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TULLO GOFFI

Antonio y Marcos Cavanis


En la fraternidad de la sangre de Cristo
Estudio sobre la Espiritualidad
de los Venerables Fundadores del Instituto Cavanis

CONGREGACIN DE LAS ESCUELAS DE CARIDAD


INSTITUTO CAVANIS

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TULLO GOFFI

Docente de Teologia Moral y de Teologia Espiritual en el Seminario Diocesano de Brescia y en


la Facultad Teologica de Milan en Italia, y docente de Teologia Prctica en el Instituto de
Estudios Ecumnicos San Bernardo (Venecia). Autor, entre los otros, de Ges di Nazareth nella
sua esperienza spirituale, Brescia 1983; Lesperienza spirituale oggi. Le linee essenziali della
spiritualit cristiana contemporanea, Brescia 1984; La spiritualit contemporanea (ventesimo
secolo), Bologna 1987; La spiritualit dellOttocento, Brescia 1989; Nuovo Dizionario di
spiritualit, Roma 1989.

TULLO GOFFI, Antonio e Marco Cavanis, Nella fraternit del Sangue di Cristo . Saggio
sulla spiritualit dei Venerabili Fondatori dellIstituto Cavanis (Venezia 1994).

Traduzione in Spagnolo a cura di P. Alberto Meza CSCh

________________________
Stampa: anno 2008
Curia generalizia dei Padri Cavanis
Via Casilina, 600
00177 ROMA

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INTRODUCCIN

Es posible escribir una perspectiva espiritual que abarque contemporneamente a dos personas?
Y, si es posible, es conveniente desde el punto de vista espiritual? Reflexionando sobre la vida de
los hermanos Antonangelo y Marcantonio Cavanis, parece que se da una oportunidad para
intentar presentar en un idntico escrito a dos almas santas.
Si el intento tuviera xito, pudiera ayudarnos a mirar en forma ms extensa la forma en que
varias almas viven espiritualmente unidas en el Cuerpo Mstico de Cristo. Se pudiera dar
testimonio de cmo el amor de Cristo unifica en la dimensin de su espritu. San Pablo recordaba
que: Ya no tiene importancia ser judo o pagano, esclavo o libre, hombre o mujer, porque unidos
a Jesucristo ustedes se han convertido en un solo hombre. Unificar el escrito espiritual acerca de
dos almas santas, puede impulsar a ser disponibles para llegar a ser una sola cosa en Cristo, en
caridad fraterna con los dems.
Realmente Antonio y Marco Cavanis brindan un testimonio espiritual que puede ser considerado
nico, o al menos sumamente singular. Son dos hermanos que se santificaron entrelazados
ntimamente. Conservando su propia personalidad autnoma, a la cual no renuncian, nos dan
testimonio de cmo sta pueda llegar a expresar una fraternidad espiritual. Pudiramos decir que,
de hecho, asumieron el principio espiritual enunciado por Mximo de Turn: La fraternidad de
sangre, que funda la fraternidad humana, pide ser convertida en la fraternidad de sangre en
Cristo.
Este escrito en realidad pretende llamar la atencin sobre dos aspectos espirituales, que
conciernen a los hermanos Antonio y Marco Cavanis. En primer lugar, el contexto socio-eclesial-
espiritual en que ellos vivieron, que sin duda influy en su forma de vida, tanto espiritual como
apostlica. En segundo lugar, trazar las vivencias espirituales de los dos hermanos Cavanis,
reconsiderndolo, en base al actual conocimiento que tenemos, de la vida espiritual.
El modo historiogrfico moderno sugiere que se reconsideren los eventos histricos de antao.
Es este un compromiso fundamental,
sobre todo por una historia de la espiritualidad. El Espritu nos invita a interpretar con
sensibilidad mstica actual, tanto la Palabra como la vivencia de los Santos. l en el mismo
contexto socio-eclesial-espiritual del pasado obr con toda la riqueza de sus dones.
El hecho de limitarnos a presentar a un santo dentro del contexto histrico-espiritual del pasado,
sera desconocer el hecho de que ya entonces el Espritu se entreg con toda su riqueza
carismtica. Aunque sin duda, sta accin no fue percibida concientemente por las almas de
aquella poca.
La historiografa de los santos nos pide a nosotros tambin que seamos concientes de nuestra
incapacidad a la hora de conocer por entero la gracia luz que el Espritu esparce en las almas.
Solamente en el Reino de Dios ser ofrecida en el Espritu de Cristo una visin ms profunda.

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BREVE SNTESIS DE LA VIDA DE ANTONIO Y MARCO CAVANIS

ANTONIO ANGELO (Venecia, 16 de enero de 1772 12 de marzo 1858); sacerdote desde el 21


de marzo de 1795.

MARCO ANTONIO (Venecia, 19 de mayo 1774 11 de octubre 1853); sacerdote desde 1806.

1802: Fundacin de la Congregacin mariana en la parroquia de Santa Ins, en Venecia.

Enero de 1804: La primera escuela de caridad en Venecia.


La escuela de caridad es administrada por ambos hermanos, con iguales responsabilidades
aunque con tareas materialmente separadas: el Padre Antonio tiene la direccin material y
espiritual de la obra; el Padre Marco realiza las relaciones burocrticas, provee a los medios de
subsistencia y mantiene el archivo.

1808: Tipografa para muchachos y hospicio para las nias pobres y abandonadas.

1819: Accin para el reconocimiento ante el gobierno austriaco y la autoridad diocesana: dos
nuevas corporaciones religiosas, una masculina y una femenina.
Principio fundamental en el cual se inspira la institucin escolar: Sea la libertad esencial e
intrnseca al mismo acto educativo.

El Padre Marco es el alma activa: se entrega con porfa y prudencia. En Roma obtiene la
aprobacin de la Congregacin Religiosa en 1835; la aprobacin de las constituciones en 1836.
Elevacin Cannica en Venecia en 1838.
El Padre Marco tiene los primeros ataques de enfermedad en 1850; son progresivos: agudos
dolores en la espalda, ceguera, decaimiento de la lucidez mental, aridez de espritu; la vida es
truncada por parlisis en 1853.

El Padre Antonio: desde 1838 hubo una progresiva disminucin de la vista; en 1851, despus de
una grave enfermedad, tuvo un derrumbe de energas fsicas y mentales. Abandon la tarea de
Prepsito. En 1853 hubo confusin en su mente. Muri en 1858.
Marco sola decir: Dos cabezas, pero un solo corazn.

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CAPTULO PRIMERO

CONTEXTO ESPIRITUAL ECLESIAL DEL SIGLO XIX

1. Valor del contexto espiritual alrededor de los Hermanos Cavanis

La vida espiritual de Antonio Angelo y Marco Antonio Cavanis, no floreci sobre la gracia que
ellos muy acertadamente favorecieron. Estuvo tambin bajo una influencia del contexto socio-
eclesial-espiritual de su poca. El ambiente los orient hacia determinados convencimientos;
favoreci en ellos determinadas actitudes; despert en sus almas ideales especiales. La
espiritualidad de toda persona siempre es una forma de compartir entre los dems y con los
dems. Acaso el Verbo Encarnado no demostr ser un rostro espiritual expresivo inclusive de su
poca, siendo considerado uno de sus coterrneos?
Los hermanos Cavanis fueron favorecidos por un carisma que los orient a calificarse como
hombres de Dios, viviendo sumergidos en las contradicciones de su poca. En sus escrtos
demuestran que son atentos observadores de las situaciones socio-eclesiales y las costumbres
existentes. Se preocupan de tomarlos en cuenta en la medida de lo legtimo.
Esto no significa que hayan tenido un comportamiento conformista, tal que permita uniformarlos
totalmente a sus cofrades sacerdotes venecianos.
Ellos vivieron su existencia de forma entusiasta, fue una respuesta llena de dicha al singular
llamado espiritual recibido del Espritu de Cristo, aunque tal respuesta requiri ser detectada
como algo encarnado entre los dems miembros de la Iglesia y el orden social dominante.
Pudiramos decir que ellos aparecieron bien insertados en el contexto eclesial espiritual de su
poca, quedando emancipados en lo que requera la realizacin de su propia vocacin. Era una
autonoma que ellos asuman tambin con aquellos que altamente apreciaban y veneraban.
Ante la Iglesia tuvieron obediencia total, privados de todo sentido crtico por sus posibles
imperfecciones. Se sentan totalmente en manos de sus normas, aunque saban mostrarse
espiritualmente libres de ella en sus santas iniciativas. Saban conciliar la autonoma con el
obsequio, ya que conceban la Iglesia no tanto como la institucin que da rdenes, sino como la
unin de todos los fieles, quienes como hermanos se aman y se ayudan en Cristo, bajo el cuidado
del Sumo Pontfice.
Los hermanos Cavanis se sumergieron en la espiritualidad que era pastoralmente indicada en la
comunidad eclesial. Practicaron la vida cristiana y sacerdotal, as como comnmente era vivida.
No se aislaron en solitaria experiencia mstica. Sin embargo, inclusive dentro del comn impulso
espiritual, para ellos el Seor se concret en el amor del don a los jvenes; saber acoger y
favorecer sus pedidos en forma evanglica. Frecuentando a altos prelados de la Iglesia, o a
autoridades de la vida civil, no se avinieron a sus costumbres. Exclusivamente intentaron hacer
de ellos si eso les pareca posible unas personas atentas y diligentes en la caridad educativa
con los jvenes pobres y abandonados. Se distinguan por su continuo y fatigoso empeo tan
solo por amor.
Todo rasgo de su vida y de su obra siempre era examinado y dictado por el personal sentido
espiritual, fortalecido crticamente en el contexto espiritual existente y en base al amor por Dios
y los jvenes. Para comprender cualquiera de sus decisiones, es necesario examinarlas en base al
triple criterio que acabamos de recordar. Es difcil detectar si y cuando uno de los motivos
mencionados era privilegiado. Podemos pensar que estuvieron presentes en forma bastante
variada. Siendo personas profundamente activas, siempre estuvieron en una continua posicin
interlocutora con la voluntad de Dios, descifrndola en el interior de las variaciones de las
situaciones.

