de la identidad grupal o tnica ni
[... ] de ninguna otra causa digna de mrito (Vianna, 1988). Como se ver,
s pensam em clamar Afro-Reggae procura canalizar el placer de la msica, incluso el funk,
para a violncia hacia una ciudadana alterna y ms abarcadora. Su trabajo etnogrfico y
inconformados su participacin como observador en las galeras}} funk de la Zona Nor
por estarmos progredindo te lo llevan a caracterizar esos bailes como fiestas orgisticas)) a la ma
nera de la dpense batailleana (Vianna, 1988). La resistencia es, en el
(Oliveira et al., 1992)
160 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA FUNKIZACIN DE RO /161

mejor de los casos, una suerte de usurpacin en el sentido que de Cer porque, en su intento de trastocar un estereotipo, descuida el carcter ne
teau le da al trmino: una expoliacin nmada del capital cultural exis gociado de la recepcin, la cual nunca depende directamente de una sola
tente (De Certeau, 1984). Los funkeiros se visten como los surfistas de la persona o de un solo grupo.
clase media de la Zona Sul; se apropian de la msica negra norteameri Lo quieran o no, los funkeiros se hallan en el centro de los debates so
cana; se enancan en las redes existentes que sirven a otros fines (el turis
bre la cultura en la esfera pblica. Solamente el arrastao basta para colo
mo) para conseguir su msica, la que luego se piratea y, por tanto, no
carlos en medio del actual conflicto sobre el lugar que ocupan los pobres,
aporta ningn valor comercial a la industria discogrfica, y utilizan los
su acceso a los bienes y servicios de la ciudadana y su vulnerabilidad ante
espacios destinados al samba y a los deportes. Estas apropiaciones pro
el poder policial y la violencia del Estado, tan evidente en el caso de los me
ducen poco valor para el orden dominante: las ropas no se diferencian de
las de otros jvenes (aunque las zapatillas Nike y las Reebok s producen ninos de rua. Los funkeiros, imaginados como una amenaza de contami
beneficios a los fabricantes de calzado); la cultura negra de Estados Uni nacin, se han vuelto parte de un nuevo folklore urbano. La prensa y la te
dos, segn se difunde a travs de la msica funk, no se traslada a la con levisin los muestran como desposedos que buscan apropiarse de cuanto
ciencia afro brasilea. En efecto, nadie entiende siquiera las letras de esas pertenece a la elite y a las clases medias a expensas del miedo que justifi
canciones que podran hacer referencia a la poltica cultural y racial; los ca>> su represin. Las imgenes de violencia en el arrastio han servido en
funkeiros relexicalizan la lengua inglesa basndose en la homofona: rigor para fijar la fluidez espacial de la usurpacin nmada llevada a cabo
You talk too much [Hablas demasiado] se convierte en el sinsentido por los funkeiros y demarcar as, de un modo maniqueo, las diferencias en
portugus taca tomate [latido tomate], y l'll be all you ever need tre la Zona Sul y la Zona Norte. Las imgenes de violencia los han demo
[siempre ser todo lo que necesitas], en ravioli eu comi [com ravioles] nizado y, hasta cierto punto, controlado, convirtndolos en productores
(Vianna, 1988).'" Excepto el rap y la msica de estrellas pop como Mi de la cultura en general, una productividad de la que procuraban no for
chaelJackson, la msica negra estadounidense no se vende en Brasil y en mar parte.
consecuencia no produce beneficio alguno a las compaas discogrficas, Los funkeiros son solo un sector de la juventud brasilea cuyas re
aunque los sistemas de sonido o equipes se ganan la vida con esos bailes. presentaciones estn transformando el panorama meditico tradicio
El uso de los espacios dedicados al samba y a los deportes no inserta a nal. La cultura juvenil es sumamente diferenciada, tal como vimos. Est
los funkeiros en la cultura nacional. El programa Rio Funk, tratado en el compuesta por los raperos politizados; los adolescentes que festejaron
prximo captulo, es un contraejemplo que seala una mayor concienti el derrocamiento del presidente Collar y el triunfo democrtico; los
zacin a partir del ao 1994. meninos de rua -miles de ellos brutalmente asesinados en todo Brasil-,
El hurto, la dpense y el baile dionisiaco y orgistico, aunque corri quienes organizaron un nuevo movimiento social cuya primera con
gen necesariamente la imagen del consumidor meditico, estereotipado vencin se celebr en 1992 en Brasilia (Nascimento, 1992; Dantas,
como la vctima ilusa de la industria cultural y del imperialismo cultural, 1992; Mendes, 1993; Encontro rene); los surfistas ( Surfista do
no son, sin embargo, las nicas maneras de interpretar las prcticas de es morro); los ngeles Guardianes ( Anjos da Guarda; Anjos usam) y
tos jvenes. El modelo de usurpacin lleva al extremo la tendencia de la por los funkeiros. Pero tambin por los adeptos al rock pesado [meta
teora crtica contempornea a imaginar que la gente comn de todo tipo leirosj, los punks, los aficionados a las patinetas, las bandas de moto
y los grupos subalternos a cargo de las representaciones que constituyen cilistas [motoqueiros], los neobeats, neohippies, carecas [cabezas ra
su mundo, son productores activos y manipuladores de significados padas];19 los neonazis y nacionalistas>> del Poder Blanco ( Fanzines
(Jenkins, 1992). En el cuadro de la cultura funkeira que he presentado pregam; Siio Paulo organiza>>); los musulmanes negros ( dio a o
aqu ciertamente se reconoce el papel activo desempeado por estos jve branco>>; Grupo negro declara), para no mencionar a los fanticos
nes en cuanto a acotar su propio territorio y construir sus propios medios del rasta, el reggae y el calipso y a otros jvenes que cultivan las msi-
de placer, a menudo a contrapelo de la identidad cultural, sea nacional
o regional. No obstante, califico de extremista al modelo de usurpacin
19. En una seccin especial de O Globo de Sao Paulo (4 de octubre de 1992}, cuyo edi
torial se titula As tribus do Ro em p de guerra>, y cuyas primeras lneas rezan: A cidade est
dividida em territrios -muitos deles minados- de gangues rivais, se incluyen artculos sobre
18. Vanse tambin D. Caldeira (1992) y el especial de Galeras Funk en Programa le varios de estos grupos: Metaleiros invadem os cemitrios e violam tmulos; "Neohippies":
gal, transmitido por la Red Manchete de Brasil en 1991. viagem no tnel do tempo; Funk reproduz guerra de bandidos; "Carecas" contra "gays" e
drogados.
162 /EL RECURSO DE LA CULTURA
LA FUNKIZACIN DE RO/ 163

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164 f EL RECURSO DE LA CULTURA LA FUNKIZACIN DE RO/ 165

alta, quien exige a la polica militar que saque de las calles o pavo [el pue dentro del saln jams pienso dos veces
blo, es decir, las clases populares], para que el maravilloso folklore de bailo con emocin y durante varios meses
esta nacin pueda ser presentado con me/hor bri/hantismo [mejor bri bailo con rabia ...]
llantez].20
Este apelacin al orgullo nacional es de inmediato socavada por el A diferencia del samba de Martinho Vila, aqu la emocin no se ex
nfasis puesto en el carcter sampleado)) de la cultura en la voz que can pande desde el individuo a una formacin social ms amplia, sea esta un
ta: Play it again, Sam>>/ <<Samplea isso a> [Tcalo otra vez, Sam 1 sam movimiento social o la nacin; antes bien, expresa el deseo de poder ac
plea esto aqu], un juego de palabras producido por la inversin del tuar ms libremente, de tener la libertad para hacerlo, lo cual se le niega
anglicismo sampleia, que en portugus suena como Sam play, Lo que permanentemente al favelado o suburbano apenas abandona el saln de
sigue es una suerte de rnanfiesto funk acerca del sarnpleo corno opuesto a baile. La emocin, experimentada como rabia en el acto de bailar, no se
cualquier identidad nacional fija. El lbum ntegro es, en rigor, una re explota para un fin social o poltico de mayor envergadura)), Simple
presentacin virtuosa del sampleo, donde se establecen interesantes rela mente es la manera como los pobres construyen su mundo, pese a las res
ciones con las msicas de los negros y latinos estadounidenses, una suer tricciones del espacio y pese a la certidumbre (correcta) de que canalizar
te de muestreo del transbarrio desde un grupo subalterno a otro. Sigla la rabia hacia alguna meta social o poltica solo puede convertirlos en ilu
Latina do Amor (SLA 2) samplea las voces de jvenes puertorriqueos sos. Y, sin embargo, la cultura funkeira se est haciendo or, est abrien
que viven en El Barrio (en Nueva York), entre otras la voz de una mujer do nuevas esferas de debate en la televisin y en la prensa, entrando en el
cantando un rap en espaol: Hacerlos bailar es mi misin y Latin ACT mercado, creando nuevas modas, produciendo nuevas estrellas en el m
UP es mi cancin. Latin Empire, el grupo puertorriqueo de rap tam bito musical. Tal vez ello no aporte grandes recursos materiales a estos j
bin sarnpleado, hace el tipo de reclamos que sin duda los funkeiros venes, tal vez no los salve de la violencia. Pero, repito, esas expectativas
aprueban plenamente: Yo tengo derecho a ser una estrella/porque mis no constituyen lo especfico de su esperanza, que es, en todo caso, la ins
rimas son ms bellas/somos muchachos latinos y mi lenguaje es ms tauracin de un espacio propio.
fino/porque yo soy latino activo)>. Se trata de una reivindicacin del va
lor que los funkeiros exigen a travs de su estilo, de su hedonismo y, ante
todo, de sus bailes. Dance, el xito popular funk de Skowa y Tadeu
Eliezer, coloca la identidad y el valor en el baile mismo:

As minhas razes sao passos de dam;a


quando ow;o um funk, nunca perco a esperanc;:a
dentro do salao nao penso duas vezes
eu danc;:o com emoc;:ao e durante vrios meses
eu danc;:o com raiva ...

(Skowa e a Mfia, 1989)

lMis races son pasos de danza


cuando escucho funk nunca pierdo la esperanza

20. E! texto de! discurso es el siguiente: Aten iio,


ha da polica militar do estado, pedimos a se u comparecimento para ver !>e retira o povo que in
vadiram, para que possamos e tenhamos qualidade de a presentar com mdhor bri!hantismo,
com mais gesto, esta coisa maravilhosa que nosso folclore. [Atencin, seor teniente
comandante de la patrulla de !a polica militar del Estado, solicitamos su presencia para ver si
puede retirar al pueblo que ha invadido (la zona), de manera de poder presentar, y tener la
calidad de hacer lo, con mayor brillantez y ms gracia esta cosa maravillosa que es nuestro
folklore.!
5. LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL'

En el captulo 4 analizo cmo gran parte de los jvenes negros y mes


tizos que frecuentan los bailes funk en Ro de Janeiro se enfrentan a la
marginacin, la desvalorizacin y el acoso. Aqu examino el activismo de
las iniciativas de accin ciudadana y de los propios organismos culturales
juveniles para curar las heridas de una ciudad dividida y otorgar derechos
a la juventud pobre y racializada, respectivamente. El captulo 4 versa so
bre la violencia y el placer implcitos en el funk; el presente captulo trata
acerca de la canalizacin de esa violencia y ese placer en lo que estos gru
pos denominan la ciudadana cultural.

La violencia en la ciudad dividida


Poco despus de su eleccin, Csar Maia, el economista blanco que
venci a Benedita da Silva para presidir la alcalda de Ro de Janeiro, tuvo
que enfrentar la creciente violencia en su ciudad, sobre todo la de los nar
cotraficantes atrincherados en las favelas y de los militares que las inva
dieron cuando se hizo evidente que la polica local estaba mal preparada
o que era corrupta. Opera<;ao Rio, como se llam la campaa militar,
apenas logr contener la actividad criminal -pues no tuvo efecto alguno
sobre las fuerzas (polticas y de elites) externas a las favelas que coordi
naban esta actividad- pero s dej un enorme saldo de vctimas, especial
mente jvenes pobres, razn por la cual se opusieron los que apoyaban la
democratizacin de la ciudad como verdadera contrafuerza. Muchos, en
tre ellos Luiz Eduardo Soares -organizador de un grupo de trabajo sobre
la violencia en el Instituto para el Estudio de la Religin (!SER) en el mo
mento lgido de los arrastOes o barridas)> y subsiguientemente Coordi
nador de Seguridad, Justicia, Defensa Civil y Ciudadana para el Gobier
no de Ro de Janeiro en 1999- criticaron las acciones abusivas contra los
derechos de ciudadana de los favelados (Soares, 1996). Surgi en esta
poca una doble solucin a la violencia: la instrumentalizacin de la nue-

l. Este captulo se basa en una investigacin previa presentada en Ydice (1999a).


