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Seguimiento de los

ciclos, empleos y
nivel de precios
Signos vitales
La economa de Estados Unidos entr en una rece-
6
CAPTULO

sin en marzo de 2001 que finaliz en noviembre de 2001. Qu es


exactamente una recesin, quin decide el principio y fin de la
misma y qu criterios se utilizan para tomar estas decisiones?
Por lo general, se considera la tasa de desempleo como un indica-
dor de la salud de una economa. En el ao 2000, la cantidad de per-
sonas desempleadas en Amrica Latina alcanz una cantidad rcord
de 19 millones. Cmo puede una cantidad tan grande de personas
estar desempleada? Cmo medimos el desempleo? Qu nos dice?
Despus de estudiar este
Es un signo vital confiable del estado de la economa? captulo, usted ser capaz de:
Otras seales de salud econmica son cuntas personas tienen Explicar cmo se ubican los ciclos
trabajo, el tipo de trabajo que tiene la gente, el tiempo que trabajan econmicos.
y los salarios que reciben. En el ao 2000, alrededor de 220 millones
Definir la tasa de desempleo, la tasa
de personas en Amrica Latina tenan empleo. Qu nos dice este de participacin de la fuerza laboral
signo vital acerca de la salud de la economa de Amrica Latina? Son o de actividad econmica, la tasa
la mayora de los nuevos empleos de tiempo completo o parcial? de ocupacin y las horas de trabajo
Son los salarios altos o bajos? agregadas.
En los ltimos aos, la economa latinoamericana ha creado mi- Describir las causas del desempleo,
llones de empleos, entre los cuales se incluyen empleos que pagan sa- su duracin, los grupos ms afectados
larios altos y que proporcionan buenas prestaciones complementarias. y la manera en la que flucta durante
Pero la mayora de la gente ha visto una desaceleracin de su tasa un ciclo econmico.
de aumento salarial y muchos han visto caer sus salarios. Explicar cmo se mide el nivel de
En la Lectura entre lneas, al final de este captulo, nos concentra- precios y la tasa de inflacin usando
mos en el mercado laboral durante la recesin de 2001. el IPC.
Tener un buen empleo con un salario decente es slo la mitad
de la ecuacin que resulta en un buen nivel de vida; el costo de la
misma constituye la otra mitad. Se dar seguimiento al costo de los
artculos que se compran mediante otra cifra que se publica cada
mes, el ndice de Precios al Consumidor o IPC. Qu es el IPC?
Cmo se calcula? Ofrece este ndice una gua confiable de los
cambios en el costo de vida?

stas son las preguntas que se estudiarn en este captulo. Se co-


mienza examinando la manera en la que se identifica y se ubica una
recesin. En la Lectura entre lneas se revisar el mercado laboral en
Amrica Latina. 133
134 CAPTULO 6 SEGUIMIENTO DE LOS CICLOS, EMPLEOS Y NIVEL DE PRECIOS

comenz con una recesin que inici en agosto de 1929


Ciclo econmico y termin en marzo de 1933, fue la contraccin ms
severa de la actividad econmica jams experimentada
EN EL CAPTULO 4, DEFINIMOS EL CICLO ECONMICO en ese pas. Durante un periodo de 43 meses, el PIB real
como el movimiento peridico pero irregular (de altiba- se contrajo en un 33 por ciento. La segunda recesin
jos) de la produccin y de los empleos. Un ciclo econ- ms severa ocurri tambin en la dcada de 1930.
mico tiene dos fases: expansin y recesin, y dos puntos Otra cada relativamente grave del PIB real se present
de inflexin: cima y valle. La definicin de recesin es al final de la Segunda Guerra Mundial, en 1945.
que disminuye el PIB real durante dos trimestres conti- La nica otra recesin que se aproxima a stas es la de
nuos. La Oficina Nacional de Investigacin Econmica 1974-1975, cuando el petrleo aument cuatro veces
(NBER) [National Bureau of Economic Research] identi- su precio; este periodo dur 16 meses y el PIB real
fica y determina las fases del ciclo en Estados Unidos. disminuy un 5 por ciento. La mayor expansin ocurri
La NBER define una recesin un poco diferente de la durante la Segunda Guerra Mundial, pero la ms pro-
siguiente definicin ms comn: longada tuvo lugar en la dcada de 1990. Otras expan-
siones grandes ocurrieron en las dcadas de 1960 y
Una recesin es un declive significativo de la activi-
1980. No existe correlacin entre la duracin de una
dad econmica, que dura ms de unos cuantos meses, y
expansin y la duracin de la recesin precedente.
es perceptible en la produccin industrial, el empleo, el
La figura 6.1 muestra la escala de variacin entre
ingreso real y el comercio a mayoristas y minoristas.
las diversas recesiones y expansiones.
Una recesin comienza justo despus de que la economa
alcanza una cima y termina cuando la economa alcanza
su valle. Entre la la cima y el valle, la economa se
encuentra en una expansin.1 TABLA 6.1 Fechas de referencia
del ciclo econmico
Dado que el PIB real es la medida ms amplia de
la actividad econmica, otra definicin til y popular
de una recesin es una disminucin del PIB real que Valle Cima
dura por lo menos dos trimestres. Sin embargo, no Marzo de 1919 Enero de 1920
medimos el PIB real cada mes, as que la NBER Julio de 1921 Mayo de 1923
no utiliza las cifras del PIB real. En vez de eso, observa
Julio de 1924 Octubre de 1926
el empleo, que es el indicador mensual ms amplio de
la actividad econmica, junto con otras medidas men- Noviembre de 1927 Agosto de 1929
suales como el ingreso personal, las ventas de manufac- Marzo de 1933 Mayo de 1937
turas y la produccin industrial. Junio de 1938 Febrero de 1945
El Comit de la NBER espera hasta observar un Octubre de 1945 Noviembre de 1948
declive lo suficientemente grande como para declarar Octubre de 1949 Julio de 1953
que ha comenzado una recesin, y hasta ver una
Mayo de 1954 Agosto de 1957
expansin de tamao suficiente como para declarar
que la recesin termin. Abril de 1958 Abril de 1960
Febrero de 1961 Diciembre de 1969
Noviembre de 1970 Noviembre de 1973
Determinacin del ciclo econmico
Marzo de 1975 Enero de 1980
La NBER ha determinado todas las recesiones, expansio-
Julio de 1980 Julio de 1981
nes y puntos de inflexin desde 1919, identificando 16
recesiones y 17 expansiones en Estados Unidos. La tabla Noviembre de 1982 Julio de 1990
6.1 presenta una lista de las fechas de cimas y valles. Marzo de 1991 Marzo de 2001
En promedio, las recesiones han durado poco ms de Noviembre de 2001
un ao y el PIB real ha disminuido, de la cima al valle,
ms del 6 por ciento. Las expansiones han durado casi Diecisiete ciclos entre 1919 y 2001 tuvieron recesiones
cuatro aos en promedio y el PIB real ha aumentado, que, en promedio, duraron poco ms de un ao y expan-
del valle a la cima, un 22 por ciento en promedio. siones con duraciones promedio de casi cuatro aos.
Sin embargo, los promedios ocultan variaciones Las recesiones se han acortado y las expansiones se han
enormes de un ciclo a otro. La Gran Depresin, que prolongado.
Fuente: National Bureau of Economic Research. (Oficina Nacional de Investigacin
1 The NBERs Business-Cycle Dating Procedure, 10 de enero de 2002, sitio Web Econmica.)
de la NBER (www.nber.org). (Los trminos clave se destacaron en negrita.)
CICLO ECONMICO 135

FIGURA 6.1 Patrones del ciclo econmico

30 Las recesiones han durado desde


Segunda 43 meses, durante la Gran
Brecha del producto (porcentaje del PIB potencial)

Guerra Depresin (cuando el PIB real


20 Mundial
disminuy un 33 por ciento)
hasta seis meses en 1980, (cuando
Expansin de la Expansin de la el PIB real disminuy un 2.5 por
10 dcada de 1960 dcada de 1990
ciento). La recesin ms leve
ocurri en 1970, cuando el PIB
0 real disminuy a menos de 1 por
ciento, y la segunda ms leve tuvo
lugar en 2001. Las recesiones han
10
sido menos severas en el periodo
Recesin Recesin de Recesin Recesin Recesin de Recesin posterior a la Segunda Guerra
de 1937 la posguerra de la OPEP de 1982 19901991 de 2001
20
Mundial. Las expansiones han
Gran durado de seis meses en 1980,
Depresin a 120 meses de 1991 a 2001.
30 Las expansiones son cada vez
1928 1943 1958 1973 1988 2003
ms fuertes y de mayor duracin.
Ao

Fuentes: National Bureau of Economic Research (Oficina Nacional de Investigacin Econmica), Bureau of Economic Analysis (Oficina de Anlisis Econmicos) y clculos
del autor.

Esta figura ilustra el cambio porcentual total del personales, sigui aumentando y finalmente alcanz un
PIB real durante recesiones y expansiones sucesivas; pico en el otoo de 2001.
adems, evidencia que las expansiones duran mucho Aun cuando la declaracin de la terminacin de la
ms tiempo que las recesiones. Las expansiones recesin se hizo en noviembre de 2001, la economa
constituyen el estado normal de la economa; las permaneci dbil en los aos 2002 y 2003. Es normal
recesiones son interrupciones relativamente cortas que durante algn tiempo despus del inicio de una
del proceso normal. nueva expansin, el PIB real permanezca por debajo
del nivel del pico que precedi a la recesin. De hecho,
esta tendencia se vio acentuada durante la recuperacin
La recesin de 2001 econmica de la recesin de 2001. El PIB real creci a
La NBER seal a marzo de 2001 como el mes en el una tasa anual inferior al 3 por ciento, y el nmero de
que comenz la recesin ms reciente y a noviembre del personas empleadas continuo cayendo, situacin que
mismo ao como el mes en que termin, siendo sta la se conoce como recuperacin sin empleo.
segunda recesin ms leve que haya experimentado La Reserva Federal mantuvo bajas las tasas de
Estados Unidos (en 1970 se registr la recesin ms inters con la intencin de incentivar la recuperacin
leve). En esta ocasin el PIB real cay tan slo un y evitar as el riesgo (aunque fuese pequeo) de que la
0.6 por ciento desde su cima, en el cuarto trimestre economa cayera nuevamente en recesin.
de 2000, hasta su valle, en el tercer trimestre de 2001.
El nivel de empleo, que mostr un pico en marzo P R E G U N TA S D E R E PA S O
de 2001, fue el principal indicador de recesin que 1 Cules son las fases del ciclo econmico?
utiliz el comit de la NBER. La produccin industrial
2 Cmo se sabe que una recesin ha comenzado?
fue otro indicador que us la NBER, aunque sta ya
haba presentado un pico en el verano de 2000. 3 Cmo se sabe que una recesin ha terminado?
Un tercer indicador, las ventas de productos manufac- 4 En los ltimos aos, han empeorado las recesiones?
turados, fluctu de forma tan errtica durante 2001 5 Qu caracterstica poco comn present la
que no ofreci informacin clara acerca del tiempo de recesin del ao 2001?
inicio de la recesin. Un cuarto indicador, los ingresos
136 CAPTULO 6 SEGUIMIENTO DE LOS CICLOS, EMPLEOS Y NIVEL DE PRECIOS