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2. El contexto socio eclesial del siglo XIX

El contexto socio-cultural del siglo XIX es claramente subversivo en relacin con la mentalidad
y las costumbres de la loable praxis cristiana de los siglos anteriores. Aparece empapado de los
ideas del siglo de las luces, entre reivindicaciones libertarias, aspirando a un bienestar
generalizado, entre tumultos proletarios y conquistas cientficas. Ansa impacientemente
transformar el orden tradicional.
La comunidad eclesial, educada con el mandato de venerar el orden ya establecido, rechaza el
nuevo contexto socio-cultural, que no se presentaba evangelizado. No reconoce otra posibilidad
de vida en el aspecto social como cristiana, sino la tradicional. Frente al irrumpir de las
novedades socio-culturales, la comunidad eclesial se encierra en s misma, se defiende como una
potencia sitiada. Invita a los fieles a evitar un habitual contacto con los no-creyentes, y
permanecer as segregados, tan solo escuchando a la Iglesia. De hecho, la Iglesia toma una
actitud de combate en defensa de un poder pblico suyo ya adquirido. Pero no est conciente de
que se trata de un poder social. Opina que debe limitarse a atestiguar su propia ortodoxia y
defender su sacralidad de una contaminacin mundana.
La comunidad eclesial an no haba adquirido la capacidad de distinguir y separar el poder
temporal de la pastoral eclesial. Pensaba que todo lo que se verificaba en la Iglesia era algo
sagrado e intocable: por ejemplo, el poder temporal pontificio, los beneficios socio-econmicos
eclesisticos, las inmunidades clericales, las actividades asistenciales echas por asociaciones
religiosas. Todo eso era considerado una sola cosa con la misma actividad sacramental de la
Iglesia. Inclusive los laicos hacan confusin, identificando el conjunto eclesial tan solo como
una pretensin de una Iglesia desptica y deseosa de poder sobre los bienes y las conciencias.
Dentro de esta mentalidad comn es comprensible que Po IX deteste como obra de Satans, la
ratificacin de la unidad nacional italiana, la cual no hubiera ms que ambicionado la destruccin
de la accin de redencin de Dios. Con este fin, l aprueba que los jvenes se renan en
Asociacin la Accin Catlica, no tanto porque se comprometen en la formacin espiritual, sino
porque se proponen destruir a diestra y siniestra los enemigos del nombre cristiano.
De una manera inconciente, la pastoral viene a legitimar, e incluso convierte en un autntico
deber, una actitud de lucha laica entre los fieles a favor del poder eclesistico. Esto significa que
el Papa es constituido como soberano absoluto, olvidando proponerse en exclusivo servicio de
Cristo y de su Palabra. Juan Andrs Avogadro (fallecido en 1815), obispo de Verona, recordaba a
sus prrocos el hecho de que en su actitud pastoral deban alejarse de todo nuevo mtodo y toda
nueva doctrina, ya que tan solo la Iglesia Romana es madre y maestra de todas las dems.
Pastoralmente se inculca un nico principio: obedecer ciegamente a los superiores eclesisticos.
El padre Luis Guanella aclaraba: Tocar a los superiores eclesisticos sera como poner los dedos
en los ojos para herir la misma pupila de Dios. Por tanto, hay que obedecer al superior como al
lugarteniente de Dios.
La pastoral eclesial en ocasiones propona la defensa de la Iglesia en las formas en que los laicos
la proponan para su Estado. David Albertario en el congreso de Bergamo de octubre de 1877,
calurosamente invitaba al pueblo cristiana a cultivar el debido odio sagrado. Una prctica sta,
que los fieles se sentan en capacidad de acoger en defensa de la Iglesia agredida, mientras que
ante enemigos personales cultivaban el amor evanglico inculcado por Jess. Los santos de esta
poca, de una manera admirable, fueron iluminados por el Espritu de Cristo en hacer vivir el
amor evanglico, inclusive hacia los enemigos de la Iglesia.
Es comprensible que en el contexto socio-eclesial del siglo XIX se pensara que tan solo la Iglesia
supiera sugerir y hacer practicar la caridad evanglica en el campo socio-poltico. El padre Zen,
prroco de Santa Mara Consoladora, en Verona, en la festividad de san Pedro Apstol del ao
1792, afirmaba que slo del Papa viene la salvacin de nuestra fe, la recta disciplina de nuestras
costumbres y de todas aquella rdenes que nuestra obra cristiana puede santamente guiar. Los
ngeles, las dominaciones, comparadas con eso, desaparecen, porque all est el mismo Verbo
del divino Padre para darnos santas y benficas amonestaciones.

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Cuando se canonizan los santos del siglo XIX, se insiste largamente en describir su prctica
ejemplar de obediencia. Sera oportuno saber precisar si en ellos hubo una praxis de obediencia
iluminada por el Espritu de Cristo (o sea espiritual) o nicamente una adhesin a un enorme
poder eclesistico (o sea, moral).

3. Espiritualidad del siglo XIX

En el siglo XIX se opinaba que el fiel poda practicar una vida interior tan solo si, alejado del
dilogo con los no-creyentes, permaneca en abandono y obediencia a la Iglesia. Eso suceda
porque la espiritualidad era sintetizada en el principio de la obediencia eclesial. Se recordaba que
Dios se comunica slo a travs de la accin normativa de los representantes de su Iglesia. Toda
alma deba considerarse incapaz en detectar en s misma la interior sugerencia del Espritu; deba
considerarse ntimamente ofuscada y desviada a causa del pecado original.
A causa del fcil peligro del pecado, sobre todo en los jvenes, don Bosco (fallecido en 1888),
haba escogido el mtodo preventivo de la educacin. Los hermanos Cavanis tambin se
preocupaban de eliminar cualquier cosa o situacin considerada capaz de despertar en los
jvenes las malas tendencias, constantemente latentes en su fuero interno. Haba una
multiplicacin de insistentes cuidados, que prohiban libros malos, imgenes con fondo sensual o
amoroso, la convivencia promiscua, los discursos que pudieran perturbar en los adolescentes su
total ignorancia acerca de las realidades sexuales, la necesidad de contraer amistades solo
virtuosas, el recordar la exigencia de trajes muy recatados, la de frecuentar tan solo diversiones o
espectculos edificantes, y as por el estilo. La educacin espiritual evidenciada en forma
primaria, tanto la dependencia respecto a la fe, como la mortificacin respecto de la sensualidad.
La autoritaria normativa eclesistica, qu conducta prescriba para adquirir un estado de
santidad? En el siglo XVIII haba aparecido la santidad del quietismo que exaltaba la
perfeccin del amor puro, mediante el cual se desvalorizaba todo deseo de utilidad personal,
aunque estuviera destinado a la salvacin y la santificacin.. Prescriba el amor de Dios por s
mismo, incluso si eso implicaba la condena personal. El magisterio eclesial intervena con
decidida condena. Se le prohiba a la comunidad eclesial entrar en intimidad mstica inmediata
con Dios mediante el Espritu. En las sugerencias espirituales eclesiales permaneca constante la
preocupacin de orientar hacia la unin caritativa con Dios en Jess y los hermanos, unin sta
propuesta como posible y loable tan solo si los fieles permanecan encerrados dentro de una
praxis personal asctica y un estado sagrado eclesistico. La salvacin y la santidad eran
inculcadas sobre todo como una conquista personal que deba realizarse con la gracia del Seor.
Eran objeto de un esfuerzo meritorio. Se pensaba que la vida espiritual deba necesariamente
desenvolverse entre prcticas religiosas eclesiales, que tendan a llenar el da entero: devocin a
la Virgen y los Santos, imgenes o medallas, estampitas, templetes, olivo bendito, repicar de
campanas, ruegos, bendiciones, jaculatorias pagadas con indulgencias, visitas eucarsticas, y as
por el estilo. La misma prctica litrgica estaba reducida al rango de devocin eclesial, casi
siempre dejando de lado su dimensin de misterio.
Se pudiera decir que el verdadero sacramente considerado santificante era la mediacin
eclesistica. Se difunda un general conformismo eclesistico que el mismo clero viva en su vida
espiritual. Eso luca muy evidente. Los espirituales amonestaban con insistencia al clero, para
que no se dejara totalmente absorber en obras ministeriales. Recordaban la necesidad de
reanudar lazos con los estados interiores de Jess (como lo sugeran el p. Brulle, G. G. Olier, C.
de Condren).
La misma actividad profana, an cuando era en s misma claramente altruista, para ser
espiritualmente apreciada, deba asumir una forma eclesial. Monseor Jos Sarto, patriarca de
Venecia (futuro Po X), en su discurso en Padua en 1896, en la Unin para los Estados Sociales,
lamentaba el hecho de que la prctica de la asistencia social se haba convertido en algo cvico,
porque con ella se llegaba a perder su mrito ante Dios: ya no es un canal de gracias y un

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instrumento seguro de salvacin (). La pobreza llega a ser una funcin, una especie de oficina,
un oficio pblico menos retribuido, si se quiere, que los dems, pero que espera vehemente su
salario.
El meollo de la ascesis en religiosos y fieles es constituido por el sentido del deber. El trabajo
incesante se propona como fuente de vida espiritual y de salvacin eterna. En armona con la
laboriosidad se exaltaban: orden, disciplina, habilidad en el trabajo, sobriedad personal,
superacin del inters personal a favor del bien pblico, capacidad de sacrificio. El compromiso
asctico constitua el denominador unificante de cualquier actividad espiritual. La palabra
revelada era escuchada como fuente normativa acerca de la forma de realizar las tareas
personales. La liturgia, como un empeo ceremonial para obtener la gracia necesaria para la vida
personal dedicada al trabajo. La comunin eucarstica era practicada como el gran don de la
unin de Cristo al alma virtuosa. La frecuencia del sacramento de la penitencia permita el
examen de conciencia respecto a la forma en que se haba cumplido con el deber personal;
ofreca la absolucin a las fallas cometidas y daba la posibilidad de poder controlar y verificar la
vida personal, virtuosa y devota Sumamente caracterstica es la devocin espiritual ejercida por
san Juan Bosco con sus jvenes. A los adolescentes que le pedan una direccin espiritual para
hacerse santos, l se limitaba a inculcarles ciertas prcticas religiosas (confesin semanal y
comunin eucarstica), cumplimiento de los deberes personales en unin con Dios y capacidad
de sacrificarse por las incomodidades diarias de la vida en comunidad. La gracia era suplicada
con el fin de poder vivir la existencia personal asctica, y ya no como una forma de comunicar
una nueva vida caritativa en el Espritu de Cristo.
Los mismos religiosos, generalmente, ignoraban la experiencia espiritual mstica contemplativa.
No suplicaban al Espritu para recibir una vida personal llena de generosidad o participativa en la
caridad pascual de Cristo. Se limitaban a ser fieles a su consagracin a Dios en el cumplimiento
de los deberes de su estado, en obedecer al superior, en obedecer la regla. Sin duda, el Espritu
Santo comunic ntimamente su gracia caritativa mstica a las almas devotas del siglo XIX,
aunque stas no hayan sido educadas para vivirla concientemente. El Espritu se comunica con
toda persona, que vive en estado de gracia.
Se debe recordar que en el siglo XIX hubo almas que practicaron un elevado estado mstico
contemplativo. Como ejemplos podemos recordar al padre Gaspare Bertoni (fallecido en 1853),
a Magdalena Gabriela de Canossa (fallecida en 1835), Antoine Chevrier (fallecido en 1879),
Antonio Rosmini (fallecido en 1855) y a Teresa del Nio Jess (fallecida en 1897).

