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EL TEXTO DESCRIPTIVO

Qu es el texto descriptivo?

La descripcin es un modo de organizar el discurso que sirve para


representar la realidad a travs del lenguaje. Se pueden describir todos los
aspectos de la realidad, desde los ms concretos a los ms abstractos, es
decir, se pueden representar lingsticamente a personas, animales,
objetos, paisajes, pocas, sentimientos, etc. Por medio de las secuencias
descriptivas se proporcionan distintos tipos de datos (caractersticas de los
elementos objeto de descripcin, funcionalidad, partes, comportamientos,
semejanzas, etc.)

Como todas las secuencias (modos de organizar el discurso), la


descriptiva puede ser la dominante en un texto (informe
mdico, presentacin de vinos, tratado de botnica) pero en
muchos textos aparece combinada con otras secuencias, por
ejemplo, la explicativa o la argumentativa. En el mbito
literario forma parte sustancial de los relatos: junto con la
secuencia narrativa y la dialogal es parte esencial de la
representacin del mundo de ficcin.

Se pueden distinguir dos clases de descripcin, la objetiva y la subjetiva:

En una descripcin objetiva el autor adopta una


actitud imparcial frente al objeto descrito, y se limita a
describir, con la mayor objetividad y precisin posibles,
las caractersticas que mejor lo definen (no trata de
suscitar ninguna emocin esttica en el lector). Este tipo
de descripcin es caracterstica de los textos acadmicos
y cientficos.

En una descripcin subjetiva el autor refleja lo que le


sugiere personalmente el objeto que describe, y en
muchos casos los datos aparecen de manera
desordenada. Contiene una gran carga subjetiva y su
finalidad suele ser esttica.

La opcin por un tono ms subjetivo o ms objetivo, as como el grado de


importancia que se otorgue a ordenar estrictamente la informacin
dependen siempre de la situacin de comunicacin y del propsito del
intercambio.

La descripcin tiene una funcin relevante en el mbito de las disciplinas


cientficas que se proponen dar cuenta de forma organizada y exhaustiva de
las caractersticas del mundo natural y social. Por eso encontramos
descripciones en la astronoma, la fsica, la geologa, la qumica, la botnica,
la geografa, la historia, la economa o la antropologa. En definitiva, toda
ciencia tiene su dimensin descriptiva junto a su dimensin explicativa. El
texto acadmico no es una excepcin, ya que tampoco puede dar lugar a
equvocos, debe ser preciso y huir de toda ambigedad. Por lo tanto,
quedan alejados del estilo acadmico los dobles sentidos y todos los
elementos que permiten mltiples lecturas, ya que dificultan la comprensin
de contenidos. Tambin cabe destacar que la objetividad es imprescindible.
El texto acadmico proporciona informacin que no depende de los
sentimientos y emociones del investigador, sino que deriva de los datos de
la realidad, o por lo menos sta es la impresin que conviene transmitir.

Estructura del texto descriptivo

Mientras que una descripcin no cientfica puede incluir desordenadamente


datos muy subjetivos (por ejemplo, la descripcin de la persona amada en
una conversacin informal), en un texto acadmico, en cambio, las
descripciones slo admiten datos objetivos y comprobados. Adems, en un
texto cientfico, el orden es esencial y debe emplearse necesariamente un
estilo objetivo, claro y conciso.

Podemos considerar tres procedimientos ordenados:

1. Establecimiento del tema: es la presentacin del objeto


como un todo. ste se puede establecer desde el inicio o bien
despus de enumerar caractersticas.

2. Caracterizacin: se distinguen las cualidades, las propiedades


y las partes del objeto de la descripcin.

3. Relacin con el mundo exterior: se establece una relacin


tanto en lo que se refiere al espacio y el tiempo como a las
mltiples asociaciones que se pueden activar con otros mundos
y otros objetos anlogos (comparacin, metonimia, metfora).

Observa el siguiente ejemplo (Fragmento extrado de DAWKINS,


R. (1988) El gen egosta. Barcelona: Salvat, pp. 18-19).

La estructura de las molculas


Establecimiento
[...] En los organismos vivientes modernos
existen otras grandes molculas que son
del tema
altamente complejas, y su complejidad se
evidencia en varios niveles.