168 1 EL RECURSO DE LA CULTURA
LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL 1 169

va cultura de favela para conceder derechos a los jvenes pobres y desempeado por la polica, como ocurri en los disturbios desencade
una iniciativa de accin ciudadana contra la violencia llamada Viva nados por los azotes que Rodney King recibi a manos de la polica pre
Rio. juiciosa en Los ngeles. Los policas pasaron a ser los criminales que pro
En 1994, la secretaria de Desarrollo Social para el gobierno de Maia, fanaban un espacio ahora sagrado y que en otras circunstancias se
Wanda Engel, junto con otras secretaras municipales (por ejemplo, la de identificaba con la abyeccin. Como analizamos en el captulo 4, los
Ocio y Deportes) y activistas de las ONG, lanzaron un proyecto -Rio arrastOes provocaron la rpida accin de las autoridades, pero la res
Funk- en el cual se usaban la msica y el baile funk como medio de de puesta a los otros dos acontecimientos provino de la sociedad civih.
sarrollar la creatividad y las nociones de ciudadana entre los jvenes fa Viva Rio no surgi solamente para demandar una accin eficaz por parte
velados. Adems de llevar profesionales a las favelas para dar clases de de las autoridades, sino tambin para transmitir un nuevo sentido de ciu
msica, percusin, danza, teatro y capacitar a disc-jockeys, el objetivo del dadana, de pertenencia y de participacin que inclua a todas las clases,
proyecto era identificar la dtferencJ cultural con la pertenencia. Al dise especialmente a los pobres.
minar esta nocin de pertenencia -y retomando as el proceso mediante el Caio Ferraz, un joven socilogo y el primer residente de Vigrio Ge
cual el samba se haba convertido en la forma cultural de todos los brasi ral en haber concurrido a la universidad, cre el Movimiento Comunita
leos siete dcadas antes- se buscaba dar cohesin a los sectores frag rio de Vigrio Geral con el propsito de analizar cuanto haba pasado,
mentados de la ciudad. La Secretara encarg el vdeo Rio Funk (1995) demandar justicia e idear mtodos para incrementar los valores de la ciu
para difundir el mensaje de que la cultura funk no era criminal sino ms dadana y el acceso a los servicios sociales. El movimiento emprendi
bien un modo de ser y hacer>} que podra servir de cemento social y, por asimismo la tarea de demostrarle al resto de la ciudad que las personas
tanto, llevar a la restauracin de la ciudad. Volver sobre este argumento que vivimos en las villas miseria somos honradas; que existimos y que
en mis comentarios sobre el Grupo Cultural Afro-Reggae. tambin podemos ser intelectuales; que tambin somos capaces de pro
En el vdeo, Rubem Csar Fernandes -<:oordinador de la accin ciu ducir cultura (Colombo, 1996). El movimiento decidi transformar <da
dadana contra la violencia Viva Rio- plantea este argumento. Si bien los casa de la guerra, donde fueron asesinados los ocho miembros de la fa
arrastoes de 1992 y 1993 haban sembrado pnico en las clases medias, milia, en la Casa da Pav}. A fin de solventar el proyecto Caio recurri al
fue el brutal despliegue de violencia contra los nios pobres lo que de Instituto para el Estudio de la Religin (!SER), una organizacin no gu
termin de inmediato la formacin de la coalicin conocida como Viva bernamental con amplias redes en la sociedad, en el gobierno y en las fun
Rio e impuls la llegada de Afro-Reggae a la favela que ms simboliza daciones e instituciones internacionales. Rubem Csar Fernandes, direc
ba el conflicto. El 23 de julio de 1993, un escuadrn de la muerte com tor de !SER, quien haba sido invitado a formar parte del grupo que se
puesto por policas fuera de servicio asesin a ocho nios de la calle en propona iniciar acciones contra la violencia, invit a su vez a Caio a la
un operativo de limpieza social>} frente a la iglesia de la Candelria, si primera reunin. El grupo inclua a los directores de los principales pe
tuada en la interseccin de las principales avenidas cntricas de Ro. A fi ridicos y canales de televisin de Ro (y de Brasil) y, lo que es ms im
nes de agosto, fueron masacrados veintin vecinos inocentes de la favela portante, a Betinho (Herbert de Souza), lder de la Accin Ciudadana
Vigrio Geral. Aparentemente, justo el da antes el cartel local de la banda Contra el Hambre y director del Instituto Brasileo de Anlisis Sociales y
de narcotraficantes Comando Verme/ha [Comando Rojo] haba matado Econmicos (!BASE), la organizacin no gubernamental ms prestigiosa
a cuatro policas que trataban de incautar un cargamento de drogas. La del pas dedicada a la investigacin social y al activismo en un amplio es
polica irrumpi en la favela al da siguiente y bale a sus habitantes sin pectro de problemas sociales.
discriminacin alguna. En una casa mataron a los ocho miembros de la Fue en esta reunin donde las (<dos mitades}} de la ciudad se unieron,
familia, quienes eran feligreses de la iglesia evangelista Asamblea de corno dice el periodista Zuenir Ventura en la crnica del nacimiento de
Dios. Los padres murieron con la Biblia en la mano. Estos tres aconteci
Viva Rio. Ventura tambin lleg a formar parte de la iniciativa junto con
mientos trastocaron el sentido del lugar que los cariocas asociaban con
los espacios donde estos se produjeron (Soares, 1996). Los arrastoes en otros escritores y acadmicos, ejecutivos, autoridades religiosas, sindica
las playas haban introducido un elemento de temor en el espacio desti listas y ciudadanos interesados en el problema que no solo pertenecan a
nado al ocio. Los asesinatos frente a la Candelria deshicieron la su las clases medias sino a las fa velas y suburbios. La importancia que des
puesta sociabilidad entre las clases que se daba por descontada en el es de un principio la prensa y la televisin atribuyeron a Viva Rio lo convir
pacio inevitable del encuentro. La masacre en la favela revirti el papel ti, juntamente con la Campaa Contra el Hambre liderada por Betinho
durante la misma poca, en la iniciativa de accin ciudadana ms publi-
LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL/171
170 / EL RECURSO DE LA CULTURA

la ciudadela. El trfico de drogas, que se consider y an se considera la


citada en la historia de la ciudad. En efecto, el libro de Ventura Cidade causa principal de la violencia, tiene su fuente en otra parte, esto es, en
Partida (1994), al igual que Cidade 1968, O ano que nunca terminou -su la corrupcin de empresarios, funcionarios del gobierno y, sobre todo,
crnica previa sobre la poltica cultural en los aos de la dictadura- fue de la polica, segn dijo Flvio Negiio, el entonces jefe del cartel local
ron ambos best sellers; pero en la ltima de esas obras Ventura concentr Comando Vermelho5 cuando fue entrevistado por Ventura. Incluso el se
sus energas en favor de una renovacin dentro de la sociedad civil. cretario de la Polica Civil, Nilo Batista, admiti la existencia de grupos
Este fue, y contina siendo, un concepto ms bien idealista que cobr vi paralelos dentro de esa fuerza. Un informante annimo as gurque
gencia cuando result evidente que la transicin a la democracia)) no se todo el sistema policial -desde la cpula hasta los rdenes mfenores,
ra conducida por gobiernos con la capacidad (o la voluntad) de distri desde el superintendente hasta el detective, desde el comisario hasta los
buir ms equitativamente la riqueza y los servicios. En otras palabras, le
oficiales- est infectado por el virus de la extorsin; por ejemplo, que
toc a la gente comn resolver sus propios problemas.' Para lograr que la
ciudadana se sintiera parte del movimiento era preciso dramatizarlo, darse con una parte de la mercanca incautada para revenderla (Ventura,
Ro, la maravillosa ciudad del carnaval y del espectculo, se haba teido 1994).
As pues, la demonizacin de las favelas funciona parcialmente como
de violencia, tal como informaban la prensa y los medios electrnicos.3
Exorcizar esa violencia y cerrar las fisuras exiga ejecutar una serie de ac una cortina de humo o una forma de despistar a la mayora de los obser
ciones ritualizadas por los medios, de modo que la ciudad se viera a s vadores. Benedita da Silva, una favelada que se present (sin xito) como
misma atravesando un proceso curativo. Ello signific representar ritua candidata a alcalde en la poca de los arrastoes -la primera negra en ocu
les de respeto e inters mutuo, cuya crnica hizo Ventura. par una banca en el Senado federal en 1994, luego vicegobernadora y
La necesidad de unir a ricos y pobres era ciertamente un signo de que desde abril de 2002 gobernadora de Ro de Janeiro-, advirti que la pu
la violencia se haba vuelto intolerable y ya no poda ser confinada al es blicidad exagerada y negativa inducira a los militares a invadir los ba
pacio de los pobres. Ante la reduccin de los programas asistenciales, rrios bajos slo para satisfacer a una elite aterrorizada))
muchos varones adolescentes e incluso pberes4 de las favelas y suburbios (Bro_oke,
1994c). La prensa y los medios electrnicos contribuyeron a esta Situa
recurrieron al robo en menor escala o al trfico de drogas para poder so
brevivir. En ambos casos, la creciente violencia en favelas y suburbios se cin, alimentando el miedo de los ciudadanos y transformando la mara
dirigi hacia las zonas elegantes de la clase media que constituan el ma villosa ciudad en la imagen misma del infierno en la primera plana de los
yor inters de la ciudad, sobre todo las reas situadas frente a las playas diarios y en los artculos de fondo. La industria turstica, el sostn econ
de la zona sur adonde concurre la mayora de los turistas. Todo ello se vio mico de Ro de Janeiro, descendi en picada.'
El pnico causado por los dos arrastoes o barridas>> en 1993 fe
amenazado.
Ventura descubri, sin embargo, que el verdadero origen del proble gran parte una construccin meditica, tal como expliqu en el aplt lo
ma no se hallaba en las villas miseria sino en los guardianes mismos de anterior. Un importante estudio de las representaciones de viole Cla
dadana que tenan los jvenes cariocas confirma que los medws distor
sionan las fuentes de la violencia, atribuyndola a los jvenes de las fave
2. La promocin de la autoayuda en la movilizacin social fue criticada por dejar colga las y suburbios, sobre todo los que asisten a los bailes funk (Minayo et
do al Estado, por as decirlo. El llamado al gobierno para que acte responsablemente consti
tuye, sin embargo, una gestin central de A ao
3. Al igual que Los ngeles, otra ciudad del espectculo, Ro fue descripta como un or
ganismo enfermo, patolgico, segn palabras del director de un peridico, citadas por Ventura 5. Flvio Negio fue asesinado por la polica en 1994, cuando tena 24 aos. .
(1994). Incluso en Estados Unidos se aplic la metfora de la enfermedad. Por ejemplo, en los 6. El papel de los medios masivos fue un tema de acalorada discusin en la conferencia so
informes de James Brooke (1994a): Ro de Janeiro, durante mucho tiempo idealizada como un bre Los medios masivos las drogas y la criminalidad, realizada en 1994, luego de algunos ase
atractivo cctel de mar, sol, sexo y montaas, es hoy la ciudad ms enferma del Brasil. sinatos notorios, aparents
4. De acuerdo con un miembro del consejo coordinador de Viva Rio, la violencia urbana ejemplo, argumenta que la imagen de Ro y de los cariocas se construye por con ag10
afecta sobre todo a los varones jvenes. Hacia los veinte aos, ya han cometido todas lastro la creacin de una base discursiva asentada por la prensa que un referente necesanamente real.
pelas imaginables o estn muertos (Faria, 1994). Por esa razn, Viva Rio dirigi sus principa Afirma adems que se describe la violencia como un fenmeno generalizado, como si toda la
les acciones a los jvenes favelados y los impuls a entregar sus armas (proporcionadas por los ciudad 'participaa
narcotraficantes) a cambio de alimentos y juguetes. El artista Vilmar Madruga us las armas pecficos que operan en lugares determinados. Neto et al. (1995) puntualizan el tratamiento st
para hacer una escultura por la paz (Escssia, 1994; Crian as necdquico del episodio en Vigrio Geral, presentado secuencialmente como una telenovela Y
quedos). aplicado a toda la ciudad. Los peridicos explotaron esas imgenes, especialmente los de San
Pablo, siempre interesados en rebajar a Ro, su ciudad rival.
172 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL /173