que en Estados Unidos se les conoce como Encuesta


Empleo y salarios de Poblacin Corriente (Current Population Survey).
Las oficinas que realizan las encuestas utilizan las
SE HA VISTO QUE EL EMPLEO ES UNA DE LAS CARAC- respuestas para describir el mercado de la fuerza
tersticas clave de la economa que ayuda a la NBER a laboral.
determinar el inicio de una recesin. La condicin del La figura 6.2(a) y (b) muestra las categoras de
mercado laboral ejerce un impacto importante en los poblacin que usan las oficinas de Estados Unidos y
ingresos y en las vidas de las personas. Uno se preocupa Mxico, respectivamente, as como las relaciones que
cuando es difcil encontrar empleo y se siente ms existen entre las diferentes categoras. Se divide la
tranquilo cuando hay abundancia de empleos. Tambin poblacin en dos grupos: la poblacin en edad de
interesa la clase de empleo disponible; se quieren trabajar y los que son demasiado jvenes para ello
buenos empleos, lo que significa tener un empleo (en Estados Unidos, tambin se incluye en este grupo
interesante y bien pagado. En este captulo, se estudiar a las personas que viven en cierto tipo de instituciones
cmo los economistas siguen la pista a la fortaleza y que son incapaces de trabajar). En Estados Unidos,
del mercado laboral. la poblacin en edad de trabajar es el nmero total de
personas mayores de 16 aos que no estn en la
crcel, hospital o en alguna otra forma de cuidado
Encuestas laborales institucional. La poblacin en edad de trabajar en
Cada cierto tiempo (por ejemplo, cada mes o trimestre), Mxico es el nmero total de personas de 12 aos
diversas oficinas gubernamentales a lo largo de todo el o ms. La edad mnima necesaria para formar parte
mundo realizan encuestas a familias seleccionadas y les de esta categora vara de pas a pas, pero en la mayor
preguntan acerca de la edad y la situacin en el mercado parte del mundo flucta entre los 10 y los 16 aos.
laboral de sus integrantes. Este tipo de encuestas adop- Por ejemplo, en Honduras, Panam y Paraguay la
tan diversos nombres. En Mxico, por ejemplo, se les edad mnima para trabajar es de 10 aos, mientras
llama Encuesta Nacional de Empleo Urbano, mientras que en Argentina y Chile es de 15.

FIGURA 6.2 Categoras de poblacin de la fuerza laboral en Estados Unidos y Mxico

Poblacin Poblacin

Jvenes e Poblacin
internados Poblacin en edad de trabajar joven
Poblacin en edad de trabajar (menores
en
instituciones de 12 aos)

No Poblacin Poblacin
Fuerza laboral o PEA perteneciente econmicamente econmicamente
a la fuerza
laboral activa inactiva

Empleados Desempleados Empleados Desempleados abiertos

0 50 100 150 200 250 300 0 20 40 60 80 100


Poblacin (millones) Poblacin (millones)

(a) Estados Unidos (b) Mxico

Fuente: Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadsticas Laborales). Fuente: Encuesta Nacional de Empleo, Mxico, 2004.

La poblacin total se divide en poblacin en edad de laboral y en no perteneciente a la fuerza laboral.


trabajar y en jvenes e internados en instituciones. La fuerza laboral (o poblacin econmicamente activa)
La poblacin en edad de trabajar se divide en fuerza se divide en empleados y desempleados.
EMPLEO Y SALARIOS 137

Posteriormente, las oficinas gubernamentales dividen Tres indicadores del mercado laboral
a la poblacin en edad de trabajar en dos grupos: los que Las oficinas encargadas de analizar el mercado laboral
estn en la fuerza laboral (o poblacin econmicamente calculan tres indicadores de este mercado.
activa) y los que no lo estn (o poblacin econmica-
Estos indicadores son:
mente inactiva). Tambin dividen a esta ltima en dos
grupos: los empleados y los desempleados. As, la fuerza La tasa de desempleo.
laboral o poblacin econmicamente activa (PEA) es la La tasa de participacin de la fuerza laboral o tasa
suma de los empleados y los desempleados. neta de actividad.
Para que alguien sea considerado como empleado La razn de empleo a poblacin o tasa de ocupacin.
en este tipo de encuestas, la persona debe tener un
empleo de tiempo completo o uno de tiempo parcial. Tasa de desempleo El monto del desempleo es un
Para que se le cuente como des empleada, una persona indicador del nmero de personas que quieren empleos
debe estar disponible para trabajar y debe estar en y no pueden obtenerlos. La tasa de desempleo es un
una de tres categoras: porcentaje de las personas de la fuerza laboral que estn
1. Sin trabajo, pero que haya realizado esfuerzos desempleadas. Es decir,
especficos para hallar un empleo en las semanas Nmero de personas
anteriores (cuatro en Estados Unidos o una en desempleadas
la mayor parte de Amrica Latina). Tasa de desempleo   100.
Poblacin
2. En espera de que se le llame para que regrese a econmicamente
un empleo del que se le despidi temporalmente. activa
3. En espera de empezar en un empleo nuevo en los
prximos das. y
PEA o Fuerza  Nmero de personas empleadas 
Cualquier persona encuestada que satisfaga uno laboral Nmero de personas desempleadas.
de estos tres criterios se cuenta como desempleada.
La gente en la poblacin en edad de trabajar que no En el ao 2003, el nmero de personas empleadas
est ni empleada ni desempleada, se clasifica como en Estados Unidos era de 138.5 millones y el nmero
fuera de la fuerza laboral, es decir, forma parte de la de desempleados era de 9.3 millones. Al usar las ecua-
poblacin econmicamente inactiva (PEI). ciones anteriores, se puede comprobar que la fuerza
En el ao 2003, la poblacin de Estados Unidos laboral era de 147.8 millones (138.5 millones ms 9.3
era de 292 millones de habitantes. Haba 70.8 millones millones) y la tasa de desempleo era de 6.3 por ciento
de personas menores de 16 aos o que vivan en institu- (9.3 millones dividido entre 147.8 millones,
ciones. La poblacin en edad de trabajar era de 221.2 multiplicado por 100).
millones. De esta cantidad, 73.4 millones no pertene- La figura 6.3 muestra la tasa de desempleo (lnea
can a la fuerza laboral. La mayora de estas personas naranja) y otros dos indicadores del mercado laboral
estaban dedicadas de tiempo completo a la escuela estadounidense entre 1963 y 2003. La tasa de desem-
o se haban retirado de trabajar. Los restantes 147.8 pleo promedio en ese periodo ha sido del 6 por ciento
millones de personas formaban la fuerza laboral de y alcanz valores mximos a finales de la recesin de la
Estados Unidos. De estos, 138.5 millones estaban OPEP (1974) y las recesiones de 1982 y 1990-1991.
empleados y 9.3 millones desempleados.
La grfica 6.2(b) muestra las categoras de poblacin Desempleo en Amrica Latina durante la
de la fuerza laboral en Mxico en 2004. La poblacin dcada de 1990 La tabla 6.2 presenta las tasas
total en Mxico en ese ao era de 103.9 millones de de desempleo de varios pases latinoamericanos en
personas. La poblacin en edad de trabajar era de 78 mi- tres dcadas recientes. El desempleo en la regin ha
llones, mientras que el resto de la poblacin (25.4 millo- mostrado una tendencia ascendente a lo largo de
nes de personas) era menor de 12 aos. La poblacin todo el periodo. Algunos pases de la regin, como
econmicamente activa alcanz los 43.4 millones de Colombia y Uruguay, se han caracterizado por tener
personas, mientras que la poblacin mayor de 12 aos altas tasas de desempleo a lo largo de todo el periodo.
que no participaba en la fuerza laboral ascendi a En otros pases, el desempleo ha sido un fenmeno
34.9 millones de personas. De esta cantidad, el 90 por que se ha concentrado en un periodo especfico.
ciento eran estudiantes de tiempo completo, personas se es el caso de Argentina en la dcada de 1990 o
que se dedicaban a labores en el hogar o que haban de Chile en las dcadas de 1970 y 1980. En general,
decidido retirarse del mercado laboral. Los restantes la tasa de desempleo promedio en Amrica Latina
eran pensionados, jubilados u otro tipo de personas ha sido de alrededor del 6.9 por ciento de la poblacin
econmicamente inactivas. econmicamente activa.
138 CAPTULO 6 SEGUIMIENTO DE LOS CICLOS, EMPLEOS Y NIVEL DE PRECIOS

FIGURA 6.3 Empleo, desempleo y fuerza laboral en Estados Unidos: 1963-2003


Porcentaje de la poblacin en edad de trabajar

70 Tasa de participacin La tasa de desempleo aumenta


en la fuerza laboral
en recesiones y disminuye en
65
expansiones. La tasa de parti-
cipacin en la fuerza laboral
y la tasa de ocupacin tienen

Porcentaje de la fuerza laboral


Tasa de ocupacin tendencias ascendentes y fluc-
60
tan con el ciclo econmico.
Recesin de
1990-1991
La tasa de ocupacin flucta
Recesin
55 Recesin 10 ms que la tasa de participa-
de 1982 Tasa de
de 1974 desempleo cin de la fuerza laboral y
refleja fluctuaciones cclicas
50 5
de la tasa de desempleo.
Las fluctuaciones de la tasa
de participacin se deben
45 0
1963 1968 1973 1978 1983 1988 1993 1998 2003 principalmente a los trabaja-
Ao dores desalentados.
Fuente: Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadsticas Laborales).