La hemoglobina de nuestra sangre es una tpica


Caracterizacin molcula de protena. Est formada por
cadenas de molculas ms pequeas,
aminocidos, y cada una de ellas contiene unas
cuantas docenas de tomos dispuestos de
acuerdo con un modelo preciso. En la molcula
de hemoglobina hay 574 molculas de
aminocidos. stas estn dispuestas en cuatro
cadenas, que se enrrollan unas con otras para
formar una estructura globular tridimensional
de sorprendente complejidad.

Un modelo de una molcula de hemoglobina se


parece ms bien a un denso arbusto espinoso.
Pero, a diferencia del arbusto espinoso real, no
es un patrn aproximado y sujeto al azar sino
una estructura definitiva e invariable, repetida
idnticamente, sin una ramita o torsin que
Relacin del quede fuera de lugar, ms de seis mil millones
tema con el de veces en un cuerpo humano normal. La
mundo exterior forma precisa de un arbusto espinoso que toma
una molcula de protena, tal como la
hemoglobina, es estable en el sentido de que
dos cadenas consistentes en la misma
secuencia de aminocidos tendern a
permanecer en reposo exactamente en el
mismo formato enrollado y tridimensional.

Cmo se hace?

A. Idear (explorar la situacin)

Tal y como hemos afirmado anteriormente, a travs de la descripcin, y en


consecuencia, a travs del lenguaje, podemos representar la realidad que
nos rodea.

El primer paso que debemos llevar a cabo al realizar una descripcin es


buscar todos aquellos datos que nos sean tiles para crear este tipo de
secuencia discursiva. As pues, necesitaremos buscar informacin en dos
sentidos.

En primer lugar, debemos analizar todas las caractersticas de la situacin


comunicativa. Toda descripcin est condicionada por el contexto en que
aparece la comunicacin: la relacin entre los interlocutores, el contrato
comunicativo que se establece, el conocimiento compartido que se
presupone. El propsito que se pretende -ya sea persuadir, convencer,
criticar, informar, burlarse o conmover- orienta la descripcin, cuya funcin
puede ser predominantemente informativa o bien expresiva, argumentativa
o directiva. Todo ello forma parte de la configuracin pragmtica.

En segundo lugar, trataremos de encontrar informacin sobre el contenido


de la descripcin. ste responde a preguntas explcitas o implcitas, del
tipo: qu es?, cmo es?, qu partes tiene?, para qu sirve?, qu
hace?, cmo se comporta?, a qu se parece? Para ello, aplicaremos
tcnicas para recuperar la informacin que tenemos en nuestra memoria y
tcnicas de documentacin para ampliar nuestros conocimientos del tema.
Esta bsqueda de informacin ser ms o menos exhaustiva dependiendo
del grado de especializacin del texto que deseemos crear.

B. Ordenar (esquema estructural)

El segundo paso que debemos llevar a cabo es la ordenacin de las


informaciones que hemos obtenido. La estructura de los textos descriptivos
puede variar, ya que se pueden establecer distintos grados de complejidad.

C. Textualizar (redaccin del texto)

Una vez cubiertas las etapas anteriores, se emprender la redaccin del


texto descriptivo, teniendo en cuenta las siguientes tcnicas descriptivas:

Emplear sintagmas nominales ampliamente adjetivados. De la


seleccin de las palabras adecuadas depende el xito del texto
descriptivo: nombres y adjetivos valorativos, precisos y sugerentes
para representar con viveza una escena o para dar cuenta de la
impresin producida por ella, terminologa especfica en el caso de la
ciencia y de la tcnica. Es importante recordar que cada disciplina
cientfica cuenta con una terminologa o un lenguaje especializado y
es importante utilizar los trminos precisos para huir de la
ambigedad del lenguaje estndar.

Ej: El viento sur, caliente y perezoso...


El rumor estridente de los remolinos de polvo...
El montono y familiar zumbido de la campana del coro.

Usar palabras que describen impresiones sensoriales.