al., 1999).7 Se atribuy el saqueo a los fanticos del funk procedentes el captulo 4 que en la dcada de 1980 el funk explot sonidos y letras
de los suburbios del nordeste y el oeste, y la vinculacin con el funk se agresivos anlogos a los del rap. A travs del funk, la juventud de la cla
generaliz entonces a las favelas como una fuente de patologa. Cierto se ms baja expres su reclamo de un espacio social que se le negaba.
es que los jvenes sin ingresos ni ayuda asistencial de ningn tipo se vie Bajo el mito de la convivencia feliz, afirma Ventura, exista una divisin
ron obligados a recurrir al narcotrfico, como sucede en muchas ciuda histrica abismal entre el asfalto y el morro.
des latinoamericanas y estadounidenses.8 Pero es la divisin misma de Segn la hiptesis del libro de Ventura, la violencia de Ro es el re
Ro en dos (o en varias) partes -la ciudad dividida sobre la cual es sultado de una permanente poltica de segregacin racial.
cribe Ventura- lo que permite a los residentes de la burguesa y la elite
y a la mayora de los observadores desestimar los factores raciales y cla Verdad es que durante esta centuria, desde las reformas iniciadas por
sistas que han transformado las favelas en bastiones de abyeccin. El Pereira Passos hasta los planes [para el embellecimiento y la modernizacin
miedo, aunque no totalmente injustificado, enfoca la atencin en la vio urbana} de Agache y Doxiadis, la opcin [para las elites de la ciudad] fue
lencia producida entre y por las clases bajas, y la aparta de la responsa siempre la separacin, si no la completa segregacin. La ciudad se civiliz y
bilidad de los dirigentes polticos y econmicos. El miedo generado por moderniz expulsando a sus ciudadanos de segunda clase a los morros lo
esta cuasi reaccin histrica se utiliz contra Benedita da Silva en la cales y a las zonas alejadas del centro (Ventura, 1994, pg. 13).
eleccin municipal. Como candidata del Partido de los Trabajadores, se
haba comprometido a mejorar la condicin de los pobres, pero las eli
El cineasta Arnoldo Jabor (1995) hizo una acusacin aun ms grave
tes pensaron que Benedita soslayara la supuesta lasitud y criminalidad
respecto de la violencia y la pobreza en Ro, luego de las barridas y
de los (avetados.
las masacres. Jabor comienza declarando que todos los planes contra la
Al igual que cualquier megalpolis, a Ro le resulta cada vez ms di
violencia y la pobreza en la ciudad estn viciados por una ideologa de
fcil suministrar servicios a la ciudadana. No solo el mal funcionamiento
exclusin. Segn su perspectiva, es demasiado tarde para reparar la ex
de la economa en la dcada pasada tuvo efectos deletreos en la base im
clusin o, en todo caso, no les corresponde a las elites realizar ese traba
positiva, sino que la imagen de violencia erosion considerablemente la
jo de reparacin. Pues las clases medias blancoides ( popula ao
industria turstica durante buena parte de la dcada de 1990. Las reduc
quinha>>) no mostraron nunca una verdadera aptitud para vivir junto a
ciones en la provisin de asistencia social y educacin, as como el cre
los moradores negros y mestizos de favelas y suburbios. (Esto se opone
ciente compromiso del gobierno federal con las polticas liberales han
totalmente a lo que piensa la mayora de las elites cariocas, debido a la
contribuido a la escasez de recursos. Los efectos, desde luego, los sufren
ineludible proximidad de las favelas y los lujosos edificios de aparta
ms agudamente los pobres. Se ha profundizado la brecha entre las elites
mentos, una proximidad que contrasta con la geografa urbana de los
y las clases subalternas y se han vuelto ms tensos los lazos que dieron a
enclaves elitistas y acorazados de San Pablo (Caldeira, 1996). De acuer
la ciudad su aura casi mtica de alegre convivencia. Un ejemplo de esta
do con Jabor, lo que perturba a la elite de la Zona Su! no es el asaltante,
tensin es el repudio histrico producido por la msica funk, exactamen
sino el paseante, el flneur pobre. Los transentes negros en shorts y
te lo opuesto de la festiva sociabilidad que se daba en el samba. Ya dije en
sandalias llenan las calles de la zona sur; intuyen el miedo que despiertan
en las clases medias y se pasean con orgullo. Los cariocas blancos se
7. El estudio tambin confirm que los jvenes de todos los estratos sociales discrepaban con indignan, como si fuesen los nicos y verdaderos nativos de la ciudad>)
las representaciones de Ro como la ciudad ms violenta de Brasil, y que son muy conscientes de (Jabor, 1995). Hacerse ver y or y ocupar el espacio es una manera de
las fuerzas --e intereses conexos- que motivan la violencia y las representaciones negativas, tal afirmar su pertenencia, como se hizo evidente durante los arrastOes de los
como argumento en el captulo 4. Residentes de favelas entrevistados en grupos de foco rechaza funkeiros.
ron las imgenes de jvenes criminales y culparon en cambio a la desigualdad, al narcotrfico y la Para Ventura, la separacin de clases, que presumiblemente permiti
corrupcin y a la falta de respeto a los derechos por parte de la polica. Vanse especialmente los
captulos 6 a 8 de Minayo et al. ( 1999).
la buena vida de la Zona Su!durante los Aos Dorados de la dcada de
8. De acuerdo con Paulo Srgio Pinheiro, director del Ncleo de Estudos da Violencia en 1950, se convirti en la pesadilla de la burguesa y la elite en las dcadas
la Universidad de San Pablo, el alto porcentaje de muertes entre los jvenes de las villas miseria de 1980 y 1990. Esta poltica de segregacin no solo fue desastrosa des
constituye un fenmeno que tambin ocurre en Europa y Estados Unidos. Las diferencias so de un punto de vista humano y moral, sino que result una catstrofe
ciales son la causa del problema. Esos adolescentes no tienen acceso a los beneficios sociales, lo para la administracin eficaz de la ciudad; esto es, la tctica fue contra
cual indica el fracaso de las autoridades pblicas>> (SEJUP, 14 de julio de 1994).
producente para las propias elites.
174/ ElRECURSO DE LA CULTURA
LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL/ 175

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176 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL/ 177

ejerce en forma repentina para sorprender a sus vctimas. La estrategia de usada por los jvenes pobres para introducirse en el espacio social reser
Viva Rio est destinada a acicatear al gobierno con el propsito de que vado a las elites, pero en el contexto de esta iniciativa (renovar Ro con la
sea ms responsable; inducir a los individuos a valorarse a s mismos en participacin de todos), el movimiento musical funk pas a ser un recur
calidad de ciudadanos y, en consecuencia, reclamar servicios y acceso a la so de integracin, como antao lo fue el samba, entre aquellos sectores de
toma de decisiones sobre los asuntos que los afectan. O puede abordar la sociedad segregados el uno del otro.
problemas ms prcticos como suministrar agua potable a un barrio, me Clarise Pechrnan, una economista integrante del consejo coordina
diante la asociacin entre los grupos de vecinos y las ONG locales, las dor de Viva Rio, abog por una inversin social en el funk como alterna
empresas privadas, los fondos de las organizaciones no gubernamentales tiva a la atraccin suscitada por el narcotrfico.
internacionales, etctera.
Entre las acciones simblicas o rituales, las ms notables son: la trans A fin de desplazar la atencin de esos jvenes a otras actividades, de
formacin de la casa situada en Vigrio Geral, donde fueron asesinados los bemos utilizar las formas de organizacin ya existentes. Una opcin son los
ocho miembros de la familia, en la Casa de la Paz; el guardar dos minutos clubes de baile de Ro donde se renen aproximadamente un milln y medio
de silencio a lo largo y ancho de Ro para conmemorar a todas las vcti de ellos. En la actualidad, ese movimiento es conocido por su violencia, pero
mas de la violencia y una manifestacin de protesta por el gran nmero de debemos apoyar su lado positivo, indudablemente mucho mayor. Estos clu
secuestros (Reage Rio). Como consecuencia de la continua cobertura me bes de baile constituyen una forma alternativa de subsistencia y de ocio para
esos jvenes[ ...] quienes pueden recibir una formacin profesional en msi
ditica que recibi el proyecto para restaurar la Casa de la Paz, desde sep
ca, en danza, en produccin de vdeos y en la promocin de eventos. Y has
tiembre a diciembre de 1993, las vicisitudes de los habitantes de Vigrio ta pueden convertirse en una atraccin turstica apta para ser incluida en la
Ge agenda de actividades culturales (Faria, 1994).
ral entraron, por as decirlo, en los hogares de la elite y la clase media. Caio
Ferraz, el joven socilogo ya mencionado, moviliz a los residentes locales Se trata de una opinin consensual, compartida por los dirigentes ya
y negoci la compra de la casa con la ayuda de la donacin de una iglesia mencionados y por los organizadores de las favelas y los suburbios. Caio
evangelista que formaba parte del consejo coordinador de Viva Rio, la hizo Fe rraz cre la Casa de la Paz precisamente para difundir los valores de la
restaurar por el arquitecto Manoes Ribeiro (tambin miembro de dicho cultu ra comunitaria concernientes a la solidaridad. ltamar Silva, un
consejo) y planific una serie de actividades culturales y educativas para los intelectual ne gro y lder de la favela Santa Marta, coincide en que la accin
jvenes. La Casa de la Paz, en asociacin con Viva Rio, con varias estrellas cultural es tan importante como el activismo poltico y la ayuda econmica
del pop, con celebridades y empresarios del entretenimiento, fue capital en (Ventura, 1994). Ms adelante examinar en qu consiste esa cultura, a
la difusin del funk, el rap y otras formas musicales y culturales cariocas. quin pertenece y cmo tender puentes para difundirla, pero llegado a este
De ese modo se buscaba terminar con la demonizacin de la ciudad oca punto preferira retomar la segunda accin simblica a la que me refer
sionada por los arrastoes y lograr, segn palabras de Ribeiro, que toda la anteriormente.
sociedad carioca llegue a conocer el verdadero rostro de la favela, no el ros Imaginemos Nueva York, desde el Bronx hasta Jamaica Bay, Brooklyn
tro de los alborotadores encarcelados o muertos, sino el de los ciudadanos y Staten Island, o Los ngeles, desde San Fernando Valley a Long Beach;
("Urna Casa da Paz em plena guerra). imaginemos la ciudad a medioda, totalmente silenciosa, con todo tipo de
Betinho utiliz tambin la imagen positiva para referirse a la accin gente reunida en las principales intersecciones, vestida de blanco y tomada
cultural de la Casa de la Paz y otras iniciativas anlogas patrocinadas por de la mano para conmemorar a las vctimas de la violencia y orar por la
su propio movimiento, A.;ao da Cidadania. Temeroso de los efectos quepo paz. Ni los homenajes tributados al patriotismo de los rehenes
da provocar una ocupacin militar en las favelas, Betinho declar que no estadounidenses en Irn cuando regresaron al pas, ni la multitud que
ser con tanques en las fa velas ni con puertas blindadas como los ca acudi a los funerales de Martin Luther King (h.) aos atrs, ni siquiera
riocas transformarn la ciudad. La invasin que est pidiendo la favela los casi anlogos opera tivos de Limpiar las calles luego de los disturbios
es una invasin de ciudadana una revolucin cultural (Gon;alves, en Los ngeles, logra ron un paro de la ciudad de semejantes
1994). proporciones. Desde principios de septiembre, justo despus de la masacre
Ello incluye, segn Fernandes, la representacin pblica de los recursos de en Vigrio Geral, hasta el17 de di ciembre, los miembros del consejo de
la favela como otro puente hacia una cultura carioca ms inclusiva (Rio Viva Rio se pusieron en contacto con cada peridico, estacin de radio y
Funk, 1995). Asimismo, se considera que la produccin y distribucin cul canal de televisin, comisara, escuela,
turales constituyen el sustento para los (avetados adolescentes. Las clases universidad, partido poltico, sindicato, asociacin vecinal (incluidas las
medias y las autoridades pensaron en un principio que el funk era un arma famosas escuelas de samba), grupo religioso, organismo comercial y
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LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL /179
178 f ElRECURSO DE LA CULTURA

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180 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL/ 181