La figura 6.4 muestra la tasa de desempleo en Am-


TABLA 6.2 Tasas de desempleo en Amrica rica Latina en la dcada de 1990. Este indicador ha mos-
Latina por dcada trado una tendencia ascendente durante la mayor parte de
esta dcada, lo cual se ha debido principalmente a las cri-
Promedio sis recurrentes que han sufrido algunos pases de la regin
Pas 1970 1980 1990 total durante el periodo. La primera de estas crisis ocurri en
1995 con la llamada crisis del tequila, que afect inicial-
Argentina 4.10 4.80 12.30 6.90 mente a Mxico pero que tambin tuvo efectos negativos
sobre otros pases latinoamericanos. Posteriormente, a fines
Bolivia 6.30 7.70 4.80 6.30 de 1997, la crisis asitica tambin tuvo un impacto nega-
Brasil 6.60 5.40 5.40 5.70
tivo, aunque muy diferenciado, sobre varios pases latinoa-
mericanos. Finalmente, en 1999, la crisis brasilea afect
Chile 10.50 14.40 7.00 10.70 severamente a varios pases de la regin, principalmente
a aquellos pertenecientes a Sudamrica.
Colombia 9.60 11.30 10.70 10.60 En el ao de la crisis mexicana, el desempleo aument
Costa Rica 5.00 6.90 5.30 5.90 en la regin del 6.3 por ciento en 1994 al 7.2 por ciento en
1995. Para el ao 1996, el desempleo alcanzaba ya el 7.7
Honduras na 4.50 3.40 3.70 por ciento. 1997 fue un ao de recuperacin para el
empleo latinoamericano, pero despus de la crisis asitica
Mxico 7.00 4.70 3.80 5.00
de finales de 1998 el desempleo se volvi a disparar y para
Paraguay 7.30 11.80 14.20 10.70 1999 alcanz el 10.5 por ciento. En el ao 2000 lleg la
recuperacin econmica para Amrica Latina, pero el
Per 7.40 7.40 8.50 7.70 desempleo se mantuvo casi en los mismos niveles que en
Uruguay 9.20 10.60 9.80 9.90
1999. Para el ao 2005 la tasa de desempleo ascendi a
9.3 por ciento, que resulta menor a la presentada en el
Venezuela 5.70 8.80 9.70 8.00 ao 1999. Como se mencion en el captulo 4, las expe-
riencias laborales en Amrica Latina varan notablemente
Media de AL 6.80 7.40 7.80 6.90 de pas a pas (captulo 4, p. 98-99). En este caso, la
principal excepcin en el caso latinoamericano es
Fuente: Banco Mundial, 2000.Asegurando nuestro futuro en la economa
global.
Mxico, que desde 1996 ha presentado tasas de
desempleo cada vez menores.
EMPLEO Y SALARIOS 139

les son el resultado de las personas que buscan empleo


FIGURA 6.4 Tasa de desempleo abierta en infructuosamente y que se convierten en trabajadores
Amrica Latina desalentados. Los trabajadores desalentados son gente
11
que est disponible y dispuesta a trabajar, pero que no
ha realizado esfuerzos especficos para encontrar un em-
10 pleo en las ltimas cuatro semanas. Estos trabajadores
a menudo abandonan temporalmente la fuerza laboral
9
Porcentaje

durante una recesin y reingresan y se vuelven activos


8 buscadores de empleo durante una expansin.
La tasa neta de actividad econmica en Amrica
7
Latina tambin ha aumentado consistentemente en los
6 ltimos veinte aos, aunque a un ritmo menor que el
de Estados Unidos. En Amrica Latina la tasa de parti-
5
1990 1993 1996 1999 2002 2005
cipacin en la fuerza laboral total pas del 49.6 por
Ao ciento en 1980 al 55 por ciento en el ao 2004.

La tasa de desempleo en Amrica Latina ha tendido a Tasa de ocupacin o razn de empleo a


aumentar a lo largo de toda la dcada de 1990. Esto es poblacin El nmero de personas en edad de trabajar
el resultado de las circunstancias adversas relacionadas que tiene empleo es un indicador tanto de la disponi-
con las crisis econmicas que han afectado a diversos bilidad de empleos como del grado de correspondencia
pases de la regin. La tasa de desempleo en Amrica entre las habilidades de la gente y los empleos. La razn
Latina alcanz una cifra rcord en 2002. de empleo a poblacin o tasa de ocupacin es el porcen-

Fuente: Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL).


taje de gente en edad de trabajar que tiene un empleo.
Es decir,
Nmero de personas
Tasa de participacin en la fuerza laboral o Razn de empleo empleadas
a poblacin o 
tasa neta de actividad El nmero de personas
Tasa de ocupacin Poblacin en edad  100.
que ingresan a la fuerza laboral es un indicador de la de trabajar
disposicin de la gente en edad de trabajar para aceptar
empleos. La tasa de participacin en la fuerza laboral En el ao 2003, el empleo en Estados Unidos era
o tasa neta de actividad es el porcentaje de la poblacin de 138.5 millones y la poblacin en edad de trabajar
en edad de trabajar que forma parte de la poblacin era de 221.2 millones. Al usar la ecuacin anterior,
econmicamente activa. Es decir, se puede calcular la razn de empleo a poblacin o
tasa de ocupacin. Esta tasa fue de 62.6 por ciento
Nmero de personas
Tasa de en Estados Unidos en 2003 (138.5 millones divididos
desempleadas
participacin en   100. entre 221.2 millones, multiplicado por 100). Con la
la fuerza laboral Fuerza laboral informacin que se ha proporcionado, se puede demos-
trar que la tasa de ocupacin en Mxico en 2004 fue
En 2004, la fuerza laboral en Mxico era de 43.4 de 55.1 por ciento.
millones y la poblacin en edad de trabajar era de La tasa de ocupacin en Estados Unidos (en azul en
78.4 millones. Al usar la ecuacin anterior, se puede la figura 6.3 y con la escala a la izquierda) ha aumentado
calcular la tasa de participacin en la fuerza laboral. de 55 por ciento a principios de la dcada de 1960,
La tasa neta de actividad en Mxico en 1999 fue de hasta el 64 por ciento en el ao 2000. El aumento de la
55.4 por ciento (43.8 millones divididos entre 78.4 tasa de ocupacin significa que la economa de Estados
millones, multiplicado por 100). En el caso de Estados Unidos ha creado empleos a una tasa ms alta que la
Unidos, se puede comprobar que esta tasa en 2002 tasa de crecimiento de la poblacin. Este indicador del
fue de 66.8 por ciento. mercado laboral tambin flucta y sus fluctuaciones
La tasa de participacin en la fuerza laboral en coinciden, pero en sentido opuesto con las fluctuaciones
Estados Unidos (en rojo en la figura 6.3 y con la escala de la tasa de desempleo. El indicador disminuye durante
en el eje a la izquierda) sigui una tendencia ascendente, una recesin y aumenta durante una expansin.
aumentando del 59 por ciento a principios de la dcada Por qu han aumentado las tasas de ocupacin y
de 1960, hasta el 67 por ciento en el ao 2000. No de participacin de la fuerza laboral en Estados Unidos?
obstante ha cado a partir de ese ao. Este indicador La razn principal es el aumento del nmero de mujeres
tambin ha tenido algunas fluctuaciones suaves, las cua- en la poblacin econmicamente activa. La figura 6.5
140 CAPTULO 6 SEGUIMIENTO DE LOS CICLOS, EMPLEOS Y NIVEL DE PRECIOS

muestra este aumento. Entre 1963 y 2003, la tasa de la tasa de participacin de la fuerza laboral masculina
participacin de la fuerza laboral femenina aument en Estados Unidos disminuy del 81 por ciento al
del 38 por ciento al 60 por ciento. Jornadas laborales 74 por ciento. Esta tasa ha disminuido porque un
ms cortas, una mayor productividad y un nfasis cre- creciente nmero de hombres se queda ms tiempo en
ciente en empleos de cuello blanco, han ampliado las la escuela y algunos ms se retiran en forma anticipada.
oportunidades y salarios a la disposicin de las mujeres. Como se observa en la figura 6.6, este fenmeno no
Al mismo tiempo, el progreso tecnolgico ha aumentado se ha presentado an en Amrica Latina. De hecho,
la productividad en el hogar. Esto ha liberado una parte la tasa de participacin masculina en la fuerza laboral
del tiempo de las mujeres que tradicionalmente trabaja- en Amrica Latina se ha mantenido notablemente
ban en el hogar, y les permite tomar empleos fuera de estable en los ltimos aos.
su casa. La figura 6.6 muestra un fenmeno similar
(aunque a menor escala) que se ha presentado en Horas de trabajo agregadas
Amrica Latina en las ltimas dcadas. Efectivamente,
entre 1980 y 2005 la tasa de actividad productiva de Los tres indicadores del mercado laboral que acabamos
la mujer en la fuerza laboral de Amrica Latina ha de examinar, son seales tiles de la fortaleza de la
aumentado del 20.4 por ciento al 31.8 por ciento. economa y miden directamente lo que le importa a
Ms an, se est presentando una creciente insercin la mayora de la gente: los empleos. Pero estos tres
laboral de la mujer: en el ao 1990 la tasa de participa- indicadores no dicen cul es la cantidad de trabajo
cin era del 42.9 por ciento; en cambio en el 2002 esa usado para producir el PIB real y por ello no se pueden
tasa ascenda ya a 51.9 por ciento. usar para calcular la productividad del trabajo.
Por otra parte, la figura 6.5 muestra tambin otra La productividad del trabajo es importante porque
tendencia notable de la fuerza laboral de Estados Unidos: influye en los salarios que gana la gente.
tanto la tasa de participacin como la tasa de ocupacin La razn por la que el nmero de personas emplea-
de los hombres ha disminuido. Entre 1963 y 2003, das no mide la cantidad de trabajo empleado es que no
todos los empleos son iguales. La gente con empleos de
tiempo parcial quizs trabaja slo unas pocas horas a la
semana. La gente con empleos de tiempo completo tra-
FIGURA 6.5 El cambiante rostro baja alrededor de 35 a 40 horas a la semana. Y algunas
del mercado laboral personas trabajan tiempo extra en forma regular.
Por ejemplo, una tienda que abre de 7 de la maana a
11 de la noche podra contratar a seis estudiantes para
Porcentaje de la poblacin en edad de trabajar

100
trabajar tres horas diarias cada uno. Otra tienda con el
mismo horario podra contratar a dos trabajadores de
Tasa de participacin
Hombres
en la fuerza laboral
tiempo completo que trabajen nueve horas diarias cada
80 uno. El nmero de personas empleadas en esas dos
tiendas es ocho, pero el total de horas trabajadas por
Tasa de ocupacin seis de las ocho personas es el mismo que las horas
trabajadas por las otras dos. Para determinar la cantidad
60 Tasa de participacin
en la fuerza laboral
total de trabajo empleado para producir el PIB real, se
mide el trabajo en horas en vez de empleos. Las horas
Mujeres de trabajo agregadas son el nmero total de horas
40
Tasa de ocupacin
trabajadas por todas las personas empleadas, tanto
de tiempo completo como parcial, durante un ao.
La figura 6.7(a) muestra las horas de trabajo
20
agregadas en la economa de Estados Unidos de 1963 a
1963 1973 1983 1993 2003 2003. Al igual que la tasa de ocupacin, las horas
Ao agregadas tienen una tendencia ascendente. Pero las
horas de trabajo agregadas no han crecido tan rpida-
Las tendencias ascendentes de la tasa de participacin mente como el nmero de personas empleadas.
de la fuerza laboral y de la tasa de ocupacin se explican Entre 1963 y 2003, el nmero de personas empleadas
principalmente por la creciente participacin de la mujer en la economa de Estados Unidos aument en un
en el mercado laboral. La tasa de participacin de la fuerza 160 por ciento. Durante el mismo periodo, las horas
laboral y la tasa de ocupacin masculina han disminuido. de trabajo agregadas aumentaron un poco ms del
Fuente: Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadsticas Laborales). 100 por ciento. Por qu la diferencia? Porque las
horas promedio por trabajador disminuyeron.
EMPLEO Y SALARIOS 141

FIGURA 6.6 Tasa bruta de actividad econmica por sexo en Amrica Latina

60

55 Hombres

50

Total
45
Porcentaje

40

35
Mujeres

30

25

20

15
1980 1985 1990 1995 2000 2005

La tasa de actividad econmica en Amrica Latina ha mos- La mayor parte de esta tendencia se explica por la cre-
trado una tendencia ascendente en los ltimos veinte aos. ciente participacin de las mujeres en la fuerza laboral.
Fuente: Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL).