4. Las congregaciones religiosas en la espiritualidad del siglo XIX

En el siglo XIX la comunidad cristiana siente una profunda comprensin solidaria con el
generalizado estado de miseria de las poblaciones. Los jvenes y las jvenes aspiran a hacerse
religiosos, ya que el estado consagrado es concebido como el ms claro voluntariado en servicio
de los pobres. El florecer de las congregaciones religiosas con tarea asistencial social se
armoniza con la naciente sociedad industrial capitalista. Se proclama la grandeza del trabajo para
el bienestar de todos.
El emperador Jos II decretar la abolicin de las rdenes religiosas dedicadas tan slo a la vida
contemplativa, sin servicio asistencial para los pobres (5 de diciembre de 1781).
Las congregaciones religiosas que florecen numerosas en el siglo XIX, unen de una manera
terminante la asistencia de caridad a los necesitados y el amor a Dios para su propia
santificacin. Ellas, dentro del mundo capitalista dedicado a los negocios, aman atestiguar la
Providencia divina. Incluso opinan que las graves dificultades socio-econmicas, que atentan
contra la supervivencia, constituyen una gracia, que puede inducir a abandonarse ms
profundamente en manos de la divina Providencia. El P. Marco de Cavanis escribir a su
hermano Antonio ngel: Aqu no hay escapatoria, conviene lanzarse al mar y abandonarse a la
Providencia (Epstolas III, 842). Querido hermano, consulese mucho por tanta bendicin y

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adoren la conducta admirable de la Providencia divina que dispone las cosas ms indiferentes
para sus misericordiosos fines ocultos (Epstolas III, 578).
Las congregaciones religiosas en su configuracin institucional y espiritual, van progresivamente
modificndose, en armona con el nuevo contexto socio-cultural. En ellas se nota una lenta
declericalizacin, valorizando a los hermanos laicos en actividad profesional; el derecho de
propiedad es concedido a los miembros que tienen votos temporales dispensables, que intentan
vivir de su propio trabajo, aunque entregndose siempre a la asistencia de hurfanos, enfermos,
adolescentes.
En trminos generales, las congregaciones eligen realizar su asistencia de caridad con
categoras muy necesitadas (enfermos y pobres), pero ajenas a la protesta contra la institucin
pblica existente.
Por tal razn, en la formacin de los adolescentes, se limitaron al mbito artesanal y agrcola.
Slo en casos excepcionales muy raros se las ve presentes tanto en el mundo obrero dedicado a
la protesta (por ejemplo, en el caso de los sacerdotes del Sagrado Corazn de Jess del P. G.
Dehon y las hermanas de la Sagrada Familia de Elisabetta Cerioli), como en la oferta gratuita a
los pobres de escuelas humansticas superiores (en los casos, por ejemplo, del padre Incola
Mazza de Verona, y los hermanos Cavanis de Venecia). Por tanto, en general, las congregaciones
religiosas aprobaron implcitamente la persistencia invariada del dominio en la vida social por
parte de las clases ricas privilegiadas.
Las mismas devociones difundidas por los religiosos son comprensibles dentro del respeto del
orden existente, considerado algo sagrado intangible.
Estas devociones, por una parte expresan exaltacin espiritual del dolor (como ciertas
devociones de Jess adolorido, de la Madre Dolorosa, del Va Crucis, de los santos
penitentes), y por otra, inducan a considerar estable el humilde estado personal, debindolo
valorar como un privilegio ofrecido por el amor de Dios (devocin al S. Corazn y a la Virgen).
En pocas sucesivas, se observar entre los mismos religiosos una mayor serenidad espiritual,
una cierta aceptacin del bienestar, una actitud asctica comprensiva de la fragilidad personal,
una tendencia a sugerir la bondad del trabajo, pero sin exaltar la fatiga que requiere, una
propuesta de abstinencia pero moderada, una inclinacin a acoger sin polmicas la asistencia a
los pobres y enfermos brindada por la sociedad civil, aunque privada de animacin espiritual.
Y suceder que el nuevo contexto asistencial cvico har desaparecer en la poblacin cristiana el
sentimiento caritativo de la asistencia, tal como era tradicionalmente vivido entre los religiosos.
Los jvenes aparecern impulsados a un voluntariado con espritu seglar laico, totalmente
despojado de la motivacin caritativa propia del Cuerpo Mstico; la asistencia ofrecida por los
religiosos ya no ser apreciada, inclusive por ser brindada a las personas individuales, sin
evidenciar el derecho de todos a participara en el bienestar general, en base a la justicia social
universalmente aclamada.
La pastoral eclesial del siglo XIX presentaba a Dios comprometido a asistir a su Iglesia en todas
sus actividades de magisterio y de pastoral. Invitaba a la cristiandad a confiar y ponerse en
manos de la Iglesia, dadora de salvacin y santidad. Proclamaba que separarse de la Iglesia
significaba perder el nico lugar de salvacin.
En este contexto de fortaleza eclesistica, los religiosos difundieron un sentido de serenidad
espiritual, mostrando la belleza de una vivencia caritativa que poda ser vivida libremente en
formas variadas. G. B. Cottolengo mostr a la Iglesia como caridad milagrosa; don Juan Bosco
la indic como una austera felicidad educativa; el padre G. Guanella dio testimonio de una
Iglesia sencilla y amable, abandonada en manos de la Providencia; Antonio y Marco Cavanis la
presentaron como promotora en servicio de la juventud pobre; las Monjas Magdalenas, recogidas
de la calle, la revelaron como una comunidad convertida del pecado, que se entrega al servicio
de los dems.
En trminos generales, los religiosos del siglo XIX renen su espiritualidad en base a la regla,
reconociendo que sta tiene la capacidad de unir los miembros dentro de un comunitario
ascetismo religioso. Este planteamiento puede inclinar el religioso a descuidar el espritu

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indicado directamente por el Evangelio, limitndose a las vivencias impuestas por la regla. El
Espritu Santo le hace conciente a Antoine Chevrier (fallecido en 1879), fundador del Instituto
del Prado, y lo induce a orientar sus religiosos a la prctica de los consejos evanglicos, no
dentro de la modalidad cannica de los votos religiosos, sino en la unin mstica con Cristo,
madurada directamente en base al Evangelio.
De una manera preeminente, los hermanos Antonio y Marco Cavanis viven espiritualmente
segn la costumbre mstica del siglo XIX: fundan una institucin asistencial y educativa animada
por la caridad; con espritu eclesial estructuran una congregacin religiosa propia, inspirada en
el esquema religioso de los Jesuitas. Todo esto era una costumbre generalizada en las
congregaciones religiosas del siglo XIX.
Ellos integran el planteamiento jesuita inspirndose en San Jos Calasancio, considerado el santo
inigualable por su actividad apostlica con los jvenes. Adems, saben comunicar a los jvenes
una felicidad serena y una amable diversin. ste es un espritu educativo que, recordando a San
Francisco de Sales y San Felipe Neri, le induca a evitar la multiplicidad de las reglas y a dejar
de un lado la costumbre de imponer castigos y ayunos. Queran favorecer una vida comunitaria
de amor. Realmente los Hermanos Cavanis en su convivencia con los jvenes, mostraron su
santa y amable genialidad inventiva.

CAPTULO SEGUNDO

PERSONALIDAD ESPIRITUAL DE LOS HERMANOS CAVANIS

1. Dos personalidades con caracteres distintos

Es muy natural que los hermanos presenten diferentes personalidades y carcter. El P.


Antonangelo demostr ser diligente, concienzudo, de ndole tranquila y tmida, reflexivo, amante
del retiro; saba gobernar mostrndose apacible y prudente, dulce y enrgico al mismo tiempo.
Aunque dio personalidad al alma de la institucin, tuvo una actitud humilde y convincente.
Siendo diligente, am la exactitud y la verdad. Conserv la serenidad de espritu, incluso en los
sufrimientos y enfermedades. Desde el punto de vista espiritual, atestigu que tuvo una vida
interior oculta con Cristo en Dios.
El Padre Marco Antonio, vivaz y risueo, mostr ser sofisticado y artificioso frente a la
autoridad, y en cambio, era exuberante y expansivo con los amigos. Generoso en el sacrificio y
el apostolado, no poda soportar las lentitudes, y lo quera todo y de inmediato. Tuvo una
constancia indecible ante las dificultades,
intentndolo todo con todo medio posible, y entre stos la oracin. Conciente de sus lmites,
incluso cuando obtena un resultado benfico, lo atribua a los mritos de la oracin ajena.
Espiritualmente tuvo un empeo ardiente y constante.
Antonio ngel y Marco Antonio, llamados a obrar espiritual y apostlicamente unidos, tuvieron
ventajas por haber tenido personalidades diferentes. Comparndose uno con otro, pudieron
corregir sus aspectos unilaterales; cada uno pudo emplear las dotes y la capacidad operativa del
otro.

2. Hermanos unidos en la espiritualidad de Cristo

Antonio ngel y Marco Antonio Cavanis, adems de compartir la misma sangre y haber sido
educados en un idntico ambiente, tanto familiar como eclesial, recibieron del Espritu de Cristo
una ntima unin espiritual fraterna. Tal unin de alguna manera recordaba la pericoresis divina

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trinitaria: ninguna persona divina realiza un acto autnomo, sino tan solo lo hace obrando en las
otras y con las otras. Los hermanos Cavanis compartan ntimamente varios ideales.
Especialmente el espritu comn de piedad, la confianza en la providencia divina, la bsqueda de
la voluntad de Dios, la laboriosidad y el empeo por la juventud, el total desinters personal.
Incluso cuando entre ellos se daban dos puntos de vista contrarios, prevaleca siempre la
voluntad comn de fraterna y serena armona. Cada uno de los dos, presentando su punto de
vista, buscaba no tanto lograr hacer aceptar una perspectiva personal, sino estimular al otro, para
que pudiera trazar mejor, de una manera completa, su rumbo de accin. En el programa
acordado, cada uno de ellos descubra la aceptacin de lo que yaca en las profundidades de su
propia alma.

3. Una bsqueda comn: la voluntad divina

El Espritu Santo introduce la vida de toda persona en su proyecto creativo-salvador de Dios


Padre en Cristo. Dentro del proyecto divino, el Espritu confi en comn a los dos
hermanos Cavanis, no una investigacin de doctrina teolgica, sino la actividad apostlica de
educar a los jvenes. Ellos constataron que les fue confiado un amplio e inagotable campo. De
aqu viene el apremio de entregarse cada vez ms y sacrificarse mediante la oracin.
Concientes de que su misin apostlica deba traducir la voluntad divina esparcida en su alma
por el Espritu, cada uno de ellos buscaba en la indicacin dada por el otro, un aporte que mejor
revelara tal voluntad de Dios. Juntos deseaban siempre y solo ser iluminados acerca de la
voluntad de Dios. Estaban seguros de que, avinindose a la voluntad divina, podan expresar la
asistencia de la Providencia divina. Esto les sumerga en la serenidad de espritu, incluso si la
decisin acordada era fuente de sacrificio, trabajo, sufrimiento. Tan solo deseaban sentirse
iluminados acerca de lo que Dios deseaba de ellos.
Es comprensible el hecho de que para ellos era normal orar antes de enfrentar un problema, para
que Dios dignara revelar su voluntad; los hiciera disponibles para acoger tal voluntad, cualquiera
que sta fuera. Casi siempre, orando, no entraban directamente en la intimidad de Dios, sino que
usaban prcticas devotas entre las cuales la devocin a la Virgen Madre y san Jos Calasancio.
Buscaban as intermediarios celestiales para aumentar el valor de su oracin ante Dios. Buscar la
voluntad de Dios, que para ellos se concretaba en el sacrificio de sus vidas y de sus propios
bienes en servicio de los jvenes pobres, no signific independizarse de las autoridades
eclesisticas y civiles. Pero ponan todo y a todos dentro de la luz del designio de la voluntad
divina.

