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NOTAS PARA ESTUDIAR.

antes de la conquista espaola se desarrollaron en Amrica tres grandes


civilizaciones -la maya, la azteca y la inca- que lograron organizar complejas
estructuras polticas y sociales. La civilizacin maya, sin embargo, haba
desaparecido antes del florecimiento de los aztecas.

Tanto incas como aztecas lograron desarrollar la escritura y las matemticas


para entender el movimiento de los astros.

En otras regiones se establecieron pequeos reinos perifricos o culturas


medianas, que no llegaron a constituir organizaciones polticas complejas ni
grandes ciudades.

Ejemplo de estas ltimas fueron los tanos, los araucanos y los aimaras en el
actual territorio boliviano, los omaguacas y los diaguitas en el norte de la
actual Argentina, los guaranes del Brasil y Paraguay, los guetares de Costa
Rica (Henrquez, 1997, 11) y los muiscas, agustinianos, quimbayas y tayronas
entre otros grupos que habitaron el actual territorio colombiano.

La experiencia inca muestra que el desarrollo poltico logrado permiti


satisfacer las necesidades de sus habitantes de manera autosuficiente,
mediante el principio de redistribucin utilizado por las jefaturas incas.

La asignacin administrativa de recursos impidi el pleno desarrollo de formas


de intercambio y centros de mercado cuya presencia fue importante en
culturas con cierta fragmentacin poltica, como en el caso de los aztecas,
sirviendo como elemento de articulacin.

Por ejemplo, el mercado de Tenochtitln en el actual territorio mexicano, era un


activo centro comercial en el que miles de personas realizaban transacciones
(Henrquez, 1997), a diferencia de los incas que realizaron intercambios
comerciales en menor escala.

As, la redistribucin era el centro de la articulacin econmica y poltica entre


los jefes y la comunidad inca, puesto que los primeros captaban los excedentes
de su pueblo retornndolos en forma de bienes y servicios.

En estas comunidades la captacin del excedente por parte de los


gobernadores locales adopt la forma nica de tributo en trabajo (Bonilla 2005,
89). El parentesco tambin articul las relaciones sociales, polticas y
econmicas, estableciendo vnculos de reciprocidad entre los miembros de la
comunidad.

Entre los incas, se prohiba la ociosidad y se estaba en la obligacin de realizar


trabajos agrcolas, entre otros oficios, por medio de los cuales podan satisfacer
sus necesidades y las de la poblacin vulnerable: viudas, nios y ancianos, de
manera que nadie deba padecer de hambre ni desnudez.
Tambin se almacenaron comestibles, tejidos, armas y materias primas,
trabajadas con el fin de atender las necesidades de los ejrcitos y las del
pueblo en pocas de escasez (Henrquez, 1997, 21).

Contexto de Europa antes de la conquista.


1. La situacin europea a finales del siglo XV

A finales del siglo XV Europa se encontraba en un proceso histrico cuyos


elementos, en grados muy diversos, se entrelazaron para hacer posible la
expansin del Viejo Mundo hacia territorios ignorados y el dominio de nuevas
poblaciones por los habitantes del Viejo Continente. As, aunque el
descubrimiento de Amrica fue hecho a nombre de la Corona espaola, y
aunque al frente de la primera expedicin iba un marino italiano, no es posible
captar los motivos del descubrimiento ni los diversos factores que
contribuyeron a hacer realizables los largos viajes de los descubridores y a
dotar de energas y recursos a quienes se encargaran de vencer y dominar a
los pueblos indgenas de las zonas recin encontradas, sin atender brevemente
al conjunto de la situacin europea de finales del siglo XV1.

La sociedad europea de la Edad Media ha sido caracterizada como una


sociedad feudal, en la que la organizacin poltica se bas en
relaciones personales de fidelidad y vasallaje entre seores, y la vida
econmica en la produccin agraria de seoros rurales y en menor
grado en las manufacturas elaboradas por gremios artesanales
urbanos. Todos estos elementos se encontraban en profunda crisis a finales de
la Edad Media. El seoro, unidad econmica agraria fundada en la explotacin
gratuita, por parte de la nobleza, del trabajo de los campesinos, que estaban
obligados a prestar a aqulla diversos servicios laborales y a pagar tributos y
rentas de varias clases, haba sentido desde el siglo XIII el impacto del
desarrollo de las ciudades. El crecimiento de las actividades urbanas revitaliz
la circulacin monetaria en el sector rural, aument las necesidades de
ingresos lquidos de la nobleza y ofreci un mercado creciente para los
productos del campo. Al mismo tiempo socav las bases de la servidumbre
campesina, al ofrecer a los trabajadores rurales un eventual refugio y el logro
de la libertad.

