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LA CLULA

La clula es la unidad que compone a todos los seres vivos y lleva a cabo todos los procesos y funciones que permiten la
vida. Existen seres vivos formados por una sola clula y otros, por muchos. Por esta razn se encuentran clulas distintas
entre s, por su forma y su tamao.

TEORIA CELULAR

Todas las observaciones y los diferentes experimentos que se desarrollaron durante los siglos XVII, XVIII y parte del XIX
permitieron postular la teora celular. En 1831, el botnico escocs Robert Brown introdujo la nocin de ncleo celular y en
1838, el botnico Matthias Schleiden y el zologo Theodor Schwann enunciaron el postulado bsico de la teora celular,
segn el cual todos los seres vivos, vegetales y animales, estn formados por clulas, a las que consideraron las unidades
vitales fundamentales. Estudios posteriores completaron el conocimiento de la clula. As, en 1855, el patlogo Rudolf
Virchow estableci que todas las clulas proceden de otras preexistentes. Esta importante teora se basa en dos afirmaciones
generales.
En primer lugar, las clulas son la unidad de estructura y funcin de los seres vivos. Unidad de estructura significa que
todos los seres vivos estn formados por una o ms clulas, en tanto que unidad de funcin que las clulas llevan a cabo, en
forma independiente, los procesos y las funciones de todos los seres vivos.
En segundo lugar, toda clula proviene de otra clula: cada clula duplica sus componentes para dar origen a dos clulas
hijas. En consecuencia, todas las clulas contienen la informacin gentica que se transmiten de padres a hijos, esta
informacin determina que clulas madres e hijas compartan sus caractersticas.

CARACTERITICAS COMUNES DE LAS CLULAS

La membrana celular es una pelcula muy delgada y flexible, que permite a las clulas adoptar diferentes formas. Adems la
membrana protege el interior de la clula del exterior y permite, en forma selectiva, la entrada y salida de sustancias.
El citoplasma es la parte de la clula que se encuentra por dentro de la membrana celular. Tiene una consistencia gelatinosa.
En l se llevan a cabo todos los procesos celulares.
El material gentico, compuesto por cido desoxirribonucleico (ADN), se encuentra dentro del citoplasma, libre o rodeado
por una membrana segn el tipo de clula. Contiene la informacin de cada una de las caractersticas del ser vivo y del
funcionamiento celular.

Las diferencias entre las clulas

Segn como se encuentra el material gentico dentro de la clula, determina dos tipos de clulas. Las clulas procariotas, en
las que este material gentico se encuentra libre y disperso en el citoplasma, y las clulas eucariotas, en las cuales el material
gentico se encuentra rodeado por una membrana, formando un ncleo celular organizado.

LAS CLULAS PROCARIOTAS

Las primeras clulas que aparecieron en el planeta, hace 3.800 millones de aos, fueron las clulas procariotas. Se las
encuentra formando solamente organismo unicelulares, como las bacterias y las algas azul verdosas.
Estos organismos estn presentes en todos los medios, en el agua, en la tierra, en el aire, dentro de otros seres vivos y tambin
a temperaturas extremas. Las clulas procariotas estn formadas por las siguientes partes:
Pared celular: se encuentra por fuera de la membrana celular. Es dura y le brinda a la bacteria proteccin y mantiene su
forma. Presenta poros para permitir el intercambio de sustancias con el medio, regulado por la membrana.
Membrana plasmtica: funciona como una barrera. Controla el trnsito de sustancias desde el citoplasma hacia el medio
externo. A travs de ella, circulan nutrientes y desechos celulares.
Citoplasma: en las clulas procariotas, el citoplasma no presenta membranas internas. El ADN se encuentra enrollado y flota
libre junto a los ribosomas, unas estructuras que intervienen en la produccin de protenas.
Flagelo: se encuentra sobre todo en las bacterias del medio acutico, puesto que favorece el desplazamiento de estas en ese
medio.