4. Vivir de fe, esperanza y caridad

El Espritu Santo obr en el fuero interno de Antonio ngel y Marco Antonio Cavanis,
hacindolos cada vez ms conformes a Jess. La accin del Espritu se manifest en dos planos
distintos. En primer lugar, les hizo partcipes en la experiencia pascual de Jess. Les hizo nacer a
una nueva vida, haciendo que su ser personal fuera cada vez ms espritu resucitado en Cristo.
Una condicin tan necesaria para poder ser hijos de Dios, hermanos en Cristo, herederos de la
vida bienaventurada. Ya desde la vida presente, siendo en forma inicial espritus resucitados
en Cristo, los hermanos Cavanis tuvieron la posibilidad de comunicar en su profundidad, aunque
en forma muy limitada, directamente con la SS. Trinidad.
En segundo lugar, el Seor Jess en virtud del Espritu, no solo est presente en las almas santas
de los hermanos Cavanis, sino que viene asimilando progresivamente sus facultades, de manera
que l mismo obra con stas y en stas. Mediante el Espritu puso en estas almas una continua
animacin teologal de fe, esperanza y caridad.
Los dos hermanos Cavanis amaban a los jvenes, no tanto con su amor humano, sino con el
mismo de Jess que obraba en ellos. Se comprende entonces que su amor tena un encanto y un

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poder transformador en los adolescentes, que su caridad encenda de entusiasmo a los jvenes,
hacindolos capaces de soportar incomodidades y sufrimientos con el fin de llevar una vida
honrada. De igual manera, la fe de los hermanos Cavanis, siendo la misma de Jess que obraba
en ellos, comunicaba a su palabra exhortadora una excepcional fuerza de convencimiento
espiritual.
En ellos se observaba el progresivo despertar del sobrenatural discernimiento espiritual, que no
se complaca en las loables acciones realizadas, sino que con inquietud estimulaba e impulsaba a
una experiencia siempre ms profunda del Espritu de Cristo. El desgaste progresivo de su ser
corporal, el ofuscarse de su vista, el debilitarse de sus capacidades de discernimiento, fueron
vividos por ellos con un espritu de renunciacin cada vez mayor, a su autonoma personal, para
abandonarse ntimamente en todo y exclusivamente en el Cristo viviente que estaba en ellos.
Ellos, al trmino de su vida, hubieran podido decir con San Pablo: Nuestra vida se apag,
nosotros ya no vivimos; es Cristo el que vive en nosotros (Gal 9, 3). Ya no se fijaban en las
cosas presentes, sino que por virtud del Espritu, en su interioridad profunda estaban absortos tan
solo en la nueva vida en Cristo.

5. La lectio divina

Los hermanos Cavanis orientaban a sus religiosos a iniciar el da leyendo un trozo del Nuevo
Testamento de rodillas. Era sta una forma para dar testimonio de que la Escritura era realmente
la Palabra de Dios, y de la forma en que deba ser abordada: colocada al inicio de la actividad
diaria, meditada y preparada en el Espritu. Solamente el Espritu de Cristo puede revelar el
mensaje espiritual de la Palabra por nuestra situacin actual. La congregacin religiosa instituida
por los Hermanos, siendo esencialmente misionera y educativa, con la lectio divina peda la
inspiracin para enterarse de la forma en que deban hablar apostlicamente a los jvenes
durante ese da. Los hermanos Cavanis personalmente meditaban y oraban sobre la Palabra en
forma realmente ejemplar.
Tenemos una clara confirmacin de esto en sus escritos, todos repletos de continuas, precisas,
notas bblicas. As deban ser tambin sus acciones cotidianas. Les gustaba enunciar, no una
doctrina propia, sino lo que el Seor les peda a todos (y por tanto, a ellos tambin) a travs de su
Palabra.

6. Conocimiento teolgico

Los hermanos Cavanis mostraron poseer un conocimiento notable de la doctrina teolgica.


Ciertamente nos parece excepcional, si se toma en cuenta que no hicieron estudios sistemticos
en las escuelas teolgicas, ni siquiera en el nivel de seminaristas. Se observa que conocen la
teologa, no tanto segn una sistematicidad doctrinal, sino asimilada dentro de una interioridad
espiritual propia. Ellos se acercaron a la verdad teolgica como a una indicacin del camino
interior a recorrer, como una expresin espiritual a desarrollar.
Cuando hablan de teologa, ellos no comunican un dictado doctrinal, y en cambio narran lo que
aprendieron viviendo en el Espritu de Cristo, lo que vivieron y experimentaron interiormente en
la fe. Sucede que en todas sus homilas o discursos teolgicos no hay una exposicin doctrinal,
sino una descripcin continua de su propia vitalidad interior, un concienciar a los dems sobre su
manera de vivir las verdades evanglicas, su entusiasmo en realizarlas en el momento, y su
forma de suplicar al Seor para que los haga iguales a su corazn misericordioso.
Como maestros de la comunidad de religiosos, ellos no intentaron vincular a los miembros con el
aprendizaje de determinadas tesis teolgicas, y de principios morales dados. Se dedicaron a hacer
vivir en sus sacerdotes, los sentimientos que fueron de Jesucristo. Un mtodo instructivo que
permita resaltar dotes y dones de sabidura existentes en las profundidades del alma de los
cofrades. Con el fin de respetar la espontaneidad de todo religioso, aceptaban un pluralismo en

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las mismas programaciones apostlicas. Los hermanos Cavanis supieron evitar una
identificacin demasiado estrecha entre su personalidad y aquello que deban comunicar como
maestros de su comunidad religiosa.

7. La Regla

En la Regla redactada por los hermanos Cavanis se observa el convencimiento de que la vida
espiritual es identificada y favorecida incluso mediante reglamentos de disciplina, los cuales,
entre otras cosas, prescriben respeto, incluso corporal hacia el superior, piedad filial con las
instituciones, un control detallado y minucioso tanto de la vida espiritual como de la apostlica,
por parte del superior.
Todo esto, si en el siglo XIX aparece como algo positivo, no aparece como tal en la poca
moderna. En las nuevas reglas del Instituto Religioso son indicados ciertos rumbos espirituales
que son confiados directamente a los mismos miembros. Hoy los religiosos como individuos son
considerados responsablemente adultos ya educados en la capacidad de escuchar al Espritu que
obra en su fuero interno. Si en las reglas de los hermanos Cavanis el Espritu Santo se
comunicaba a los sbditos a travs de la palabra de la autoridad, en las nuevas reglas modernas
el superior tiene la tarea de educar a cada religioso en la capacidad de escuchar personalmente al
Espritu.
Los hermanos Cavanis reconocan que deban tratar a los jvenes segn cierta libertad de stos.
Enunciaban en forma nueva un principio fundamental admirable: de la caridad de Cristo surge la
libertad. Y la sociedad cristiana, por estar fundada en la caridad de Cristo, debe respetar la
libertad de los adolescentes. Pero, por qu los hermanos Cavanis no extendieron esta libertad a
los religiosos de su comunidad? Porque en el siglo XIX dominaba el mundo del ascetismo, no el
propiamente espiritual mstico. El ascetismo necesitaba particulares prohibiciones para ser
slidamente vivido por una comunidad religiosa.
Sin embargo, las Constituciones Cavanis pedan tan solo la promesa, no los votos. sta no era
una manera de favorecer cierto relajamento de la conducta comunitaria virtuosa, sino serva para
inculcar el hecho de que todo deba realizarse con espontaneidad de amor por el Seor, quien
est presente nentre los hermanos religiosos, vinculados en comunidades de caridad.

CAPTULO TERCERO

VIVIR VIRTUOSAMENTE

1. Obediencia.

El contenido socio-cultural-eclesial del siglo XIX est a favor de la obediencia ciega, tal como
haba sido formulada por san Francisco de Ass y san Ignacio de Loyola. Sobre todo se sugera
una profunda disponibilidad interior para acoger las disposiciones del Papa, considerado el
Cristo viviente entre nosotros.
El mismo san Benito haba sentenciado que el abad haca las veces de Cristo. Por tanto, se
opinaba que Dios tena en cierta forma la necesidad de asistir a todo superior, para que ste, en
toda decisin, pudiera indicar la autntica voluntad divina. No se daba la posibilidad de poder
crticamente verificar el valor y la conveniencia de una adhesin a las rdenes o los deseos de los
superiores. Se admita tan solo una obediencia inmediata e incondicional.
Los hermanos Cavanis vivan ellos mismos y proponan a los dems, la doctrina acerca de la

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obediencia. Sin embargo, dentro de tal doctrina saban enunciar el respeto de la libertad de los
sbditos, como vena enuncindose en la nueva poca. Adems de proponer el reconocimiento de
la libertad tanto de estudio, como de eleccin profesional, para los alumnos adolescentes
totalmente reconocida en este tiempo los hermanos Cavanis haban ideado su nueva
congregacin religiosa en la forma de una comunidad de amigos, tal que favoreciera un
apostolado eficiente entre los jvenes.
No admitan un superior general, ni vnculos de votos perennes, que mantuvieran a los miembros
para siempre dentro de la congregacin religiosa. En la prctica, tuvieron que obedecer a las
disposiciones pontificias, estructurando su comunidad segn el esquema comn de las
comunidades religiosas del siglo XIX. En particular, acogieron las reglas segn la de los
Escolapios y los Jesuitas. Si en lo institucional se uniformaron en la obediencia eclesial en la
forma inculcada y practicada en el siglo XIX, los hermanos Cavanis opinaban que toda accin
espiritual y apostlica deba orientarse rebasando el conformismo eclesistico, creando la unin
interior con el Cristo caridad pascual. Ellos sugeran que, en caso de que hubiera la orden del
superior de abandonar la iniciativa espiritual apostlica, sta deba ser acogida como una ocasin
de participar en la cruz de Cristo y vivir resucitados en l.

