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Procesos de conformado

tema:
2.5 nuevas tecnologas de
fabricacin del acero
Introduccin:

El proceso Demag Humboldt se caracteriza por emplear en la carga del horno


briquetas producidas con menudos y finos de hullas no coquizables y con minerales
tambin en forma de menudos y finos.

El proceso Basset consiste en efectuar la carga por el extremo superior del horno
rotativo y atraviesa lentamente el horno bajo el efecto de la inclinacin y de la rotacin.
El calentamiento se realiza por la parte inferior del horno, la carga es a base de mineral,
carbn como agente reductor y caliza cuidadosamente molidos, pesados y molidos.

El proceso Strzelberger consiste en que el calentamiento se realiza quemando carbn


pulverizado y todo el aire de la combustin se calienta previamente a 400C en un
recuperador metlico con ayuda de los humos que salen del horno. Estos gases de la
combustin, a la salida del horno de reduccin tienen temperaturas superiores de
1,200C y atraviesan un horno giratorio de precalentar el mineral y la cal antes de llegar
al referido recuperador metlico.

El proceso Dored comienza cargando un material carbonoso, que se calienta a una


temperatura de 1,350 C y luego se aade continuamente mineral mezclado con un
carbn barato o coque en trozos pequeos y con los elementos formadores de escoria.
Al mismo tiempo se inyecta oxgeno, que se encarga de quemar el monxido de
carbono producido.

El proceso Bouchet caracterstica principal es que sustituye por gas natural una parte
del agente carbonoso empleado en la reduccin.

Ha habido tres mtodos o procesos principales de Hornos elctricos de reduccin


fabricando arrabio. Estos son:

1. Horno alto elctrico


2. Horno elctrico de cuba baja
3. Horno elctrico abierto

En la actualidad ya no funcionan los hornos altos elctricos, son contados los hornos
abiertos o de solera. Sin embargo, el horno elctrico de cuba baja merece cierta
atencin actual por las importantes realizaciones logradas en los ltimos aos.

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Hornos de cuba baja:

Proceso Demag Humboldt

El proceso Demag Humboldt se caracteriza por emplear en la carga del horno


briquetas producidas con menudos y finos de hullas no coquizables y con minerales
tambin en forma de menudos y finos.

Esto hace interesante el proceso cuando se disponga de carbn no coquizable y de


mineral en tamao fino con aprovechamiento en los altos hornos porque no exista la
planta de sinterizaran adecuada.

Para la fabricacin de las briquetas se emplea una proporcin de brea, como


aglomerante; que se obtiene de la recuperacin del gas de tragante, ya que se produce
en el horno una gasificacin de las hullas empleadas, desprendiendo.

Al estar ntimamente mezclado el combustible con el mineral, las reacciones de


reduccin es directa y ocurren las misma condiciones que en el proceso de horno de
cuba baja.

Hornos rotativos:

Proceso Basset

En su origen se realiz como un proceso de horno rotativo anlogo a los utilizados en la


fabricacin del cemento, buscando la reduccin del mineral para obtener directamente
acero. Pero, en las primeras pruebas se observ que el revestimiento de refractario se
acataba fuertemente; esto se poda evitar bajando la temperatura de marcha y
fabricando arrabio en vez de acero pero, no se obtuvieron los resultados deseados.

Por lo que se pens sustituir la escoria liquida por una slida, considerndose la
composicin 2SiO2 AL2O3 6 CaO, muy parecida a la del cemento Portland artificial por
lo que se dio origen a un proceso simultaneo de fabricacin del arrabio y cemento.

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El procedimiento consiste en efectuar la
carga por el extremo superior del horno
rotativo y atraviesa lentamente el horno
bajo el efecto de la inclinacin y de la
rotacin (figura 1). El calentamiento se
realiza por la parte inferior del horno, la
carga es a base de mineral, carbn
como agente reductor y caliza
cuidadosamente molidos, pesados y
molidos. Durante su paso por el horno,
la carga se ve sometida a un
calentamiento progresivo hasta llegar a alta temperatura, por los gases en
contracorriente y sufre diversas transformaciones.

A partir de 550 C se desprende de la caliza el CO 2 que se forma en CO con el carbn


de la carga. Este CO comienza la reduccin del mineral. El carbn que se emplea no
necesita ser coque, se puede usar finos de antracita, de coque, de carbn vegetal, etc.