ninguno de los dos pens que esa participacin pudiera beneficiarlos. Se te de esta garantizaron una cobertura medianamente favorable a Reage
gn algunos peridicos, el gobernador tema no poder cumplir con las de Rio. Pero otros peridicos, que reflejaban los prejuicios del gobernador y
mandas de Reage Rio. 14 Prohibi a su personal relacionarse con miem del alcalde o que contaban con un vasto pblico carioca como la Folha de
bros del movimiento (Fernandes, 1996) e incluso lleg a acusar a Caio Sao Paulo, subestimaron las expectativas optimistas de la iniciativa. Be
Fbio (el pastor evangelista que obtuvo los fondos para comprar la Casa tinho, Caio Fbio y Rubem Csar Fernandes haban calculado un milln
de la Paz) de haber colaborado con los narcotraficantes a fin de restaurar de manifestantes. Las estimaciones variaron entre 60.000 (segn la poli
la Fbrica da Esperan(a, fundada por l en el suburbio de Acari con el ca militar), 100.000 (segn los medios) y 150.000 (segn el Partido de
objeto de patrocinar las actividades culturales y educativas, la capacita los Trabajadores). Betinho intent minimizar los guarismos argumentado
cin laboral y el empleo pago para los adolescentes pobres. Caio Fbio que debido a la lluvia cada manifestante vala por diez ( Passeata do Re
termin huyendo a Miami. age Rio)) ). Las cifras no solo no se aproximaban a las expectativas sino
El alcalde Csar Maia abogaba por una solucin de tipo militar a los que correspondan, en gran parte, a la clase media. Por consiguiente, los
problemas creados por la violencia en la ciudad, especialmente en las fa informes parecan confirmar las crticas suscitadas por la iniciativa. Des
velas, lo que explica su cambio de opinin con respecto a Viva Rio. Criti de un principio los crticos la haban apodado Reage Rico [Los ricos
caba sobre todo la defensa de la paz propuesta por Reage Rio y la rotula reaccionan], sealando la fractura -admitida por Viva Rio- entre los ri
ba como la versin palabrera de la tolerancia polticamente interesada cos y los pobres dentro de la coalicin (Molica, 1995). Un comentarista
semejante al malandragem que pregonaba el populista Brizola.11 Se trata lleg a decir que las organizaciones no gubernamentales aportan todo
del tpico discurso de cero tolerancia>> que, no obstante soslayar cuestio tipo de servicios a los pobres, pero estn dirigidas por la clase media, la
nes relativas a los derechos humanos, cosecha votos. La poblacin conta cual, en consecuencia, se gana la vida parasitariamente. Hay ONG para
ba en esa poca con dos opciones: o bien salvar la brecha entre los (ave todos los gustos, e incluso una de ellas se dedica a los plomeros. Dan la im
lados y las clases medias, como haba propuesto Viva Rio, o bien retornar presin de ser una estructura altamente jerrquica pero sin base alguna.
al discurso de la <<limpieza social>> que a menudo amenaza con prevalecer Esa es nuestra tradicin (Filho, 1995).
en Brasil. Por ejemplo, un obrero dijo que <<no se tomara la molestia de Este era precisamente el argumento de Caio Ferraz. Lo que empez
protestar>) y que respaldaba solamente una solucin al problema de la como una reaccin contra la limpieza social, termin en una exhibicin
violencia: ms violencia.Tenemos que conseguir armas y defendernos no pblica de la preocupacin elitista por la seguridad. Ferraz acu el trmino
sotros mismos (Brooke, 1994b). Percibiendo que sus programas encon Reage Rico y acus a Viva Rio de haber abandonado la defensa de los po
traban eco en las clases media y trabajadora, el alcalde tambin prohibi bres. Inculp a Fernandes de haberse aliado con l y con los residentes de Vi
a todos los funcionarios municipales hablar con representantes de Viva grio Geral solo por inters y hasta sugiri que Fernandes, como tesorero de
Rio ( Maia probe Viva Rio na prefeitura ). la Casa de la Paz, haba extrado fondos para solventar sus propias activida
Las opiniones divergentes de la prensa ponan asimismo en evidencia des ( Caio Ferraz dizque Reage Rico elitista). Ms que sabotear eleven
las grietas en la coalicin. Los directores de los diarios que formaban par- to, Ferraz y sus compaeros decidieron vestirse de azul y no de blanco y ca
minar de lado para expresar que a los pobres siempre se los deja de lado.
Fernandes respondi a estas acusaciones en un tono comprensivo y destac
14. Esta cobertura periodstica fue recibida por la pgina web de Reage Ro el24 de no la extrema presin a la que se hallaba sujeto Caio por las amenazas de muer
viembre de 2001 (vase pgina web de Reage Rio}. te (de los militares y la polica) que haba recibido ( Rubem Csar prefere
15. Malandragem es la manera en que el pobre Se las arregla en la sociedad brasilea. El
malandro, celebrado en las letras del samba, se parece mucho a los granujas protagonistas de los
evi tar discussao)) ). Caio Ferraz, como Caio Fbio, termin huyendo a
blues; vive de las mujeres, no trabaja, es ratero; encarna, en suma, <da cultura de la pobreza. Se Estados Unidos. 16
cree que los polticos populistas toleran el ma/andragem porque lo respaldan polticamente el
crimen organizado y los pobres, generalmente a travs de las redes del dientelismo y el patro
nazgo. Cuando se le pregunt por sus tendencias polticas a Flvio Negio, el ya mencionado jefe
de la banda narcotraficante Comando Vermelho, respondi con el orgullo casi maquinal de su 16. Amnista Internacional emiti un Boletn de accin urgente en favor de Caio Ferraz
barrio: "Vigrio Geral es brizolista" [siendo Brizola uno de los polticos populistas mejor co el1 de noviembre de 1995 (Amenazas de muerteffemor por su seguridad) (Anistia lnterna
nocidos de Brasil] (Brooke, 1994). Los estudios clsicos sobre el malandragem son Dialtica da cional1996). Un sitio en lnea de Real Brazil informa que Ferraz estudia relaciones interna
malandragem, de AntOnio C3ndido (1970) y Carnavais, malandros e heris: para uma socio cionales en el Instituto Tecnolgico de Massachusetrs y dirige su ONG por correo electrni
logia do dilema brasileiro, de Roberto Da Matta (1979). CO ( Fiecing the House of Peace).
LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL/ 183
182 f EL RECURSO DE LA CULTURA

La obra de las iniciativas de


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184 /EL RECURSO DE LA CULTURA LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL/ 185

Fernandes ha destacado que en la actualidad Viva Rio se dedica exclu lista aparece en la nota 18 del presente captulo. En el transcurso de los aos,
sivamente a tres tipos de servicios pblicos: crear un puente entre los habi Viva Rio le ha conferido un carcter ms profesional a esos proyectos, espe
tantes de los barrios bajos y las clases medias en el nivel vecinal, conectar las cialmente a aquellos planificados para el mediano y largo plazo. Pero en lu
cuestiones relativas a los derechos humanos y a la seguridad pblica y for gar de convocar a profesionales que no pertenecen a los barrios pobres, Viva
talecer el desarrollo de la comunidad. Est comprometido ante todo con las Rio ha procurado profesionalizar a sus residentes mismos. Por esta razn se
favelas y suburbios alejados del centro, donde se aplican los proyectos cuya han aumentado los crditos a los pequeos comercios y promocionado las
asociaciones para construir nuevas y mejores viviendas.

Centro de servicios legales. Centros de servicio a la ciudadana en las fa velas, que ofrecen iniciar en julio de 1996. Se est planificando un segundo centro para Paviio-Paviiozinho-Can
mediacin de conflictos, defensa legal y facilitacin del acceso a la justicia. Convenio con el Mi tagalo, que atender a Copacabana, Ipanema y Leblon.
nisterio de Justicia. Se iniciar en agosto de 1996. En colaboracin con la Defensora Pblica, el Capacitacin de ivenes pobres para servicios de restaurante en edificios histricos: en co
Ministerio Pblico y el Tribunal de Justicia. laboracin con la Fundacin Roberto Marinho, el SENAE y la Central de Oportunidades. Se ini
Seguridad pblica... Responsabilidad de todos: coordinacin de siete seminarios para exa ci en julio de 1996.
minar las nuevas iniciativas de cooperacin entre los organismos estatales encargados de la se Guas de Turismo ( mirins ): en Cerro Cor; servicio a los turistas que suben al Corcovado.
guridad pblica y las iniciativas de la sociedad civil. Convenio con el Ministerio de Justicia. En asociacin con la Asociacin Vecinal y la Iglesia de San Judas Tadeo. Se inici en abril de 1996.
El derecho y la libertad: seminario interdisciplinario bisemanal sobre polticas alternativas Nios de la calle ( graxa no p>> ): reintegrados a la sociedad, trabajan como lustrabotas
para encarar la violencia urbana. En asociacin con ISER. en los comercios del centro. Se inici en marzo de 1996, en O Da y Bozano Simonsen. En aso
Los nmeros de la violencia: recopilacin, organizacin y anlisis de los datos sobre la vio ciacin con Se Essa Rua Fosse Minha_ [Si esa calle fuera ma J.
lencia en Ro de Janeiro. En asociacin con !SER.

CAMPAAS PROYECTOS EDUCATIVOS


Reage Rio: campaa contra la violencia que culmin en la Marcha por la Paz, el 28 de no Te/ecurso Comunidad/2000: escuela primaria para chicos y adultos, con una metodologa
viembre de 1995. Sus temas principales eran dos: 1) la reforma de la polica; 2) la integracin de adaptada al entorno de la favela. Teleaulas experimentales en las favelas de Santa Marta, Borel,
las fa velas con la ciudad. Cantagalo-Paviio-Paviiozinho. En asociacin con la Fundacin Roberto Marinho y FUNEN
Solidaridad con las vctimas de las inundaciones de febrero de 1996: se recolectaron ms SEG. Se inici en julio de 1996, con vistas a una amplia difusin.
de 400 toneladas de donaciones en toda la ciudad y se distribuyeron en las zonas ms afectadas: Cadena Juvenil: la BBS conecta las escuelas de computacin de las fa velas con escuelas p
Rocinha, Barra da Tijuca, Jacarepagu, Cidade De Deus e Itagua. Se donaron 425.000 reales en blicas y privadas de la ciudad. En colaboracin con el Comit para la Democratizacin de la In
materiales de construccin para edificar viviendas a quienes haban perdido sus hogares. formtica, apoyado por Comunidad Solidaria.
Semana del medio ambiente: del 4 a11 O de junio de 1996. Marcha en la playa de Copaca Juegos pacficos: gran campeonato para nios y adolescentes (de 10 a 17 aos), que abar
bana, con cuarenta escuelas municipales para publicitar la recoleccin de los desperdicios urba ca desde los barrios pobres hasta el centro de la ciudad y emula la cultura olmpica. En asocia
nos, la educacin respecto del medio ambiente y la maratn deportiva Mar de Patios en el cin con Ro 2004, el Ministerio de Deportes y Comunidad Solidaria. Se iniciar en el segundo
complejo MAE. En colaboracin con ISER, Mar Limpa y asociaciones vecinales locales. Tam semestre de 1996.
bin incluan giras en bicicleta donde participaron 5000 chicos en Nova Igua;u. Con la colabo Guardera diurna en la Fbrica de la Esperanza: en Acari. Apoyo para la guardera que
racin de Onda Verde. atiende a 50 nios, con una expansin prevista para 400 niii.os en 1996. En colaboracin con
Generacin: campaas para las escuelas primaria y secundaria realizadas por estudiantes Comunidad Solidaria.
a fin de promover la idea del Buen Vecindario juntamente con las escuelas y comunidadades Guardera de nios Corazn de Ginebra: en Vigrio Geral. Apoyo para la iniciativa del
pobres del barrio. Los alumnos de las escuelas les ensean a los nios y adolescentes de las fa ve Comit Pour la Vie, cuyos eventos para recaudar fondos en Ginebra permitieron la construccin
las. En asociacin con A;:3.o da Cidadania, Grupo ECO, Afro-Reggae y otros. de una guardera de nios en la comunidad, que ser administrada por el SMDS de la oficina del
alcalde, en Ro de Janeiro. Se inici en marzo de 1996.
PROYECTOS PARA LA GENERACIN DE INGRESOS Y EMPLEOS Guardera de nios en Chapu Mangueira: apoyo para el Centro de Coexistencia, en la
Iglesia Bautista de Leme. En asociacin con Comunidad Solidaria.
Crdito para microemprendimientos en las favelas: proyecto en desarrollo, con la coope
Centro Urbano Social de Anta res, Parada de Lucas: apoyo para los servicios deportivos y
racin del Banco Interamericano de Desarrollo. Se iniciar en el segundo semestre de 1996.
la cultura juvenil. En coolaboracin con la organizacin local de la comunidad.
Capacitacin para microemprendimientos en las (ave/as: en desarrollo. Con la coopera
Centro para la Cultura y la Ciudadana: en Borel. Renovacin de la Asociacin Vecinal.
cin del BID. Se iniciar en el segundo semestre de 1996.
Una iniciativa colectiva de autoayuda.
Centro de servicios Sebrae/ Viva Rio en Rocinha: servicios para microemprendimientos en
Guardera de niiios en Acari: renovacin y equipamiento para el Centro Comunitario de
los que se aplica la metodologa Sebrae para el medio ambiente de la favela. Se inici en junio de
Acari.
1996. Una vez implementado, se lo aplicar en gran escala.
Parque de deportes enMar: consultora en el proyecto de planificacin de Gestiio do Par
Capacitacin y agencia de servicios para el cuidado de los nios: en Borel, para el pblico
que. En asociacin con la alcalda y con organismos vecinales para el complejo de Mar.
de Tijuca. En asociacin con la Iglesia Catlica de Borel y la Asociacin Psicoanaltica. Se
186 /ElRECURSO DE LA CULTURA
LA CULTURA AlSERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL/ 187

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188/ EL RECURSO DE lA CULTURA LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL/ 189