Ej: El viento sur, caliente y perezoso... (tacto)


En las calles no haba ms ruido que el rumor estridente de los
remolinos de polvo... (odo)
Las nubes que se rasgaban al correr hacia el norte. (vista)
En lo alto de la esbelta torre de la Santa Baslica. (vista)

Utilizar verbos en presente o imperfecto de indicativo. Ello


permite llevar a cabo aseveraciones de carcter general, que resultan
propias de las descripciones acadmicas.

Ej: La heroica ciudad dorma la siesta.


Aquellas sobras de todo se juntaban en un montn, parbanse como
dormidas un momento y brincaban de nuevo...
Los coraliarios son parientes cercanos de las medusas y las actinias
y forman...
Introducir enumeraciones de los distintos componentes del objeto
descrito, colocados uno a continuacin del otro (no aparecen
conectores de carcter causal, consecutivo, condicional, etc.).

Ej: Las clulas se organizan en tejidos, rganos, aparatos y


sistemas para realizar sus funciones.

Realizar definiciones. Esta tcnica est estrechamente relacionada


con la descripcin y es una operacin bsica en la descripcin
acadmica. Consiste en predicar determinadas caractersticas de un
objeto, un proceso o un fenmeno en general, con el objetivo de
determinar a qu clase pertenece y cules son sus atributos
distintivos, que lo convierten en un objeto singular. Esta estrategia es
tan comn en las disciplinas cientficas en las que se investiga en
torno a caractersticas del mundo fsico, como en las disciplinas de
humanidades, que investigan en torno a caractersticas, propiedades
y configuracin del mundo social, cultural o psicolgico.

Ej: Las plaquetas o trombocitos son restos celulares derivados de


unas clulas llamadas megacariocitos, y participan en el proceso de
coagulacin sangunea.

Introducir analogas. Esta estrategia consiste en comparar lo que se


intenta describir con otro objeto o concepto ms sencillo, ms
conocido por el lector. La analoga puede ser una estrategia muy til
para trasmitir conceptos, razn por la cuales muy frecuente en textos
acadmicos, tanto en secuencias descriptivas como en secuencias
expositivas o argumentativas. Sin embargo, no tenemos que olvidar
que las comparaciones son solamente una ayuda para la
comprensin, no constituyen verdades absolutas. La analoga tiene
cabida en un texto acadmico solamente cuando es un mecanismo
para facilitar la comprensin; a diferencia de lo que sucede en las
descripciones literarias, en las descripciones cientficas no deben
aparecer comparaciones o metforas con fines estilsticos.

Ej: Un modelo de una molcula de hemoglobina se parece ms bien a un


denso arbusto espinoso.

Emplear terminologa especfica.

Ej: Las vlvulas estn constituidas por unas membranas (dos


la bicspide y tres la tricspide) insertas en las paredes del corazn.

Utilizar recursos expresivos.

- Comparaciones:
Ej: Cual turba de pilluelos, aquellas migajas se juntaban en un
montn...
Parbanse como dormidas...
-Metonimias:
Ej: La heroica ciudad dorma la siesta (el todo por la parte; los
que duermen la siesta son algunos de sus moradores).

-Personificaciones:
Ej: Los cristales temblorosos de los faroles.

-Aliteraciones:
Ej: Ms ruido que el rumor estridente de los remolinos. (aliteracin
de /r/ para indicar el sonido del viento).

Tcnicas descriptivas

Una vez cubiertas las etapas anteriores, se emprender la redaccin del


texto descriptivo, teniendo en cuenta la siguientes tcnicas descriptivas:

Sintagmas nominales ampliamente adjetivados.

El viento sur, caliente y perezoso...


El rumor estridente de los remolinos de polvo...
El montono y familiar zumbido de la campana del coro.

Verbos en presente o imperfecto de indicativo.

La heroica ciudad dorma la siesta.


Aquellas sobras de todo se juntaban en un
montn, parbanse como dormidas un momento y brincaban de
nuevo...
Los coraliarios son parientes cercanos de las medusas y las actinias
y forman...

Palabras que describen impresiones sensoriales

El viento sur, caliente y perezoso... (tacto)


En las calles no haba ms ruido que el rumor estridente de los
remolinos de polvo... (odo)
Las nubes que se rasgaban al correr hacia el norte. (vista)
En lo alto de la esbelta torre de la Santa Baslica. (vista)
Terminologa:

Las vlvulas estn constituidas por unas membranas (dos


la bicspide y tres la tricspide) insertas en las paredes del
corazn.

