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Historia Moderna:

Europa, frica, Asia


y Amrica

MARINA ALFONSO MOLA


CARLOS MARTNEZ SHAW

UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA


HISTORIA MODERNA: EUROPA, FRICA, ASIA Y AMRICA

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Universidad Nacional de Educacin a Distancia. Madrid 2015

www.uned.es/publicaciones

Marina Alfonso Mola y Carlos Martnez Shaw

ISBN electrnico: 978-84-362-7059-4


Edicin digital: julio de 2015
ndice
Introduccin: La unidad de la Edad Moderna

Bloque I Siglo XVI: Europa

Tema 1 Los caracteres generales de la Edad Moderna


1. Tardofeudalismo y capitalismo mercantil
2. Sociedad estamental y sociedad de clases
3. Estado Moderno y Absolutismo
4. Del Renacimiento a la Ilustracin

Tema 2 Las estructuras econmicas


1. La demografa de tipo antiguo
2. Las condiciones de la produccin agraria
3. Las condiciones de la produccin industrial
4. Los instrumentos comerciales y financieros

Tema 3 Las estructuras sociales


1. Los privilegiados: la nobleza y el clero
2. El tercer estado: burgueses, artesanos y campesinos
3. Los marginados y los excluidos
4. La conflictividad social

Tema 4 El Estado Moderno


1. La aparicin del Estado Moderno
2. Los instrumentos del absolutismo
3. Las repblicas en la poca de las monarquas
4. El Imperio de Carlos V y la poca de la hegemona espaola

Tema 5 El Renacimiento
1. Confesionalizacin versus secularizacin
2. La cultura del Humanismo
ndice

3. El redescubrimiento de las formas del arte clsico


4. Cultura de lites y cultura popular

Tema 6 La Reforma
1. La Reforma de Lutero
2. La segunda generacin de reformadores
3. La multiplicacin de las iglesias cristianas
4. La respuesta catlica: Reforma catlica o Contrarreforma?

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Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

Tema 1 La era de los descubrimientos geogrficos


1. Los presupuestos de la expansin ultramarina
2. La invencin de frica
3. El descubrimiento de Amrica
4. La expansin portuguesa en Asia
5. La primera vuelta al mundo
6. El Pacfico espaol

Tema 2 Amrica en el siglo XVI


1. La querella de los Justos Ttulos
2. La geografa de la conquista
3. La administracin virreinal
4. La economa rural, minera y urbana
5. La defensa de las Indias

Tema 3 frica en el siglo XVI


1. Los estados del norte y el Imperio Otomano
2. El ocaso de los imperios subsaharianos: Ghana, Mali, Songhai,
Born y Benn
3. El reino del Preste Juan
4. Los portugueses en Angola, el Congo y el pas de Zanj
5. El reino del Monomotapa

Tema 4 Asia en el siglo XVI


1. El esplendor del Imperio Otomano
2. El nacimiento de la Persia Safav
ndice

3. El nacimiento de la India del Gran Mogol


4. La dorada decadencia de la China Ming
5. El fin de la Edad Media en Japn

Tema 5 Una economa planetaria


1. La explotacin de los nuevos mundos
2. El imperio portugus en Asia
3. La Carrera de Indias
4. El Galen de Manila

Tema 6 Los otros intercambios


1. La unificacin microbiana del mundo
2. Las transferencias de cultivos
3. La evangelizacin de los otros mundos
4. Los intercambios intelectuales
5. La imagen de los nuevos mundos
6. Colonialismo y anticolonialismo

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Bloque III Siglo XVII: Europa

Tema 1 La crisis del siglo XVII


1. La crisis econmica
2. El desplazamiento de la hegemona
3. Protoindustrializacin y nuevo colonialismo
4. Refeudalizacin y ofensiva de la renta
5. La intensificacin de la servidumbre en la Europa oriental

Tema 2 La crisis poltica y social


1. La guerra de los Treinta Aos
2. La crisis de la Monarqua Hispnica
3. Las revoluciones inglesas
4. La conflictividad social

Tema 3 El orden de Westfalia


1. El fin de la hegemona espaola
2. La supremaca de los estados nacionales
3. La fijacin de las fronteras religiosas
4. La hegemona continental francesa
ndice

Tema 4 La cultura del Barroco


1. Una cultura para la crisis
2. Del Manierismo a la apoteosis del Barroco
3. Barroco y Clasicismo
4. Cultura erudita y cultura popular

Tema 5 La revolucin cientfica


1. El mtodo cientfico
2. La matematizacin de la naturaleza
3. La nueva concepcin del universo
4. Las nuevas condiciones del trabajo cientfico
5. La crisis de la conciencia europea

Tema 6 La expansin de las dos reformas


1. El encuadramiento pastoral de los fieles
2. El proceso de cristianizacin
3. La uniformizacin del comportamiento religioso
4. Los conflictos religiosos en el seno de las iglesias

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Bloque IV Siglo XVII: Los otros mundos

Tema 1 Amrica en el siglo XVII


1. De la Amrica ibrica a la Amrica europea
2. De la Nueva Francia a las Antillas francesas
3. Del Caribe ingls a las Trece Colonias
4. Los orgenes de las Antillas neerlandesas
5. El Brasil de los engenhos y las bandeiras

Tema 2 frica en el siglo XVII


1. La decadencia de frica
2. La trata y los estados esclavistas de Dahomey y Ashanti
3. Los jesuitas en Etiopa
4. Los portugueses y los musulmanes en el pas de Zanj
5. La destruccin de los reinos del Congo y el Monomotapa

Tema 3 Asia en el siglo XVII


1. La decadencia del Imperio Otomano
ndice

2. El apogeo de la Persia Safav


3. El apogeo de la India del Gran Mogol
4. La instauracin de la dinasta Qing en China
5. El Japn de los Tokugawa

Tema 4 La economa del esclavismo


1. La economa de plantacin
2. El comercio triangular
3. La transferencia de esclavos africanos
4. Los orgenes de la cultura afroamericana

Tema 5 Los europeos en Asia


1. Del Asia portuguesa al Asia europea
2. Las compaas de las Indias Orientales
3. Los nuevos imperios comerciales
4. La rivalidad europea en Asia
5. La expansin de Filipinas

Tema 6 Los otros intercambios


1. La evangelizacin en Asia y frica
2. Los procesos de aculturacin en Amrica
3. Los sincretismos religiosos
4. Los intercambios cientficos y tecnolgicos
5. Los intercambios artsticos: el arte indoportugus, el arte nambn
y la pintura europea en China

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Bloque V Siglo XVIII: Europa

Tema 1 Los antecedentes de la Revolucin Industrial


1. El crecimiento de la poblacin
2. La nueva agricultura
3. El desarrollo comercial y financiero
4. La era de la manufactura
5. Los orgenes de la Revolucin Industrial

Tema 2 El Despotismo Ilustrado


1. Despotismo Ilustrado y absolutismo
ndice

2. Despotismo Ilustrado y subdesarrollo


3. Despotismo Ilustrado y cambio social
4. Despotismo Ilustrado y opinin pblica
5. Despotismo Ilustrado versus Revolucin

Tema 3 El orden de Utrecht


1. El fin del Imperio espaol en Europa
2. La poltica de equilibrio internacional
3. La hegemona de Inglaterra
4. La inestabilidad en la Europa oriental

Tema 4 Los orgenes de la Revolucin Francesa


1. La defensa de los privilegios
2. El ascenso de la burguesa
3. La influencia de la independencia de las Trece Colonias
4. La crisis del Antiguo Rgimen y las vsperas de la Revolucin
Francesa

Tema 5 Las bases intelectuales del reformismo


1. Ilustracin y reformismo
2. La renovacin ideolgica: razn, naturaleza, tolerancia, progreso
3. La difusin de las Luces: libros, peridicos, salones y clubs
4. Ilustracin y Revolucin