Para el calentamiento se disponen quemadores de carbn pulverizado, tambin es


factible colocar quemadores feul-oil, de gas natural, etctera; es decir que conviene que
el combustible de una llama suficientemente caliente y no demasiadas cenizas.

Un lingote de hierro tpico fabricado por este proceso responde al siguiente anlisis:
carbn total de 4 a 4.5%; silicio 0.10 a 0.20%; manganeso y fosforo dependen del
mineral y azufre 0.01 a trazas. En razn de la composicin muy bsica de la escoria
(basicidad 2 a 3) se concibe que el arrabio resulte perfectamente desulfurado. El silicio
tambin es muy bajo porque la slice no se reduce y se combina para dar lugar a un
silicato hidrulico.

Proceso Strzelberger

Este proceso se desarroll en 1936 con la colaboracin de la casa DEMAG, en la


regin de Alemania del Bjo Rhin. Obteniendo como subproducto residuos tostados en
cantidades importantes y en forma de menudos y finos que contiene hasta un 50% de
Fe, pero que no pueden ser empleados en los hornos altos por su contenido en azufre.

Este proceso utiliza combustibles de poco valor. Despus de hacer pruebas con
grandes hornos rotativos, anlogos a los del cemento, se mont en Strzlberger, cerca
de Dusseldorf, un horno de menos tamao que produce 15,000 toneladas. anuales de
lingotes de hierro.

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La instalacin consta de un horno de reduccin tipo tromel, de 13 metros de longitud y
cuatro metros de dimetro, es rotatorio pero, a su vez puede bascular y ponerse vertical
para facilitar su descarga y vaciado (figura 2).

El calentamiento se realiza quemando carbn pulverizado y todo el aire de la


combustin se calienta previamente a 400C en un recuperador metlico con ayuda de
los humos que salen del horno. Estos gases de la combustin, a la salida del horno de
reduccin tienen temperaturas superiores de 1,200C y atraviesan un horno giratorio de
precalentar el mineral y la cal antes de llegar al referido recuperador metlico. Despus
los gases pasan por un secador de carbn o coque utilizados en la operacin, antes de
ser expulsados al exterior por una chimenea de tiro forzado.

El revestimiento del horno reduccin se hace con una capa de doloma aglomerada con
alquitran de unos 300 mm de espesor, que dura unas 350 coladas, lo cual se puede
considerar muy satisfactorio para un horno que trabaja a alta temperatura y que tiene
diversos movimientos.

Los residuos que se emplean presentan por ejemplo: Fe 2O3 =60% ; SiO2 =10% ;
CaO=2%; S=2.5%; ZnO=10%.

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Proceso Dored

La empresa sueca STORA KOPPARBERG ha


tenido en funcionamiento una planta piloto
para producir arrabio a base de un horno
giratorio de la forma de su convertidor Kaldo
(figura 3). Se comienza por cargar un
material carbonoso, que se calienta a 1.350
C y luego se aade continuamente mineral mezclado con un
carbn barato o coque en trozos pequeos y con
los elementos formadores de escoria. Al mismo tiempo se
inyecta oxgeno, que se encarga de quemar el
monxido de carbono producido. En esta
combustin se logra el calor necesario para la reaccin entre el carbn en polvo y el
mineral de hierro. La rotacin del hierro permite enfriar el revestimiento por medio del
arrabio y ayuda a alcanzar un buen rendimiento trmico. Bajo condiciones normales se
gastan por tonelada de arrabio producida 500 kgs. de coque y 300 Nm 3 de O2. El horno
funciona en forma continua y se cuela el metal y la escoria en intervalos regulares.

Proceso Bouchet

El proceso utiliza un horno rotativo y oxgeno. Existe una planta experimental en


Touluse (Frabcia). Su caracterstica principal es que sustituye por gas natural una parte
del agente carbonoso empleado en la reduccin. Para ello delante del horno se dispone
de una instalacin para craquizar el gas natural (figura 4).

El consumo es de 40 m3 de gas natural y 400 m3 de oxigeno por tonelada de acero.