que, 2000). Sintonizando con el espritu de Viva Rio y la Casa da Paz, J UNESCO). En Ro mismo, Afro-Reggae est vinculado a !BASE, al ban
nior procur institucionalizar Afro-Reggae como ONG para as expandir co Caja Econmica Federal, a Viva Rio, al CEAP (Centro de Articulacin
las estrategias de autoestima a la provisin de servicios sociales. El apoyo de las Poblaciones Marginadas) y a las ONG, las empresas y otras aso
que necesitaba lo obtuvo de Fernandes y de una vasta red de conexiones ciaciones de base. A nivel nacional, tiene alianzas con organizaciones
establecidas con las ONG locales e internacionales, las organizaciones de como Comunidade Solidria, un organismo semigubernamental dedica
los derechos humanos, los polticos, los periodistas, los escritores, los do a atender las necesidades de los pobres. Y hoy el movimiento Afro
acadmicos y las celebridades del entretenimiento. La mdula de la ini Reggae tiene, a semejanza de los zapatistas, representantes en Bruselas,
ciativa emprendida por Jnior consista en la idea de que la msica, sien Nueva York, Stanford, Francia y en quince ciudades brasileas.
do la prctica que mejor caracteriza la fusin o el sampleo, servira de Las sociedades formadas por Afro-Reggae se extienden, por cierto, a
plataforma para que los jvenes favelados pudiesen dialogar con su pro otros grupos musicales e iniciativas culturales en la televisin y en vdeo.
pia comunidad y con el resto de la sociedad. Aunque tal vez Jnior no lo Contaron desde el principio (1994) con el apoyo de Regina Cas, conduc
pens en un principio, la prctica musical de Afro-Reggae iba a conver tora de un programa musical de TV, y del cantor Caetano Veloso, 19 y pos
tirse en la poliglosia de la sociabilidad que l imparti a estos jvenes. teriormente colaboraron con grupos, cantantes y raperos como Oludum,
El principio bsico de su obra se encarna en la prctica de la bati
Fernanda Abreu, Gabriel O Pensador, Joao Bosco, Milton Nascimento,
dania, un neologismo segn el cual la cidadania reside en la batida y en MV Bill y Cidade Negra. La banda inaugur las actuaciones de muchos
la batucada de la juventud de la favela, a la que se acus de la ola de artistas populares: Marcelo 02, Thaide & DJ Hum y Cambio Negro, en
arrastes. La resistencia y supervivencia de la comunidad no siempre se Hip-Hop Pelo Rio; !le Aye, Oludum y Daniela Mercury, en el espectcu
producen espontneamente, dice Jnior, sino que ((es preciso planificar lo de las ONG; y de Rack in Ro. La relacin entre el GCAR y el grupo
iniciativas especficas concurrentes a ese fin>> (Zanetti, 2000). Afro-Reg O Rappa es bastante especial. Este ltimo invit a Paulo, un miembro del
gae ha extendido esta actividad, destinada a despertar la conciencia, a GCAR, a aprender rap y eventualmente a formar parte de la banda. Cuan
una accin cvica concreta en el mbito de la salud, la prevencin del do volvi a Afro-Reggae, Paulo pudo contribuir a la profesionalizacin del
sida, los derechos humanos y la educacin, especialmente la capacitacin grupo, una profesionalizacin que les permite no solo recaudar fondos
para una variedad de empleos en los sectores dedicados al servicio y al en para su subsistencia, sino tambin para sus actividades cvicas. Los ingre
tretenimiento (percusin, baile, capoeira) (Programas del GCAR). sos provienen sobre todo de los espectculos en los cuales combinan la m
La expansin de Afro-Reggae a otras comunidades pobres (Parada sica, el baile, la capoeira, los actos circenses y el teatro. Han llevado esos
de Lucas, Cantagalo, Cidade de Deus), sus campaas nacionales e inter espectculos a todo Brasil y, recientemente, a diversas ciudades del mun
nacionales para recaudar fondos y los planes para aumentar el nmero do en Francia, Alemania, Holanda e Inglaterra. Tambin estn planeando
de representaciones de sus diversas bandas -Afro-Reggae, Banda Afro una gira a Washington y Nueva York. Afro-Reggae grab el ao pasado
Reggae II, Afro-Lata (nios de entre 10 y 15 aos) y Afro-Samba (nios un disco compacto Nova Cara (vanse las fotos 1 a 4), bajo la direccin
de entre 7 y 12 aos)-, cuyas ganancias contribuyen a solventar sus pro musical de Caetano Veloso y con el importante sello de Universal Records.
yectos cvicos, los han llevado a dar prioridad al Programa de Comuni A fin de mantener su estatuto de ONG, esto es, de organizacin sin fines
caciones. Un programa que los vincula con una red casi infinita de gente, de lucro y a la vez manejar las actividades que generan ingresos, el GCAR
la cual recibe sus publicaciones, ve sus apariciones en la televisin, in cre una corporacin comercial paralela, Afro-Reggae Produc;Oes Artsticas
teracta con ellos a travs del correo electrnico, del programa de radio
(ARPA), la cual es hoy su propia compaa productora.
Baticum (en asociacin con el Centro de Tecnologa Educacional de la
Nova cara puede considerarse la autobiografa de una favela y un
Universidad del Estado de Ro de Janeiro y transmitido por la Radio Co
acto de sanacin a travs del duelo. La banda Afro-Reggae recrea me
munitaria Bicuda, en Vila da Penha), de AFRONET y de Internet. Al
diante el sonido la guerra entre los narcotraficantes y la polica, la muer-
igual que en los movimientos contra la globalizacin, Internet incremen
ta la capacidad de Afro-Reggae para establecer redes y articulaciones que
se extienden desde el barrio hasta las ms importantes ONG y fundacio
nes de Estados Unidos (p. ej., Fundacin Ford) y Europa (p. ej., Mdicos 19. Jnior y los integrantes de la primera banda Afro-Reggae conocieron a Regina Cas y
sin fronteras). El GCAR tambin tiene lazos con organismos estaduales, Caetano Veloso en un encuentro que ca-organic con Helosa Buarque de Hollanda en la Uni
nacionales y transnacionales (desde la comisin de turismo local hasta la versidad Federal de Ro de Janeiro en 1994. Titulada Sinais de Turbulencia [Seales de turbu
lencia], este encuentro congreg a acadmicos, disc-jockeys, msicos y activistas comunitarios.
LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL/ 191
190 f EL RECURSO DE LA CULTURA

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192 f EL RECURSO DE LA CULTURA LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL/ 193

sos en una representacin de doble vnculo. Por un lado, repudian la cul dad civil, un fin sin duda laudable [...] Por el otro, sin embargo, corren
tura de la pobreza, esto es, la patologa asociada con la miseria urbana; el riesgo de facilitar el retiro del Estado de los programas sociales. Lue
por el otro, invocan el lugar comn de la gente pobre pero digna}} que go, las ONG no deberan tender a apropiarse de las funciones estatales.
construye la comunidad. Estas ltimas imgenes son las que difunde Afro Lo ideal es establecer un enlace entre la sociedad civil y el gobierno
Reggae en los programas de televisin, en las fundaciones y otras institu ( Afro-Reggae vira tese de mestrado ). Este no es un lenguaje aprendi
ciOnes. do espontneamente en la movilizacin popular, sino una parte inte
Batidana es una herramienta de promocin que parece hecha expre grante de las redes reunidas por los homlogos de la Iniciativa de Ac
samente para las ONG, las fundaciones y los organismos gubernamenta cin Ciudadana contra la Pobreza y de Viva Rio. Ciertamente, hablar
les que procuran dar mayor participacin a los grupos sociales. El len por boca de las ONG a fin de obtener apoyo no constituye, en s mis
guaje audiovisual constituye el vehculo normal del tercer sector. El vdeo mo, el problema.
comienza con la imagen de jvenes negros tocando el tambor, mientras El problema, a mi juicio, no consiste en la cooptacin, pues quienes par
una voz en off nos cuenta que su cultura los mantiene alejados delco ticipan en la red de las articulaciones descriptas brevemente aqu (y desde
mercio de drogas y contribuye a modificar los estereotipos. El vdeo, al luego nosotros mismos como acadmicos) se ven obligados a negociar. Me
igual que el CD, es una suerte de Bildungsroman grupal que empieza con preocupa, en cambio, que la prctica cultural corra el riesgo de responder a
la masacre de Vigrio Geral y concluye con el xito de Afro-Reggae, no mandatos performativos que dejan poco espacio a las experiencias no adap
solo como grupo dedicado a la msica y al espectculo, sino tambin en tables a una imagen del desarrollo, del valor, de la autoestima, enteramente
alejar a nios y adolescentes de la delincuencia y el crimen. Aparecen tra influida por las ONG. La produccin y distribucin culturales son un m
bajadores sociales y personal de las ONG que colaboran con Afro-Reg todo para impedir que los jvenes de la favela molesten}}; proporcionan
gae dando testimonio de la gravedad del problema y del xito del grupo sustento a algunos e incluso les permiten, segn planificadores de las ONG
en cuanto a mejorar las difciles circunstancias. Todos reiteran la premisa y del gobierno, sacar ventajas del reciente turismo en la favela, el cual ex
bsica de que la cultura es autoafirmacin. Cabra conjeturar que las fun tiende la familia del hombre>> al gueto (Visita a la Favela). Conjeturo que
daciones promotoras de la ciudadana cultural probablemente adornen Jos Jnior no objetara estas caracterizaciones, sino que las considerara un
sus anuarios con estas imgenes.20 medio para que la juventud urbana pase a ser una parte reconocible de la
Afro-Reggae y otras iniciativas similares pueden considerase coop ciudad y comparta sus bienes, aunque de manera modesta, en un contexto
tables y por tanto ser criticadas partiendo de esa base. Un tema sobre el donde han mermado los servicios sociales del gobierno, los cuales, adems,
cual han reflexionado en sus publicaciones. Conscientes de los peligros nunca funcionaron como es debido, especialmente para los pobres raciali
de dedicar su activismo solo a la sociedad civil, destacan el dilema en zados. De ese modo, ellos se convierten en los ejecutantes del yo individual
que se encuentran las propias organizaciones no gubernamentales. Por o colectivo, al menos parcialmente programados para aportar a la ciudad la
un lado ayudan a construir el proceso y la democratizacin de la sacie- sal de la vida y convertirse de hecho en un blsamo.
Las poblaciones pobres, a menudo inmigrantes y minoras, se hallan
implicadas en el mantenimiento y la reproduccin de las clases medias ur
20. En efecto, la Fundacin Rockefeller ilustr su discurso sobre el enriquecimiento de banas. Manuel Castells, escribiendo sobre la nueva economa, afirma que
las comunidades pobres exactamente de esta manera en su Anuario de 1999. La dicotoma en junto a la innovacin tecnolgica ha proliferado una extraordinaria
tre enriquecimiento y riquezas, si bien coloca sentimentalmente la cultura del lado de los actividad urbana [...]fortaleciendo el tejido social de los bares, restau
subalternos, convierte empero este valor simblico en un equivalente del valor material. Aunque rantes, encuentros casuales en la calle, etc., que dan vida a un lugar
no puedo afirmar a ciencia cierta que haya habido alguna conexin entre la Fundacin Rocke
feller y el discurso de elevacin moral evidenciado en las tomas fotogrficas de Afro-Reggae, hay
(Castells, 2000). Ro de Janeiro es el sitio de una economa cultural muy
una semejanza indudable con el ensayo fotogrfico del Anuario de 1999, donde se explora la especfica, y Afro-Reggae encontr una manera de darle vida y compar
vida de dos familias pobres, una en San Diego, California, y la otra en Epworth, Zimbabue, y se tirla durante el proceso. Si alguien se preguntase en qu consiste esa vida,
universaliza su valor humano en circunstancias extremadamente severas. El informe per se no al margen del espectculo y la performatividad, le sugerira enfocar la
es sino una repeticin de La familia del hombre que Barthes critic en Mitologas por univer lente en las actividades para la construccin de la comunidad emprendi
salizar la experiencia humana. Resulta revelador que en la segunda mitad del Anuario, dedicada das por Afro-Reggae. Aunque puedan depender de los medios masivos y
a las finanzas, se haga referencia a las inversiones de la Fundacin en ttulos internacionales, lo
cual demuestra que esta forma parte de la globalizacin impugnada en la primera mitad del in
del mercado, no se trata, sin embargo, de una dependencia excluyente.
forme. Por lo dems, las redes de articulaciones en que operan incluyen las ONG
194 /El RECURSO DE LA CULTURA LA CULTURA Al SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL/ 195