Tema 6 La cultura de la Ilustracin


1. El desarrollo de las ciencias naturales
2. El enciclopedismo
3. El pensamiento poltico
4. El pensamiento econmico
5. El proceso de descristianizacin
6. El arte del siglo XVIII: barroco, rococ, clasicismo y neoclasicismo
7. La presin sobre la cultura popular

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Bloque VI Siglo XVIII: Los otros mundos

Tema 1 Amrica en el siglo XVIII


1. El reformismo en la Amrica espaola
ndice

2. El Brasil del oro


3. El retroceso de la Amrica francesa
4. El progreso de la Amrica inglesa y la independencia de las Trece
Colonias
5. Las otras Amricas

Tema 2 frica en el siglo XVIII


1. El repliegue de los estados islmicos del norte
2. Los pueblos animistas y la yihad fulani
3. El esplendor de Etiopa
4. El retroceso portugus en frica oriental
5. La instalacin de los boers en frica del Sur

Tema 3 Asia en el siglo XVIII


1. La desintegracin del Imperio Otomano
2. El fin de la Persia Safav
3. La disgregacin de la India del Gran Mogol
4. El apogeo de los Qing en China
5. El estancamiento del Japn Tokugawa

Tema 4 La exploracin del mundo en el siglo XVIII


1. La conquista de los mares
2. La conquista de las tierras
3. La conquista de los aires
4. Las grandes expediciones cientficas

Tema 5 La expansin ultramarina en el siglo XVIII


1. La ltima expansin espaola en Amrica
2. Los comienzos de la India britnica
3. frica, en vsperas del reparto
4. La instalacin europea en el Pacfico

Tema 6 Los otros intercambios


1. La evangelizacin abortada
2. Los mitos de las Luces y los otros mundos
3. La utopa catlica: las misiones jesuticas en la Amrica espaola
4. La utopa protestante: las teocracias en la Amrica inglesa
5. El progreso en el conocimiento del mundo
6. La sugestin de Oriente en Europa

Lecturas recomendadas
ndice

Bibliografa bsica

Cronologa de las casas reinantes en la Edad Moderna

Glosario
Introduccin

La unidad
de la Edad Moderna
L
a Edad Moderna aparece en Europa como un periodo histrico bien
definido en todas sus componentes. Desde el punto de vista de las es-
tructuras econmicas, de la organizacin social, de la constitucin polti-
ca y de la fundamentacin ideolgica y la creacin cultural, la poca, entendida
desde comienzos del siglo XVI hasta finales del siglo XVIII, se halla dotada de
una ntima unidad que la singulariza frente a sus precedentes medievales donde
hunde sus races y frente al nuevo mundo alumbrado en la poca de las revolu-
ciones industrial, liberal, constitucional y tambin mental.
Desde el punto de vista de la economa, los tiempos modernos pueden ca-
racterizarse como la poca del feudalismo tardo, es decir como una etapa sig-
nada por la pervivencia de una agricultura extensiva de bajo rendimiento, una
industria corporativa de escasa capacidad productiva y un comercio de radio y
de volumen limitados que impiden un crecimiento continuado de los recursos y
generan crisis peridicas saldadas con bruscas cadas de la poblacin, abandono
de parte de las tierras cultivadas y contraccin de las actividades industriales y
comerciales. Sin embargo, los tiempos modernos asisten tambin al afianza-
miento del capitalismo mercantil, que implica el mayor dinamismo de las acti-
vidades econmicas urbanas, la generacin de capitales para la inversin en los
distintos sectores, la progresiva integracin de las economas protonacionales y
la expansin de las redes mercantiles europeas que tienden a establecer un sis-
tema mundial de intercambios. Las doctrinas mercantilistas sern la expresin
de este equilibrio, cuya creciente inestabilidad se ver reflejada en la aparicin
de nuevas teoras como la fisiocracia o el liberalismo econmico, que sealan ya
las vas para un nuevo sistema, el del capitalismo industrial.
Desde el punto de vista de la organizacin social, la Edad Moderna hereda
del pasado la divisin estamental (nobleza, clero y estado llano) justificada por
las distintas funciones que tericamente competen a cada orden (defensa mili-
tar, atencin espiritual y sustento material) y sancionada jurdicamente median-
te el sistema de privilegios (o sea, de leyes diferentes para cada uno de los gru-
pos). Ahora bien, esta divisin heredada va a tener que convivir con otra
divisoria que articula a los grupos humanos segn sus mayores o menores re-
cursos econmicos, segn su posicin en el sistema de produccin y distribu-
Introduccin

cin de los bienes y segn los medios de produccin disponibles (fuerza de tra-
bajo, capitales, conocimientos tcnicos). Esta situacin de equilibrio entre los
criterios de organizacin estamentales y clasistas va a experimentar un progre-
sivo desajuste a medida que el crecimiento de la economa y el avance del capi-
talismo mercantil vayan produciendo una mayor diversificacin y vayan impo-
niendo una mayor movilidad social, dentro de un proceso que lleva a la
contestacin de la hegemona de las clases privilegiadas por parte del campesi-
nado (que se expresa en un permanente estado de rebelda) y por parte de nue-
vas clases emergentes, singularmente la burguesa, el grupo que asumir la mi-
sin histrica de destruir las bases sobre las que descansaba el Antiguo Rgimen.
La Edad Moderna encuentra su expresin poltica en la Monarqua
Absoluta, por mucho que tambin algunas repblicas tengan su lugar en este
tiempo de las monarquas. El sistema poltico del estado moderno es esen-
cialmente una mquina para garantizar el dominio de las clases privilegiadas
tradicionales sobre el resto de la poblacin y para integrar con el mnimo de
conflictividad las reivindicaciones de las clases sociales emergentes. Organismo
complejo, la Monarqua Absoluta tiende al monopolio de la soberana, a la cen-
tralizacin administrativa y a la autonoma de su gestin frente a la ingerencia
de otros poderes, mediante una serie de instrumentos de nueva creacin: una
burocracia que garantice la comunicacin entre gobernantes y gobernados, una
hacienda que suministre los recursos materiales necesarios y un ejrcito profe-
sional que permita sustentar con la fuerza de las armas el prestigio de la dinas-
ta, las ansias expansionistas del soberano y la independencia de la comunidad
protonacional incipiente. Sin embargo, el absolutismo deber pactar con los
grupos dominantes (sistema seorial, clientelismo cortesano, concesin de ren-
tas, cargos y honores), con los rganos representativos del reino (asambleas y
parlamentos) y con las constituciones de los distintos bloques regionales que
integran las monarquas compuestas. En cualquier caso, la Monarqua
Absoluta sabr adecuarse a las circunstancias a todo lo largo de los tiempos
modernos: construir el nuevo estado en el siglo XVI, superar la contestacin
revolucionaria del siglo XVII y se perpetuar con una nueva cobertura ideolgi-
ca bajo la forma del Despotismo Ilustrado en el siglo XVIII. Finalmente, una
serie de fuerzas contrarias a la lgica del absolutismo (que ya se haban puesto
de manifiesto en diversos momentos anteriores, triunfando parcialmente en
Holanda y en Inglaterra en el siglo XVII) provocarn el estallido revolucionario
de Francia, cuyos ecos se prolongarn de modo imparable a travs de toda
Europa a partir de los primeros aos del siglo XIX.
La coherencia y homogeneidad de la evolucin econmica (feudalismo tar-
do y capitalismo comercial en la era del mercantilismo), social (convivencia de
la sociedad estamental y la sociedad clasista ms equilibrio entre clases domi-
Introduccin La unidad de la Edad Moderna