La crisis econmica que se extendi por el occidente europeo a


mediados del siglo XIV aument las dificultades de los seoros:
hambrunas y pestes disminuyeron drsticamente la poblacin,
estrechando el mercado para los productos rurales y haciendo muy
escasa la mano de obra campesina. Ante esta situacin, los seores
intentaron en muchos casos aumentar la explotacin de siervos y
campesinos libres y elevar las rentas de la tierra, lo que condujo a una
violenta oleada de revueltas campesinas, que, si no amenazaron
directamente el orden seorial, pusieron al menos en crisis algunos de
sus rasgos ms odiosos y condujeron a adecuar en alguna medida el
sector rural a las exigencias de un nuevo sistema econmico. La oferta
de mejores condiciones hecha por los seores para atraer campesinos a sus
tierras y la violencia ejercida por los habitantes rurales se unieron para cambiar
radicalmente la situacin del campo, hasta tal punto que para finales del siglo
XV haba desaparecido ya casi completamente la servidumbre de la gleba en
los pases de Europa Occidental, es decir, haba terminado la obligacin de
permanecer atado al suelo del seor y ligado a ste por una relacin de
dependencia personal. Por supuesto, la estructura social sigui siendo
rigurosamente jerrquica, y los seores conservaron el derecho a recibir de los
campesinos rentas, tributos u otras clases de beneficios de origen feudal.

En las ciudades, la crisis econmica, que se prolong durante la segunda mitad


del siglo XIV y gran parte del siglo XV, condujo a una acentuacin de las
restricciones gremiales tradicionales. Para mantener los precios y proteger la
produccin se apel a una reglamentacin cada vez ms detallada de las
labores artesanales e incluso a la reduccin de las cantidades producidas. Al
mismo tiempo, las oligarquas urbanas, formadas por familias de comerciantes,
financistas o maestros artesanos exitosos, perdieron inters en las actividades
artesanales y comerciales, ahora menos lucrativas, y orientaron gran parte de
su energa y sus ingresos a la compra de tierras, a la bsqueda de
oportunidades de ennoblecimiento y a actividades de consumo suntuario. Estas
ltimas dieron pie para el florecimiento de las artes en muchas de las ciudades
de la baja Edad Media; el "renacimiento" estuvo as ligado a las dificultades
econmicas de este periodo de crisis.

El renacimiento de la ciencia experimental fue impulsado por motivos muy


diversos, que iban desde la afirmacin de una mentalidad ms pragmtica y la
bsqueda de soluciones a problemas concretos por parte de artesanos,
constructores e inventores hasta los esfuerzos ms msticos por hallar las ms
recnditas claves de los secretos del universo, pasando por la especulacin
filosfica que abra el paso a nuevas formas de concebir la realidad. Pero hayan
sido cualesquiera los motivos, el hecho es que la ciencia y la tecnologa
europeas se convirtieron hacia 1400 en las ms avanzadas del universo,
superando las creaciones chinas o del mundo rabe. Esta superioridad
cientfica y tecnolgica europea sera decisiva en los siglos siguientes y se
hara cada da mayor; inicialmente, en el contacto con nuevos pueblos, result
crucial la diferencia en dos reas: la navegacin y la guerra. Es probable que la
mayor sofisticacin y desarrollo de la tecnologa agrcola hubiera sido a la larga
ms importante para explicar el conjunto de la evolucin europea; en trminos
inmediatos, sin embargo, los dos aspectos mencionados fueron decisivos. Los
avances en la navegacin, que se manifestaron en las tcnicas de construccin
de navos -modificaciones en las formas de los cascos y el velamen y, hacia
1400, el uso del timn de cola, que dio mucha maniobrabilidad a los buques- y
en los conocimientos geogrficos y astronmicos, hicieron posible lanzarse a
alta mar y abandonar la limitacin al Mediterrneo y a las cercanas de las
costas atlnticas. Estos cambios, que abran el Atlntico a la actividad de
marinos y descubridores europeos, iran a afectar la posicin de los estados
occidentales, al permitir a Inglaterra, Francia, Espaa y Portugal lanzarse a una
actividad comercial que antes haba estado centrada en Italia. Por otro lado, las
formas de hacer la guerra fueron afectadas substancialmente con el
descubrimiento de la plvora, realizado por los chinos, pero aprovechado en
forma rpida y eficaz por los europeos. Hacia 1320 comenz el uso de los
caones en Europa y unos 150 aos ms tarde se empezaba a generalizar el
de armas de fuego manuales. Las armas de fuego y los avances en la
navegacin, unidos a otras ventajas culturales como el uso generalizado de la
escritura y la disponibilidad de animales domsticos, en especial el caballo,
permitieron a los europeos lanzarse a una etapa de descubrimientos y
conquistas que inauguraran, hacia 1500, una fase completamente nueva del
desarrollo de la llamada cultura occidental: la de la expansin de la civilizacin
europea, el sometimiento de los dems pueblos al dominio colonial por parte
del Viejo Continente, y la unificacin creciente del mundo bajo la tutela del
capitalismo.