La figura 6.7(b) muestra las horas promedio por Estados Unidos, la tasa de salario real se expresa en d-
trabajador en Estados Unidos. Despus de rondar casi lares de 2000 porque el deflactor del PIB es 100 en
39 horas a la semana a principios de la dcada de 1960, ese ao. La tasa salarial real es una variable econmica
las horas promedio por trabajador disminuyeron a importante porque mide la recompensa del trabajo.
34 horas a la semana durante la dcada de 1990. Qu le ha pasado a la tasa de salario real en Estados
Este acortamiento de la semana de trabajo laboral Unidos? La figura 6.8 contesta esta pregunta al mostrar
promedio se debe, en parte, a una disminucin de las tres medidas diferentes de la tasa de salario real promedio
horas promedio trabajadas por trabajadores de tiempo por hora en la economa de Estados Unidos entre 1963
completo, pero principalmente porque el nmero de y 2003.
empleos de tiempo parcial ha aumentado ms rpida- La primera medida de la tasa de salario real es el
mente que el nmero de empleos de tiempo completo. clculo del Departamento del Trabajo estadounidense
Las fluctuaciones de las horas de trabajo agregadas de los ingresos por hora promedio de los trabajadores de
y de las horas promedio por trabajador se alinean con la manufactura privada que no son supervisores. Esa
el ciclo econmico. La figura 6.7 resalta las tres ltimas medida aument a 12.44 dlares en 1978 (en dlares
recesiones, durante las cuales las horas agregadas dismi- de 2000) y despus permaneci relativamente constante
nuyeron y las horas promedio por trabajador disminu- alrededor de 12.30 dlares durante 15 aos.
yeron an ms rpido que su propia tendencia. A partir de mediados de la dcada de 1990, la tasa
de salario real se ha incrementado nuevamente hasta
alcanzar 14.55 dlares en 2003.
Tasa salarial real La segunda medida de la tasa de salario real se
La tasa de salario real es la cantidad de bienes y servicios calcula mediante la divisin del total de sueldos y
que se pueden comprar con una hora de trabajo. Esta salarios de las Cuentas del Ingreso y Producto Nacional
tasa es igual a la tasa salarial nominal (en unidades entre las horas de trabajo agregadas. Esta medida es
monetarias por hora) dividida entre el nivel de precios. ms amplia que la primera e incluye los ingresos de
Si usamos el deflactor del PIB para medir el nivel de todo tipo de trabajo, ya sea que su tasa de pago se
precios, la tasa de salario real se expresa en la base en la calcule por hora o no. Esta medida, ms amplia, sigui
que se encuentre el deflactor. Por ejemplo, en el caso de creciendo despus de 1978, pero su tasa de crecimiento
142 CAPTULO 6 SEGUIMIENTO DE LOS CICLOS, EMPLEOS Y NIVEL DE PRECIOS

se aminor a mediados de la dcada de 1970 y se


FIGURA 6.7 Horas de trabajo agregadas en mantuvo baja a principios de la dcada de 1980.
Estados Unidos: 1963-2003 Despus se aceler a finales de la dcada de 1980,
disminuy a principios de la de 1990 y aument con
Horas de trabajo (miles de millones al ao)

250 mucha rapidez despus, entre 1996 y 2000. A partir


Recesin
del ao 2000 esta medida del ingreso laboral por hora
de 1982 ha descendido ligeramente.
Recesin Una proporcin creciente de la compensacin
de 2001
200 del trabajo adopta la forma de beneficios complemen-
tarios, tales como contribuciones a pensiones y el pago
Recesin de
1990-1991 que realizan los empleadores de las primas de seguros
mdicos. La figura 6.8 muestra una tercera medida
150 de la tasa de salario real por hora que refleja esta
Recesin tendencia. Es la compensacin total del trabajo (sueldos,
de 1974
salarios y complementos), dividida entre las horas de
trabajo agregadas y representada con una lnea verde.
100 Esta medida es la ms integral disponible y muestra
1963 1973 1983 1993 2003
que la tasa de salario real aument casi todos los aos
Ao
hasta el 2000, pero que luego se desaceler.
(a) Horas de trabajo agregadas Los datos de la figura 6.8 muestran que, indepen-
dientemente de cmo se mida la tasa salarial, su tasa
de crecimiento disminuy durante la dcada de 1970.

40 FIGURA 6.8 Tasas de salario real en Estados


Unidos: 1963-2003
Tasa de salario promedio (dlares de 2000 por hora)

38 25
Recesin
Horas semanales promedio

de 1982

36 Recesin
Recesin de 2001 Sueldos, salarios
de 1974 y complementos
20

34
Recesin de
1990-1991
32 15
1963 1973 1983 1993 2003 Sueldos y
Ao salarios

(b) Horas semanales promedio por persona Salarios de trabajadores de la manufactura


10 privada que no son supervisores

Las horas de trabajo agregadas (grfica a) miden el trabajo 1963 1973 1983 1993 2003
total que se requiere para producir el PIB real. Esta medida
Ao
es ms exacta que si se usara simplemente el nmero de
personas empleadas debido a que una proporcin creciente La tasa de salario real promedio por hora de los trabaja-
de los empleos son de tiempo parcial. Entre 1963 y 2003, dores de la manufactura privada que no son supervisores,
las horas agregadas aumentaron un promedio de 1.9 por alcanz un mximo en 1978, permaneci relativamente
ciento anual. Las fluctuaciones de las horas agregadas constante hasta 1993 y aument nuevamente hasta 2003.
coinciden con las fluctuaciones del ciclo econmico. Otras medidas ms amplias de la tasa de salario real por
Las horas agregadas han aumentado a una tasa inferior hora muestran un aumento notable; no obstante, todas
que el nmero de empleos porque la semana de trabajo muestran una desaceleracin del crecimiento de la
promedio se ha acortado (grfica b). productividad durante la dcada de 1970.
Fuentes: Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadsticas Laborales) y clculos Fuentes: Bureau of Economic Analysis (Oficina de Anlisis Econmicos), Bureau
del autor. of Labor Statistics (Oficina de Estadsticas Laborales) y clculos del autor.
EMPLEO Y SALARIOS 143

Esta desaceleracin en el crecimiento salarial coincidi su salario real prevaleciente en 2000. Los pases cuyos
con una desaceleracin del crecimiento de la producti- salarios reales han disminuido en mayor cuanta entre
vidad (en la tasa de crecimiento del PIB real por hora de 2000 y 2004 son Repblica Dominicana, Uruguay,
trabajo). La tasa salarial promedio de los trabajadores Hait, El Salvador, Venezuela, Costa Rica y Mxico.
de la manufactura fue la ms afectada por la desacelera- En estos pases, el salario real industrial es una fraccin
cin de la productividad, aunque tambin se aminoraron de lo que era en 2000. En la mayor parte de estos casos,
las tasas de crecimiento de las otras medidas ms amplias. sin embargo, el salario real se ha mantenido constante
La declinacin a partir del ao 2000 de la compen- o ha aumentado ligeramente desde el ao 2000.
sacin por hora de las medidas ms amplias es muy Los pases cuyos salarios reales han aumentado ms
poco usual. La recesin de 2001 contribuy quizs a entre 2000 y 2004 son Brasil, Guatemala, Ecuador y
esta cada. No obstante, fue una recesin leve y el largo Argentina. En estos casos, el salario real ha aumentado
periodo de una tasa estancada no se haba registrado en ms de 20 por ciento en relacin con el salario real
previamente, ni siquiera en recesiones ms severas. de 1999. Por supuesto, esta figura no nos dice nada
La figura 6.9 muestra un ndice de los salarios acerca de los niveles salariales. Sin embargo, s nos
reales industriales en varios pases de Amrica Latina proporciona una idea acerca de la evolucin reciente de
en 2004. El ndice usa como base al ao 2000, es decir, los salarios reales al interior de cada pas. En promedio,
el salario real en ese ao es igual a 100. Por lo tanto, los los salarios reales industriales en Amrica Latina han
pases cuyo ndice de salario real en 2004 es inferior a aumentado en un 4.8 por ciento entre 2000 y 2004.
100, tienen salarios reales en la industria que son infe- Este aumento en el salario real, aunque pequeo,
riores de los que tenan en 2000, mientras que los pases contrasta con la percepcin tradicional que se tiene
cuyo ndice es superior a 100 en 2004 tienen salarios en la regin, en el sentido de que los salarios reales
reales en la industria que se encuentran por encima de se han seguido deteriorando.

FIGURA 6.9 Amrica Latina: salario mnimo real, 2004

Argentina
Ecuador
Guatemala
Brasil
Honduras
Nicaragua
Bolivia
Chile
Panam
Per
Promedio AL
Colombia
Paraguay
Mxico
Costa Rica
Venezuela
El Salvador
Hait
Uruguay
R. Dominicana

0 20 40 60 80 100 120 140

En contra de la percepcin generalizada, el salario real ms importante son Repblica Dominicana, Uruguay,
industrial en Amrica Latina ha aumentado ligeramente Hait, El Salvador,Venezuela, Costa Rica y Mxico.
entre 2000 y 2004. Sin embargo, el comportamiento de Los pases cuyos salarios reales han aumentado en mayor
este indicador vara ampliamente entre los distintos pases. medida son Brasil, Guatemala, Ecuador y Argentina.
Los pases cuyos salarios reales han disminuido en forma

Fuente: Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL).


144 CAPTULO 6 SEGUIMIENTO DE LOS CICLOS, EMPLEOS Y NIVEL DE PRECIOS

desempleados, pero algunos se retiran de inmediato de


P R E G U N TA S D E R E PA S O la fuerza laboral. A la gente que deja voluntariamente
1 Cules son las tendencias de la tasa de participa- sus empleos se le llama abandonadores de empleo.
cin, la tasa de ocupacin y la tasa de desempleo Al igual que los perdedores de empleo, algunos abando-
en Estados Unidos? nadores de empleo quedan desempleados y buscan un
2 Cules son las tendencias de la tasa de participa- mejor empleo, en tanto que otros se retiran de la PEA
cin y de la tasa de desempleo en Amrica Latina? en forma temporal o permanente. A la gente que ingresa
3 Cmo fluctan durante el ciclo econmico la o se reincorpora a la fuerza laboral se le llama entrante o
tasa de participacin, la tasa de ocupacin y reentrante segn sea el caso. La mayor parte de los en-
la tasa de desempleo? trantes a la PEA son aquellos que acaban de terminar
4 Cul ha sido la tendencia de la tasa de participa- sus estudios. Algunos entrantes obtienen un empleo de
cin de hombres y mujeres en la fuerza laboral inmediato y nunca estn desempleados, pero a muchos
de Estados Unidos y Amrica Latina? otros la bsqueda de su primer empleo les tomar
Comente semejanzas y diferencias. tiempo y durante este periodo estarn desempleados.
Los reentrantes son personas que previamente se haban
5 Cmo han cambiado en Estados Unidos las horas retirado de la fuerza laboral. La mayora de estas personas
de trabajo agregadas desde 1961? son antiguos trabajadores desalentados. La figura 6.10
6 De qu manera cambiaron las tasas de salario real muestra estos flujos del mercado laboral.
promedio por hora durante la dcada de 1990
y despus del ao 2000?
FIGURA 6.10 Flujos del mercado laboral

Ya se ha visto cmo medir el empleo, el desempleo


y la tasa de salario real. La siguiente tarea ser estudiar
la estructura del desempleo y ver por qu nunca desapa- Empleados
Perdedores
rece, ni siquiera cuando hay pleno empleo. de empleo,
abandonadores
de empleo
Perdedores de empleo, y retirados
abandonadores
de empleo
Desempleo y pleno empleo Contrataciones,
recontrataciones

CMO QUEDA DESEMPLEADA LA GENTE Y CUNDO


termina un periodo de desempleo? Cunto tiempo
en promedio permanece desempleada? Quin tiene
Desempleados
ms riesgo de quedar desempleado? Estas preguntas
se responden al analizar la estructura del desempleo.