nantes tradicionales y clases emergentes) y poltica (absolutismo en permanente


proceso de adaptacin a las cambiantes circunstancias) tenan que tener su
trasunto en la ntima unidad de la cultura de la Edad Moderna, que atravie-
sa las etapas y los siglos sin menoscabo de su fidelidad a unas constantes surgi-
das en el siglo XV y cuya vigencia se mantiene intacta hasta la disolucin del
Antiguo Rgimen.
La eclosin de la modernidad en el campo de la vida cultural se vincula pri-
mordialmente con el nacimiento del Humanismo, que es ante todo la base de
una nueva cosmovisin que sita al hombre en el centro del universo, lo con-
vierte en la medida de todas las cosas, enfatiza el argumento de la dignitas ho-
minis y proclama el carcter antropocntrico de la creacin cultural. Esta decla-
racin de confianza en el hombre viene acompaada de una tendencia a la
secularizacin de la actividad humana, que reclama su independencia respecto
de los dogmas religiosos y busca sus propias reglas de conducta al margen de
los imperativos sobrenaturales, de modo que el pensamiento o la ciencia, la eco-
noma o la poltica tratan de desarrollarse autnomamente dejando en suspen-
so las aseveraciones de la revelacin. Como consecuencia, se establece el prima-
do de la razn como va suprema de conocimiento de la realidad y como criterio
seguro de comportamiento del individuo, de modo que el racionalismo, como
corriente que fluye abierta o soterradamente segn las circunstancias, inspira
todas las creaciones culturales que caminan en el sentido del progreso a lo largo
de los tres siglos que configuran el periodo. Por ltimo, la vertiente cvica del
Humanismo alumbrara una nueva concepcin del hombre como ciudadano y
no como sbdito y generara al mismo tiempo un sentimiento favorable a la
tolerancia ideolgica. As, este proceso queda jalonado por una serie de etapas
(caracterizadas por el avance del antropocentrismo, la secularizacin, el racio-
nalismo y el civismo tolerante), que en razn del nfasis puesto en uno u otro
aspecto se conocen con los nombres de Humanismo, Revolucin cientfica,
Crisis de la conciencia europea e Ilustracin. Esta sera la principal lnea de
progreso de los tiempos modernos.
Ahora bien, en contraposicin con esta corriente, que es consubstancial con
la modernidad, la poca conoce paradjicamente un proceso de reafirmacin
del teocentrismo (que no se conforma con las frmulas tibias del Humanismo
cristiano o la Ilustracin cristiana), de la confesionalizacin (es decir, de la sub-
ordinacin de todas las esferas de la vida humana a los preceptos de la religin),
del consiguiente sometimiento de la razn a la fe y de la intolerancia en cuestio-
nes de credo (con sus corolarios, censura del pensamiento, represin inquisi-
torial en uno y otro bando y guerras de religin); fenmeno que se asienta en
una fe comn cristiana y que es tambin inseparable de la creacin cultural de
la poca. As, si en el siglo XVI el Humanismo de Erasmo es contemporneo
Introduccin

de la Reforma de Lutero, en el siglo XVII la Revolucin cientfica de Galileo se


estrella contra la Inquisicin de Roma y en el siglo XVIII el pensamiento desta y
secularizado de Voltaire se produce en paralelo a la radicalizacin de las teoras
regalistas que presuponen tanto la ingerencia del poder poltico en la esfera ecle-
sistica como la permanente alianza entre el Altar y el Trono. Este proceso de
confesionalizacin, que trata de subordinar la actividad humana a la revelacin
divina, tambin se manifiesta a lo largo de los tiempos modernos en diferentes
etapas, que pueden individualizarse con los nombres de reforma (Reforma pro-
testante frente a Contrarreforma catlica, generando la ruptura de la cristian-
dad), cristianizacin (accin por separado de las dos reformas empeadas en un
mismo esfuer zo de adoctrinamiento del pueblo fiel) y finalmente descris-
tianizacin, manifestada tmidamente en ambos mundos, protestante y catli-
co, a partir de finales del siglo XVIII. De este modo, los tiempos modernos se
cierran en el campo del espritu con la crisis de la confesionalizacin y el triunfo
definitivo de la propuesta secularizadora, es decir, con la separacin entre razn
y fe, y la liberalizacin del pensamiento respecto de los dogmas revelados.
Si el humanismo modela el pensamiento y el racionalismo permite el avance
de la ciencia, la creacin literaria y artstica se nutrir a todo lo largo de los
tiempos modernos del descubrimiento del valor ejemplar de los modelos clsi-
cos. Esta admiracin por las obras de la antigedad griega y romana impondr
en el mundo europeo la difusin de las formas clsicas en la literatura y en las
artes plsticas, de tal modo que la sucesin de los estilos artsticos surgir de la
interpretacin y reinterpretacin de aquellos modelos en una infinita combina-
toria puesta al servicio de contenidos muy diversos y cumpliendo funciones muy
diferentes. De este modo, las etapas se iniciarn con la eclosin del Renacimiento
(simbolizando la complacencia por el retorno a la antigedad), seguirn con
el Clasicismo y el Barroco (una negacin del equilibrio clsico que conduce a la
exacerbacin de sus formas) y culminarn con las corrientes finales del Rococ
(enfatizando los elementos decorativos y ensalzando el tono menor) y el
Neoclasicismo, una ltima propuesta tendente a recrear la pureza de un arte
arcdico y a servir a los fines de la regeneracin moral pretendida por los ilus-
trados y los primeros revolucionarios.
Ahora bien, dentro de esta unidad del pensamiento humanista, de la omni-
presencia del cristianismo y de la universal admiracin por el arte clsico, la
cultura de la Edad Moderna se nos aparece pletrica de riquezas y de matices.
Se puede hablar de su espritu prometeico (que se proyecta en el descubrimiento
de los nuevos mundos o en la conquista de las tierras, los mares y los aires), de
su afn de conocimiento integral (que se manifiesta en la utopa del uomo uni-
versale o en el despliegue del enciclopedismo), de su ansia de perfeccin, perse-
guida a travs de la formacin intelectual, de la mstica religiosa, de la pasin
Introduccin La unidad de la Edad Moderna

literaria o artstica. Se puede hablar asimismo del proceso de difusin de la


cultura mediante el avance de la alfabetizacin, mediante la democratizacin
del arte (a travs del grabado, de la estampa, de la representacin teatral), me-
diante la elevacin del nivel de vida y, por tanto, la generali zacin del disfrute
de los bienes intelectuales y de los placeres estticos. Se puede hablar de la co-
rrespondencia entre la cultura erudita (patrimonio siempre de las minoras) y
las formas de la cultura popular (compartida por muy diferentes grupos sociales
segn quiere la teora de la circularidad o comunicacin entre los diferentes
estratos de la produccin cultural), que no solo debe incluir sus manifestaciones
clsicas (fiestas, refranes, cuentos, peregrinaciones), sino tambin el despliegue
de la civilizacin material (de la comida, del vestido y de todo lo dems) y los
saberes necesarios para sobrellevar la vida cotidiana.
En cualquier caso, en la consideracin de estos otros aspectos prevalece
tambin la unidad profunda de los tiempos modernos. Si las esforzadas explora-
ciones geogrficas del siglo XVI se perpetan en las planificadas expediciones
cientficas del siglo XVIII y si el acceso a los productos culturales ms elaborados
experimenta un crecimiento constante a lo largo del periodo, la cultura popular
puede entenderse tambin jalonada por las sucesivas etapas de consolidacin de
la herencia, esplendor de sus manifestaciones tpicas (celebraciones de carnaval,
utopas del pas de cucaa, imposicin de las propias prcticas frente a la reli-
gin oficial) y finalmente desestructuracin y prdida de coherencia al ritmo de
las transformaciones operadas en el terreno de la economa, la sociedad y la
vida poltica.
Esta unidad permite considerar la cultura de los tiempos modernos como
un universo cerrado, aunque en perpetuo movimiento y, por ello, susceptible de
una elemental divisin cronolgica en tres periodos. El primero est signado
por el Humanismo, la Reforma y el Renacimiento, mientras el segundo se ca-
racteriza por la Revolucin cientfica, la cristianizacin y el Barroco, y el tercero
se distingue por la Ilustracin, la descristianizacin y la eclosin de las ltimas
derivaciones del arte clsico.
Ahora bien, el camino conduce finalmente a una frontera tras la cual apare-
cen el capitalismo industrial, la sociedad de clases presidida por una burguesa
hegemnica y el parlamentarismo poltico, mientras la cultura hace sus opcio-
nes, pronuncindose a favor de la secularizacin y contra la confesionalizacin,
o bien a favor del racionalismo cientfico pero contra la normativa del clasicis-
mo artstico y literario condenada por la bsqueda de una mayor libertad crea-
tiva. De este modo, el nuevo mundo reacciona contra el Antiguo Rgimen,
pero reconoce tambin sus deudas con muchos de los valores progresistas de la
poca anterior, con muchas de las aportaciones cargadas de futuro de su pasa-
do reciente.
Introduccin