2. Humildad

Segn parece, los hermanos Cavanis disfrutaron desde la adolescencia de una disposicin a la
humildad. Pero la actitud humilde que ellos tuvieron cuando fueron sacerdotes, se expres en
una forma espiritual totalmente distinta del temperamental de la adolescencia. Tuvo los rasgos de
un ejercicio de caridad teologal.
Ellos eran crticos ante su propia obra espiritual y apostlica. Esto se nota claramente atestiguado
por la carta que el Padre Marcantonio escribe a los cofrades en ocasin de su onomstico en
1840. Ahora bien: qu generaba la autocrtica? Los hermanos Cavanis haban percibido que
Jess, tan amado por ellos, estaba totalmente concentrado en la contemplacin de la grandeza del
Padre. Para Jess, amar al Padre significa honrarlo, mirndose a s mismo con humildad.
Para los hermanos Cavanis tambin, con el ejemplo de Jess, amar al Seor significa tener
conciencia de que l solo es profundamente amable. Ellos comprenden que la posible
manifestacin del orgullo es seal de que no estn realmente enamorados de Jess y de que no
aman con el mismo amor del Seor. Sentir complacencia por lo que se ha hecho personalmente
es no saber reconocer que todo es realizado en fuerza de la gracia del Seor. El orgullo es un
recogerse en s mismos, evitando abrirse a Cristo.
Los hermanos Cavanis, mirando al final de la existencia personal, comprenden que todo lo que
quede de la obra personal ser tan solo el don espiritual ofrecido por Espritu de Cristo. Todo lo
dems se desvanecer, aparecer como vanidad de vanidades. Ellos fueron profundamente
humildes porque amaron profundamente a Jess, el nico verdadero bien.

3. Pobreza en el espritu

Los hermanos Cavanis, dada su personalidad caracterstica diferente, vivieron la experiencia


espiritual segn una forma personal, segn un estilo de cada uno, inconfundible. Fue una
autonoma espiritual que no les impidi compartir y participar juntos en todo, unidos en los
mismos ideales de espiritualidad. Se puede hablar de vivencia espiritual comn entre los
hermanos Cavanis, sobre todo con relacin a la prctica de la pobreza.
El Espritu de Cristo dese poner en ellos el sello de la imagen de la humildad divina trinitaria.
Teolgicamente se suele afirmar que entre las Personas Divinas existe una vida totalmente
compartida, con la nica excepcin de lo que concierne su personalidad. Ninguna de estas
personas pone un acto propio, sino dentro del acto de las otras Personas. Cada una obra con las
otras personas. En Dios no existe una obra de una Persona contrapuesta o distinta de la de las

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otras Personas. De esta manera, es el Dios de las Tres Personas el que obra. Esta dependencia
recproca entre las Personas Divinas, constituye la rica pobreza de Dios. Es una pobreza
llamada pericoresis y, si fuera eliminada, hara que la divinidad se anulara. Dios, por ser Dios, es
pobre.
Es esta pobreza de Espritu la que el Espritu Santo reflej en forma idntica y al mismo tiempo
diferente, en cada una de las almas de los hermanos Cavanis. Una pobreza del espritu
interiormente acogida por ellos en forma personalmente propia. El Padre Marco disfrut de su
inteligencia rpida e impetuosa, tenaz e incapaz de soportar cualquier freno; intent moderarse a
s mismo controlndose continuamente para ser una sola cosa con el hermano. En cambio, el
Padre Antonio, dulce y manso, siempre sufrido en el fsico, se senta espontneamente
comprensivo de la bondad de las propuestas de su hermano Marco. Ellos se consideraban
humana y espiritualmente hechos para integrarse, de manera que ninguno de los dos imaginaba
saber realizar algo sin el otro. Si el uno era dulce y silencioso organizador, el otro se pona en
peligro en iniciativas audaces para realizar las visiones del hermano.
Cuando se lee la vida de los hermanos Cavanis, resulta espontneo pensar que el Espritu dese
expresar en ellos la huella de la pobreza divina trinitaria.
Ellos se unieron mutuamente en una comn autoentrega en un servicio de caridad, fuera de
actividades autnomas. Opinaron que slo integrndose podan constituirse en personas
apostlicamente eficientes. Ninguno de los dos se preocupaba en hacer saber que haba sido el
primero en tener la intuicin del proyecto, o que haba corregido la propuesta del otro. Su comn
riqueza fraterna y caritativa dependi de su profundidad interior y pobreza de espritu; aunque
cada uno realizaba la comn decisin con actividades en armona con su propia personalidad.

4. Ejercicio caritativo de la pobreza

El Espritu Santo comunica a toda alma la participacin en la pobreza divina trinitaria, tal como
est presente y es vivida en Jesucristo. El mrito de los hermanos Cavanis fue haberse hecho
disponibles en acoger y favorecer con espritu interior caritativo la gracia de Cristo del Espritu.
Para poder vivir la pobreza espiritual segn la gracia divina trinitaria, se requera que los
hermanos Cavanis purificaran su personalidad de toda forma de egosmo. No se trataba de una
simple purificacin asctica, sino de una aniquilacin que slo el Espritu Santo sabe realizar.
Consiste en ser despojado de todo lo que se parece a una reivindicacin de autonoma en el yo
personal, de manera que uno viene a ser reducido a puro amor en servicio del otro. Estamos
frente a la anulacin mstica del ego, al vaco profundo de s mismo. Una verdadera pobreza
interior, que permite ser disponible para vivir la Pobreza Divina como Don del Espritu de Cristo.
En caso contrario, persistira un estado interior de aridez en la auto-posesin, impidiendo la
insercin personal en el amor del Seor.
Habiendo adquirido un espritu evanglico de pobreza interior, los hermanos Cavanis hicieron
una correspondiente eleccin de pobreza en lo econmico. Es una eleccin singular que resulta
diferente de la pobreza practicada en las congregaciones religiosas de aquella poca. Las
Congregaciones religiosas del siglo XIX en casi su totalidad consideraban que vivan en la
pobreza porque los miembros no poseen personalmente nada. La que posee algo es slo la
comunidad religiosa, que puede inclusive ser rica. Los mismos primeros Franciscanos, para
sentirse pobres, haban inscrito en nombre de la Santa Sede sus casas, aunque continuaban
usndolas ellos personalmente. Estamos frente a personalidades jurdicas que permiten que se las
declare pobres, aunque no vivan en la pobreza.
En cambio, el Padre Marcantonio y el Padre Antonangelo, quisieron vivir efectivamente como
pobres en una comunidad pobre. Ellos abandonaron las tierras, la casa de su padre, miembro de
la aristocracia, la dicha de la presencia de su madre, para vivir en una casita hmeda, pobre,
accesible a las inundaciones venecianas. Opinaban que en este caso su obra estaba en manos de
la Providencia y no de los medios humanos. Tenan confianza en que permaneciendo constantes

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en la pobreza experimentaran la ayuda de Dios en su favor.
Consideraban el estado de pobreza efectiva una condicin insustituible para constitur una
comunidad espiritual; para lograr anular su propio ego en lo que los divide y los separa del
Seor y de los hermanos. Eliminando toda consistencia personal, ellos podan dirigirse al Seor
suplicndole: T, Seor, eres nuestra nica esperanza, el nico soporte en el cual confiamos; te
rogamos que nos socorras.

5. Pedir limosna

Antonio ngel y Marco Antonio Cavanis, no slo ofrecieron sus bienes personales, sino que se
entregaron a la bsqueda de bienhechores, subsidios, limosnas. Haban iniciado una actividad
asistencial que comparada con sus posibilidades y recursos era claramente desproporcionada, e
incluso enorme.
La bsqueda de las limosnas es ms humillante que el estado de pobreza. Es someterse al
dominio y poder del otro; es reconocer que ste tiene el derecho, no slo de humillarnos, sino de
hacernos sufrir segn su capricho; es dar testimonio de que le toca a l juzgar
indiscriminadamente si nuestro pedido merece atencin; es proclamar que si podemos seguir
viviendo se lo debemos al don del bienhechor, mientras que nosotros no podemos presentar
ningn derecho personal.
Es proclamar pblicamente que uno no es capaz por s solo de realizar un beneficio social; que
personalmente uno es un peso o incluso un deshonor ante la comunidad de los ricos; que no
pretendemos proveernos a nosotros mismos mediante el trabajo honorable.
Los hermanos Cavanis se entregaban a una bsqueda incesante, y en ocasiones fastidiaban a
amigos y conocidos.

6. Virtud de la continencia casta

La castidad fue ejercida e inculcada por los hermanos Cavanis segn la indicacin asctica
dominante en el siglo XIX. Estaba arraigada en el aliciente pedaggico de huir de las ocasiones.
Se repeta que en el campo de la sexualidad vence el que huye. Nunca se dejaba de inculcar el
peligro atropellador que poda surgir situndose en proximidad de las ocasiones sensuales.
En la educacin del siglo XIX fueron ignorados la bondad corporal, la amistad promiscua, el
lcito entretenimiento pudoroso con el otro sexo, el saber entrar en la psicologa masculina y en
la femenina. Decir castidad quera decir mortificarse radicalmente, sin admitir la bondad en el
permanecer entre amabilidades humanas.
En el siglo XIX entre los cristianos era muy compartida la renuncia monacal. Con facilidad las
personas devotas se ofrecan al Seor como al nico amor total. Los individuos, an cuando se
dedicaban a una conducta continente heroica, no sentan incomodidad por eso, tanto porque no
eran perturbados por contactos promiscuos, como porque ya con anterioridad se haban
entrenado en compromisos diarios.
La castidad consagrada era sumamente apreciada, porque les permita a cada uno dedicarse a
Jess como al nico amor. Se lograba de tal manera, como le sucedi a los hermanos Cavanis, un
intenso amor por Cristo, vivido en la tranquilidad total de los sentidos y en la amabilidad de las
personas, incluso si estas eran del otro sexo.

7. Soportar pacientemente los sufrimientos


Los hermanos Cavanis, en su obra apostlica, se hallaron sometidos a sufrimientos a menudo
muy graves: problemas econmicos, incomprensiones y crticas, escasez de colaboradores,
oposiciones incluso en lo civil. Y sobre todo, sufrimientos por falta de salud. Pero a pesar de todo

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ellos vivan con una misma actitud interior de abandono en el Seor, tanto en las alegrias como
en los sufrimientos. Su existencia resultaba triste o alegre, no tanto por lo que suceda, sino por
el hecho de saber que estaban totalmente en manos de Dios, del cual reciban con serenidad de
amor todo lo que acaeca. El Padre Marco escriba: Todo viene de buenas manos, las cuales van
moderando con infinita bondad y sabidura lo dulce y lo amargo. La Providencia divina era
percibida como elemento activo primeramente en lo ntimo de la existencia personal de ellos, si
suceda algo alegre o doloroso, se lo consideraba permitido por Dios, como oportuno o necesario
para la existencia espiritual personal. Por todo se deba agradecer al Seor.
Los hermanos Cavanis, dado su ntimo abandono en manos de la Providencia divina, procedan
dentro de un radical despojo de todo lo que poda constituir una dignidad personal suya. Adems
de dolores fsicos, de deformaciones corporales, de destruccin progresiva de su cuerpo, de
humillante ceguera, ellos fueron afectados en su accin, en su capacidad de conciencia.
Lentamente eran reducidos a la aniquilacin mstica que desarraiga toda dignidad personal.
Permaneca en medio tan solo la gracia-luz del Espritu Santo, que obraba en su fuero interno.
Excluidos de la comunicacin con el mundo exterior, estaban totalmente entregados a la caridad
del Cristo pascual. Permaneciendo en ellos unos momentos de conciencia, dentro del desgarrador
estado que anulaba su personalidad, no los usaban para pedirle a Dios salud y validez operativa,
sino para inmolarse al Seor.
Los hermanos Cavanis persiguen el sufrimiento ms desgarrador cuando se dan cuenta de que la
decadencia de la lucidez mental se traduce en aridez espiritual. Les falta la capacidad de saberse
abandonar en Dios. El Padre Marco deca en confianza y llorando: En este estado de ceguera yo
necesitara pasar el tiempo orando, y no s hacerlo por largo tiempo; me siento como si fuera de
bronce: oh! Es una cruz que merezco totalmente!. Los hermanos Cavanis no podan presentarse
al Seor con una anulacin personal ms profunda. Habiendo siempre vivido ntimamente en
Jess, terminaron su vida muriendo con l, para ser por la eternidad espritus bienaventurados
resucitados.