Estructura del desempleo Retiros

La gente queda desempleada si: Entrantes,


reentrantes
1. Pierde su empleo y busca otro. Entrantes,
reentrantes
2. Deja su empleo y busca otro.
3. Ingresa o reingresa a la poblacin econmicamente Poblacin
econmicamente
activa en busca de un empleo. activa

La gente termina un periodo de desempleo si:


1. Consigue un nuevo empleo o si se le contrata de El desempleo resulta de la prdida o abandono de empleos
nuevo. de la gente que tena uno (perdedores de empleo y aban-
2. Se retira de la poblacin econmicamente activa donadores de empleo) y de gente que ingresa a la fuerza
(PEA). laboral (entrantes y reentrantes). El desempleo termina
porque se contrata a la gente, porque se les recontrata
A la gente que es despedida de sus empleos, ya sea de
en un trabajo previo o porque las personas se retiran de
manera permanente o temporal, se le llama perdedores la fuerza laboral.
de empleo. Algunos perdedores de empleo quedan
DESEMPLEO Y PLENO EMPLEO 145

Veamos ahora cunto desempleo surge de las tres Los abandonadores de empleo son la fuente ms
diferentes formas mediante las cuales la gente puede pequea y estable de desempleo. En un da cualquiera,
quedar desempleada. menos de 1 milln de personas estn desempleadas
porque han decidido abandonar sus empleos. El nmero
Fuentes del desempleo La figura 6.11 muestra el de abandonadores de empleos es notablemente constan-
desempleo en Estados Unidos de acuerdo a las causas te, aunque cuando flucta lo hace en lnea con el ciclo
del mismo. Los perdedores de empleo son la principal econmico: un nmero levemente mayor de personas
fuente de desempleo. En promedio, constituyen alre- abandonan sus empleos en los buenos tiempos que en
dedor de la mitad del desempleo total y adems su los tiempos malos.
nmero flucta mucho. Por ejemplo, en la recesin de
1990-1991, en un da cualquiera, ms de 5 millones Duracin del desempleo Algunas personas que-
de los 9.4 millones de personas desempleadas eran dan desempleadas por una semana o dos y otras quedan
perdedores de empleo. En contraste, en la cima del desempleadas por periodos de un ao o ms. Cuanto
ciclo econmico de marzo de 2001, slo 3.3 millones ms largo sea el periodo de desempleo, mayor es el
de los 6 millones de desempleados eran perdedores de costo personal del desempleado. La duracin promedio
empleo. del desempleo vara durante el ciclo econmico.
Los entrantes y reentrantes son tambin un La figura 6.12 compara la duracin del desempleo
componente grande de los desempleados y, asimismo, cerca de la cima del ciclo econmico del ao 2000
su nmero flucta, aunque menos que las fluctuaciones en Estados Unidos, cuando la tasa de desempleo era
del nmero de los perdedores de empleo. baja, con la duracin en el valle del ciclo econmico

FIGURA 6.11 Desempleo en Estados Unidos FIGURA 6.12 Duracin del desempleo en
por motivo Estados Unidos

Menos de
8
5 semanas

514 semanas
6 Perdedores de empleo

1526 semanas Cima del ciclo


econmico

4 Valle del ciclo


27 semanas y ms econmico
Desempleo (millones)

Entrantes
2 y reentrantes
0 10 20 30 40 50
Porcentaje de desempleo

Abandonadores de empleo
Cerca de la cima del ciclo econmico del ao 2000, cuando
0
1983 1988 1993 1998 2003 la tasa de desempleo era de 4 por ciento, el 45 por ciento
Ao de los desempleados permaneci en esa situacin menos de
cinco semanas y el 30 por ciento de cinco a 14 semanas.
Todo el que est desempleado es un perdedor de empleo, As que el 75 por ciento de los desempleados estuvo sin
un abandonador de empleo o un entrante o reentrante a la empleo menos de 15 semanas y el 25 por ciento se
fuerza laboral. El nmero de perdedores de empleo flucta mantuvo en esa condicin durante 15 semanas o ms.
en forma ms parecida a la del ciclo econmico que el Cerca de un valle del ciclo econmico de 2002, cuando la
nmero de abandonadores de empleo o el de entrantes y tasa de desempleo era del 5.8 por ciento, el 35 por ciento de
reentrantes. Estos ltimos representan el segundo grupo los desempleados permaneci en esa situacin menos
ms comn de personas desempleadas. Su nmero flucta de cinco semanas y el 31 por ciento de cinco a 14 semanas.
con el ciclo econmico debido a los trabajadores desalen- As que el 65 por ciento de los desempleados estuvo sin
tados. Los abandonadores de empleo son el tipo menos empleo menos de 15 semanas y el 35 por ciento se
comn de personas desempleadas. mantuvo en esa condicin durante 15 semanas o ms.
Fuente: Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadsticas Laborales). Fuente: Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadsticas Laborales).
146 CAPTULO 6 SEGUIMIENTO DE LOS CICLOS, EMPLEOS Y NIVEL DE PRECIOS

en 2002, cuando la tasa de desempleo era elevada. En el dientemente de su rango de edad. Esta diferencia es
ao 2000, cuando la tasa de desempleo lleg a un mni- particularmente aguda entre las personas cuyas edades
mo del 4 por ciento, casi un 45 por ciento de los de- fluctan entre 22 y 35 aos. Este resultado quizs no es
sempleados estaban en esa situacin menos de cinco lo que uno hubiese anticipado. Sin embargo, es un re-
semanas, y slo el 11 por ciento de los desempleados sultado que tambin se ha observado en otros pases y
haban estado sin empleo ms de 27 semanas. En 2002, que parece explicarse por factores de oferta y demanda
cuando el desempleo casi alcanz un 5.8 por ciento, s- de trabajo. Por ejemplo, porque las habilidades adquiri-
lo el 35 por ciento de los desempleados encontraron un das a travs de la educacin superior pueden ser muy
empleo nuevo en menos de cinco semanas y un 18 por especficas y su demanda, aunque alta, pueda estar res-
ciento estuvo desempleado por ms de 27 semanas. tringida a un cierto sector de la economa. Por otra par-
Tanto a tasas bajas como altas de desempleo, cerca del te, este resultado quizs puede deberse a que los
30 por ciento de los desempleados requieren entre trabajadores con este tipo de educacin prefieren espe-
cinco y 14 semanas para encontrar un empleo. rar un poco ms de tiempo antes de aceptar un trabajo
En Amrica Latina, la duracin de desempleo du- que segn ellos no explote adecuadamente su prepara-
rante cuatro meses o ms fue del 37.1 por ciento en el cin. As, los trabajadores con educacin universitaria
ao 1990, y ha ido disminuyendo, hasta que en el ao sufren menores tasas de desempleo, pero una vez que
2002, ese porcentaje disminuy a 34.5 por ciento. pierden su trabajo es probable que pasen ms tiempo
La figura 6.13 muestra la duracin del desempleo desempleados.
en Argentina para distintos grupos de edad y de acuer-
do a su nivel mximo de educacin. La figura ilustra Demografa del desempleo La figura 6.14 mues-
que, en general, las personas con mayor nivel de educa- tra el desempleo de diferentes grupos demogrficos en
cin sufren periodos de desempleo ms largos, indepen- Estados Unidos. La figura muestra que las tasas elevadas

FIGURA 6.13 Argentina: duracin del FIGURA 6.14 Desempleo por grupo
desempleo por rangos de demogrfico en Estados
edad y nivel de educacin Unidos
1.4

Hombres negros 1619


1.2 Superior
Mujeres negras 1619
Bsico
1.0 Hombres blancos 1619

Mujeres blancas 1619


Tasa

0.8
Hombres negros 20 y ms
Cima del ciclo
0.6 Mujeres negras 20 y ms
econmico
Hombres blancos 20 y ms Valle del ciclo
0.4 econmico
Mujeres blancas 20 y ms
0.2
0 10 20 30 40 50
Tasa de desempleo
0.0 (porcentaje de la fuerza
laboral de cada grupo)
0-22 23-35 36-55 56-
Rango de edad
Los adolescentes negros experimentan tasas de desempleo
En Argentina, las personas con mayor educacin sufren que, en promedio, son el doble de las de los adolescentes
periodos de desempleo mucho ms largos que los trabaja- blancos. Asimismo, las tasas de desempleo de los adolescen-
dores que slo tienen educacin bsica. Este resultado se tes de cualquier raza son mucho ms elevadas que las de
observa en muchos otros pases y, a primera vista, podra las personas de 20 aos o ms. Incluso en el valle del ciclo
parecer sorprendente. Sin embargo, esta situacin se puede econmico, cuando el desempleo llega a su tasa ms elevada,
explicar como la combinacin de factores de oferta y slo un 6 por ciento de los blancos de 20 aos o ms estn
demanda de trabajo. desempleados.
Fuente: Banco Mundial. Asegurando nuestro futuro en la economa global. Fuente: Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadsticas Laborales).
DESEMPLEO Y PLENO EMPLEO 147