Si hay una novedad radical, un signo de identidad que defina la Edad


Moderna con un solo trazo caligrfico, ese rasgo absolutamente original es la
propia aparicin de una autntica Historia Universal. En efecto, hasta el siglo XV
los distintos mundos haban vivido por lo esencial ensimismados en su propia
realidad o, a lo sumo, haban establecido vnculos sumamente laxos y disconti-
nuos entre s. Sin duda, los hombres haban circulado de unas latitudes a otras,
como pueden demostrar las caravanas que arrancando de las lejanas extre-
moorientales o desde las profundidades subsaharianas alcanzaban las orillas del
Mediterrneo, como pueden atestiguar las cabalgadas de los grandes nmadas
de Asia Central que, dirigidos por Gengis Khan o por Tamerln, llegaban a
amenazar el mismo corazn de Europa, como pueden evidenciar esas talasocra-
cias orientales que recorren el Ocano ndico o llevan a los almirantes chinos a
la altura del cabo de Buena Esperanza, como finalmente pueden sugerir las
aventuras de los navegantes melansicos que Bronislaw Malinowski llamara ar-
gonautas del Pacfico Occidental. Todo ello es cierto, pero tambin lo es que los
europeos que alcanzaron el Extremo Oriente antes del siglo XVI pueden contar-
se con los dedos de una mano, que la talasocracia china desapareci como por
encanto a final del primer cuarto del siglo XV (tras la muerte del emperador
Yongle, un Enrique el Navegante oriental, en 1424), que Amrica existi slo
para los propios americanos hasta 1492 y que Oceana continu siendo por mu-
cho ms tiempo la Terra Incognita Australis, un continente que no sera incorpora-
do a la cartografa hasta ya entrado el siglo XVII. En ese sentido, los llamados
descubrimientos geogrficos de los siglos XV y XVI no slo supusieron, siguien-
do la afortunada frmula de Pierre Chaunu, la mayor mutacin del espacio
humano de la historia universal, sino que permitieron derribar unas barreras
milenarias entre los mbitos separados, promover una serie de intercambios
(humanos, econmicos, culturales) y establecer una comunicacin permanente
entre los cinco continentes. Un fenmeno que funde a los distintos mundos en
uno solo, un fenmeno que otorga carta de naturaleza y constituye el acta de
nacimiento de un solo mundo.
Este encuentro entre los distintos mundos gener otro acontecimiento de
enorme trascendencia: la ruptura del equilibrio entre las grandes civilizaciones
del pasado. Hasta ahora, la Europa cristiana, China, India y el mundo del Islam
haban mantenido una cierta situacin de equidistancia, del mismo modo que
tambin podan presentar una importante cuota de altas realizaciones tanto las
sociedades africanas ms evolucionadas (los estados de Ghana, Mali, Songhai o
Benn) como los grandes imperios americanos (mayas, aztecas, incas). Sin em-
bargo, la expansin europea de los siglos XV y XVI supone la alteracin de ese
equilibrio. Por un lado, la propia extraversin de las naciones del viejo continente
es fruto de una nueva potencialidad, basada en la aceleracin de su desarrollo
Introduccin La unidad de la Edad Moderna

demogrfico, econmico, cientfico y mental, que le capacita para lanzarse a la


exploracin y ocupacin de otros espacios fuera de sus lmites. Por otro, la ex-
pansin, a su vez, consolida, refuerza y multiplica esas virtualidades, mediante la
conquista militar, la explotacin econmica y el dominio intelectual de los nue-
vos territorios alcanzados: la explotacin de los recursos y de la mano de obra
indgena, los beneficios obtenidos de la actividad comercial y las bazas que le
ofrece el mejor conocimiento del mundo generan un fenmeno nuevo, que puede
ser denominado como el verdadero triunfo de Europa. La Edad Moderna sig-
nifica tambin eso, el definitivo despegue de Europa sobre los otros continentes,
el establecimiento de la hegemona de Europa sobre las restantes civilizaciones.
Este dominio implic, finalmente, una serie de cambios de enorme impor-
tancia. Entre los ms significativos, hay que sealar la instalacin de los euro-
peos en los restantes continentes, siguiendo la doble frmula de los asentamien-
tos de colonos que asumen la direccin poltica y econmica de los espacios
colonizados y de la fundacin de establecimientos comerciales destinados a
controlar los intercambios voluntarios o impuestos con los distintos pases que
entran en su rbita de accin. En segundo lugar, debe consignarse el decisivo
impulso dado a la creacin de una verdadera economa mundial, que tiene su
centro, su alfa y su omega, en las metrpolis europeas, que imponen una verda-
dera divisin internacional del trabajo que reserva a Amrica la produccin de
materias primas (metales y productos de plantacin), a Asia la produccin de
gneros de gran valor con la incorporacin de un trabajo artesanal altamente
cualificado, y a Africa el suministro de mano de obra destinada al trabajo forza-
do en las colonias americanas, a la espera de la insercin mucho ms tarda de
los espacios de Oceana. En tercer lugar, esta economa planetaria genera unos
circuitos que ponen en comunicacin a los cinco continentes, como pueden
atestiguar tanto la organizacin del trfico triangular (que permite el traslado
de esclavos africanos a las plantaciones americanas y el regreso a Europa con
los beneficios obtenidos), como la circulacin de la plata, que se extrae en
Amrica para tomar un doble camino que lleva por una parte directamente a
Filipinas en el Extremo Oriente y, por otra, primero a Europa y luego en parte
tambin a Extremo Oriente a travs del trfico de Asia. En cuarto lugar, el nue-
vo orden implica una mutacin esencial en el sistema de comunicaciones, que
deja de ser el terrestre de las rutas caravaneras de la Edad Media para conver-
tirse en el martimo de los tiempos modernos, con la derrota temprana del ca-
mello y la victoria sin paliativos del barco, el instrumento imprescindible para la
nueva configuracin del mundo.
Los beneficios comerciales no son, sin embargo, los nicos. Si los mercade-
res estn interesados bsicamente en lucrarse con el azcar, la pimienta o el
ail, los intercambios materiales desbordan con mucho el cuadro de los produc-
Introduccin

