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Universidad Nacional de Colombia Sede Palmira

Facultad de Ingeniera y Administracin


Cuencas Hidrogrficas y abastecedoras de aguas
Cristiam Portilla Cabrera
Est: Ingeniera Ambiental

Impactos ambientales a causa del fracking


El fracking o fractura hidrulica es una prctica que se realiza con el objetivo de
extraer gas o petrleo no convencional que se encuentra atrapado en las rocas
madre. Estas rocas se encuentran aproximadamente a dos kilmetros de
profundidad .Se perfora la tierra inyectando agua, arena y ms de 260 qumicos de
los cuales segn el Informe de 2011 de la Comisin de Medio Ambiente, Salud
Publica y Alimentaria del Parlamento Europeo la mayora son sustancias txicas,
alergnicas, mutgenas y carcingenas (Aguirre, 2011). Por consecuente, el
fracking causa serios impactos ambientales, sin embargo hasta la fecha se sigue
utilizando y esto ha causado muchas intrigas a personas que se han dado cuenta
del problema que la tcnica conlleva. Por qu ahora se habla tanto de fracking?
Por se ha utilizado esta tcnica para sacar un petrleo que no hemos utilizado
hasta ahora?, son stas y muchas ms preguntas las que han llevado a conocer
ms a profundidad el tema del fracking en el mundo.

Existen varias razones que apoyan el uso de fracking, entre las principales estn el
afn de conseguir grandes sumas de dinero y en s, el mantenimiento de la dinmica
de los pases. En primera instancia, es bueno saber que los hidrocarburos como el
petrleo son recursos no renovables y que de stos depende el funcionamiento de
muchos sectores productivos y por ende, la economa de un pas. Segn Humbbert
k, (1956) citado por, Robles, (2014) existe un pico del petrleo, que es el momento
en que se ha gastado la primera mitad del petrleo disponible; el alcanzar el pico no
significa el agotamiento. Ms bien quiere decir que al llega a este punto se ha
gastado la parte ms fcil de extraer, el petrleo de mejor calidad, y los yacimientos
ms cercanos a la superficie. Por ende, cada vez se tiene menos petrleo y se
vuelve ms costoso y difcil de extraer.
En el mundo ms de 40 pases han pasado su pico de produccin y estn en
descenso y solamente pocos pases tienen una produccin constante o con un
ligero incremento. Esto hace que el petrleo que era difcil extraer porque era
demasiado costoso, en este momento si se pueda sacar utilizando el fracking. Cabe
destacar, que esta nueva produccin representa solo un 6 por ciento con respecto
a lo que se tena en el ao 2005 y la diferencia es que el petrleo no convencional
que se extrae con el proceso de fracking y el petrleo de aguas profundas tiene un
costo muy alto, tanto desde el punto de vista econmico energtico y ambiental
(Robles, 2014).

Actualmente, a nivel mundial se ha venido manifestando una gran preocupacin por


el cuidado y la conservacin del ambiente. El cuidado del ambiente, se ha visto
ligado principalmente por los impactos que ha recibido tanto el ecosistema como la
sociedad a causa de las mismas actividades antrpicas y del inadecuado manejo
de los recursos naturales. Segn Aguirre, (2011), los impactos ambientales que se
han presentado a causa de la prctica de fracking se agrupan en las siguientes
categoras.

En primer lugar, est la contaminacin de los acuferos por los fluidos vertidos tanto
a aguas subterrneas como superficiales, debido a que la prctica requiere una gran
cantidad de agua mesclada con arena y aditivos para realizar la inyeccin en la
perforacin previa y de esta manera generar la fractura. Segn estudios se dice que
de un 15 a 80 % de la mezcla inyectada se extrae y se debe tratar y el resto se
distribuye o se infiltra en el suelo, lo cual contamina los mantos subterrneos que
abastecen de agua potable a la poblacin. Existen varios casos de estudio en donde
se ha confirmado la problemtica que acarrea la prctica de fracking en el agua. Por
ejemplo, La Agencia de Proteccin Ambiental de los EEUU. (EPA), estudi 39
depsitos de agua de los residentes y encontr que los 39 depsitos estaban
contaminados con benceno y metano as como el compuesto fosfato butoxyetanol,
el cual es altamente daino para la salud. Tambin, estudios revelan que el fracking
es una tcnica causante de la contaminacin con productos qumicos y radioactivos.
Por ejemplo, en 2011 un reporte investigativo del New York Times, encontr que
cerca de tres cuartos de los 240 yacimientos que existen en Pennsylvania y Virginia
del este contenan residuos de agua con elementos radioactivos, en 116
yacimientos sobrepasaban el lmite impuesto por la EPA en un 200 por ciento. Se
ha encontrado evidencia de que el 25% de los productos qumicos utilizados pueden
causar cncer, el 37% puede afectar al sistema endocrino, de un 40 a un 50 %
pueden afectar al sistema nervioso, al sistema inmunolgico y al sistema
cardiovascular y ms del 75% pueden comprometer la salud de los rganos
sensoriales y el sistema respiratorio.