8. Oracin

Los hermanos Cavanis al inicio de su actividad apostlica se entregan continuamente a la


oracin, porque reconocen que todo lo dispone el Seor. Les gustaba mucho orar para dar
testimonio de su abandono total en Dios, para suplicar su omnipotencia, pidiendo que donara
determinadas gracias, consideradas necesarias para su vida misionera. Crean, por fe, que Dios
estaba presente en toda situacin nuestra, dentro de todo evento, inclusive humano. Cuando se
hallaban en alguna dificultad, o no lograban invocar a Dios en su misericordiosa Providencia. El
Padre Marco, no habiendo logrado obtener limosnas, le escribe a su hermano: Tomemos el
meollo de lo que deca san Francisco de Sales, quien sola repetir que cuando le fallaban todas
las humanas esperanzas, senta una alegra ms grande que en cualquier otro momento, porque se
senta impulsado a confiar tan solo en el Seor (carta del 21 de octubre de 1825, desde Brescia).
Los hermanos Cavanis al terminar su existencia, son siervos incapaces de atender a los
requerimientos de su comunidad religiosa y apostlica. Contrariamente a lo que puede parecer,
tal dolorosa situacin personal fue una providencial gracia espiritual.
No slo porque en ocasin del menoscabo fsico adquirieron una profunda purificacin que les
permiti una ntima unin con la cruz de Jess, sino tambin porque fueron capacitados para orar
en el Espritu de Cristo, ms all de cualquier utilidad personal, tanto espiritual como apostlica.
Arrancados de los asuntos terrenales, ellos se entregan a la oracin, toda repleta de amor a Dios.
Y en la intimidad secreta de su corazn le suplican: A Ti solo, oh Seor, nosotros Te adoramos,
amamos y bendecimos.
El alma de los hermanos Cavanis llega a ser totalmente dcil ante el Espritu, y es transformada
con l, en una voz al unsono en la plegaria. Se crea una armona entre el hombre y Dios.
Concentrados en la contemplacin, su alma est abandonada y hecha una sola cosa con el amor

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del Espritu. Todo su ser sufrido muestra que se adhiere al llamado de san Pablo: Oren
incesantemente con toda clase de plegarias y splicas en el Espritu (Ef 6, 18).
Isaac de Ninive explica lo que significa orar en el Espritu: El Espritu, cuando habita en un
hombre, no lo deja desde el momento en que ese hombre se ha convertido en plegaria, porque el
mismo Espritu no deja de orar en l. El hombre plegaria, llegado a tal grado espiritual, en todo
su ser no hace ms que orar continuamente: el pulsar de su sangre, las intenciones de su corazn,
los pensamientos de su mente, se traducen en un ntimo
canto de la loa del Dios oculto. Esto es posible porque el hombre orante est totalmente unido en
su ser y su comportamiento, con Cristo en virtud del Espritu. A este punto, su vida entera refleja
ntidamente el amor orante del Espritu Santo.
Los hermanos Cavanis, al terminar su existencia, aparecieron anulados en su misin apostlica
educativa, siendo por completo y tan solo seres vivientes en el Espritu, como lo mostr su
misma plegaria.

CAPTULO CUARTO

HERMANOS EN SANTIDAD
Y GENIALIDAD INNOVADORA

1. Insercin proftica en el siglo XIX

En el siglo XVII la sociedad (denominada Ancien Rgime: antiguo rgimen) se defina


oficialmente cristiana: se propona como realizada en forma definitiva y peda ser conservada y
defendida. Con tal fin exista el compromiso pblico y eclesistico en concientizar a las personas
sobre los deberes o preceptos a realizar, en detectar concientemente los pecados personales y en
someterlos al sacramento de la confesin. Dominaba una moral casustica en la preocupacin de
aclarar cuando se verificaba algn pecado en el comportamiento, e individualmente. El
Evangelio, el hombre como ser social, la promocin personal de los individuos y el hecho de que
asomaban valores en formas nuevas, eran casi siempre desapercibidos. Contrapuesto a la cultura
catlica del Ancien Rgime se presentaba el desarrollo moderno del humanismo secularizado. Y
ste pretenda encontrar slo en s mismo su propia justificacin y su fin. Opinaba que el ideal
moral cristiano ya no tena nada que decirle al hombre moderno.
Los hermanos Cavanis no se asientan ni dentro del contexto conservador favorecido por los
grupos catlicos, ni entre los innovadores con el espritu laico secularizado. Lo que ellos desean
es ser educadores cristianos, que toman en cuenta las justas exigencias modernas que conciernen
a la juventud.
Es as como ellos se encontraron en el torbellino del debate socio-eclesial del siglo XIX, acaso
sin tener conciencia total de esto. Deseando ser educadores, ellos intentaron concordar el apoyo
de la autoridad poltico-eclesial existente y al mismo tiempo, con los requerimientos nuevos
socio-culturales reclamados por los jvenes. De hecho, intentaron evitar ser clasificados dentro
de una corriente, ni conservadora, ni revolucionaria. Supieron conservar el respeto y la devocin
ante la autoridad poltico-eclesial y al mismo tiempo mostrarse abiertos ante los nuevos
requerimientos juveniles. No fue una eleccin estratgica, sino que se dejaron guiar
interiormente por el Espritu de Cristo, como lo sugiere el Evangelio.

2. Los hermanos Cavanis en su acogida de los nuevos requerimientos juveniles

El nuevo orden social del siglo XIX resulta sumamente trastornador para el alma de los jvenes.
Impulsados por una generalizada pobreza terrible y frustrante, ellos se lanzan al mundo del
trabajo que, adems de explotarlos, los pervierte y los embrutece. En la comunidad cristiana

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surgen educadores santos, que hacen ingresar a adolescentes y jvenes a escuelas o talleres de
aprendizaje de trabajo profesional. Los hermanos Cavanis luchan por un ideal ms radical. Se
trata de hacer que los adolescentes, incluso los pobres abandonados en las calles, logren ser
convertidos en adultos dentro de la cultura, capaces de proponerse socialmente con dignidad
personal, llegar a ser adecuados para adquirir una profesin con destreza tcnica, formados en
una instruccin religiosa que permita evaluar los acechos culturales laicistas.
As son eliminadas las causas sociales de frustracin en la juventud: los jvenes son
integralmente insertados en los valores humanos, sociales, profesionales, morales y religiosos.
Los hermanos Cavanis integran la escuela gratuita con una institucin creada a propsito: ofrecer
la enseanza en una casa de caridad, que sea tambin y en primer lugar, educacin espiritual
para dirigentes y docentes. Slo as poda ser posible formar a los adolescentes para una vida
adulta responsable, arrancndolos de su contexto social desorientador. Realmente los hermanos
Cavanis supieron, con sabidura y amor, anular el contexto desorientador del siglo XIX formando
a jvenes evanglicos.

3. Pastoral espiritual

El tiempo cultural corre entrelazndose con el constante devenir salvador.


La experiencia humana cotidiana tiene en su fuero interno al Espritu de Cristo, que todo lo
permeabiliza y lo impulsa hacia expresiones siempre nuevas del Cuerpo Mstico de Cristo. No
siempre estos momentos innovadores son percibidos. El sentido y la inteligencia vienen despus
del evento innovador, que es percibido slo a posteriori, cuando ya se instaur. La irrupcin de
lo nuevo normalmente es percibida en forma clara por los jvenes. Ellos aman anunciar lo
nuevo, sienten la exigencia de lo nuevo para una existencia personal serena.
El instituto de los hermanos Cavanis, siendo dedicado al apostolado de los jvenes, a causa de su
misma actividad misionera, apareci abierto ante lo nuevo. Supo detectar las seales del tiempo
en que el Espritu envuelve la humanidad en el progresivo camino de la salvacin. Esto explica
el hecho que Marco y Antonio Cavanis propusieron indicaciones innovadoras respecto al trato
social de los jvenes, reivindicando especialmente la libertad en su educacin, inclusive escolar.
Los hermanos Cavanis no se limitaron a estar receptivos ante el espritu proftico, que surge
espontneo en los jvenes. Estaban concientes de que los adolescentes y los jvenes suelen
abrirse al nuevo futuro exclusivamente en su aspecto socio-cultural humanista. En cambio,
normalmente no detectan su aspecto salvador, no expresan su forma evanglica, no revelan su
impulso caritativo. Por tanto, los Cavanis se comprometieron y dedicaron a madurar a los
jvenes en lo espiritual, para que llegaran a ser profetas, inclusive espiritualmente.
Los hermanos Cavanis realizaron esta misin suya apostlicamente proftica tambin con los
hermanos sacerdotes. Estaban concientes de que los mismos sacerdotes jvenes, abiertos ante el
presente proftico, se inclinaban a encerrarse definitivamente dentro de lo nuevo que perciban.
A identificar su momento presente espiritual con la verdad absoluta, a considerar su impetuoso
ingreso en lo moderno como si se tratara de un asentamiento dentro de una experiencia de
absoluto infinito.
Los hermanos Cavanis se propusieron educar a sus sacerdotes religiosos, capacitndolos para
acoger lo nuevo como realidad proftica, que comienza a deslizarse en un camino progresivo
nunca definitivamente concluido. Ellos creen en la accin constante del Espritu de Cristo, y por
tanto se sienten sea personalmente, sea con los cofrades, llamados a recorrer un itinerario
espiritual indefinido. Ellos consideraron el mismo apostolado como una propuesta para los fieles
de una perenne conversin. Confiaron a sus religiosos la bsqueda de una verdad evanglica a
ser vivida en la forma de un auto-aprendizaje perenne. sta es la razn por la cual la accin
pastoral juvenil del Instituto Cavanis jams dej de rebasar lo que apareca ya loablemente
realizado.
CAPTULO QUINTO