tos ms remuneradores. Los europeos aclimatan en Amrica cultivos y anima-


les domsticos naturales de sus latitudes, pero al mismo tiempo trasplantan una
serie de productos nuevos destinados en algunos casos a producir una verdade-
ra revolucin agrcola (como en el caso singular de la patata y el maz), mientras
impulsan el cultivo in situ de otros destinados a alterar profundamente la dieta
alimenticia (como en el caso del chocolate), otros hbitos de consumo (como en
el caso del tabaco) o, incluso, la teraputica de los tiempos modernos (quina,
jalapa, ipecacuana). Y algo parecido puede predicarse del Asia de las especias,
de los perfumes o de los estimulantes, como el t o el caf. Elementos que pue-
den servir de contrapeso a otros intercambios de signo negativo, como los deri-
vados del llamado choque microbiano que transporta las enfermedades a uno
y otro lado del Atlntico.
Junto a los beneficios materiales existen tambin los de ndole intelectual.
Por un lado, la transferencia de los europeos a otras tierras permite ampliar
enormemente los conocimientos geogrficos mediante la exploracin llevada a
cabo a travs de expediciones terrestres y martimas, del tal modo que las fron-
teras del mundo se ensanchan considerablemente a lo largo de la Edad Moderna.
Por otra parte, tambin se recogen infinidad de nuevos datos antropolgicos a
partir de la observacin de sociedades que haban permanecido ignoradas (caso
de algunos pueblos africanos y de la totalidad de los amerindios), o que conoci-
das desde antiguo por referencias escasas o inseguras son desveladas ahora en
su enorme riqueza, como en el caso de los grandes reinos e imperios asiticos.
Estos conocimientos, difundidos por la imprenta y almacenados en bibliotecas
y archivos, pasarn a constituir otro de los factores de la supremaca europea
asentada en los tiempos modernos.
Finalmente, la ampliacin del mundo habitado por los europeos permite al
mismo tiempo el incremento de los intercambios culturales. En un primer mo-
mento, la preocupacin espiritual ms inmediata es la evangelizacin de unos
pueblos que practican sus propias religiones y que deben por tanto ser atrados a
la fe cristiana. Sin embargo, los misioneros se convierten enseguida en verdade-
ros agentes de un trfico cultural que transmite a los mundos lejanos no slo el
dogma y las prcticas del cristianismo, sino muchos otros elementos de la civili-
zacin europea, aunque a veces se empiece por los ms indeseables como la fa-
bricacin de caones y arcabuces. En contrapartida, son tambin los religiosos
los primeros en dar cuenta en Europa de las tradiciones ms acrisoladas y de las
realizaciones ms significativas en los campos de la literatura y el arte de aque-
llas sociedades, hasta el punto de generar una verdadera pasin por los mundos
exticos entre un pblico que devora en el siglo XVI las noticias sobre las Indias,
o que en el siglo XVIII no quiere privarse del colorido de las indianas, del lujo de
los platos de porcelana o del refinamiento decorativo de las chinoiseries.
Introduccin La unidad de la Edad Moderna

En cualquier caso, a lo largo de los tiempos modernos, hay que distinguir


varios tipos de relaciones entre Europa y los distintos continentes. En Asia, los
prstamos culturales europeos no pasaron de epidrmicos (algunas tcnicas o
algunas influencias artsticas, mientras la evangelizacin era abortada tanto
por la persecucin de los soberanos como por la incomprensin de las autorida-
des de Roma), del mismo modo que si Europa acept de buen grado los prsta-
mos materiales (el t, el sndalo o la canela), en cambio fue refractaria a las
creaciones ms genuinas de la cultura oriental pese a la sofisticacin de las
modas ilustradas. En Amrica, los europeos trasplantaron un modelo de socie-
dad y generaron un gigantesco proceso de aculturacin que ha hecho posible la
realidad actual de un continente que se confiesa catlico y habla espaol (o
portugus o francs) o que se confiesa protestante y habla ingls, aun contan-
do con las importantes pervivencias de las comunidades indgenas y de las
extensas minoras afroamericanas con sus culturas sincrticas. En medio, si
frica (tanto la islamizada como la animista) se mantuvo en gran medida im-
permeable ms all de una delgada franja costera, la Oceana explorada recibi
un impacto muy dbil hasta la colonizacin masiva de algunas reas ya en ple-
no siglo XIX.
El cuadro de la expansin europea est trazado en sus lneas generales. Sus
agentes fueron los soldados que conquistaron las tierras, protegieron a los colo-
nos e impusieron sus condiciones comerciales sobre productores e intermedia-
rios. Muchos de ellos fueron al mismo tiempo navegantes y exploradores, res-
ponsables de la ampliacin de las fronteras y de la preparacin del terreno para
la llegada de los colonizadores. Unos y otros allanaron el camino a los mercade-
res, que se instalaron en todas las escalas posibles y drenaron metales preciosos,
materias primas y artculos de consumo ordinario o suntuario que permitieron
el crecimiento de la economa y el aumento del nivel de vida de las poblaciones
y contribuyeron finalmente al nacimiento de la Revolucin Industrial. Por su
parte, los misioneros, que unas veces pudieron servir de coartada a los conquis-
tadores, en otras se convirtieron en los interlocutores obligados entre europeos
e indgenas y en los transmisores privilegiados de las noticias sobre las socieda-
des que se iban revelando ante su siempre atenta mirada. Por ltimo, los cient-
ficos, que desde el primer momento pero sobre todo a lo largo de la centuria
ilustrada organizaron las expediciones para reconocer los territorios y dar cuen-
ta de la topografa, de la fauna y la flora y de las poblaciones que ocupaban el
lugar, fueron agentes mixtos que hubieron de combinar su amor a la ciencia con
el servicio a los intereses del imperio. Todos ellos protagonizaron uno de los
acontecimientos ms trascendentales de la historia de la humanidad, todos
ellos inventaron la historia universal del nico mundo que nace en el amanecer
de la Edad Moderna.
Bloque I
Siglo XVI:
Europa
La Edad Moderna aparece caracterizada por una economa tardofeudal que convive
con un primer capitalismo mercantil, por una sociedad estamental en cuyo seno convi-
ven varias clases sociales, por la aparicin de la Monarqua Absoluta como formacin
estatal, por la eclosin del Renacimiento como movimiento cultural y por la ruptura de
la Iglesia medieval por obra de la Reforma protestante.

Enrique VIII distribuye la Great Bible,


Hagiographa (1539). Library of St. Johns
College, Cambridge.
Tema 1
Los caracteres generales
de la Edad Moderna
1. Tardofeudalismo y capitalismo mercantil
2. Sociedad estamental y sociedad de clases
3. Estado Moderno y Absolutismo
4. Del Renacimiento a la Ilustracin
L
os humanistas europeos del siglo XVI tuvieron la conciencia de que el
mundo estaba conociendo bajo sus propios ojos una profunda mutacin
que alteraba profundamente la herencia recibida de los siglos anteriores y
daba paso a un nuevo perodo dentro de la historia universal. Los humanistas
trataron de identificar esos signos de radical transformacin, faltos todava de
perspectiva para definir los rasgos ms sobresalientes y distinguir los fenme-
nos sustanciales y perdurables de aquellos que eran meramente accidentales y
efmeros dentro de un proceso de particular aceleracin histrica. Confusamente
supieron que el universo conocido estaba creciendo a velocidad vertiginosa, que
el mundo estaba ensanchando sus lmites geogrficos, que los hombres y las ri-
quezas parecan multiplicarse de modo asombroso, que el patrimonio heredado
de la antigedad clsica no cesaba de aumentar con el descubrimiento de nue-
vas obras de arte enterradas y de nuevos manuscritos olvidados, que las verda-
des inconmovibles de los tiempos medievales eran susceptibles de crtica y rein-
terpretacin, que las potencialidades del hombre haban entrado en una fase de
expansin tal vez ilimitada.
Hoy da, el progreso de la investigacin y el transcurso del tiempo permiten
al estudioso esa identificacin de los rasgos definitorios de una poca y esa se-
leccin entre los elementos circunstanciales y los fenmenos que abrieron las
puertas al futuro. Hoy da, podemos definir la Edad Moderna como un perodo
de la historia de la Humanidad caracterizado por una ntima unidad y configu-
rado por una serie de procesos que hundiendo sus races en los tiempos anterio-
res marcaron en muchos campos una ruptura con el pasado y se proyectaron
con fuerza hacia el porvenir.
Si, frente a la posibilidad de una enumeracin minuciosa de los rasgos nove-
dosos que aparecen en los tiempos modernos, optamos por realizar un esfuerzo
de sntesis que nos lleve directamente a la proclamacin de los caracteres esen-
ciales de la poca (aun a riesgo de incurrir en una simplificacin excesiva), po-
demos decir que el primer fenmeno original de la Edad Moderna es la propia
aparicin de una Historia Universal. En efecto, la suma de los descubrimientos
geogrficos y la expansin europea consiguiente puso en contacto a diversos
mundos que hasta entonces haban vivido sus historias particulares en perfecto
Bloque I Siglo XVI: Europa