Definiciones:

Las plaquetas o trombocitos son restos celulares derivados de unas


clulas llamadas megacariocitos, y participan en el proceso de
coagulacin sangunea.

Enumeraciones:

Las clulas se organizan en tejidos, rganos, aparatos y


sistemas para realizar sus funciones.

Recuros expresivos:

o Comparaciones:

Cual turba de pilluelos, aquellas migajas se juntaban en un


montn...
Parbanse como dormidas...

o Metonimias:

La heroica ciudad dorma la siesta (el todo por la parte; los


que duermen la siesta son algunos de sus moradores).

o Personificaciones:

Los cristales temblorosos de los faroles.

o Aliteraciones:

Ms ruido que el rumor estridente de


los remolinos. (aliteracin de /r/ para indicar el sonido del
viento).

Ejemplo analizado de texto descriptivo

Morfologa y estructura del corazn

El corazn es un rgano de forma cnica situado en la


parte central de la cavidad torcica (mediastino), entre
los pulmones. En su parte externa presenta un surco
transversal y otro surco longitudinal, por donde
discurren las arterias y venas coronarias, as como los
nervios que intervienen en su regulacin nerviosa.

En su parte interna presenta cuatro cavidades: dos


aurculas y dos ventrculos. Los ventrculos presentan
paredes ms gruesas que las aurculas y, a su vez, el
ventrculo izquierdo es de paredes ms gruesas que el
derecho. La aurcula izquierda est comunicada con el
ventrculo izquierdo a travs de la vlvula mitral o
bicside, y la aurcula derecha se comunica con el
ventrculo derecho por medio de la vlvula tricspide.
Las vlvulas estn constituidas por unas membranas (2
la bicspide y 3 la tricspide) insertas en las paredes
del corazn.

A la aurcula derecha le llegan las dos venas cabas (la


superior y la inferior), mientras que a la aurcula
izquierda llegan las cuatro venas pulmonares. Del
ventrculo derecho parte la arteria pulmonar, mientras
que del izquierdo parte la arteria aorta. La llegada de la
sangre al corazn por las venas se efeta
continuamente y sin impedimento, pues estas venas se
abren libremente en la pared cardaca. En cambio, la
salida de la sangre de los ventrculos a las arterias est
regulada por las vlvulas sigmoideas, que se abren
nicamente cuando la sangre ventricular alcanza cierta
presin como consecuencia de la contraccin de la
pared del ventrculo.

(J. Mulas, A. Snchez et al. [1986], Ciencias Naturales,


Santillana, Madrid, reproducido en MONTOLO, E.;
FIGUERAS, C.; GARACHANA, M.; SANTIAGO, M.
(2000) Manual prctico de escritura
acadmica.Barcelona: Ariel.)

La estructura de un texto descriptivo puede presentar diversos grados


de complejidad. En el ejemplo propuesto, se trata de una descripcin
muy elaborada, en la que se sigue un orden relacionado con
cordenadas espaciales.
El ttulo del texto representa el establecimiento del tema, y en el
primer prrafo se da un definicin del objeto (el corazn).

A continuacin empieza la caracterizacin del objeto que se


describe. El corazn aparece descomopuesto en unidades
individuales, cada una de las cuales recibe una nueva descripcin. El
recorrido descriptivo va desde lo externo a lo interno y de izquierda a
derecha. Con ello, el emisor gua de modo eficaz la interpretacin del
lector.

El ltimo prrafo establece la relacin con el mundo exterior: las


venas y las arterias que llegan al corazn.

En cuanto al estilo, el lxico que se emplea en una descripcin


acadmica tambin es caracterstico. En nuestro texto abundan los
sustantivos de significado muy especfico (terminologa): aurcula,
venas cava, ventrculo, etc. Otras caracterstica de los textos
descriptivos es el uso de verbos en presente (se efecta,, llegan,
se abre,etc.), que permite llevar a cabo aseveraciones de carcter
general, las enumeraciones (enumera las distintas partes del
corazn) y el empleo de la definicin (El corazn es un rgano de
forma cnica situado en la parte central de la cavidad torcica...).

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