LAS CLULAS EUCARIOTAS

Aparecieron en la Tierra hace 1.500 millones de aos. Son ms grandes que las clulas procariotas y su estructura interna es
ms compleja. Se las encuentra tanto en organismos unicelulares (protista) como en todos los pluricelulares (hongos, plantas
y animales). Las clulas eucariotas presentan una enorme variedad de formas y tamaos, lo que da por resultado que existan
diferentes tipos de clulas. Las clulas eucariotas presentan las siguientes estructuras:
Membrana plasmtica: est compuesta por lpidos (grasas), protenas e hidratos de carbono (azucares). Los lpidos forman
el esqueleto de la membrana y las protenas se encargan de favorecer el pasaje de las sustancias a travs de ella. La
membrana plasmtica es selectiva, es decir, no todo puede atravesarla. Solo pasa lo que posee igual o menor tamao que sus
poros. Protege el interior de la clula del exterior.
Ncleo organizado: est formado por la membrana nuclear, y es de igual composicin y caractersticas que la membrana
celular. Permite el intercambio de muy pocas sustancias entre el ncleo y el citoplasma. Por dentro de la membrana, se
encuentra el ADN unido a protenas y el nuclolo, donde se produce una organela que luego pasa al citoplasma.
Citoplasma: es como una gelatina formada por agua y una buna cantidad de diferentes materiales slidos, como sales,
azucares y protenas, necesarios para la clula. En su interior se encuentran las organelas (mitocondrias, ribosomas,
lisosomas, cloroplastos), que son formaciones de la clula que intervienen en diferentes procesos celulares. La funcion de
cada clula depende de la cantidad y del tipo de organelas que posea. Otras organelas, como el aparato de Golgi o el retculo
endoplasmtico liso, dividen el citoplasma en varias partes.
Citoesqueleto: es una red de fibrillas que se entrecruzan y estn presentes en todo el citoplasma. Otorga sostn a todo aquello
que se encuentra en el citoplasma.
LA CLULA POR DENTRO

Las clulas eucariotas poseen un sistema de membranas que se comunican entre s y dividen el citoplasma en diferentes
partes. Este sistema est formado por la membrana plasmtica, la membrana nuclear y las organelas, como los retculos y el
aparato de Golgi. Tambin se encuentran otras organelas ms pequeas, como las mitocondrias, los lisosomas y otras.

Retculo endoplasmtico: es un conjunto de membranas con pliegues que forman conductos comunicados entre s. Hay dos
retculos: el rugoso y el liso, comunicados entre ellos.
Retculo endoplasmtico rugoso: sobre su superficie externa posee ribosomas que se encargan de producir protenas, que
pasan al interior de los canales. Este retculo, por lo general, se encuentra comunicado con la membrana nuclear.
Retculo endoplasmtico liso: su funcin es producir lpidos e hidratos de carbono.
Aparato de Golgi: es una continuacin de membranas aplanadas, comunicadas con los retculos. Recibe las protenas, los
lpidos y los azucares producidos en los retculos. Si es necesario los modifica y los rodea con una membrana, formando
vesculas para su traslado. Estas sustancias pueden ser utilizadas por la misma clula o pueden salir al exterior en direccin
a otras clulas u rganos. El aparato de Golgi se encarga del transporte de las sustancias producidas dentro de la clula o
hacia la membrana celular para ser liberadas.
Lisosomas: constituyen pequeas bolsitas membranosas que contienen sustancias encargadas de degradar diferentes
elementos presentes en las clulas. Se forman a partir del aparato de Golgi y contribuyen en la digestin de sustancias
alimenticias y en la destruccin de desechos celulares.
Ribosomas: son las organelas encargadas de fabricar protenas. Se los encuentra sobre la superficie del retculo
endoplasmtico, formando el retculo rugoso, y tambin se encuentran libres, en el citoplasma.
Mitocondrias: estn formadas por dos membranas, una externa lisa y otra interna plegada. Estos pliegues forman crestas
mitocondriales, dentro de las cuales se encuentra la matriz mitocondrial. En su interior, las mitocondrias contienen ADN y
ribosomas. Pueden tener forma esfrica o cilndrica. Las mitocondrias se encuentran entre las organelas de mayor tamao.
En su interior se produce la energa necesaria para todos los procesos y funciones. Las clulas con ms actividad tienen una
mayor cantidad de mitocondrias, ya que deben producir ms energa.