o casi perfecto desconocimiento: el resultado fue el derrumbe de unas barreras


milenarias y el nacimiento de un solo mundo.
En cualquier caso, esta toma de contacto planetaria no elimin obviamente
las insalvables diferencias entre las distintas sociedades extendidas por los cinco
continentes. Por ello, la historia extraeuropea es el resultado, por una parte, de
la evolucin sustantiva de cada una de las grandes reas individualizadas por
economas, organizaciones polticas y creaciones culturales particulares y, por
otra, de la accin de los europeos sobre dichas sociedades con efectos ms o
menos profundos segn su capacidad de resistencia ante la presin militar, eco-
nmica y cultural ejercida por los adelantados del Viejo Mundo.
Cindonos ahora a Europa, el siglo XVI introdujo una serie de elementos
cuyo desarrollo habra de prolongarse en el XVII y cuyas tensiones internas en-
contraran resolucin a lo largo del siglo XVIII y aun durante la primera mitad
del XIX. Las novedades introducidas en el siglo XVI fueron duraderas, hasta tal
punto que imprimieron un sello de indudable unidad al conjunto de la Edad
Moderna. As, el equilibrio entre el feudalismo tardo y el capitalismo mercan-
til, la convivencia entre una sociedad estamental y una sociedad de clases, la
implantacin del absolutismo (pese a la pervivencia de viejas instancias supraes-
tatales, como el Imperio Romano-Germnico, y a las resistencias de los privile-
giados, del conjunto de los gobernados y de las comunidades regionales) y la fi-
delidad al valor normativo de la cultura clsica dentro de un mundo impregnado
de la religiosidad propagada por las diversas confesiones cristianas: todos ellos
son caracteres que individualizan a los tiempos modernos.
Sin embargo, junto a las permanencias se puede observar de forma igual-
mente ntida una evolucin interna que se manifiesta tanto en los altibajos de
una coyuntura cambiante por definicin, como en la aparicin de fenmenos
desconocidos, en el estallido de conflictos imprevisibles o en el descubrimiento
de realidades insospechadas. En este sentido, cabe la posibilidad de una aproxi-
macin diacrnica a la Edad Moderna, que trate de sealar los hechos que se
van sucediendo a travs del tiempo, siempre tratando de separar aquellos que
son significativos y de largo alcance de aquellos otros que no son ms que polvo
de estrellas en la galaxia del discurrir histrico.
Para cerrar la definicin de la Edad Moderna, hay que decir una palabra
sobre su desarrollo en los siglos XVII y XVIII, que se explicitarn luego con ma-
yor detalle en las unidades correspondientes (respectivamente, III y V). As, las
fuerzas alumbradas en el siglo XVI llegaron a un punto crtico en el siglo XVII.
La recesin econmica de origen malthusiano propici una transferencia de las
hegemonas entre los distintos Estados que provoc nuevos desequilibrios, pero
que permiti a su vez el mantenimiento de la superioridad adquirida por Europa
en el mundo. Las bases de la Modernidad puestas en el siglo XVI parecieron
Tema 1 Los caracteres generales de la Edad Moderna

prestas a derrumbarse en el siglo XVII, pero slo momentneamente, pues en la


siguiente centuria se asisti a un nuevo proceso de expansin que se asent so-
bre los mismos fundamentos, debido a la conciencia generalizada de que el sis-
tema poda sustentar un progreso indefinido y aportar a todos la felicidad, solo
al precio de algunas reformas que eliminasen ciertas disfunciones.
En esa va, el crecimiento econmico del siglo XVIII se asent una vez ms
en la accin concatenada del impulso demogrfico, la ampliacin de las tierras
cultivadas, la multiplicacin de las manufacturas y la extensin de los intercam-
bios, pero al mismo tiempo se introdujeron para evitar un estrangulamiento de
la expansin las innovaciones que daran origen a la Revolucin Industrial. Del
mismo modo, las clases privilegiadas mantuvieron su preeminencia, pero la
burguesa mercantil, industrial y financiera robusteci sus bases materiales y
afin sus instrumentos ideolgicos para franquear su camino hacia el vrtice de
la pirmide social. Las monarquas absolutas adoptaron la modalidad del
Despotismo Ilustrado como mecanismo de adaptacin a los cambios que se
estaban produciendo en la sociedad, pero una crtica subterrnea comenz a
minar los cimientos del absolutismo de derecho divino y a propugnar la frmula
constitucional y parlamentaria como nico modelo vlido para regular las rela-
ciones entre el rey y el reino, entre el rey y la nacin. Finalmente, mientras la
empresa de cristianizacin encontraba su techo, la Ilustracin con todas sus
variables regionales completaba el ciclo abierto en el siglo XVI (extrayendo las
ltimas consecuencias del humanismo, el racionalismo y la laicizacin de la cul-
tura) y el mundo del arte mantena an la vigencia de las formas clsicas en la
versin final del neoclasicismo, aunque, en cualquier caso, por debajo de las re-
ferencias al pasado manaban ya incontenibles las fuentes intelectuales de la re-
volucin. De este modo, el siglo XVIII, con su reformismo, se convirti en la
prolongacin, la culminacin y la conclusin de la Modernidad.

1. TARDOFEUDALISMO Y CAPITALISMO MERCANTIL

Desde el punto de vista de la economa, la Europa moderna hered las es-


tructuras medievales de un sistema que, llevado ahora a su ltima fase, pode-
mos definir como el feudalismo tardo o tardofeudalismo, justamente porque
hubo de convivir con las formas nuevas del capitalismo mercantil que transfor-
maron progresivamente su ms ntima esencia. As, la economa se caracteriz
por el predominio de una agricultura extensiva sobre una industria artesanal y
corporativa y un comercio de modesto volumen dentro de una dinmica que
tenda en sentido inverso hacia una evolucin ms rpida del mundo urbano y
de los sectores de la industria y el comercio. Pues, en efecto, desde el siglo XVI,
Bloque I Siglo XVI: Europa

la economa feudal heredada de los tiempos medievales se vio minada por la


tendencia a la aparicin de una economa protonacional, por la expansin de la
economa urbana y por las primeras manifestaciones de una economa mundial
vinculada a la expansin europea por otros mundos.
Aunque en el captulo siguiente cada uno de los sectores recibir un trata-
miento pormenorizado, sealemos aqu las lneas generales. La demografa de
los tiempos modernos (llamada, pese a la apariencia paradjica de la denomina-
cin, demografa antigua o demografa de tipo antiguo), se caracteriza
esencialmente por una alta tasa de natalidad (como elemento positivo de creci-
miento), por una alta tasa de mortalidad (como elemento negativo de recesin),
por una gran incidencia de la mortalidad catastrfica (sobre todo a causa de las
epidemias, esas grandes ofensivas de la muerte ante las que no exista defen-
sa), por el fenmeno de la extremada mortalidad infantil (el mayor derroche
demogrfico del Antiguo Rgimen) y, en consecuencia, por una brusca oscila-
cin de las variables a corto plazo (manifiesta en las curvas en diente de sie-
rra) y la tendencia al estancamiento de la poblacin (ejemplificada por los villa-
ges immobiles que parecen al margen de toda alteracin demogrfica en la larga
duracin). En el siglo XVI, sin embargo, se observarn algunos elementos de
progreso, relacionados con la retirada de las grandes epidemias de peste (como
la peste negra de 1348), la aparicin de nuevos cultivos ms productivos que
permiten la alimentacin de una poblacin en auge y el consiguiente espacia-
miento de las crisis frumentarias.
La agricultura se distingue por su carcter extensivo y su bajo nivel de pro-
ductividad consiguiente, por la dedicacin de la mayor parte de la tierra a una
limitada variedad de cultivos de subsistencia (los cereales, a los que se aade la
vid y el olivo en la cuenca mediterrnea), a la silvicultura (madera y carbn) y a
la ganadera (ovina para la lana y vacuna para la carne, la leche y el cuero) y, en
consecuencia, por su limitada capacidad para alimentar a poblaciones numero-
sas. Adems, la explotacin de la tierra se halla lastrada por los nocivos efectos
del rgimen seorial (al que ms adelante nos referiremos) y por la desigual
distribucin de la propiedad y de la tenencia de la tierra, que priva de incentivos
a sus cultivadores directos. En el siglo XVI se perciben algunos sntomas prome-
tedores, como son la expansin de las roturaciones (al comps del crecimiento
demogrfico) y una diversificacin de los cultivos y una especializacin de la
ganadera perceptibles sobre todo en algunas reas privilegiadas y, singular-
mente, en la Europa atlntica.
La industria se halla en su mayor parte en el estadio de la produccin arte-
sanal dominada por el sistema gremial, que impone una regulacin estricta de
la produccin y la comercializacin (ejercicio de la profesin, condiciones de
fabricacin, regulacin del mercado que contempla la imposicin de restriccio-
Tema 1 Los caracteres generales de la Edad Moderna