Espaa.
Espaa no pareca, a finales del siglo XV, destinada a un futuro muy brillante.
Durante casi 800 aos gran parte de la energa de los pueblos espaoles se
haba desgastado en una lenta y larga lucha contra los rabes, lo que haba
dado un carcter peculiar a la sociedad y la mentalidad de los habitantes de la
pennsula. Al mismo tiempo, no se haba logrado la unificacin de la pennsula
bajo un solo reino, y en su territorio existan todava las monarquas de
Navarra, Portugal, Aragn y Castilla.
Instituciones americanas
Cabildo: El organismo que rega directamente los asuntos
administrativos de cada ciudad era el Cabildo. Velaba por los intereses
de la comunidad e intentaba resolver los problemas que la afectaban en
materias tan diversas como aseo, ornato, manejo de bienes pblicos,
etc. Dictaba normas para una buena convivencia y reglaba los precios de
algunos productos de primera necesidad, como el pan. Sin embargo, sus
labores no terminaban ah. Adems de regular el correcto
funcionamiento de los asentamientos, los cabildos representaban el
parecer de los ciudadanos ante el rey. Si surgan controversias ante la
implementacin de alguna medida real, exista el derecho a splica, a
travs del cual se solicitaba al rey cambiar la disposicin legal en
cuestin. Otro derecho ciudadano era el de representacin, donde se
solicitaba la directa intervencin real en asuntos que afectasen a la
comunidad o tambin se peda la creacin de instituciones que ayudasen
a resolver los conflictos. Como ente regulador, adems, los cabildos
administraban los terrenos fiscales (autorizando su uso comercial) y eran
dueos del mercado, el matadero y los basurales. Tambin velaban por
el funcionamiento de la crcel pblica, la seguridad local y la
mantencin del orden pblico.

Real Audiencia: La corona espaola design a la Real Audiencia como


el principal tribunal de justicia civil y criminal en Amrica. Su objetivo era
velar por el cumplimiento y la interpretacin de las leyes; sin embargo,
tras la promulgacin de las leyes de 1542 y 154 (denominadas Nuevas
Leyes), pudo involucrarse en asuntos de gobierno. En este sentido,
fiscalizaba la labor ejercida por los gobernadores y, de paso, les restaba
poder. Las reales audiencias estaban integradas por un presidente (que
poda ser el virrey, el gobernador o un oidor decano), cuatro oidores o
jueces, relatores y un fiscal. Tambin formaban parte de ellas otros
funcionarios con menores responsabilidades, como el teniente del gran
canciller, el alguacil mayor, los escribanos, receptores y procuradores.
Los fallos de la Real Audiencia eran casi inapelables. La mayora de los
procesos era finiquitada en esta instancia; solo los de mayor importancia
y controversia eran presentados ante el Consejo de Indias. La primera
Audiencia establecida en Amrica fue la de Santo Domingo, en 1511. En
nuestro pas se instaur por primera vez en 1565, en la ciudad de
Concepcin. Su objetivo fue seguir de cerca los acontecimientos
ocurridos en Arauco. Dej de funcionar en 1573 y fue restablecida en
1604, fijando su sede en Santiago. All funcion hasta el ao 1811,
siendo reemplazada por la institucionalidad republicana.

Real Hacienda: Este organismo se encontraba bajo la Casa de


Contratacin y el Consejo de Indias y su principal funcin fue recibir o
percibir el dinero llegado a las arcas reales de las colonias y
administrarlo adecuadamente. Sus principales funcionarios eran los
tesoreros, contadores y los revisores. stos dependan de la Real
Audiencia y deban rendir fianza y presentar un inventario acerca de
todas sus posesiones para as evitar un enriquecimiento indebido. Esta
poltica financiera estaba regulada por una Junta de Real Hacienda, la
cual estaba formada por el gobernador, los oficiales reales, el fiscal de la
Real Audiencia y un oidor de la misma. Las cuentas de esta institucin
deban remitirse cada cierto tiempo a sus dos organismos superiores:
Consejo de Indias y Casa de Contratacin.