Hornos elctricos de reduccin:

Horno alto elctrico

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En 1898 Stassano, en Italia, desconociendo las leyes del horno alto; se pensara aplicar
la energa elctrica, colocando dos electrodos en lugar de las toberas. Pero, no dio
resultado, ya que el suministro trmico es por energa elctrica, el consumo y la
aportacin de coque es mucho menor ya que solo emplea para reducir y carburar,
provocando a su vez un volumen de gases mucho menor. Estos gases son solo
producidos por la reduccin directa del mineral y la descomposicin de la caliza, por lo
tanto la corriente ascendente no puede cumplir su papel de recuperador trmico y por
ello el crisol se mantena frio.

La primera reaccin fue calentar este crisol a base


de aplicarle los electrodos, aumentndolo de tamao
para poder introducirlos adecuadamente, aunque sin
modificar el perfil superior del horno. Gronwall busco
la recirculacin de los gases para proteger la bveda
de crisol (figura 5).

Fig.5 horno elctrico de reduccin de


Gronwall
En 1925, Aosta se modific el
perfil del horno de tal forma que
se adopt una seccin continua
tronco-cnica con la seccin
menor en la parte superior (figura
6).

Estos hornos altos elctricos as diseados han funcionado


con marcha anloga a la de los hornos altos de coque pero,
diferencindose en que no necesitan aire de combustin,
por lo que carecen de soplantes y de estufas.

Por otra parte como el coque solo tiene que asegurar la reduccin directa de Fe 2O3 y la
Fig. 6 horno alto
carburacin del producto obtenido su consumo no ha sido superior a los 400 kgs por
electico de Aosta
tonelada de arrabio.
(1925)
El horno alto elctrico tiene el inconveniente de la poca reduccin indirecta que alcanza
debido a no haber suficientes gases en la columna ascendente.

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Horno abierto elctrico

Los electrodos no estn sumergidos en la carga slida, sino en contacto con la escoria
liquida, producindose por la resistencia elctrica que ofrece est, la mayor parte del
calor necesario. Se alcanza una zona isotrmica de alta temperatura, donde se realiza
la directa reduccin de los xidos, la formacin de la escoria y la mayor o menor
carburacin del bao. El bao libre permite controlar fcilmente el contenido en C y Si
del arrabio. Este tipo de hornos se ha empleado en la fabricacin de ferroaleaciones.

Procedimientos Strategic Udy

Consiste en la combinacin de un horno rotativo especial con un horno


abierto elctrico (figura 7). El horno rotativo interpreta el papel
de la cuba del horno alto clsico, es decir,
secado y precalentamiento de la carga,
calcinacin de la caliza y reduccin parcial
del mineral hasta formar una mezcla del
hierro metlico y xidos inferiores. Se emplean
carbones de baja calidad, permitiendo el movimiento
de rotacin una mezcla ms ntima y por lo tanto, una menor
duracin de las reacciones deseadas. En cuanto al horno elctrico,
representa la parte interior y el crisol del horno alto clsico, o sea la
reduccin final de los xidos y la fusin o separacin del metal
escoria

Las principales ventajas de este proceso


son el permitir la utilizacin de materias primas sin ninguna preparacin, con una
granulometra fina y de calidad muy diversa y prestarse a la carga continua, con lo que
el rendimiento elctrico-trmico se mejora.

Se logra una reduccin sensible de fosforo y azufre, y se puede regular el contenido de


C entre 0.2 y 3.6 %. Se dice que consume alrededor de 450 kgs de carbn y 1.200 KWh
por tonelada de arrabio.

Procedimientos Lubati

El horno trabaja con tres capas. Una en el fondo arrabio fundido, ms o menos
carburado. Otra encima de escoria fundida. Y sobre la anterior, mineral pulverulento con
un espesor de 15 a 20 centmetros.

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La escoria esta calentada por electrodos especiales y calienta a su vez, el mineral que
reacciona con los gases reductores a alta temperatura en la superficie de contacto con
la escoria, originndose una reduccin indirecta de los xidos. Se forman gotas de
mineral semi-reducido, que atraviesan la capa de escoria y se acumulan en el fondo,
provocando entonces su reduccin directa con el C, su fusin y su carburacin.

Hornos elctricos de cuba baja:

Se trata de un horno elctrico con electrodos y de cuba


cilndrica, o croquis se puede observar en la figura 8.
Funciona en marcha continua, y para una unidad con un
transformador de 33 MVA la cuba tiene un dimetro de
12 m produciendo 250 tns de arrabio al dia.