de desempleo ocurren entre trabajadores jvenes y per- adolescente que est desempleada es relativamente bajo.
sonas de raza negra. En el valle del ciclo econmico de En el ao 2003, por ejemplo, haba 1 milln de adoles-
1992, la tasa de desempleo de los adolescentes negros centes desempleados en Estados Unidos y 6 millones de
era de casi el 42 por ciento. adolescentes empleados. As que la tasa de desempleo
Incluso en el ao 2000, cuando la tasa de desempleo de adolescentes (de todas las razas) era del 17 por ciento.
era del 4 por ciento, la tasa de desempleo de los adoles- Pero 9 millones de adolescentes estaban en la escuela.
centes negros era del 20 por ciento. Las tasas de desem- Si se considera que estar en la escuela es el equivalente
pleo de adolescentes blancos eran menos de la mitad a tener un trabajo y se mide el desempleo de los adoles-
de la de los adolescentes negros. Las diferencias raciales centes como porcentaje de la fuerza laboral adolescente
tambin existen para trabajadores de 20 aos o ms. ms la poblacin escolar, se registrar que slo el 6 por
Las tasas de desempleo ms altas que experimentan los ciento de los adolescentes estaba desempleado.
blancos de 20 aos o ms son menores que las tasas Otra caracterstica del desempleo es que ste tiende
ms bajas de otros grupos. a afectar ms a los grupos con menores niveles de edu-
Por qu son tan altas las tasas de desempleo entre cacin. La figura 6.15 muestra las tasas de desempleo
los adolescentes? Existen tres razones. Primera, la gente por nivel educativo en algunos pases de Amrica Latina.
joven est todava en el proceso de descubrir en qu En todos los casos, los trabajadores con educacin
son buenos y por ello tratan de realizar diferentes clases universitaria tienen menores tasas de desempleo que los
de trabajo. Por lo mismo, abandonan sus empleos ms trabajadores con estudios de educacin bsica o media
frecuentemente que los trabajadores de ms edad. superior. En algunos casos, la tasa de desempleo de las
Segunda, las empresas a veces contratan adolescentes personas con estudios universitarios es una cuarta o
por un plazo corto o a prueba. As que la tasa de pr- una tercera parte de las tasas de desempleo de las perso-
dida de empleo es ms alta para los adolescentes que nas que slo tienen estudios bsicos. Esto se debe a que
para otras personas. Tercera, la mayora de los adoles- las personas con estudios ms avanzados adquieren una
centes no estn en la fuerza laboral sino en la escuela. serie de habilidades que son demandadas en el mercado
Este hecho significa que el porcentaje de la poblacin laboral.

FIGURA 6.15 Tasa de desempleo por nivel de educacin en Amrica Latina

18%

Bsico
16%
Porcentaje de la PEA correspondiente

Medio superior
14%

12% Universidad

10%

8%

6%

4%

2%

0%
Argentina Brasil Colombia El Salvador Mxico Uruguay

En varios pases de Amrica Latina, la tasa de desempleo es nivel medio superior. Esto se debe a que la educacin
menor para las personas que tienen estudios universitarios superior provee de un cierto tipo de habilidades para las
que para aquellos que slo tienen estudios bsicos o de cuales existe una demanda en el mercado laboral.

Fuente: Banco Mundial. Asegurando nuestro futuro en la economa global.


148 CAPTULO 6 SEGUIMIENTO DE LOS CICLOS, EMPLEOS Y NIVEL DE PRECIOS

Tipos de desempleo un 45 por ciento de los desempleados recibieron pres-


El desempleo se clasifica en tres tipos de acuerdo con taciones por desempleo y el cheque promedio de bene-
sus causas. Son: ficios recibidos fue de 205 dlares estadounidenses a la
semana. Canad y Europa Occidental tienen beneficios
Por friccin. ms generosos que los de Estados Unidos y tienen tasas
Estructural. de desempleo ms elevadas.
Cclico. Desempleo estructural El desempleo estructural
es el desempleo que surge cuando los cambios de
Desempleo por friccin El desempleo por friccin tecnologa o la competencia internacional cambian
es el desempleo que surge de la rotacin normal del las habilidades necesarias para desempear empleos
trabajo, es decir, de la gente que entra y sale de la fuerza o cambian la ubicacin de los mismos. El desempleo
laboral y de la creacin y destruccin cotidiana de estructural generalmente dura ms tiempo que el
fuentes de trabajo. El desempleo por friccin es un desempleo por friccin porque los trabajadores gene-
fenmeno permanente y saludable en una economa ralmente deben volver a capacitarse y posiblemente
dinmica creciente. ubicarse en otro lugar para encontrar un empleo.
El flujo incesante de gente que entra y sale de la Por ejemplo, cuando una planta siderrgica en alguna
fuerza laboral y los procesos de creacin y destruccin ciudad se automatiza, se destruyen algunos empleos
de empleos, generan en la gente la necesidad de buscar en esa ciudad. Mientras tanto, se crean nuevos empleos
empleos y en las empresas de buscar trabajadores. de guardias de seguridad, vendedores de seguros de
Siempre hay empresas con empleos vacantes y personas vida y empleados de mostrador al menudeo en otras
a la bsqueda de empleos. Si se revisa cualquier peri- ciudades. Los antiguos trabajadores de la siderurgia
dico local, se ver que siempre hay anuncios de empleos. quedan desempleados durante varios meses hasta que
Las empresas, generalmente, no contratan a la primera se mudan, se vuelven a capacitar y obtienen uno de
persona que solicita el empleo y la gente desempleada esos empleos nuevos. El desempleo estructural es
no toma generalmente el primer empleo que se encuen- doloroso, especialmente para los trabajadores de edad
tra en su camino. En vez de eso, tanto las empresas avanzada para quienes la mejor opcin es jubilarse en
como los trabajadores dedican tiempo a buscar lo que forma anticipada o tomar un empleo menos especia-
creen que ser la mejor opcin disponible. Por medio lizado y con menor salario.
de este proceso de bsqueda, las personas hacen coin- En algunos momentos, la cantidad de desempleo
cidir sus propias habilidades e intereses con los empleos estructural es modesta. En otros momentos es grande y,
disponibles y encuentran un empleo satisfactorio y cuando ocurre esta situacin, el desempleo estructural
bien remunerado. Durante el periodo en que las per- puede convertirse en un problema serio de largo plazo.
sonas desempleadas buscan un trabajo, se considera Este tipo de desempleo fue especialmente grande en
que estn desempleadas por friccin. Estados Unidos durante finales de la dcada de 1970
La cantidad de desempleo por friccin depende y principios de la dcada de 1980. Durante esos aos,
de la tasa a la cual la gente ingresa y reingresa a la fuerza las alzas del precio del petrleo y un medio internacio-
laboral y de la tasa a la que los empleos se crean y se nal crecientemente competitivo, destruyeron empleos
destruyen. Durante la dcada de 1970, la cantidad de en industrias tradicionales estadounidenses, como la
desempleo por friccin en Estados Unidos aument de los automviles y la del acero, y crearon empleos
a consecuencia de la explosin de nacimientos de la en nuevas industrias como la electrnica y la bioinge-
posguerra que comenz durante la dcada de 1940. niera, as como en la banca y los seguros. El desempleo
Para finales de la dcada de 1970, la explosin de estructural tambin estuvo presente a principios de
nacimientos haba dado lugar a un aumento en el la dcada de 1990 en Estados Unidos, cuando muchos
nmero de personas que salan de la escuela. Conforme negocios y gobiernos redujeron su tamao.
estas personas entraban a la fuerza laboral, la cantidad En Amrica Latina, es probable que los procesos de
de desempleo por friccin aument. apertura comercial que se han llevado a cabo en varios
La cantidad de desempleo por friccin se ve influida pases hayan aumentado el desempleo estructural al
por las prestaciones para los desempleados. Cuanto propiciar la desaparicin de industrias y sectores que
mayor sea el nmero de personas cubiertas por el eran ineficientes, pero que haban generado una cierta
seguro de desempleo, cuanto ms generoso sea ste demanda por un tipo especfico de trabajadores.
y cuanto ms generosas sean las prestaciones que se Al desaparecer o contraerse estas industrias, lo ms
reciben, mayor es el tiempo promedio que toma la probable es que varios de los antiguos trabajadores
bsqueda de empleo y mayor es la cantidad de desem- de esas industrias necesitaran volver a capacitarse para
pleo por friccin. En el ao 2001 en Estados Unidos, conseguir un nuevo empleo.
DESEMPLEO Y PLENO EMPLEO 149

Desempleo cclico El desempleo cclico es el La razn es que el complejo mecanismo de una


desempleo que flucta durante el ciclo econmico. economa experimenta cambios constantes de jugadores,
El desempleo cclico aumenta durante una recesin y estructura y direccin. En el ao 2003, la economa de
disminuye durante una expansin. Un trabajador de Estados Unidos empleaba 138.5 millones de personas.
la industria automotriz que es despedido porque la Ms de 2.5 millones se retiraron en ese ao y ms de
economa est en recesin, y a quien se le contrata 3 millones de trabajadores nuevos ingresaron a la fuerza
de nuevo algunos meses despus cuando comienza laboral. Todas esas personas trabajaban en ms de
la expansin, experimenta un desempleo cclico. 20 millones de negocios que producan bienes y ser-
De acuerdo con informacin de la Organizacin vicios valorados en ms de 10 billones de dlares
Internacional del Trabajo (OIT), se ha comprobado estadounidenses. Algunas de estas empresas redujeron
que el empleo en Amrica Latina tiene el siguiente su tamao y fracasaron y otras se expandieron. Este
comportamiento en el ciclo econmico: cuando la proceso de cambio crea fricciones y dislocaciones
economa cae en recesin, el empleo se contrae ms inevitables que generan desempleo.
rpido que el PIB; y cuando la economa entra en un No hay mucha controversia en torno a la existencia
periodo de recuperacin, el empleo tarda ms que el de la tasa natural de desempleo. Tampoco hay contro-
PIB en alcanzar los niveles que tena antes de la crisis. versia acerca de que su posicin cambia en el tiempo.
Por otro lado, en el caso de Amrica Latina, habr La tasa natural de desempleo surge de la existencia del
que considerar que fue precisamente en las pocas de desempleo por friccin y estructural, y flucta porque
crisis cuando se increment la insercin de la mujer fluctan las fricciones y la cantidad de cambio estruc-
en el mercado laboral en la dcada de 1980 y 1990. tural. Pero los economistas no estn de acuerdo en
Adicionalmente, la tasa de desempleo para la mujer la magnitud de la tasa natural de desempleo ni en la
es mayor que en el caso del hombre; en el ao 1990 medida en la que flucta. Algunos economistas creen
la tasa de desempleo para la mujer ascenda a 9.9 por que la tasa natural de desempleo flucta frecuentemente
ciento contra un 7 por ciento para el hombre; mientras y que, en pocas de rpidos cambios demogrficos y
que en el ao 2002, esta tasa es del 12.7 por ciento tecnolgicos, su tasa puede ser elevada. Otros piensan
versus un 8.8 por ciento para el hombre. que esta tasa cambia lentamente.
No se debe olvidar que existe una gran diferencia
en el ingreso laboral de la mujer y del hombre; en el PIB real y desempleo durante el ciclo
ao 2002 la diferencia en contra del salario recibido
por la mujer se acerc al 65 por ciento. El monto del PIB real en pleno empleo se conoce como
PIB potencial. Se estudiarn las fuerzas que determinan
el PIB potencial en el captulo 8 (pp. 198-202).
Pleno empleo Durante el ciclo econmico, el PIB real flucta en
Siempre hay algn desempleo, es decir, siempre hay torno al PIB potencial y la tasa de desempleo flucta
alguien en la bsqueda de un empleo o alguien que en torno a la tasa natural de desempleo. La figura 6.16
ha sido despedido y que est a la espera de ser llamado. ilustra estas fluctuaciones en Estados Unidos entre
As que, qu queremos decir con pleno empleo? 1983 y 2003, el PIB real se presenta en la grfica (a) y
El pleno empleo ocurre cuando no hay desempleo la tasa de desempleo en la grfica (b).
cclico o, de manera equivalente, cuando todo el desem- Cuando la economa est en pleno empleo, la tasa
pleo es por friccin o estructural. La divergencia de la de desempleo es igual a la tasa natural de desempleo y
tasa de desempleo con el pleno empleo es el desem- el PIB real es igual al PIB potencial. Cuando la tasa de
pleo cclico. La tasa de desempleo durante el pleno desempleo es menor que la tasa natural de desempleo,
empleo se conoce como tasa natural de desempleo. el PIB real es mayor que el PIB potencial; cuando la
De hecho, puede haber muchos desempleados a tasa de desempleo es mayor que la tasa natural de
pesar de que haya pleno empleo. El trmino pleno desempleo, el PIB real es menor que el PIB potencial.
empleo es un ejemplo de un trmino econmico La figura 6.16 (b) exhibe una perspectiva de la tasa
tcnico que no corresponde con el del lenguaje coti- natural de desempleo. Recuerde que los economistas no
diano. Lo mismo ocurre con el trmino tasa natural conocen la magnitud de la tasa natural de desempleo
de desempleo. Para la mayora de la gente, especial- y que la tasa natural mostrada en la figura es slo un
mente para los trabajadores desempleados, el desempleo estimado. En esta figura, la tasa natural de desempleo es
no tiene nada de natural. de 6.1 por ciento en 1983 y disminuye en forma cons-
As que, por qu los economistas llaman a una si- tante a lo largo de las dcadas de 1980 y 1990 hasta
tuacin con mucho desempleo una de pleno empleo? llegar a 5.2 por ciento en 2003. La mayora de los
Y, por qu se llama natural al desempleo con pleno economistas aceptaran este estimado de la tasa natural
empleo? de desempleo en Estados Unidos.
150 CAPTULO 6 SEGUIMIENTO DE LOS CICLOS, EMPLEOS Y NIVEL DE PRECIOS