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FUNDADORES DE CONGREGACIN

1. Escuelas de caridad

La escuela ofrecida por Marco y Antonio Cavanis era llamada escuela de caridad. El
calificativo de caridad pretenda abarcar toda la realidad de la escuela. No significaba
nicamente que haba surgido y se haba constituido en forma gratuita; ni que haba sido posible
por las ofertas y las contribuciones de donadores. ste ciertamente era un aspecto irrenunciable,
que le permita ser elegida libremente, inclusive por los pobres. La especificacin de caridad
concerna especialmente la forma de comunicar la sabidura escolar, o sea, con amor. El
alumno en la escuela Cavanis deba aprender, en forma primordial, que era personalmente amado
y no perdido en una masa annima de estudiantes. En esa escuela nadie deba sentirse ignorado,
desconocido, pobre o descuidado. Tendra que irse a la escuela con felicidad, porque saba que
era personalmente estimado, amado, privilegiado.
Todo lo que los hermanos Cavanis les pedan a los maestros de sus escuelas (gratuidad,
convivencia, constancia, recurso a cualquier medio benvolo, paciencia, etc.), tena una nica
matriz, que puede expresarse as: amar a los jvenes como Dios Padre los ama en Cristo. El amor
totalmente gratuito, durado hasta 1970, es una caracterstica de la escuela de caridad de los
Cavanis, muy singular si se lo compara con las escuelas brindadas por otras Congregaciones
religiosas del siglo XIX. En el reglamento escolar, a los docentes educadores se les prohiba
inclusive aceptar regalos por el peligro de crear preferencias entre los jvenes.
Era una escuela de caridad que ofreca a los maestros colaboradores no slo la posibilidad de
aprender cmo deban comportarse con los jvenes, sino tambin la renovacin espiritual
necesaria en su vida personal. La escuela de caridad lleg a ser el criterio de orientacin general
espiritual para todo educador.
La escuela no se limitaba a una pura enseanza escolar, sino que brindaba la posibilidad de hacer
una vida comn con los muchachos, especialmente en los perodos en que stos, eventualmente,
parecieran expuestos a peligros espirituales. Fuera del tiempo de la escuela, los educadores
realizaban actividades para iniciar a los estudiantes en forma agradable en el juego, la vida
religiosa, la verdad cristiana y una vida virtuosa. Todo muchacho era estudiado como si
estuviera cuidado en su propia casa; se observaba en cul ambiente estaba insertado y cul
contexto moral se hallaba. Los hermanos Cavanis constataron la necesidad de integrar la escuela
con ulteriores estructuras, como una biblioteca para los estudiantes y publicaciones de apoyo
para la formacin de los adolescentes. Sobre todo, se convencieron de que la escuela de caridad,
tal como ellos la conceban, era realizable nicamente si se organizaran en forma estable junto
con un grupo de sacerdotes muy empeados.

2. Religiosos viviendo en un servicio caritativo

El siglo XIX, que recordaba los trgicos motivos revolucionarios del siglo anterior, vio un
florecimiento incesante y difuso de nuevas Congregaciones religiosas dedicadas a la asistencia
de los pobres, los enfermos y los nios abandonados.
La Iglesia, con el breve Ex iniuncto nobis (1737) de Clemente XII y con la constitucin
apostlica Quamvis justo de Benedicto XIV, daba un rostro eclesial a las nuevas
congregaciones femeninas, las cuales, privadas de clausura y votos, podan dedicarse ms
libremente a los hermanos necesitados. Slo en el siglo XIX tales Congregaciones fueron
consideradas religiosas a pleno ttulo.
En la comunidad eclesial se admiran no tanto los religiosos msticos contemplativos, sino estos
nuevos religiosos totalmente dinmicos y activos a favor de los necesitados. El Cardenal G. B.

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Dusmet lamentaba que alguien pudiera anularse en las quimeras msticas y descuidar a los
hombres. Po Brunote Lanteri y B. Eustochi dejan el mundo del claustro, fundan institutos
religiosos asistenciales y educativos.
De los mismos seminarios italianos todos concentrados en tal disciplina, salen fundadores de
Congregaciones religiosas (como don Juan Bosco, don G. Guanella, don L. Pavoni). Haban sido
sumamente afectados por el contacto con las situaciones dolorosas de las pobres poblaciones
campesinas de la poca. Los Fundadores religiosos del siglo XIX favorecieron tanto la luz
interior del Espritu de Cristo, como el sentido operativo dinmico del industrialismo imperante.
Ellos socorren a los necesitados, no slo econmicamente, sino tambin espiritualmente,
inicindolos en varias devociones (la Eucarista, el Sagrado Corazn de Jess, la Dolorosa, la
Inmaculada), exhortando a valorar las mortificaciones (ayunos y abstinencias). A las poblaciones
les ofrecan igualmente misiones populares, asociaciones y rdenes de terciarios.
Dentro de este contexto, Antonio y Marco Cavanis fundan la Congregacin de las Escuelas de
Caridad, para sacerdotes, bajo la proteccin de san Jos Calasancio. La Nueva Congregacin es
una Sociedad de Sacerdotes seglares sin vnculos de votos, ligados tan solo por el propsito in
vocatione sua usque ad obitum permanendi expresado en la comunidad. La Congregacin de
inmediato fue sometida a la jurisdiccin de los ordinarios locales, mantenindose siempre firme
la obediencia a sus constituciones. Los miembros se comprometen a realizar una doble principal
actividad operativa: educacin gratuita de la juventud, con preferencias para la pobre, empleando
primariamente el medio de la escuela, y dar ejercicios espirituales a jvenes y adultos. El mtodo
prescrito es el de la caridad vivida intensamente entre cofrades y alumnos.
Los hermanos Cavanis, teniendo como fin ltimo la educacin de los jvenes llamados a vivir en
la comunidad de los fieles, comprendieron que era profundamente inadecuado instruir y educar
cristianamente a los muchachos, dejando abandonadas a las muchachas. De aqu surge su
compromiso para un instituto escolar educativo tambin para las chicas. La escuela pretenda
hacerlas ingresar en la vida cotidiana, formndolas para realizar trabajos incluso domsticos. Los
hermanos Cavanis instituyen la Congregacin de las Maestras de Caridad, ponindolas bajo la
proteccin de san Vicente de Paul.
As como en el caso de la congregacin de los sacerdotes, tambin esta institucin de las
maestras de caridad, en el aspecto espiritual, permanece bajo el control directo del Patriarca de
Venecia.

3. La fuente inspiradora de los hermanos Cavanis

La fuente primaria que inspir a Antonio y Marco Cavanis en sus iniciativas y realizaciones, fue
el Espritu de Cristo. Ciertamente el Espritu no sugiri directamente a la mente de los
fundadores la forma en que deban portarse; l suele obrar en lo ntimo de la trama histrica
humana. Quien se pone en contacto con esta vivencia dentro de un espritu de fe como lo
hicieron los hermanos Cavanis percibe cierta inspiracin respecto a la conducta a seguir, a la
luz que el Espritu difunde. Ya que la poca espiritual del siglo XIX estaba muy empapada de
ascetismo, les impidi a los Cavanis tomar conciencia de que era el Espritu quien los orientaba
en sus obras educativas. En la medida en que ellos se sumergan en las situaciones de los jvenes
pobres y les ofrecan la escuela gratuita con amor pastoral, el Espritu iluminaba su vocacin
logrando gobernarla en forma espiritualmente eficaz.
Los hermanos Cavanis les gustaba ser llamados por los adolescentes por el ttulo de padre. No
lo hacan tanto porque se sentan rodeados por ellos, sino para ser impulsados a vivir el amor
mismo de Dios Padre, y recordar a aquellos jvenes que Dios, mediante sus educadores, los
amaba con su amor divino. Se suele recordar la extraordinaria capacidad educativa de los
hermanos Cavanis. Ciertamente era alimentada por su vida llena de caridad. El amor abre el alma
del educador hacindole entender lo que necesita el muchacho y cmo se lo debe tratar. Bastara
recordar cmo el corazn de una madre comprende y ayuda al nio que an no habla.

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El amor es la energa que ms desarrolla el sentido cristiano en el nio. Si los nios crecen bien,
eso se debe en primer lugar al amor de Dios Padre que se comunica con ellos a travs de los
corazones de sus madres. Es este amor de Dios Padre que los Cavanis quisieron hacer percibir a
travs de su apoyo escolar.

4. Modelos inspiradores

Los hermanos Cavanis se inspiraron en San Jos Calasancio (1550 1648), fundador de la
Orden de las Escuelas Pas. Tal inspiracin llevaba a una doble ventaja. Podan emplear una
experiencia bien realizada precisamente con relacin a las escuelas para adolescentes y, al mismo
tiempo, se unificaban a una institucin ya aprobada por la autoridad tanto eclesial como cvica.
Calasancio, preocupado por la influencia del pecado original que afectaba la vida de los
individuos, haba practicado e inculcado una dura forma de ascetismo. Exiga de sus religiosos y
colaboradores que se entregaran con amor purificado de los naturales egosmos personales,
realizando la tarea educativa con amor desinteresado a Dios. Su experiencia mstica haca
recordar que slo la presencia operante de Dios fortalece la vida interior. l interiormente se
haba orientado a recordar la importancia de una vida basada en las virtudes pasivas, sobre todo
en lo referente a la oracin, la pobreza, la humildad. Calasancio insista con sus colaboradores
(cooperatores veritatis) para que supieran educar a los alumnos con el testimonio de su propia
vida santa.
Los hermanos Antonio y Marco fundamentalmente se inspiran en san Jos Calasancio, usando
las Constituciones escolapias. Al mismo tiempo tomaron en cuenta tambin las indicaciones
constitucionales tanto de Ignacio como de Felipe. Consideraron que todo ejemplar de reglamento
era un llamado del Espritu Santo, que se serva de las constituciones religiosas ya existentes
para hacer intuir las exigencias de la poca presente.
Los hermanos Cavanis examinaron atentamente las Constituciones escolapias, ignacianas y
filipinas; hicieron elecciones en base a la experiencia de estos santos, espiritual y educativa,
ntimamente iluminados por la luz del Espritu Santo, a causa de su incesante plegaria.

5. El criterio de discernimiento espiritual

Antonio y Marco Cavanis no imitaron en forma indiscriminada las normativas de los modelos
recin citados. No se portaron como quien adquiere una mercadera sin examinarla, por ser ya
conocida como buena con anterioridad. Ellos hicieron su acercamiento a los modelos de
educacin juvenil buscando nicamente formas en que apareciera expresado y claramente
concretado su amor por los jvenes. La determinacin de la eleccin y la acogida no era dada por
el hecho que se tena un modelo muy apreciado en s mismo, sino de su amor interior por los
adolescentes. Pudiramos decir que todo lo que desearon y realizaron en las relaciones con los
jvenes y con sus colaboradores, tuvo un denominador fundamental nico: vivir en amor con los
jvenes.
Desearon tener una comunidad religiosa de colaboradores, no muy amplia, ni altamente eficiente
en lo organizativo, pero que supiera atestiguar el hecho de que la caridad de Cristo era su
animadora ntima. Slo as poda ser modelo para las mismas amistades juveniles.