Sobre el horno hay dispuestos depsitos y tolvas para la


carga. A esos depsitos los materiales llegan por
skips. Las tolvas comunican con el horno a
travs de los agujeros de la bveda y mantienen
automticamente al horno elctrico lleno de carga.

La entrada de aire en el interior del sistema de


Fig. 8 instalacin elctrico de horno de
tuberas de este tipo de horno puede producir
cuba baja
explosiones, por lo que suele trabajar siempre con
una pequea sobrepresin. Por la pequea altura
del horno, la reduccin es directa. Los
consumos de combustible y energa elctrica son
ligeramente mayores a los del horno alectrico, donde hay reduccin indirecta.

Una composicin tpica es: CO= 75%, CO2=16%, CH4=2%, H2=8%, N2=2%

En cuanto a materias primas, el agente carbonoso se suele aadir en trozos de 10 a 50


mm. Parte de estos trozos flotan en la escoria, debajo de los electrodos, pudindose
emplear, en vez del coque de alta calidad necesario para el horno alto, menudos de
coque, antracita, coque de baja calidad de las fbricas de gas, etc., lo cual es una de
las grandes ventajas que han esgrimido estos procesos. Tambin el mineral puede estar
en trozos pequeos, aunque no en polvo, porque entonces se puede producir una
escorificacin, aislando parte de la carga de la accin de los electrodos.

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El revestimiento suele ser generalmente de doloma alquitranada, apisonada con
ladrillos slico-aluminosos en la bveda. Tambin se han empleado materiales de
carbono en forma de bloques o apisonado.

Proceso D-L-M

Este proceso llamado Dwight-Lloyd Mc Wane (D-L-M) fue desarrollado para


resolver el problema de arrabio. Se pueden utilizar materias
primas de baja calidad. El mineral, el carbn no coquizable y
la caliza se preparan y se mezclan en las proporciones
requeridas para la composicin deseada del arrabio y de
la escoria. La basicidad de sta suele ser la unidad. Se
forman pellets de 10-15 mm. de dimetro que se llevan a una
mquina de sinterizado, donde se secan y se carbonizan (Fig.
11).

En esta operacin parte del mineral se reduce al escapar ms del


50 % de oxgeno y asimismo la caliza se
calcina. El producto obtenido, que es
autofundente, an caliente, se carga en el
horno elctrico y as se obtiene en marcha
intermitentemente el arrabio. El consumo de energa elctrica es de 1.200
Kwh. por tonelada de arrabio.

Proceso de SY

Este proceso est en fase experimental y emplea materiales muy puros. Se lleva a cabo
en un horno elctrico de induccin, dividido en dos partes (Figura 12), que estn
comunicadas por el fondo por medio de canales dispuestos debajo del nivel del metal.

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En la operacin metalrgica hay dos fases diferentes.
Una de ellas es la carburacin y otra es la reduccin
de los xidos de hierro.

Se parte, en el horno experimental de una


tonelada donde se han hecho los ensayos,
de una carga de 454 Kgs. de fundicin de hierro.
Cuando est fundida se comienza a aadir mineral a
un crisol y carbn al otro. Este carbn hace la carburacin por
disolucin en el crisol 1 y se consume en el crisol 2 por la reaccin de
reduccin directa entre el carbono disuelto y el xido del
mineral cargado, formando en la superficie del bao
una escoria lquida, rica en xido de hierro.
A medida que transcurre la operacin, el peso
del metal en el horno aumenta, y cuando ste est
lleno se cuela, cuidando de dejar en el horno una
cantidad de metal lquido suficiente para que llene los
canales y permita una nueva operacin.

Si se para la carburacin y se sigue slo la fase de reduccin de mineral, se puede


conseguir la fabricacin de un acero. Adems, si se hacen adiciones de cal, se puede
alcanzar cierta desfosforacin.

Bibliografa:

Joaquin de Pedro San Gil y Jos M. Palacios Repraz, revista: Dyna; ttulo del
artculo: Procesos de reduccin del mineral de hierro, distintos del horno alto;
pginas que contienen el artculo: 203 214; nmero de revista: 4, editorial:
Editorial.

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