FIGURA 6.16 Desempleo y PIB real P R E G U N TA S D E R E PA S O


en Estados Unidos 1 Cules son las categoras de personas que quedan
11
desempleadas?
2 Defina desempleo por friccin, desempleo
10
estructural y desempleo cclico, y d un ejemplo
PIB real (billones de dlares de 2000)

de cada tipo.
3 Qu es la tasa natural de desempleo?
9
4 Cmo podra cambiar la tasa natural de
desempleo y qu factores produciran este
8
PIB potencial cambio?
5 Cmo flucta la tasa de desempleo durante el
7 PIB real
ciclo econmico?

La tarea final de este captulo es conocer otro


5 signo vital al que se da seguimiento mensualmente;
1983 1988 1993 1998 2003
ste es el ndice de Precios al Consumidor (IPC).
Ao
Qu es el IPC, cmo se mide y qu significa?
(a) PIB real
Tasa de desempleo (porcentaje de la fuerza laboral)

10 1.2
1.0
0.8

ndice de precios
al consumidor
Tasa de
8 desempleo
EL INSTITUTO NACIONAL DE ESTADSTICAS Y CENSOS DE
Argentina (INDEC) calcula mensualmente el ndice de
Precios al Consumidor para el Aglomerado Gran Buenos
Aires (GBA). El ndice de Precios al Consumidor (IPC)
6
es una medida del promedio de precios que pagan los
consumidores urbanos por una canasta fija de bienes y
servicios de consumo. Lo que se aprenda en esta seccin
4 Tasa natural ayudar a entender el IPC y a relacionarlo con la propia
de desempleo economa. El IPC explica lo que ha sucedido con el
valor del dinero que se trae en el bolsillo.
El diseo metodolgico del IPC-GBA se ajusta a las
2
1983 1988 1993 1998 2003 normas del Sistema de Cuentas Nacionales (Naciones
Ao Unidas, 1996).

(b) Tasa de desempleo


Lectura de las cifras en el IPC
Conforme el PIB real flucta en torno al PIB potencial El IPC es igual a 100 durante un periodo denominado
(grfica a), la tasa de desempleo flucta en torno a la tasa periodo base de referencia; en el caso de Buenos Aires
natural de desempleo (grfica b). En la poca posterior (Argentina) el periodo de referencia es el ao 1999.
a la profunda recesin a principios de la dcada de 1980, Esto significa que durante el periodo de 12 meses
la tasa de desempleo lleg casi al 10 por ciento. En las transcurrido entre enero de 1999 y diciembre de 1999,
recesiones de 1990-1991 y 2001, que fueron ms leves, el IPC-GBA fue igual a 100.
la tasa de desempleo alcanz sus menores niveles En febrero del 2006, el IPC-GBA fue de 172.8.
mximos. La tasa natural de desempleo disminuy Esta cifra indica que, en promedio, los precios que los
durante las dcadas de 1980 y 1990. consumidores urbanos pagaron por una canasta de
Fuentes: Bureau of Economic Analysis (Oficina de Anlisis Econmicos), mercado fija de bienes y servicios de consumo fueron
Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadsticas Laborales) y Congressional
Budget Office (Oficina de Presupuestos del Congreso). 72.8 por ciento ms altos en febrero de 2006 que
durante 1999.
NDICE DE PRECIOS AL CONSUMIDOR 151

En el 2005, el IPC-GBA fue de 167.5 y en el 2004 promedio; por ejemplo, en el caso de Buenos Aires,
fue de 147.3. Si se compara el IPC-GBA del ao 2005 Argentina, debido a que las personas gastan ms en
con respecto al IPC-GBA de 2004, se observa que el alimentos que en transporte, el IPC asigna ms pon-
ndice de precios que los consumidores urbanos pagaron deracin al precio de de alimentos que al del transporte.
por una canasta fija de bienes y servicios de consumo La participacin de alimentos y bebidas en el IPC-GBA
aument entre 2005 y 2004 en 20.2 puntos (al pasar es del 31.3 por ciento, mientras que la de transporte
de 147.3 a 167.5) o, dicho de otra manera, en un y comunicaciones es del 17 por ciento.
13.7 por ciento. El INDEC usa la canasta para calcular el IPC pero
se integra por diferentes captulos desde Alimentos y
Bebidas, Indumentaria, Vivienda y Servicios bsicos
Elaboracin del IPC y dems. En total son 9 captulos contenidos en el
La elaboracin del IPC es una operacin inmensa que IPC-GBA.
cuesta mucho dinero y que se realiza en tres etapas: Cada mes, el INDEC observa una cantidad aproxi-
mada de 115,000 precios en alrededor de 8,000 comer-
Seleccin de la canasta de consumo representativa. cios. El levantamiento de los precios se lleva a cabo
Aplicacin mensual de la encuesta de precios. todos los das hbiles del mes.
Clculo del IPC. Para determinar el marco muestral de los comercios
encuestados se tom en cuenta el Censo Nacional
Canasta bsica La primera etapa de la elaboracin Econmico 1994. En la muestra se toma en cuenta
del IPC es la seleccin de lo que se denomina canasta a los supermercados y grandes establecimientos.
bsica. Esta canasta contiene los bienes y servicios Para determinar la canasta, el INDEC construy
considerados en el clculo del ndice. La idea es lograr una canasta bsica alimentaria en la que se incluyen
que la importancia relativa de cada uno de los artcu- alimentos que proporcionan los requerimientos nece-
los que conforman la canasta del IPC sea la misma que sarios (caloras y protenas) para un hombre adulto,
tiene dentro del presupuesto de una familia urbana entre 30 y 59 aos.

FIGURA 6.17 La Canasta IPC-GBA

100% La canasta bsica contiene


Educacin
los artculos que compra una
Bienes y servicios varios
familia urbana promedio y
Indumentaria
en el caso de Buenos Aires
Equipamiento y mantenimiento del hogar consiste principalmente en
80%
alimentos y bebidas
Esparcimiento (31.2 por ciento), transporte
y comunicaciones (17 por
Peso en el IPC (porcentaje)

Atencin mdica y gastos para la salud ciento) y vivienda


60% (12.7 por ciento). El resto
de los artculos suman el
Vivienda
39.1 por ciento del total.

40% Transporte y comunicaciones

20%
Alimentos y bebidas

0%

Fuente: Instituto Nacional de Estadsticas y Censos de Argentina (INDEC).