Virreinatos: Divisin territorial creada por Carlos I en 1542, la cual


estaba a la cabeza del virrey, representante ms directo del rey, ms
alto funcionario en Amrica y tena la facultad de resolver diversos
asuntos como el propio monarca. Tena los ttulos de gobernador y
capitn general en su distrito y era el presidente de la Real Audiencia.
Sus atribuciones eran amplias: como gobernador administraba el
virreinato, como capitn general diriga el ejrcito y la escuadra y
presida la Real Audiencia. Le estaba encomendado desde Espaa y de
manera especial el velar por la proteccin de los indgenas.

Gobernaciones: Estaban a cargo del gobernador el cual posea las


mismas atribuciones del virrey, aunque dependa de ste en ciertos
aspectos. Su periodo al mando de la gobernacin duraba 3 aos, pero si
vena directamente desde Espaa poda ejercer el cargo durante 5 aos.
A pesar de que el gobernador estaba bajo el virrey, poda entenderse
directamente con el monarca, si lo encontraba necesario. El gobernador
era tambin capitn general ya que diriga a las fuerzas militares y era
presidente de la Real Audiencia, la cual le serva de Consejo de Gobierno.

Corregimientos: Divisiones del territorio que comprendan una ciudad


y su distrito, tambin son llamados partidos. En Chile existieron 11
corregimientos. Los corregidores fueron elegidos por los gobernadores.
Su permanencia en el cargo era de un ao, aunque algunos lo ejercieron
hasta 5 aos. Sus funciones eran: presidir el Cabildo, pero sin derecho a
voto, administrar justicia por causas criminales, vigilaba el trato que se
les daba a los indgenas y fiscalizaban la forma en que los encomenderos
cumplan las ordenanzas. Dentro de su ttulo tenan el cargo de Justicia
Mayor y Jefe Militar dentro de su jurisdiccin, como Jefe Militar se le
concedi la designacin de Capitn y luego de Teniente del Capitn
General.

LA ENCOMIENDA: Era un grupo de indgenas a rdenes de un


encomendero espaol, a los que los indgenas deban rendir un tributo,
se buscaba que el encomendero tuviera obligaciones de trato justo,
trabajo y retribucin equitativa y que evangelizara a los encomenderos,
fue una institucin que permiti consolidar la dominacin del espacio
que se conquistaba puesto que organizaba a la poblacin indgena como
de mano de obra forzada de manera que beneficiara a la corona
espaola, Sirvi como centro de culturizacin y de evangelizacin
obligatoria, los indgenas eran reagrupados por los encomenderos en
pueblos llamados doctrinas donde reciban la enseanza cristiana

TIERRAS DE RESGUARDO: Naci producto de la amenaza que


apareci para resguardar al indgena como una institucin colonial
adjudicaban tierras colectivamente a grupos indgenas evitando la
extincin y el aislamiento de los indios en su fuero familiar El resguardo
es una institucin socio-econmica que se instaur en el
siglo XVII y que ha sobrevivido hasta el presente. Consisti en la
asignacin
de tierra, no menos de una legua en cuadrado o en redondo, a un grupo
de
indgenas que tena sobre, ella. una propiedad de carcter comunal
inalienable. Sin embargo, ms que de propiedad se debe hablar de
posesin,
puesto que en realidad la tierra del resguardo era regala de la corona,
que haca la concesin mediante ttulos.

LA MITA: La mita fue una institucin colonial consistente en la


obligacin que tenan los indgenas de trabajar en ciertas actividades
econmicas a cambio de un salario. Esta forma de organizacin del
trabajo indgena tena un origen precolombino; pueblos como el Inca y el
Chibcha la conocieron. La diferencia fundamental entre la Mita
Precolombina y la Mita Colonial es la presencia de un salario en esta
ltima. Existieron varias clases de Mita: La Mita Agraria para el trabajo
en las haciendas, duraba de tres a cuatro meses y tambin se le conoci
con el nombre de "Concierto Agrario"; La Mita Minera que se
desarrollaba en las minas por un perodo de diez meses, y la Mita de
Obrajes que se realizaba en las incipientes fbricas de tejidos y paos.
La mita caus la desintegracin de la comunidad indgena y rompi el
vnculo de sta con la tierra.