y organismos internacionales como la UNESCO, la cual, pese a promover tipo de agencia que, a mi criterio, Afro-Reggae practica con suma destre
la instrumentalizacin de la cultura, tambin promueve la justicia social. za. Los izquierdistas culturales normalmente interpretan la agencia -la
En algunas conferencias que he dado sobre Afro-Reggae y otros gru capacidad de emprender una accin- siguiendo a los adlteres de James
pos similares, algunos oyentes escpticos han destacado que su institu C. Scott (1985 y 1990), es decir, como las tretas (oposicin y resistencia)
cionalizacin como ONG y su poltica meditico-consumista, conver de los dbiles a las iniciativas impuestas desde arriba. Es preciso entender,
gentes en las letras del disco compacto Nova Cara, simplemente integran sin embargo, que en general no hay acciones unilaterales. En este senti
a unos pocos de esos grupos a expensas de la vasta mayora. Y ello ocu do la agencia es un concepto defectuoso. Para entender esta crtica, cabe
rre inevitablemente as. Pero es preciso sealar que Afro-Reggae tambin mencionar el tipo de agencia que Bajtn atribuy al lenguaje: nunca es en
condena los privilegios de clase, el racismo, el sexismo, la homofobia y teramente propia. Uno debe apropirsela rearticulando las voces de
la corrupcin poltica. Que estas protestas se hayan vuelto parte del g otros. Hay agencia en la medida en que un individuo o grupo hacen suya
nero que se consume en la msica pop -por ejemplo, la mayora del rap la multiplicidad de lugares de encuentro a travs de los cuales se negocian la
en Brasil constituye una forma de protesta social, como puede observar iniciativa, la accin, la poltica, etc. Pero la orquestacin y la negociacin
se en Racionais MC, los ganadores del premio al MTV en 1998-, no jus exigen mantenerse firmes frente a la cooptacin. Y en vez de una accin fron
tifica la condena, sino exige una reflexin sobre los mtodos utilizados tal contra una sola fuente de opresin, conviene operar en una variedad
para implementar la poltica en las sociedades de consumo urbanas y de grupos y organizaciones, trabajando con (y mediando para contribuir
mediadas. Cuando le preguntaron a un disc-jockey si la absorcin por a la provisin de) las zonas de contacto entre los diversos programas; por
parte de la industria del entretenimiento poda aumentar el riesgo de ejemplo, los de un grupo vecinal frente a la Iglesia, al gobierno local, a
despolitizacin, este respondi en la revista Afro-Reggae que la apues una ONG nacional o regional y a las fundaciones internacionales. Esto es
ta consiste en bailar con el diablo y no quemarse. Reconoci que la in justamente lo que quiso comunicar Fernandes mediante la expresin po
dustria usufructa algunos aspectos de la cultura negra y relega otros lglotas de la sociabilidad.
(GCAR, 1999). El truco es explotar con inteligencia la exhibicin pblica, En una de las canciones de su disco compacto, Iguais sobrepondo
por ejemplo en los musicales de TV, mientras uno se asegura la promocin iguais [Iguales dominando a iguales], Afro-Reggae denuncia a quienes de
de aquellos artistas cuyo mensaje puede difundirse (DJ. T. R., 2000). Y has tentan el poder, una droga exactamente tan devastadora como la que tra
ta hay ejecutivos de la industria de la msica que se han unido a la cau fican los revendedores de estupefacientes, quienes, pese a ser errnea
sa del uso de la cultura al servicio de la justicia social. Este es el caso de mente idealizados corno una suerte de Robin Hood, llevan a la adiccin
Andr Midani, hasta hace poco presidente de Msica Internacional en y a la muerte a los jvenes de la favela. La solucin? Puedes contar/con
Time Warner. Volvi a Ro despus de doce aos en Nueva York para la cultura/ es el principal instrumento/del cambio. As pues, contrapo
prestar sus capacidades empresariales en la organizacin y el recaudo de
nen la sociedad civil, basada en la ciudadana cultural, a la sociedad sal
fondos de Viva Rio. Tambin decidi promover nuevos talentos musica
vaje de la cpula y de los estratos ms bajos. Pero la sociedad civil pare
les que aportan innovaciones a la escena cultural actual. Ms que cual
ce cada vez ms una coartada del neoliberalismo y proporciona el terreno
quier otro, reconoce la calidad de Afro Reggae y el entusiasmo que ge donde este echa sus races. En su avatar actual, la sociedad civil tiene in
nera en pblicos tanto de las fa velas como del asfalto, contribuyendo dudablemente un doble origen: primero, en la necesidad del neoliberalis
as a aproximar las dos mitades>> de la ciudad. De hecho, declara que rno de estabilidad y legitimacin poltica; segundo, en la organizacin de
fue Zuenir Ventura, autor de Cidade partida, quien lo involucr en esta
los ciudadanos para preservar la supervivencia frente al ajuste estructu
nueva causa (Midani, 2002). Esto no es indudablemente una revolucin;
ral. Estas son las condiciones en las cuales crece la sociedad civil: el Esta
pero Afro-Reggae est construyendo la comunidad y proponiendo una
do controla la organizacin del tercer sector, los mercados manipulan a
serie de causas que repercutirn positivamente entre los jvenes con
los ciudadanos en cuanto consumidores y tanto el uno como los otros in
quienes trabajan.
tentan salirse con la suya de la manera sealada por De Certeau. La cul
En la medida en que Afro-Reggae establece redes con instituciones
tura es hoy un terreno resbaladizo donde se busca el cambio. Pero es en
que incluyen el Estado y la empresa, cabe cuestionar la eficacia de su opo
este mismo terreno donde Afro-Reggae logr sus xitos, reclamando a la
sicin al poder dominante, pues su participacin en dichas redes puede
polica y a los narcotraficantes el territorio de los barrios. Ello requiere
describirse como una absorcin dentro de iniciativas controladas desde la
tambin que su activismo opere en el nivel del espectculo, apareciendo
cpula. Curiosamente, esta interpretacin devolvera a la invisibilidad el
en los escenarios donde circula el valor y compitiendo con ellos.
196 /EL RECURSO DE LA CULTURA
LA CULTURA AL SERVICIO DE LA JUSTICIA SOCIAL /197

Afro-Reggae no es ciertamente el nico en recurrir a la conveniencia Reggae escribe: Discrepamos. La verdadera dictadura es la exclusin
de la cultura y los medios masivos para promover sus causas. Segn social, la violencia en las favelas, la falta de hospitales y escuelas, y tan
Gohn (2000), desde que las nuevas tecnologas permitieron la globali tos otros asuntos que nunca pasan de moda. Esta no es la realidad que
zacin de la informacin y la comunicacin, se alteraron las prcticas escogimos; se nos ha impuesto a lo largo de siglos. Lo social no. Los que
internas de los movimientos sociales en la dcada de 1990. En conse creemos en lo social queremos cambiar esa realidad. Ello se hace si uno
cuencia, el estilo de comunicacin y la estrategia de los lderes de esos lo desea; es nuestra eleccin. Aun cuando parezca demod (Afro-Reg
movimientos se transformaron en la medida en que debieron ajustarse a gae, 2002).
los requisitos del nuevo modelo tecnolgico. Por ejemplo, las marchas
del Movimento dos Sem Terra (MST), como las de los zapatistas, recibie
ron una amplia cobertura meditica. Esta cobertura tuvo, a su vez, un im
pacto en el modo corno los sin tierra coreografan sus marchas y se pre
sentan a s mismos (con brillantes bufandas rojas) como un medio para
obtener visibilidad y, concomitantemente, solidaridad en Brasil y en el ex
tranjero. Pero la accin mediada tambin tiene sus lmites, evidentes en
Viva Rio y en el fracaso de las demandas del MST para que el Banco
Mundial abandone su poltica de coaccin en lo referente a los pagos de
las tierras y a los crditos recibidos a travs de subsidios. Ms an, la
celebridad, producto de la cobertura meditica, llev a sobreestimar el
poder de los medios masivos. En definitiva, concluye Gohn, el cambio
exige no solo una cultura poltica fuerte sino, adems, una poltica cultu
ral de la visibilidad. Si bien Afro-Reggae generalmente no participa en la
politiquera tradicional, su red de articulaciones le permite, en efecto, es
tablecer conexiones entre la accin civil o ciudadana y los resultados con
cretos. Aunque estos resultados estn muy lejos de cambiar las Verdade
ras relaciones de produccin y de acumulacin, son superiores, sin
embargo, a los producidos en la favela por los polticos populistas, los
narcotraficantes o las ONG. Los activistas de Afro-Reggae han ocupado
al menos una posicin central en sus redes y en las esferas pblicas. En lu
gar de rebajar esos logros suponiendo que simplemente facilitan a las eli
tes el mostrarse entusiastas ante las gestiones autofinanciadas mientras se
aferran a sus billeteras, sera conveniente prestar ms atencin a la insis
tencia de Afro-Reggae y de sus asociados en que los gobiernos y las ONG
apuntan a cambiar las relaciones sociales.
Mientras revisaba el ltimo borrador de este libro, recib un correo
de la lista Conexoes Urbanas de Afro-Reggae. Titulado s Pingos nos
"ls" lPoniendo los puntos sobre las es], el correo es una respuesta a
dos periodistas que criticaron al grupo por adherirse a la moda de poner
la cultura al servicio de lo sociah. Adems de sealar que esa moda
fue iniciada por Afro-Reggae mismo, el correo hace hincapi en que la
responsabilidad del artista consiste en atenerse a la calidad esttica; pero
igualmente defiende el derecho de los que -como Afro-Reggae- blanden
el arte para mejorar las circunstancias sociales. Rebatiendo la premisa de
los periodistas de que ahora impera una dictadura de lo social)), Afro
6. CONSUMO Y CIUDADANA?

Consumir identidades

En un ensayo aparecido en Harper's Magazine en 1993, David Rieff


atac el multiculturalismo y aleg que no era sino el compaero de cama
del capitalismo consumista: El derrumbe de la frontera, lejos de ser el
acontecimiento liberador imaginado por los multiculturalistas acadmi
cos, produjo el multiculturalismo del mercado, no el de la justicia. Rieff
les recrimina el haber dado la espalda a cuanto es valioso en la teora
marxista, y tiene palabras de consuelo para los conservadores, quienes te
men que el multiculturalismo sea una puja por el poder cuando es nada
menos que la demanda de inclusin con el objeto de obtener un pedazo
del pastel capitalista. Tambin observa que, si bien la vertiente en apa
riencia positiva del capitalismo se muestra cada vez ms ansiosa por in
corporar a mujeres, negros, gays y otros grupos marginados}) pues estos
legitiman las nuevas reas del consumismo, en su vertiente negativa lo
est desvalorizando todo, excepto la clase profesional-gerencial, a medi
da que aumentan sus ganancias a costa de la clase trabajadora mediante
la eliminacin o, en el mejor de los casos, la reduccin de mano de obra
y de prestaciones de salud. El contrato social se est reemplazando por un
contrato conservador con la sociedad que los multiculturalistas, en su
celo por derribar el canon occidental, pasan por alto. En ese aspecto, ar
gumenta Rieff, el capitalismo ha superado con mucho a los multicultura
listas conservando a lo sumo un inters sentimental o residual en la ci
vilizacin de Occidente, segn la entienden en lneas generales tanto los
radicales como los conservadores del mundo acadmico)>. El capitalismo,
en cambio, obtiene beneficios monetarios de las nuevas mercancas de la
diversidad.
Rieff no es del todo sincero. Su ensayo estaba indudablemente des
tinado a repercutir en izquierdistas de la dcada de 1960 como Todd Gi
tlin, quienes se lamentan del giro multicultural del activismo, y en los
conservadores, temerosos de que el multiculturalismo produzca verda
deros cambios. Pero no queda en modo alguno claro si Rieff invoca el
marxismo porque cree en algunas de sus premisas. Esta parece ser su de
senvuelta manera de calzarse los pantalones de la izquierda cultural.
200 /EL RECURSO DE LA CULTURA
CONSUMO Y CIUDADANA?/ 201

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202 /EL RECURSO DE LA CULTURA CONSUMO Y CIUDADANA?/ 203

intervenir>>, mi propia crtica al multiculturalismo se centra en eLpapel por la mayora de la derecha y la izquierda en las dcadas de 1980 y
desempeado por la intermediacin, la cual contribuye a consolidar a los 1990. La derecha, por ejemplo, procur atenuar, valindose del conser
grupos susceptibles de ser capitalizados por las instituciones acadmicas, vadurismo cultural y especialmente el religioso, las innovaciones realiza
artsticas, mediticas y del mercado. En este aspecto no hay, desde lue das por el progreso tcnico, el crecimiento capitalista y la administra
go, vuelta atrs, particularmente en Estados Unidos. Pero incumbe a los cin racional, como si sus propias polticas no hubieran contribuido a
intermediarios enfrentar su propia complicidad con la gubernamentabi desencadenar los cambios culturales centrados en el consumo (Haber
lidad. Esta complicidad es palpable en la manera como los conserva mas, 1981). Por otro lado, la izquierda cultural soslay generalmente
dores y los izquierdistas culturales se encierran en una fantasa rec la sobredeterminacin de las identidades contestatarias por parte del
proca, donde la derecha busca presumiblemente reimponer una cultura mercado, los medios masivos y las burocracias gubernamentales, y apos
comn y la izquierda, negociar la validacin y la emancipacin de la di t su futuro a las luchas de los grupos cuyas identidades corresponden,
versidad. Esta estructura se caracteriza con frecuencia en los trminos al menos parcialmente, al imaginario de la diversidad proyectado por la
ms crudos y estereotipantes: los hombres blancos frente a los otros. cultura consumista.
Una porcin del problema reside en que ambas partes se invisten en El contragolpe a la accin afirmativa, a la extensin de los derechos
esta confrontacin y extraen sus energas de ella, como Los cuatro de de los llamados nuevos inmigrantes (es decir, los no europeos) y a las
el NEA, cuyo valor dentro de los circuitos representativos alternativos re
se increment, a la manera de Anteo, toda vez que Jesse Helms hizo alarde formas de la cultura pblica defendidas por las mujeres, las minoras ra
de su agravio. Por otra parte, cada vez que un artista financiado por el ciales y los gays y lesbianas, constituye la condicin necesaria para el vuel
NEA infringi programticamente las normas de la buena convivencia, co hacia una poltica de la interpretabilidad y la representacin en las
el capital poltico de Helms bati un nuevo rcord. Segn Los cuatro dcadas de 1980 y 1990. Se trata de una poltica cuya operacionalidad se
de el NEA y sus apologistas, ellos simplemente estaban ejerciendo su li desplaza desde lo que tradicionalmente se juzg como lo poltico propia
bertad artstica; segn Helms, la decencia pblica no deba ser violada mente dicho a la mediacin cultural. La poltica de la representacin busca
mediante el uso pornogrfico u ofensivo de fondos pblicos. En definiti transformar las instituciones no solo mediante la inclusin, sino tambin
va, ambos se necesitaban mutuamente y juntos ca-construyeron el cam a travs de las imgenes y discursos generados por estas. De ese modo, si
po de accin. ta las cuestiones relativas a la ciudadana dentro de los medios de repre
Para la derecha, el multiculturalismo apoya una suerte de libertinaje sentacin, preguntando no quines cuentan como ciudadanos sino de qu
ya vilipendiado por Christopher Lasch antes de que el trmino hubiera manera se los comprende; no cules son sus derechos y deberes, sino cmo
cobrado vigencia. De acuerdo con Lasch, la decadencia de la autoridad estos se interpretan; no cules son los canales de participacin en la toma
convencional producida en las dcadas de 1960 y 1970 por el activismo de decisiones y en la formacin de opiniones, sino qu tctt'cas permiten
de los jvenes, las mujeres, los gays y las lesbianas, as como la depen que se intervenga en esos canales y procesos decisorios en pro de los inte
dencia y erosin de la familia -sobre todo la de los negros- promovida reses de los subordinados. Las nuevas intervenciones cuestionan las pos
por el Estado benefactor paternalista, confluyeron en la emergencia de turas sobre el multiculturalismo y la identidad tanto de la derecha como
una cultura del narcisismo. Nostlgico de la declinante doble tica de una izquierda al estilo Gitlin, e indican que el capitalismo consumista
de la libertad y la responsabilidad, el autor se lamenta de la degenera est estrechamente relacionado con la redefinicin en curso de ciudadana,
cin sufrida por el ciudadano y el trabajador. La hegemona de la clase un proceso contradictorio que si bien no es digno de alabanza, tampoco es
profesional-gerencial en los negocios y en el gobierno, y el predominio de lamentar.
del mercado y de los medios masivos que incluyen el saber y la informa
cin en la categora de la publicidad y el espectculo, constituyen para l
Un desarrollo histrico que convierte al ciudadano en cliente y al traba La ciudadana
jador, de productor en consumidor> (Lasch, 1978). Si se lo compara con
los conservadores de la dcada de 1990, Lasch tiene al menos la apertu- Las discusiones actuales sobre la ciudadana parten de la conceptua
ra mental suficiente para reconocer que el mismo capitalismo que hizo lizacin del concepto de T. H. Marshall, quien ampla su definicin con
de Estados Unidos una potencia econmica, fue en parte responsable (en vencional como pertenencia a una comunidad poltica para abarcar sus
el campo cultural) de su supuesta decadencia. Esta premisa fue olvidada dimensiones sociales y civiles. Cada una de estas dimensiones se sustenta
en un contexto institucional: el sistema jurdico respecto de los derechos
204 f EL RECURSO DE lA CULTURA CONSUMO Y CIUDADANA? /205