En segundo lugar, est la contaminacin por emisiones a la atmsfera, ya que en la


ltima etapa del proceso del fracking se extrae y se comprime el gas o petrleo para
su posterior distribucin, el cual contiene entre otros componentes, metano, dixido
de carbono e hidrocarburos pesados. Segn estudios realizados por la Comisin
Europea, sobre gases de efecto invernadero (GEI), se establece que las emisiones
fugitivas de metano tienen grandes repercusiones en el balance general sobre
gases de efecto invernadero. Tambin argumentan que las evaluaciones existentes
estiman entre 18 y 23 g de equivalente a dixido de carbono por MJ (mega julio) las
emisiones indirectas de GEI procedentes de la produccin y procesamiento de gas
no convencional.

En tercer lugar, est la contaminacin al suelo, ya sea por la infiltracin de la mezcla


del fracking una vez terminada la excavacin y/o por derrames durante todo el
proceso. Lo anterior se debe al transportiste de los residuos, o de las mismas
estructuras que no quedan bien ajustadas, esto segn el Centro para la energa
global, arbitraje internacional y legislacin ambiental de la Escuela de Leyes de la
Universidad de Texas.

En cuarto lugar, la est el cambio del paisaje, ya al llevar a cabo el proceso se


necesita una serie de estructuras y equipos que de una u otra forma afectan el
estado natural del mismo. La cadena productiva de los hidrocarburos abarca un
sistema complejo y de gran extensin como por ejemplo, las construcciones de
estructuras, las rutas de acceso, tanques de contencin, equipo para la perforacin,
camiones de transporte y entre otros los cuales cubren grandes reas y afectan el
ambiente.

En quinto lugar, estn los movimientos telricos debido a la inyeccin presurizada


de la mezcla de fracking causando interacciones entre las placas tectnicas. Esto
puede constatarse al revisar los estudios realizados por La Sociedad Sismolgica
de Amrica, la cual constat los sismos que se produjeron en Carthage, al este de
Texas, con motivo de las cinco perforaciones para extraccin de hidrocarburos no
convencionales. El dao se propago en dos perforaciones adyacentes entre la arena
y las capas ms prximas a la superficie del Valle Alto de Algodn.

Po ltimo, se habla de que la explotacin de hidrocarburos no convencionales


genera cierta incertidumbre en cuanto a la economa local y regional, esto se explica
por la propuesta de Hefley et al (2011) citado por, Aguirre, (2011), el cual dice que
puede haber efectos directos como en el PIB, la balanza comercial, el empleo y
otros. Tambin, se evala efectos indirectos como el incremento de la demanda
intermedia del resto de ramas de actividad debido a las interrelaciones existentes
entre los procesos productivos de cada una de ellas. Adems, efectos inducidos,
los cuales son derivados del incremento del consumo que provoca la creacin de
riqueza generada por el desarrollo de la actividad de exploracin y produccin.

En conclusin, se tiene que la fractura hidrulica resulta muy perjudicial para el


ambiente, ya que sta conlleva altos impactos en el ecosistema y en la salud de la
humanidad. Sin embargo, el actual modelo tiende a seguir implementando la
inadecuada prctica del fracking. Cabe destacar, que se desconoce en gran parte
todas las consecuencias que conlleva dicha prctica, por ende, es de gran
importancia llevar a cabo procesos investigativos los cules sustenten con mayor
fuerza los impactos que padecer el ambiente al continuar con dicho mecanismo y,
de ser posible buscar otras alternativas con el fin de suplantar aquellas que causan
tanto dao. Tambin, es fundamental que en los pases se revise y adece el marco
normativo referente a este tipo de actividades con el fin de que se limite y/o prohba
la explotacin inadecuada de los hidrocarburos.

Bibliografa

Aguirre, C. (2011). El Fracking: impactos ambientales y socieconomicos. Instituto


Universitario de Ciencias Ambientales de la Universidad Complutense de Madrid .
Disponible en: http://www.mufm.fr/sites/mufm.univ-
toulouse.fr/files/claudia_lucia_valdes_aguirre.pdf

Robles, B. (2014). Impacto social y ambiental del fracking. Disponible en:


http://www.mufm.fr/sites/mufm.univ-toulouse.fr/files/claudia_lucia_valdes_aguirre.pdf

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