152 CAPTULO 6 SEGUIMIENTO DE LOS CICLOS, EMPLEOS Y NIVEL DE PRECIOS

En Estados Unidos, la Oficina de Estadsticas Una vez que la informacin de los precios est dis-
Laborales (BLS, por sus siglas en ingls) determina los ponible, la siguiente tarea es calcular el IPC.
patrones de gasto de las familias y selecciona la canasta Cabe sealar, que en enero del 2006, el INDEC
bsica, a travs de la encuesta denominada Encuesta calcul el IPC a nivel nacional (en su primera etapa
de Gastos del Consumidor (Consumer Expenditure de desarrollo).
Survey, en ingls). sta es muy costosa, as que se lleva
a cabo de manera poco frecuente. En la actualidad, en Clculo del IPC El clculo de IPC tiene tres pasos:
Estados Unidos la canasta est configurada de acuerdo 1. Encontrar el costo de la canasta bsica a los pre-
con los datos obtenidos por la encuesta de 1993-1995. cios del periodo base.
Antes de 1998, la canasta se bas en la encuesta de 2. Encontrar el costo de la canasta bsica a los precios
1982-1984. No obstante, la BLS planea realizar del periodo en curso o corriente.
actualizaciones ms frecuentes de la canasta bsica 3. Calcular el IPC para el periodo base y el periodo
en el futuro. corriente.
La figura 6.17 muestra la canasta bsica de Buenos
Aires para el ao 2006, la cual se desagrega en nueve Se pueden seguir estos tres pasos en un ejemplo
captulos, 26 divisiones, 65 grupos, 123 subgrupos, sencillo. Suponga que la canasta bsica contiene slo
182 productos y 818 variedades. dos bienes y servicios: naranjas y cortes de cabello.
El artculo ms importante en el presupuesto de Elaboraremos un IPC anual en lugar de uno mensual,
siendo el periodo base de referencia 2003 y el periodo
una familia de Buenos Aires promedio es la vivienda,
corriente 2004.
que representa el 40 por ciento del gasto total. El trans-
La tabla 6.3 muestra las cantidades de la canasta
porte es el siguiente rubro en importancia y representa
bsica y los precios en el periodo base y en el periodo
el 18 por ciento. El tercer grupo ms importante co-
corriente.
rresponde a los alimentos y bebidas y representa el
La seccin (a) de la tabla contiene los datos de los
16 por ciento. En estos tres grupos se consumen las
precios del periodo base. En ese periodo, los consumido-
tres cuartas partes del presupuesto familiar promedio.
res compraron 10 naranjas a $1 cada una y 5 cortes de
La atencin mdica y la recreacin representan, cada cabello a $8 cada uno. Para calcular el costo de la canasta
una, el 6 por ciento, y la educacin y las comunicaciones bsica a los precios del periodo base, se multiplican las
representan el 5 por ciento. Otro 5 por ciento se gasta cantidades de cada elemento de la canasta bsica por los
en otros bienes y servicios miscelneos, y el 4 por ciento precios de este periodo. El costo de las naranjas es de
restante se ocupa en ropa y calzado. $10 (10 naranjas a $1 cada una) y el costo de los cortes
Bisel INDEC divide cada una de estas categoras de cabello es de $40(5 cortes de cabello a $8 cada uno).
en grupos ms pequeos; por ejemplo, la categora de As que el gasto total en la canasta bsica con los precios
la educacin se divide en servicios educativos y textos del periodo base es de $50 ($10 + $40).
y tiles escolares. La seccin (b) contiene los datos de los precios del
Al observar la importancia relativa de los artculos periodo corriente. El precio de una naranja aument de
de la canasta bsica, recuerde que se aplican a la familia $1 a $2, lo que representa un aumento del 100 por ciento
promedio. Las familias individuales se dispersan ($1  $1  100  100). El precio de un corte de cabello
alrededor del promedio. Piense en sus propios gastos aument de $8 a $10, lo que corresponde a un incremen-
y compare la canasta de bienes y servicios que usted to del 25 por ciento ($2  $8  100  25).
compra con la canasta bsica. El IPC proporciona una forma de promediar estos
aumentos de precios al comparar el costo de la canasta
Encuesta de precios mensual Cada mes, los em- en vez del precio de cada artculo. Para calcular el costo
pleados del INDEC en Argentina verifican los precios de la canasta bsica en el periodo corriente, 2004, se
de los bienes y servicios de la canasta bsica en Buenos multiplican las cantidades de cada elemento de la canasta
Aires y reas metropolitanas. Debido a que la canasta por sus precios en 2004. El costo de las naranjas es de
bsica tiene como objetivo medir los cambios de precio, $20 (10 naranjas a $2 cada una) y el costo de los cortes
es importante que los precios registrados cada mes se de cabello es de $50 (5 cortes de cabello a $10 cada
refieran con exactitud al mismo artculo; por ejemplo, uno). As, el gasto total en la canasta bsica fija a los
suponga que el precio de una caja de dulces ha aumen- precios del periodo corriente es de $70 ($20  $50).
tado, pero que ahora la caja contiene ms. Aument Se han efectuado los dos primeros pasos para el
el precio de los dulces? El empleado del INDEC debe clculo del IPC: el clculo del costo de la canasta bsica
registrar los detalles de los cambios en la calidad o el a precios del periodo base y del periodo corriente.
empaque de tal manera que los cambios de precio se El tercer paso utiliza los resultados para determinar
puedan aislar de otros cambios. el IPC para 2003 y 2004.
NDICE DE PRECIOS AL CONSUMIDOR 153

Medicin de la inflacin
TABLA 6.3 El IPC: un clculo simplificado
Uno de los propsitos principales del IPC es medir los
cambios en el costo de vida y en el valor del dinero.
(a) El costo de la canasta bsica a los precios
Para medir estos cambios, se calcula la tasa de inflacin,
del periodo base: 2003
que es el cambio porcentual en el nivel de precios de
Canasta bsica un ao al siguiente. Para calcular la tasa de inflacin,
Costo de la
Artculo Cantidad Precio canasta bsica se usa la frmula:
IPC del ao IPC del ao
corriente  pasado
Naranjas 10 $1.00 $10
Tasa de
 100.
Cortes inflacin  IPC del ao pasado
de cabello 5 $8.00 $40
Use la frmula para calcular la tasa de inflacin
Costo de la canasta bsica a precios
en 2005 de Buenos Aires. El IPC promedio en 2005
del periodo base $50
fue de 167.5, y de 147.3 en 2004. As que, la tasa
de inflacin durante 2005 fue de:
1180.9  176.72
(b) El costo de la canasta bsica a precios
Tasa de
del periodo corriente: 2004 Inflation   100  2.4%.
inflacin
rate
176.7
Canasta bsica
Costo de la
La figura 6.18 muestra el IPC y la tasa de inflacin
Artculo Cantidad Precio canasta bsica
en Argentina durante el periodo de 18 aos entre 1987
Naranjas 10 $2.00 $20 y 2005. Las dos grficas de la figura se relacionan.
Cortes
La figura 6.18 (a) muestra que cuando el nivel
de cabello 5 $10.00 $50
de precios aumenta rpidamente, la tasa de inflacin de
la grfica (b) es alta, y cuando el nivel de precios en (a)
Costo de la canasta bsica a los precios aumenta lentamente, la tasa de inflacin en (b) es baja.
del periodo corriente $70 Se observa en la grfica (a) que el IPC-GBA aument
cada ao durante el periodo que ilustra la figura. El IPC
aument rpidamente a finales de la dcada de 1980.
La tasa de inflacin fue significativamente alta, 617.3
La frmula del IPC es: por ciento, para esa dcada; y en 1989 fue superior al
Costo de la canasta a 3000 por ciento respecto al ao anterior.
precios del periodo corriente Sin embargo, en la dcada de 1990, la tasa de infla-
IPC   100. cin disminuy a un promedio del 23.9 por ciento.
Costo de la canasta bsica
a precios del periodo base A raz de la ltima crisis argentina, la inflacin se elev
nuevamente, del ao 2000 al 2005, en los que la tasa
En la tabla 6.3, se estableci que en el ao 2003, de inflacin promedio fue del 62.5 por ciento.
el costo de la canasta bsica fue de $50 y en el 2004 fue El IPC no es una medida perfecta del nivel de pre-
de $70. Se sabe tambin que el periodo base es 2003, cios y los cambios en el IPC probablemente exageran
por lo tanto, el costo de la canasta bsica a precios del la tasa de inflacin. Veamos las causas del sesgo.
periodo base es de $50. Si se usan estas cifras en la
frmula para calcular el IPC, se podr conocer el IPC
para 2003 y 2004. Para 2003, el IPC es: El sesgo en el IPC
Las causas principales del sesgo en el IPC son:
$50
IPC en 2003   100  100. Sesgo por bienes nuevos.
$50
Sesgo por cambio de calidad.
Para 2004, el IPC es: Sesgo por sustitucin de artculos.
Sesgo por sustitucin de tiendas.
$70
IPC en 2004   100  140.
$50 Sesgo por bienes nuevos Si se desea comparar el
Los principios que se han aplicado en este clculo nivel de precios de 2003 con el de 1973, se debe, de
simplificado del IPC se aplican a los clculos ms com- alguna manera, comparar el precio de una computadora
plejos que el INDEC o cualquier otro organismo que actual con el de una mquina de escribir de 1973.
calcule el IPC realiza mensualmente. Debido a que la computadora personal es ms cara de
154 CAPTULO 6 SEGUIMIENTO DE LOS CICLOS, EMPLEOS Y NIVEL DE PRECIOS

lo que era una mquina de escribir, la llegada de la


computadora personal agrega un sesgo ascendente en FIGURA 6.18 El IPC y la tasa de inflacin
el IPC y en su tasa de inflacin. en Argentina

Sesgo por el cambio de calidad Los automviles,


160
los reproductores de discos compactos y muchos otros
artculos mejoran cada ao. Parte del aumento de El nivel de precios
sube lentamente
precios de estos artculos es un pago por una mejor 120

IPC (1999 100)


calidad y no es inflacin. Sin embargo, el IPC cuenta
todo el aumento de precios como inflacin y, por lo 80
tanto, exagera este ndice.
El nivel de precios
40
Sesgo por la sustitucin de artculos sube con rapidez

Los cambios en los precios relativos hacen que los


consumidores cambien los artculos que compran; 0
1987 1993 1999 2005
por ejemplo, si el precio de la carne de res aumenta
y el del pollo permanece sin cambios, las personas (a) IPC: 1987-2005
compran ms pollo y menos carne de res. Se supone
que cambian la carne de res por pollo en una escala que
195
proporciona la misma cantidad de protena y el
mismo placer que antes y que el gasto es el mismo La tasa de inflacin
IPC (1999 100)
de siempre. El precio de la protena no ha cambiado, 145 es alta
pero como el IPC ignora la sustitucin de carne de
res por pollo, informa que el precio de la protena 95
ha aumentado. La tasa de inflacin
es baja
45
Sesgo por la sustitucin de tiendas Cuando las
personas se enfrentan a precios ms elevados, recurren
5
a tiendas de descuento con mayor frecuencia y a tiendas 1991 1993 1995 1997 1999 2001 2003 2005
comunes menos frecuentemente. Este fenmeno se
(b) Tasa de inflacin 1991-2005
denomina sustitucin de tiendas. Las encuestas del IPC
no toman en cuenta las sustituciones de tiendas.
En la grfica (a), el IPC-GBA aument cada ao; en la (b),
la tasa de inflacin fue, en promedio, de 322.9 por ciento
La magnitud del sesgo anual para el periodo 1987-2005. Sin embargo, durante la
Se han revisado las causas del sesgo en el IPC. dcada de 1980, la tasa de inflacin fue significativamente
Pero, qu tan grande es el sesgo? La Comisin alta, 617.3 por ciento, y en 1989 fue superior al 3000 por
Consultiva del Congreso sobre el ndice de Precios ciento respecto al ao anterior. No obstante, en la dcada
al Consumidor (Congressional Advisory Commission de 1990, la tasa de inflacin disminuy a un promedio de
on the Consumer Price Index) de Estados Unidos, 23.9 por ciento. Pero, a raz de la ltima crisis argentina,
dirigida por Michael Boskin (profesor de economa la inflacin se elev nuevamente del ao 2000 al 2005,
de la Universidad de Stanford) plante esta pregunta cuando la tasa de inflacin promedio fue del 62.5
en 1996. Esta comisin dijo que el IPC exagera por ciento.
la inflacin en un 1.1 puntos porcentuales por ao. Fuente: Instituto Nacional de Estadsticas y Censos de Argentina (INDEC).
Esto significa que, si el IPC informa que la inflacin
es del 3.1 por ciento anual, es muy probable que la
inflacin sea en realidad del 2 por ciento anual.
tres aos que aumentara la tasa de salario en un 2 por
ciento anual ms el incremento porcentual del IPC.
Algunas consecuencias del sesgo Este contrato dara a los trabajadores un ingreso real
El sesgo en el IPC distorsiona los contratos privados mayor que el que la empresa deseaba pagar.
y aumenta los desembolsos gubernamentales. Muchos Cerca de un tercio de los desembolsos del gobierno
acuerdos privados, como los contratos salariales, estn federal, incluyendo los cheques de seguridad social, se
vinculados al IPC; por ejemplo, una empresa y sus relaciona directamente con el IPC. Aunque un sesgo
trabajadores podran establecer un contrato salarial de del 1 por ciento anual parece pequeo, si se acumula