civiles, la educacin respecto de lo social y el sistema electoral y los par poltica de la identidad, no pueden comprenderse cabalmente si no se
tidos respecto de lo poltico. Es ms, la relacin entre estas tres esferas tiene en cuenta que el Estado benefactor capitalista, los medios masivos y
tiende a ser conflictiva, lo cual se expresa de modo ms directo en las re el mercado interpretan las necesidades de la gente traducindolas en tr
laciones de clase. La ciudadana, argumenta Marshall, proporciona un minos legales, administrativos, teraputicos e imaginistas, y de ese modo
medio para atenuar las desigualdades causadas por la economa y, en reformulan la realidad poltica de tales interpretaciones. Segn Nancy
consecuencia, interviene en las relaciones de clase. Comprendida de esta Fraser, los conflictos suscitados entre las interpretaciones rivales de las
manera, la transaccin que se busca en el terreno de la ciudadana se re necesidades revelan que habitamos un nuevo espacio social>} donde
fleja en la transaccin entre el capital y el trabajo en el Estado benefactor los reclamos se legitiman no por el mejor argumento en una esfera
keynesiano. Los derechos sociales institucionalizados por el Estado pro pbli ca idealizada, sino por el valor suasorio del ethos cultural que, en
vidente subordinan el precio de plaza a la justicia social, aunque ello se princi pio, da cuenta de las necesidades (Fraser, 1989). La poltica
haga dentro del sistema mismo del mercado (Marshall, 1973). La tran adquiere, pues, la forma de antagonismos entre los ethos culturales,
saccin se mantuvo mientras el Estado suministr un contexto estable dentro de una estructura social (Young, 2000) definida por la desigualdad
para el crecimiento econmico, particularmente en las dcadas de 1950 y de posiciones dominantes y marginadas o repudiadas.
1960. Pero la transicin a un rgimen posfordista bajo la hegemona de En este nuevo contexto social y dado el movimiento conservador
las empresas multinacionales y globales exacerb las tensiones subyacen para impedir el acceso a los derechos, los fundamentos de la habilitacin
tes y condujo a la tendencia concomitante de reorganizar los contextos legal y social se han trasladado a las luchas dentro del paradigma de la in
institucionales que sustentaban los derechos de la ciudadana en sus tres terpretabilidad.1 Puesto que el marco legal donde se distribuyen los dere
dimensiones. Ello es ms evidente en las polticas neoliberales para redu chos de la ciudadana se refiere a los individuos y no a los grupos, la ha
cir y privatizar los servicios del Estado benefactor. La cultura y la socie bilitacin debe realizarse en un terreno vicario como el lenguaje (para
dad civil contribuyen a esta transformacin del Estado benefactor. los latinos y otras minoras tnicas) y la familia o la sexualidad (para los
Cabe argumentar que la transicin del Estado benefactor al Estado grupos de gays, lesbianas y mujeres), esto es, la experiencia especfica en
neoliberal gener, en el proceso, una nueva dimensin de los derechos de torno a la cual los grupos, especialmente los subordinados y estigmatiza
ciudadana. Estoy pensando aqu en la ciudadana cultural, un subpro dos constituyen su identidad. En este sentido de autoformacin grupal,
ducto, por as decirlo, de la confluencia de la legislacin de los derechos ci en que los medios masivos y el mercado de consumo desempean un pa
viles, el aumento en la inmigracin (documentada e indocumentada), la pel importante en la eleccin de blancos, coincido con la evaluacin de
permeabilidad de la sociedad civil a las fundaciones e instituciones del ter Fredric Jameson (1991) del giro cultural producido en la sociedad contem
cer sector dedicadas a los servicios sociales, los medios electrnicos y el pornea. Al converger con la economa, la cultura no se disolvi sino,
mercado posmasivo (es decir, el giro hacia la comercializacin de nicho). ms bien, explot a lo largo y a lo ancho del mbito social, y lo hizo has
A fines de la dcada de 1970 surge una lgica que reconstituye la dimensin ta el extremo de que en nuestra vida social-desde el valor econmico y el
social de la ciudadana conforme a las necesidades, deseos e imaginarios poder del Estado hasta las prcticas sociales y polticas y la estructura
grupales. Estos son hoy los elementos constituyentes ms significativos de misma de nuestra psique- cabe decir que todo se ha vuelto "cultural".
lo que denomin el ethos cultural, que sirve como garanta para hacer re 2

clamos no solo a las instituciones asistenciales y educativas, sino tambin Tal vez el factor ms importante en este viraje cultural sea el efec
a los medios masivos y al mercado (Ydice, 1993). Esta evolucin, a la que to producido por la informatizacin de la economa. Manuel Castells ha
Young (2000) caracteriza como recurso poltico de los reclamos cultura bla de un nuevo paradigma tecnolgico}} caracterizado por la primaca
les, marca el abandono de la tradicin individualista de los derechos de la del procesamiento de la informacin (lo que requiere una fuerza laboral
ciudadana, pero un abandono sustentado por la seleccin de pblicos es
pecficos de consumidores. El Estado y el mercado ca-construyen las ne
cesidades e imgenes capitalizables y tiles de estos grupos en relacin con
l. Vase el comentario del captulo 2 sobre los resultados de la investigacin de Paul
sus propias luchas por extender sus derechos sociales. Di Maggio con respecto a las creencias en la polarizacin poltica y cultural en Estados Unidos.
Las luchas en torno a la inmigracin, la accin afirmativa, la asis 2. Si bien concuerdo con Young (2000) en que los reclamos culturales son un recurso po
tencia social, el derecho al aborto, el seguro mdico, las controversias so ltico para reclamos a favor o en contra de la desigualdad, yo no entiendo la cultura como mero
bre el financiamiento de las artes y hasta qu punto estas implican una pretexto de la poltica. Esa comprensin es favorecida por la nueva coyuntura epistmica. Es de
cir, la poltica no es constitutiva de la cultura; ms bien ambas, junto con los incentivos econ
micos, se constituyen recprocamente.
206 /ElRECURSO DE LA CULTURA CONSUMO Y CIUDADANA? /207