nes, como la tasa, el justiprecio y la enemiga contra la competencia entre los


productores), todo lo cual conlleva como consecuencia una baja productividad.
Sin embargo, tambin en este sector, el siglo XVI introduce algunas innovacio-
nes, como la aparicin del Verlagssystem, donde la iniciativa de un empresario
permite controlar la produccin domstica especialmente en el campo y la co-
mercializacin de los gneros, con el consiguiente aumento de las manufacturas
en circulacin y el abaratamiento de los precios, al tiempo que se producen
avances en algunos sectores, como los del textil, la minera y la metalurgia (pla-
ta, hulla, hierro, cobre, mercurio, alumbre), la imprenta o la construccin naval.
Finalmente, el crecimiento de la poblacin y su mayor poder adquisitivo au-
mentan el nmero y la capacidad de gasto de los consumidores.
El comercio de la poca tardofeudal cont con importantes condicionantes
para su desarrollo, tanto de tipo material (las insuficiencias del transporte, por
ejemplo), como de tipo institucional (barreras aduaneras, estancos y monopo-
lios, requisas y embargos forzosos), que condujeron a una dimensin reducida
de los mercados, con reas limitadas al autoconsumo o al trueque, con unos
intercambios constreidos al mbito local (donde cobra relieve la figura del bu-
honero) y con un predominio de las ferias o mercados peridicos sobre una
distribucin regularizada a travs de un sistema articulado de tiendas o estable-
cimientos fijos. Desde el siglo XVI, sin embargo, el auge del capitalismo comer-
cial permiti los progresos de los instrumentos de pago y de crdito y de los
instrumentos especficamente mercantiles (creacin de compaas, perfeccio-
namiento de la contabilidad, desarrollo de los seguros), al tiempo que se abran
nuevas rutas, se ampliaban los mercados y crecan los intercambios.

2. SOCIEDAD ESTAMENTAL Y SOCIEDAD DE CLASES

La organizacin social parti de una divisin estamental, que sancionaba jur-


dicamente las desigualdades mediante un sistema de privilegios (leyes privadas,
es decir distintas para cada uno de los grupos as definidos). Los estamentos per-
petuaban la vieja divisoria tripartita procedente de la Edad Media: los bellatores
(encargados de la guerra, esto es, de la defensa militar de la sociedad) constituye-
ron el estamento de la nobleza o aristocracia, mientras los oratores (encargados de
la oracin, esto es, de la asistencia espiritual) formaban el clero o estamento ecle-
sistico y los laboratores (encargados del trabajo, esto es, del sustento material) se
identificaban con el resto de la sociedad o tercer estado (ya que a veces las pala-
bras orden o estado venan a considerarse tambin como sinnimos de estamen-
to). De hecho, los dos primeros estamentos gozaban de parecidos privilegios (in-
munidad fiscal, derecho a vincular los bienes, tratamiento favorable ante la
Bloque I Siglo XVI: Europa

justicia, reserva de cargos, oficios y beneficios), mientras el tercer estamento (es-


tado llano o plebeyo) se defina en sentido negativo, por la ausencia de privilegios.
Sin embargo, la Edad Moderna potenci otro tipo de diferenciacin social,
el de clase, o grupo que ocupa un mismo lugar en el sistema de produccin y
apropiacin de bienes. Ambos sistemas (el de estamentos y el de clases) coexis-
tieron durante el Antiguo Rgimen, aunque sin confundirse. En el seno de la
aristocracia pudo distinguirse a la nobleza titulada de los simples caballeros e
incluso de algunas situaciones particulares seminobiliarias. Entre el estamento
eclesistico, poda diferenciarse al menos entre un alto y bajo clero, mientras
variaban asimismo sus posiciones: clero rural y clero urbano, clero secular y cle-
ro regular, junto con situaciones liminares que elevaban a sus miembros slo un
poco por encima de la condicin de laicos. El tercer estado, por ltimo, inclua
a un amplio conjunto de clases sociales: el campesinado acomodado y el campe-
sinado sin tierra, la burguesa (mercantil, financiera, industrial, intelectual), el
artesanado (con sus divisiones internas entre maestros y oficiales), los emplea-
dos y los obreros no agremiados, los criados o sirvientes, los subempleados y los
desempleados, sin contar con los grupos marginados o excluidos por raza o re-
ligin y los esclavos sin derechos.
Durante los tres siglos del Antiguo Rgimen, la evolucin econmica fue
originando un creciente desajuste entre los grupos definidos estamentalmente y
los grupos o clases sociales. La difcil convivencia de ambos sistemas de estrati-
ficacin y la progresiva diferenciacin social, finalmente al amparo de un creci-
miento econmico que se revel imparable a fines de los tiempos modernos,
fueron poniendo las bases para la gestacin de un conflicto en el que habran de
intervenir esencialmente los viejos grupos privilegiados, los campesinos despo-
sedos y la burguesa ascendente. De este modo, si bien la contradiccin funda-
mental sigui siendo la que separaba a los terratenientes (nobleza y alto clero)
del campesinado sin tierra, el enfrentamiento poltico en el siglo XVIII entre una
burguesa con recursos pero sin privilegios, y una aristocracia y un alto clero que
no queran perder su posicin dominante, acab por producir un conflicto de
ingente magnitud que se expres primero en Francia para extenderse despus a
otros pases de modo ms acelerado o ms lento segn la distinta conformacin
de su sociedad. De esa forma, la Revolucin Francesa de 1789 y las que siguie-
ron pusieron punto final al sistema estamental y al propio Antiguo Rgimen.

3. ESTADO MODERNO Y ABSOLUTISMO

La creciente complejidad de la vida econmica y la creciente diversificacin


de la estructura social fueron poniendo de manifiesto la insuficiencia de las
Tema 1 Los caracteres generales de la Edad Moderna

instituciones polticas que haban estado vigentes durante la poca medieval.