CAPTULO SEXTO

23
EDUCADORES DE JVENES

1. La instruccin, medio para la vida espiritual

En la poca moderna, para la formacin espiritual, especialmente de los jvenes, se recuerda la


necesidad de una oportuna y apropiada instruccin doctrinal. Al mismo tiempo, se resaltan los
lmites y la inconveniencia de tal medio. Quien se dedica al estudio teolgico, no por esto se
siente lleno de entusiasmo o ms sumergido en el amor al Seor. Siente la tentacin de dedicarse
por completo a sus racionales reflexiones. Por este motivo, se sugiere que se adelante en el
conocimiento teolgico que se viene adquiriendo, haciendo al mismo tiempo un coloquio con el
Seor, actualizando tal conocimiento en una experiencia de amor. Los Padres Griegos ya haban
sentenciado que autntico telogo es aquel que ora, por cuanto la experiencia de unin con el
Seor es la primera fuente para conocerlo.
Los hermanos Cavanis estaban concientes de que la instruccin religiosa era necesaria para los
fieles por una vida espiritual personal. Aclaraban que deba ser presentada a los fieles para ser un
eficaz aliciente hacia una vida interior. Todo esto en el siglo XIX hallaba disponibilidad y
acogida en los fieles, deseosos de ser instruidos en lo religiosos.
Ellos, con relacin a situaciones personales o de sus hijos, no consultaban a un psiclogo o a otro
cientfico; se ponan en manos de un sacerdote al cual le preguntaban con precisin cmo deban
comportarse en base a la doctrina dada por la Iglesia. El sacerdote sola contestar a tales
preguntas no slo en base a la doctrina de la Iglesia, sino sobre todo en base a la experiencia
personal adquirida.
Los hermanos Cavanis, expertos conocedores de la conducta de las personas, se haban
preocupado de instruir a los y las adolescentes, no solamente en los conocimientos escolares,
sino tambin en el espiritual. Slo as podran entregar a jvenes ejemplarmente adultos a la
sociedad. Despus del ao 1810 comenzaron a construir una biblioteca para el uso de los
jvenes y los sacerdotes. En 1813 comenzaron a publicar una serie de obras para el uso de la
juventud estudiosa. Queran extender sus escuelas de caridad a todos los barrios de Venecia,
intentando contribuir a dar un rostro cristiano a toda la ciudad. A estas iniciativas principales
deben agregarse: ejercicios espirituales, conferencias dominicales que el padre Antonio sigui
dictando hasta la vejez, retiros mensuales para sacerdotes y otras iniciativas de instrucciones.
As, por Venecia llegaba a ser anulado el lamento del antiguo profeta: Los nios piden el pan
(de la sabidura), pero nadie se lo da (Lamentaciones 4, 4).

2. El mtodo educativo

Los hermanos Cavanis tenan el don de ofrecer indicaciones simples y claras, pero realmente
eficaces. Tambin en relacin con el mtodo educativo para los jvenes dieron este lmpido
principio: Solcito y amoroso cuidado. Ellos pedan que los adolescentes fueran asistidos en
continuidad, no tanto para hacer pesar sobre ellos el sentido de disciplina, sino para que
saborearan el amor vigilante.
Por otra parte, amor y solcita vigilancia se demandan mutuamente y se completan
profundamente. En efecto, el amor busca la convivencia con la persona amada, desea vivir con
las personas que son amadas, para compartir con estos la existencia, escuchar sus secretos,
inducirlos al bien con el testimonio de sus propias vivencias, y alegrar la vida de la persona
amada.
En ocasiones sucede que un conferencista o un profesor siente la tentacin de concentrarse
exclusivamente en lo que debe decir a los dems. Siente que es un profesional de la palabra, uno
que est encargado de investigar y comunicar una verdad dada para la asamblea. Puede mantener

24
su vida personal alejada de lo que dice. No asimil la verdad por el apremio de uniformarse con
esto.
Pero en cambio, los hermanos Cavanis, no eran investigadores de una verdad abstracta, de una
sabidura a mostrar para obtener un aplauso de la asamblea; reflexionaban sobre la
personal convivencia con los jvenes y en base a sta descubran la verdad a comunicar a los
dems. Pudiramos decir que verificaban en s mismos todo lo que deban ensear. Ellos ya
enseaban con su sola presencia personal ante los jvenes. Jams alguien hubiera podido repetir
respecto a ellos, el reproche de Jess a los escribas y fariseos: Lo que dicen o imponen a los
dems, ellos no lo realizan (Mt 23, 3). Ellos decan la palabra que, surgida de su corazn,
reflejaba su vida personal. Si se hubiera recogido sus conferencias espirituales, tuviramos la
mejor descripcin de su interior experiencia espiritual. Esto explica el hecho de que las palabras
que ellos dirigan a los jvenes, aunque sencillas, suscitaban armonas de felicidad en las almas y
disponibilidad para agradecer al Seor por el beneficio que reciban.

3. Hacer libres a los jvenes

Antonangelo y Marcantonio Cavanis, en el contexto del siglo XIX, recibieron y obtuvieron


tambin para muchachos pobres la libertad de eleccin y frecuencia de la escuela, inclusive
escuela superior. Tal iniciativa resultaba ser escandalosa para los propios dirigentes del
pensamiento catlico. Se recordaba que no se deba perturbar en absoluto el estado existente en
las clases sociales. C. Di Castagneto, en 1885, escriba: La diversidad de las clases sociales fue
ordenada por Dios, por el bien mismo de la sociedad ponerla en discusin es impedir poder
resurgir con el Altsimo a la gracia eterna. La misma Civilizacin Catlica de los Jesuitas, en
1855, haba insistido con las siguientes palabras: Nosotros, en otro lugar, declaramos los
grandes daos que vienen del desplazamiento de las clases sociales inferiores, impulsadas a
invadir a las ms altas, y mostramos de tal asunto una razn no poco importante en las escuelas
literarias abiertas para todos.
La forma de actuar de los dos hermanos Cavanis puede ser interpretada en un doble nivel. Desde
el punto de vista socio-cultural, indicaba una reivindicacin proftica a favor de una vida
democrtica y un respeto de la personalidad de todo hombre, en contraste con la mentalidad
cvica y eclesistica del siglo XIX.
Y desde el punto de vista cristiano significaba indicar que deba prevalecer la adhesin al
Espritu de Cristo sobre los hechos institucionales pblicos; y era un dedicarse plenamente a la
caridad, la cual sugiere que se de acogida a todos los individuos, se intente promoverlas
indiscriminadamente por ser todas hijas de Dios.
Los hermanos Cavanis presentaban la libertad como el don del Espritu Santo para la nueva
poca, para quien deseara ser interiormente liberado por Jess, para quien quedara abierto ante la
plenitud de vida humana y cristiana. Para los Cavanis, todo joven tiene derecho a su educacin,
sin distincin social.
En caso contrario, se les est defraudando, quitndoles lo que merecen. Permitir el acceso a la
escuela superior, consista simplemente en permitir a su personalidad ser educada en lo humano
y lo cristiano. Adems, se favoreca la formacin de una nueva sociedad, que peda ser
espiritualmente renovada. Un grupo de jvenes bien formados eran ofrecidos para la direccin de
la vida pblica ciudadana.
En las Constituciones del Instituto Cavanis tambin se aclaraba que la obediencia deba ser
vivida y ofrecida como libre respuesta a la vocacin personal. No era concebida como una
coaccin ejercida en el sbdito desde afuera, sino una espontnea adhesin a la auto-realizacin
personal. Ella deba realizarse en un clima de dicha y generosa disponibilidad, y no con la
necesidad de castigos.
La comunidad sacerdotal de las Escuelas de Caridad, haba sido deseada y organizada sin votos,
con casas autnomas, sin superior general. Deca el Padre Antonio: En cuanto al superior

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generalsimo, yo jams so con eso. Eran unos religiosos con la simple promesa de
permanecer en la Congregacin hasta la muerte, conservando el derecho de salir de ella cuando
lo quisieran.
La autonoma personal era reconocida y respetada no slo hacia los estudiantes de la Escuela de
Caridad sino tambin con los religiosos del Instituto Cavanis. La libertad personal era
considerada un bien sagrado cuyo reconocimiento brotaba del amor para cada una de las
personas. Se viva como religiosos libres en la comunidad porque haba la unin del amor mutuo
y del amor comn por los jvenes, as como en una familia donde todos viven juntos, unidos y
ligados por el mutuo amor.
Podemos decir que se ingresaba al Instituto Cavanis por una singular vocacin de amor: para
poderse unir en el comn amor a los jvenes. Si hubiera faltado tal amor compartido y
convivido, hubiera terminado la vocacin personal, se hubiera debido abandonar el Instituto.
La vida en pleno acuerdo de los sacerdotes de la Escuela de Caridad, hace de ellos personas
dichosamente libres, por cuanto no es la institucin que los une fraternalmente, sino el amor.

CONCLUSIN

La palabra conclusin, suscita la idea de una realidad terminada, de una vida que no tiene
continuacin, de un evento que no conoce una evolucin ulterior. Todo esto est en pleno
contraste con la institucin de la Escuela de Caridad. En efecto, Antonio y Marco Cavanis en
toda su existencia mostraron permanecer en perenne camino de perfeccin personal, en una
incansable bsqueda para una educacin mejorada para sus jvenes, en un compromiso incesante
de realizar una comunidad de sacerdotes cada vez ms unidos en fraternal caridad.
Ellos constituyeron las Escuelas de Caridad, abiertas ante el fluir de nuevos requerimientos
armonizados con el devenir socio-cultural-eclesial. Jams prescribieron que se permaneciera
inmvil en lo que ellos establecan en un momento determinado. Ellos se pusieron en manos de
los educadores del maana, para que asumieran la responsabilidad de educar segn los honestos
requerimientos de su propia poca.
El Instituto de las Escuelas de Caridad sigue estudiando en el Presente la obra educativa sugerida
por los hermanos Cavanis. Aqu no es posible la evolucin realizada. sta merece una amplia y
apropiada investigacin. Tan solo deseamos recordar que el Instituto sigue entregando un
singular y fundamental aporte actualizado a la educacin de los jvenes. La educacin juvenil
recibi, en nuestra poca, un desarrollo precioso, tanto psicolgico como sociolgico. Los Padres
del Instituto de las Escuelas de Caridad, estn entregando a ste una integracin educativa
propia:
Educar en el amor del Espritu de Cristo. Un aporte sin duda de ellos, por la asistencia espiritual
que en ellos ejercen sus admirables Fundadores.

INDICE

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INTRODUCCIN 3

BREVE SNTESIS DE LA VIDA DE ANTONIO Y MARCO CAVANIS 4

CAPTULO PRIMERO
CONTEXTO ESPIRITUAL ECLESIAL DEL SIGLO XIX 5

CAPTULO SEGUNDO
PERSONALIDAD ESPIRITUAL DE LOS HERMANOS CAVANIS 10

CAPTULO TERCERO
VIVIR VIRTUOSAMENTE 13

CAPTULO CUARTO
HERMANOS EN SANTIDAD Y GENIALIDAD INNOVADORA 18

CAPTULO QUINTO
FUNDADORES DE CONGREGACIN 20

CAPTULO SEXTO
EDUCADORES DE JVENES 23

CONCLUSIN 25

Curia generalizia dei Padri Cavanis


Via Casilina, 600
00177 - ROMA

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