DOS CLULAS EUCARIOTAS QUE SE DIFERENCIAN

Las clulas vegetales


Son de mayor tamao que las clulas animales y tienen formas geomtricas. Las estructuras propias de las clulas vegetales
son las siguientes:
Pared celular: se encuentra por fuera de la membrana plasmtica. Es dura, est formada por celulosa. Otorga la proteccin,
el sostn y la forma a la clula. Posee poros que favorecen el intercambio de sustancias a travs de la membrana.
Plstidos: son organelas formadas por dos membranas. Contienen pigmentos como la clorofila, y otras sustancias de reserva,
como el almidn. Los plstidos que contienen clorofila se denominan cloroplastos e intervienen en la fotosntesis.
Vacuolas: son organelas limitadas por membranas. Por lo general, la clula tiene una sola vacuola central o, como mximo,
dos. Su funcin es almacenar agua, manteniendo la cantidad necesaria con el fin de que la clula no pierda volumen y lleve
a cabo todos los procesos. Tambin almacenan nutrientes, que son digeridos en su interior, y transportan desechos hasta que
se los elimina.

Las clulas animales


Son ms pequeas que las clulas de las plantas. Puesto que no tienen pared celular y poseen una membrana elstica,
presentan formas muy variadas, pueden ser alargadas, estrelladas o esfricas. Inclusive, algunas clulas poseen pequeos
pliegues en la membrana, como las vellosidades de las clulas intestinales, que aumentan la superficie de la membrana y
hacen ms efectiva su funcin. Las clulas animales presentan las siguientes estructuras:
Centriolos: son estructuras formadas por microtbulos. Intervienen en la preparacin de la clula para la reproduccin y
forman prolongaciones de la clula, como las cilias y el flagelo.
Lisosomas: son vesculas que contienen enzimas que transforman diferentes sustancias en molculas ms pequeas, que
sern utilizadas por la clula. Intervienen en la destruccin de organelas defectuosas y posibilitan el reciclado de sus
componentes.
Vacuolas: se encuentran solo en pocas clulas animales y, cuando estn presentes, son pequeas. Poseen la misma funcin
que las de las clulas vegetales.

LAS FUNCIONES VITALES

LA FUNCIN DE NUTRICIN: Esta funcin se lleva a cobo por la accin coordinada de los sistemas digestivo,
respiratorio, circulatorio y excretor. Permite al organismo incorporar los nutrientes que le proporcionan m atera y energa
para realizar sus actividades diarias, y tambin hace posible la eliminacin de productos de desechos.
LA FUNCIN DE DEFENSA: De esta funcin participan el sistema tegumentario, formado por la piel y las mucosas, y el
sistema inmune. Ambos protegen al cuerpo de las sustancias txicas o agentes patgenos que podran ingresar. El sistema
tegumentario funciona como una primera barrera, evitando el ingreso de los agentes patgenos, en tanto que el sistema
inmune acta si estos han ingresado en el organismo.
LA FUNCIN DE REPRODUCCIN: Esta funcin es llevada a cabo por el sistema reproductor. En el caso de la especie
humana, y de la mayora de los animales de reproduccin sexual, este sistema est constituido por glndulas sexuales
llamadas testculos, en los varones, y ovarios, en las mujeres. Ambas glndulas producen gametas y hormonas sexuales.
Esta funcin hace posible que los organismos dejen descendientes y se asegure la continuidad de la especie.
LA FUNCIN DE RELACIN, COORDINACIN Y CONTROL: Permite a nuestro cuerpo percibir los estmulos, tantos
los que provienen del medio externo como los que tienen su origen en el interior del organismo, y elaborar una respuesta
adecuada. Esta funcin es llevada a cabo por los sistemas steo-artro-muscular, nervioso y endocrino.