distinta de la utilizada en el fordismo) y por el surgimiento de tecnologas Conforme a estas directrices, hay al menos dos formas de examinar
orientadas hacia los procesos que modifican la base material de toda la una poltica (nacional) de la cultura basada en la convergencia del con
organizacin social[...] transformando la manera como producimos, con sumo y la ciudadana: cabe considerar la extensin de la ciudadana, o
sumimos, administramos, vivimos y morimos)). Tales procesos son los bien en relacin con la diversidad segn la proyectan los medios masivos
mediadores de un conjunto ms amplio de factores que determina la con y los mercados de consumo, o bien en la explotacin de las imgenes
ducta humana y la organizacin social>> (Castells, 1989). Esta mediacin multiacentuadas de mercancas al servicio de las demandas y sueos
puede comprenderse con ms claridad en el desplazamiento de la fuerza refractarios al statu quo (Mort, 1990, pg. 166). Examinemos pues estas
laboral hacia los servicios, lo cual incrementa la diversidad productiva y opcwnes.
social (Castells, 1989), y en la impregnacin del espacio social en su to
talidad por el consumismo, lo que sirve no solo para estimular la pro
duccin, sino tambin para conectar>) a la ciudadana con las nuevas
tecnologas. La compra de mercancas como acto poltico'
El concepto de Jameson concerniente a la explosin de la cultura (o,
El trmino consumismo se asocia histricamente con los movi
como dira Baudrillard, a la implosin de todo en ella) para agotar el
espacio de lo social, ha tenido recientes repercusiones en los crticos que mientos para proteger al consumidor. El nombre ms famoso en este sen
piensan que ya no es posible interpretar la cultura como falsa conciencia, tido es el del cruzado Ralph Nader, cuyo libro Unsafe at Any Speed
como algo endosado a las poblaciones crdulas mediante el exceso de pro ( 1965) revolucion las instituciones regulatorias del Estado. La historia
paganda o la avidez de lucro (Mort, 1990). Esta forma de crtica de la del consumismo se remonta sin embargo a los movimientos de fines del
ideologa induce a una visin pesimista de las posibilidades de una inter siglo XIX contra los Grandes Ferrocarriles y los Grandes Negocios, dra
vencin social eficaz, sobre todo entre los jvenes de hoy. En contraste, matizados en The Octopus (1901) de Frank Norris y en The ]ungle (1906)
otros han postulado la probabilidad de revertir la mayor penetracin del de Upton Sinclair. Hoy la idea de consumismo ya no se refiere predomi
capital en provecho propio, particularmente a travs del consumo. En nantemente a la proteccin del consumidor, funcin alojada firmemente
The Consumerist (vlanifesto, Martin Davidson (1992) afirma que el c<rl: dentro del Estado, sino a la penetracin de todos los aspectos de la vida
sumo, no la produccin, constituye el modo bsico de actividad en n s (el hogar, el ocio, la psique, el sexo, la poltica, la educacin, la religin)
tra sociedad. David Chaney (1994) afina el aserto interpretando el c n pr un ethos (o estilo de vida) de imgenes que todo lo consumen [al/
sumo mismo, vale decir, el reciclaje de imgenes y representaciones, como consuming images] (Ewen, 1988). Si en un principio surgi un movi
la modalidad propia de la produccin en nuestra poca. miento social de oposicin al poder monoplico y no democrtico de los
Estos cambios en el modo de produccin se corresponden con la exten Grandes Negocios, luego el consumismo se transform en un movimien
sin de las instituciones disciplinarias (en sentido foucaultiano) ms all del to empresarial para la instrumentacin democrtica del consentimiento,
Estado, lo que no significa que este se haya debilitado sino, ms bien, re tal como afirm de un modo premonitorio Edward Bernays en 1947. La
convertido para adecuarse a las nuevas formas de organizacin y acumula historia de la cultura consumista en Estados Unidos se ha limitado a con
cin de capital. La acumulacin flexible, la cultura consumista y el nuevo firmar la prediccin de Barney; la democracia misma se promueve a tra
orden informtico mundial son producidos o distribuidos (puestos en cir vs del espectculo, el estilo y el consumo. Ello no solamente se aplica a
culacin) globalmente para ocupar el espacio de la nacin, pero ya nomo la estetizacin de la cultura predominante, que se volvi por completo
tivados principalmente por cualesquiera conexiones esenciales con el Esta autorreflexiva en la era Reagan-Bush y que sigui con la MTVizacin>)
do. Las motivaciones son infra y supranacionales. Cabra decir que desde la de la administracin de Clinton y de la derecha, en la persona de Newt
perspectiva del proscenio nacional se sustenta una posicin poshegemnica. Gingrich a mediados de la dcada de 1990 y ahora de G. W. Bush, sino
Esto es, la solucin intermedia)) que la cultura proporcion a Gramsci ex que tambin se infiltra en las llamadas polticas oposicionales)>. En las
cede las fronteras territoriales del estado nacin; la ideologa cultural del dcadas de 1980 y 1990, todas las causas, desde el antirracismo y el anti-
consumismo resulta til para legitimar el capitalismo global en todas par
tes (Sklair, 1991). Empero, tal como explico en el captulo 2, las fuerzas in
fra y supranacionales operantes contribuyen a la formacin de un campo de 3. En Estados Unidos se acu el trmino point of purchase politics para referirse a esas
fuerza performativo que es todava considerablemente nacional. situaciones en las que un porcentaje del valor de compra de una mercanca lo dona la tienda o la
empresa a la causa poltica elegida por el comprador.
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sexismo hasta la homofobia, pero tambin el evangelismo, el rechazo al elaboracin de alimentos y enseres domsticos, cuyas ganancias solo en
aborto y las instancias antigubernamentales del ala derecha, fueron poli 2000 redondeaban los 44 mil millones de dlares (Edmond, 2001). Uni
tizadas mediante un estilo consumible (Niebuhr, 1995a y 1995b; Rimer, lever prometi cumplir con los compromisos polticos de los fundadores,
1995; Berke, 1995). No hay fenmeno cultural que no se haya politizado pero es obvio que al margen de quines se haban beneficiado con las
mediante el consumo. E inclusive las preferencias poltico-culturales de donaciones de la fundacin Ben & Jerry's, estas no superaron el presu
los grupos mayoritarios. Segn Heather Hendershot, los jvenes blancos puesto de relaciones pblicas y tuvieron mucho xito en atraer clientes.
pueden expresarse contraculturalmente a travs de la cultura fundamen En consecuencia, aunque la poltica de los fundadores sea diferente en
talista. En contraste con el spero rechazo del fundamentalismo a la vieja sustancia de la de, digamos, la fundacin Ronald McDonald, el estilo de
usanza, Focus [una compaa productora de cultura juvenil fundamenta promocin es el mismo. No sera exagerado decir que el estilo constituye
lista] promueve un activismo menos agresivo y ms noble>> (Hendershot, la sustancia de ese tipo de promociones, puesto que transustancia eficaz
1995). Incluso iniciativas acadmicas como los estudios culturales han mente los valores ticos.
sido promocionados por los crticos y quienes los practican como un La panoplia de compaas que enarbolan posiciones polticas en los
asunto de apropiacin de fans o una profesin de lo hip [ultramoder envases y cajas registradoras, entre ellas Esprit de Corp, Kenneth Cole
no] (Mead, 1993). Productions, Working Assets y las ms controvertidas The Body Shop y
La invasin de todo aspecto de la vida por el consumo se debi, en Benetton, pone precisamente de manifiesto que la sociedad civil es tam
parte, al cambio desde una comercializacin masiva a una seleccin siem bin la sociedad del consumo y del espectculo. Sin embargo, reconocer
pre ms especfica de consumidores. Si en 1994 un dirigente de la Warner el hecho no significa que los antiguos conceptos marxistas tales como la
Music hablaba de la posibilidad de que un sistema de victrola electr mercanca fetiche y la alienacin se apliquen necesariamente de la misma
nica por cable se extendiese a 50.000 individuos dispersos en todo el forma en que originalmente fueron formulados. En estos casos, el consu
mundo e interesados en la msica chipriota pospunk (Midani, 1994), mo funciona como un medio para resistir la alienacin, al menos en un
Napster, Nullsoft, Gnutella, LimeWire, etc. han hecho de esa aspiracin sentido: la separacin del consumidor del resto de la sociedad. El consu
una realidad, pese al categrico rechazo de las empresas, que no abando mismo poltico puede ser, adems, totalmente activista. Working Assets
narn fcilmente los beneficios producidos por el control de los derechos (la compaa de larga distancia y tarjetas de crditos con conciencia so
de autor y de propiedad intelectual. cial), no solo colabora con un pequeo porcentaje de sus ganancias en
Las nuevas tecnologas afectaron incluso el activismo poltico. La co causas claramente progresistas, entre ellas las organizaciones de gays y
mercializacin de nicho enviada instantneamente por Internet permite a lesbianas, un hecho que la convirti en el blanco de los boicots de la de
las empresas promover sus mercancas, tanto en lo referente a las ganan recha religiosa (Elliot, 1992), sino que sirve como un conveniente vehcu
cias cuanto a la responsabilidad tica, mediante el atractivo de las imge lo para canalizar la protesta masiva y las presiones polticas. Todos los
nes y los mensajes polticos, generalmente de corte progresista. La em meses los clientes de Working Assets pueden ejercer un activismo auto
presa de helados Ben & Jerry's, por ejemplo, hizo lo posible para que los matizado enviando cartas y llamando por telfono -en parte a expensas
consumidores actuaran segn sus propias convicciones polticas com de la compaa- a polticos que defienden determinados intereses. En un
prando y consumiendo los productos de su marca, lo cual significa estar boletn difundido en 1995, por ejemplo, se invitaba a los clientes a llamar
en la misa y repicar al mismo tiempo, por as decirlo. Cuando trataron de gratis al senador D'Amato para expresar su oposicin ante la eliminacin
extender, ms all de la poltica del estilo y el consumo, el carcter per de los almuerzos escolares, y al senador Moynihan para instarlo a votar
formativo de su democracia empresarial a la gestin comercial propia negativamente la Ley de Reforma Regulatoria Global de 1995, que co
mente dicha, como en la tan publicitada campaa para contratar a un artara tanto a la OSHA [Seguridad Ocupacional y Administracin de la
presidente ejecutivo mediante un certamen de ensayos, las contradiccio Salud] como a la EPA [Oficina de Proteccin del Medio Ambiente] privile
nes fueron abrumadoras. No solo dieron marcha atrs y recurrieron a giando las ganancias de la industria por encima del inters pblico (Wor
una firma de cazatalentos para encontrar al nuevo presidente, sino que king Assets, 1995). Desde 1985 hasta 2001, la empresa aport 25 mi
actuaron contra las normas y le pagaron ms que el 700% del sueldo m llones de dlares en donaciones a actividades por la paz, la igualdad, los
nimo de un empleado. Ben y Jerry, los dueos, no solo se resistieron a la derechos humanos, la educacin y un medio ambiente menos contamina
sindicalizacin de su fuerza laboral, sino que finalmente vendieron la em do, tomando una parte de las tarifas de larga distancia, de las tarjetas de
presa por 326 millones de dlares a Unilever, una compaa gigantesca de crdito o de los servicios en lnea para las causas que usted nos ayude a
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seleccionar, sin ningn costo extra para su bolsillo (Working Assets, educando al pblico con respecto a las detestables actividades del Ku
2001 ). . Klux Klan, la Nacin Aria, los Patriotas Cristianos y otros grupos que se
A semejanza de unas pocas compaas, Workmg Asset.asume una alimentan del odio>>.
postura profundamente partidaria en sus ataques a las pohucas no de No obstante, este activismo tambin ha sido el blanco de crticos sen
mocrticas de la derecha. El resumen de act1v1dades aparecido en el m sacionalistas como Jan Entine, quien seala que, si bien la tica poltica de
forme anual de mayo de 1995, declara, por ejemplo: esas compaas es claramente progresista, sus operaciones reales tal vez lo
sean menos. Segn el crtico, la tentativa de Working Assets de suministrar
El ao pasado, el brusco viraje hacia la derecha nos impuls a actuar poder verde no es sino una cortina de humo, dado que la energa que
como jams lo habamos hecho antes. En diciembre, ya objetbamos el Con compr a las fuentes hegemnicas y revendi a los consumidores no era
trato con Amrica de Newt Gingrich y batimos el rcord con 65.000 llama renovable. Working Assets opera como una carcasa que compra pro
das y cartas. Cualquier contrato que elimine la asistencia bsica a siete mi
ductos al por mayor (acceso a larga distancia, Internet, pginas web, elec
llones de nios, arroje a la basura las leyes de proteccin medioam i ntal
inyecte ms dinero en el Pentgono no es nuestro con rato tricidad) y luego les pega un rtulo verde y un adicional o prima ecolgica
El ao pasado, simplemente llamando a larga dtstancta, redondea do bastante elevada (Entine, 1997a). Aunque la poltica de Working Assets
su factura telefnica y utilizando su tarjeta de crdito usted recolect la Im trasciende sin duda la excesiva autoprornocin, ello no se aplica a la polti
presionante suma de 1.500.000 de dlares destinada a :reinta y eis ca de consumo de compaas corno The Body Shop, una cadena britnica
que trabajan para proteger el medio ambiente, combatlf el ! nattsmo de cosmticos con 1.694 tiendas en 48 pases, cuya imagen de una empresa
mentar a los hambrientos. Usted registr su descontento pohttco con mas de consciente respecto de asuntos como los derechos humanos, la proteccin
450.000 llamadas y cartas. Newt y compaa, sin embargo, no van a dete medioambiental, la proteccin de los animales en las pruebas de experi
nerse. Tampoco nosotros. Su compromiso poltico es ms importante que mentacin y el comercio justo con las naciones en desarrollo se contradice
nunca. JUNTOS PODEMOS CAMBIAR LAS COSAS. en los hechos. The Body Shop afirma haber contribuido significativamen
te con los grupos dedicados a las personas sin hogar y a los derechos del
Los beneficiarios de Working Assets se encuentran entre las organi animal, pero despert suspicacias en lo concerniente a la correccin de sus
zaciones no gubernamentales ms progresistas que apoyan los derech s trminos contractuales con los trabajadores de los pases en desarrollo y a
medioambientales, geopolticos y humanos y la prctica de la democracia sus prcticas en la concesin de franquicias (Entine, 1994).
en una escala global. El Centro para la Organizacin del Tercer Mundo, El ms famoso de todos los vendedores interesados en la poltica es
mejora las condiciones de vida de la gente de color en las comumdades Benetton, cuya campaa de publicidad Los colores unidos de Benetton
de bajos ingresos mediante programas de capacitacin y mando; el <?en produjo una verdadera industria del crecimiento dentro del campo de los
tro sobre la Poltica de Bienestar Social y el Derecho lucha por un siste estudios culturales (Deitcher, 1990; Back y Quaade, 1993; Rosen, 1993;
ma de asistencia social a los pobres; la Red de Trabajadores Rurales Giroux, 1994). La campaa de Benetton utiliz las imgenes de un cemen
para la Justicia Econmica y Medioambiental .trabaja c?n. las organiza terio de guerra, un ave marina cubierta de petrleo, una monja besando
ciones de agricultores en el Caribe, Estados Umdos y Mex1co para cam a un cura, chicos trabajando en Colombia, el uniforme ensangrentado de
biar el medio ambiente y la poltica econmica en la agricultura; la Red un soldado croata, un coche bomba terrorista y diversas uniones multi
de Accin de la Selva Tropical combate la deforestacin, apoya a los culturales de negros, blancos, asiticos, rabes e israeles, aunque a veces
pueblos tribales y promueve alternativas econmicas para sociedades us las buenas intenciones de retratar la armona social se agotan, como en
tentables > la supuestamente graciosa fotografa de dos perros besndose, uno negro
combate ls y otro blanco. Oliviero Toscani, el director de publicidad de la compaa,
tes de Mxico; la Sociedad para las Mujeres y el Sida en frica movili apost a la prctica del arte de la apropiacin de la dcada de 1980,
za a las africanas a luchar contra el HIV/sida epidmico; el Proyecto reapropindose del estilo que algunos artistas y directores publicitarios
Sida/ Derechos de Lesbianas y Gays de la Unin Americana para las Li de ACT-UP/Gran Fury haban usurpado a su vez para ilustrar el perfil
bertades Civiles (ACLU) litiga y aboga por la proteccin e incrementa demogrfico de la guerrilla>> (Crirnp, 1990). Con la intencin de des
cin de los derechos de lesbianas, gays y enfermos de sida en toda la na pertar la conciencia con respecto al sida, Toscani situ las inquietudes
cin; el Centro por la Renovacin de la Democracia confronta el odio de la compaa dentro de un marco humanista -David Kirby rodeado de
y el racismo ms descarnado en el pas [...] fiscalizando, documentando Y su familia- que ACT-UP repudi, entre otros motivos, por los problemas
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que la nocin vigente de familia crea para los queers o los que no suscri tribuir a muchas causas valiosas. Aqu mostramos algunas de las organiza
ben identidades normativas. El sida, los condenados a muerte y otros ciones con las cuales colaboramos, e instamos a otros a que as lo hagan [...]
anuncios publicitarios de Benetton cuyo tema es la catstrofe indignaron Nuestros mensajes -y nuestras becas- han ayudado a difundir el voto, a lu
no solo a grupos activistas como ACT-UP y a quienes abogan por los de char contra el crimen, a aprovisionar los bancos de sangre y muchas cosas
rechos de las vctimas (Neff, 2000), sino, lo que es ms importante, a mu ms. Hemos alentado a los jvenes negros e hispanos a convertirse en inge
chos de sus propios clientes. Los franquicia dos de Benetton en Alemania nieros, estimulado a las mujeres a emprender sus propios negocios y acon
declararon prdidas considerables debido al boicot de los consumidores, sejado a los ejecutivos retirados a sumar sus aptitudes a la lucha contra los
males sociales (Mobil, 1990).
los cuales impugnaron el uso de la tragedia y el sufrimiento humanos
para vender ropa (Nash, 1995). Por aadidura, Benetton ni siquiera fi
nancia causas nobles como lo hacen otras compaas. El presidente gene La apelacin de Mobil a la clsica e idealizada esfera pblica del si
ral, Luciano Benetton, ha justificado su poltica de no contribuir con do glo XVIII se hace explcita en la oracin final del anuncio: Y como losan
naciones a la caridad porque ellos "invierten en campaas publicitarias tiguos panfletarios, pensamos que la nica manera [de influir en la solucin
que promueven la armona social", (Back y Quaade, 1993). de los problemas sociales] es proclamar nuestro apoyo [...] en el espacio
Las empresas que menos invierten en causas radicales o progre que nos corresponde en esta pgina.
sistas>> tambin hacen una publicidad socialmente consciente a fin de pro Sin politizar necesariamente el consumo, el me