En este terreno, la creacin ms relevante del siglo XVI fue la Monarqua
Absoluta, un instrumento poltico que, frente al auge de la protesta campesina
y frente al dinamismo de la economa urbana, trat de garantizar la hegemona
de las viejas clases privilegiadas, que cimentaban su poder en el control de la
tierra y que hubieron de pagar como precio la transferencia de la soberana po-
ltica a manos de un Estado armado de los resortes fundamentales de unas
instituciones centrales, una administracin servida por un cuerpo de funciona-
rios, una hacienda pblica, un ejrcito profesional y una diplomacia reconocida
que le garantizaban una amplia autonoma respecto a sus bases sociales. Ahora
bien, como ocurriera en los niveles anteriores, el pasado limit la capacidad de
decisin del Estado Moderno con una serie de condicionantes, como fueron el
sistema seorial, las instituciones representativas de los gobernados y las insti-
tuciones de los distintos bloques regionales que se fueron integrando en la supe-
rior unidad poltica encarnada por la Monarqua Absoluta.
As, la construccin estatal presenta notables diferencias de nivel a lo largo
de toda Europa. En efecto, el absolutismo se consolida rpidamente en algunos
pases de la Europa occidental (Francia, Espaa, Portugal), mientras encuentra
resistencias de distinto tipo en otros (todava no en Inglaterra, pero s en los
Pases Bajos), as como en la Europa oriental (en Rusia o en la repblica nobi-
liaria que es como puede definirse a la monarqua de Polonia). Del mismo
modo, la evolucin hacia el Estado protonacional apenas avanza en otros, como
en el caso de Alemania (dividida en centenares de grandes o minsculas forma-
ciones independientes), o como en el caso de Italia (donde coexisten territorios
integrados en unidades polticas superiores con pequeos principados absolutis-
tas y repblicas mercantiles de constitucin oligrquica). Europa se presenta as
como un mosaico de situaciones diferentes desde todos los puntos de vista (eco-
nmico, social, poltico, cultural) que exige, junto a la identificacin de los rasgos
comunes, tambin claramente observables, una aproximacin individualizada a
cada una de las realidades particulares. En cualquier caso, cabe definir aquella
serie de herencias que limitaron al absolutismo en toda la geografa europea.
El sistema seorial es una de las instituciones bsicas del Antiguo Rgimen
y uno de los lmites al ejercicio directo del absolutismo, hasta el punto de que
algunos autores han llegado a hablar de sistema monrquico-seorial para
identificar la formacin poltica de la Edad Moderna. Se trata de una delega-
cin por parte de los monarcas de una serie de competencias que pasaban a ser
detentadas por los titulares de un dominio territorial: competencias jurisdiccio-
nales (ejercicio de la justicia), administrativas (nombramiento de determinados
cargos, incluyendo los municipales), fiscales (percepcin de determinados im-
puestos) y de orden pblico (promulgacin de ordenanzas, organizacin de la
Bloque I Siglo XVI: Europa

polica). Este seoro llamado jurisdiccional se doblaba del seoro solariego,


que implicaba el disfrute de determinados monopolios (horno, molino, lagar,
almazara, peajes, pontazgos, etc.) y la percepcin de una serie de contribucio-
nes como reconocimiento de la propiedad eminente del seor sobre las tie-
rras del dominio, que en mayor o menor medida tambin podan ser de su en-
tera propiedad.
El sistema seorial adopt en la Europa moderna diversas formas que
Robert Brenner resume en tres principales. El modelo francs se caracterizara
por la escasa incidencia del modelo feudal medieval ya en retirada, por el predo-
minio de la pequea propiedad agrcola y por la extraccin de la mayor parte de
la renta agraria directamente por la propia Corona (exaccin centralizada
propia del tardofeudalismo), existiendo dentro de estos caracteres generales, se-
gn Pierre Goubert, una mayor presin seorial en el norte (ninguna tierra sin
seor) que en el sur (ningn seor sin ttulo). El modelo ingls, el ms evolu-
cionado, se distinguira por el predominio de la propiedad libre, por la escasa
presin seorial en el sentido clsico y por una estructura tripartita seor-pro-
pietario/arrendatario/asalariado libre. El modelo centro-oriental, el ms atrasa-
do, se definira por la presencia abrumadora de la servidumbre, por la fuerte
presin del seor-propietario y por la sobreexplotacin de la tierra y de la mano
de obra servil. Y aun as todava sera posible encontrar matices: Espaa e Italia
se asemejan a Francia y la servidumbre se agrava a medida que avanzamos ha-
cia el este (menor presin en la Europa central que en Polonia o en Rusia).
Aunque algunos monarcas se creyeron a legibus soluti (liberados de las le-
yes), la verdad es que la existencia de una serie de normas consuetudinarias
pusieron algunos lmites a la prctica del absolutismo. Del mismo modo, el
conjunto de los sbditos contaron con una serie de rganos representativos que
fueron obligados interlocutores para el soberano. En general, los sbditos hicie-
ron or su voz en unas asambleas que se denominaron de diversas formas segn
los pases: son las Cortes en Espaa, las Cmaras del Parlamento en Inglaterra,
los Estados Generales en Francia, las Dietas en Alemania y en Polonia, la Duma
y el Zemski Sobor en Rusia. Ahora bien, estos organismos sufrieron transforma-
ciones a lo largo de los tiempos modernos, de modo que en algn caso un mo-
vimiento revolucionario pudo poner al Parlamento por encima de la voluntad
del rey, como en el caso de Inglaterra (primera y segunda revoluciones inglesas,
1640-1660 y 1688-1689, respectivamente). El proceso ms radical fue natural-
mente el llevado a cabo en Francia, donde la convocatoria de los Estados
Generales en 1789 dio paso a la Revolucin. Ms tardamente, la Espaa de
principios del siglo XIX tambin fue capaz de promulgar una Constitucin
(Cdiz, 1812) que pona fin sobre el papel al Antiguo Rgimen, pero que sera
revocada por el golpe de Estado neoabsolutista de Fernando VII en 1814. Por
Tema 1 Los caracteres generales de la Edad Moderna

su parte, las repblicas pudieron estar regidas por gobiernos oligrquicos (como
en el caso ejemplar de la Serensima Repblica de Venecia), pero algunas supie-
ron construir regmenes representativos donde los estamentos y los territorios
hallaron (no sin conflictos) un mayor equilibrio social y poltico, como ocurri
en las Provincias Unidas de los Pases Bajos.
Tambin hay que destacar que la Monarqua Absoluta ejerci su soberana
sobre un territorio que se haba formado a partir de la agregacin de otros di-
versos territorios que, en mayor o menor grado, conservaron su antiguo aparato
institucional. De ah que las monarquas absolutas aparezcan bajo la forma de
monarquas compuestas, un concepto sugerido por Helmut Koenigsberger
(estados compuestos) y Conrad Russell (reinos mltiples) y difundido por John
Elliott (A Europe of composite monarchies, 1992), para dar cuenta de las formacio-
nes polticas de la Edad Moderna en las que coexisten varios reinos con aparato
institucional propio bajo la soberana de un mismo monarca. Sera el caso de los
reinos de Castilla, Aragn y Navarra en la Monarqua Hispnica. O el de los
reinos de Inglaterra, Escocia e Irlanda en el Reino Unido de Gran Bretaa. O el
de los estados de Austria y los reinos de Bohemia y Hungra en el caso de los
Habsburgos. O el caso de la Unin del reino de Polonia y el ducado de Lituania.
Tambin Rusia incorpor los estados de Ucrania, Estonia y Letonia. Incluso las
repblicas nacieron de la unin de diversas provincias, como en el caso de las
Provincias Unidas de los Pases Bajos, compuestas por Holanda, Zelanda,
Utrecht, Gelderland (castellanizada con frecuencia como Geldres), Overijsel,
Frisia y Groninga. Igual ocurre en el caso de Suiza, organizada como una con-
federacin de cantones en torno a los tres primeros de Uri, Schw yz y
Unterwalden.
Igualmente, hay que decir que este cuadro de elementos compartidos en
general por las poblaciones europeas no puede dar completa cuenta de las sin-
gularidades que pueden observarse en cada uno de los mbitos de la geografa
del viejo continente. As, vimos cmo el marco seorial donde se desarrolla la
explotacin agrcola europea presenta fuertes contrastes, no slo entre la mitad
occidental y la mitad oriental, sino en el propio interior de cada uno de los
Estados, hasta llegar a una considerable multiplicidad de variantes regionales.
Del mismo modo puede hablarse respecto a las distintas sociedades, donde se
advierte un peso especfico bien diferente de las aristocracias y las burguesas o
donde el cuadro se complica con la presencia de minoras tnicas o de minoras
religiosas que originan dinmicas sociales particulares. Tambin la expansin
de los movimientos religiosos es radicalmente opuesta, contrastando la fideli-
dad catlica de unos pases con la rpida adhesin de otros a los diversos credos
protestantes. Igualmente, los nuevos modelos culturales sufren interpretaciones
muy alejadas al contacto con las tradiciones regionales, de manera que la con-
Bloque I Siglo XVI: Europa

traposicin entre un renacimiento meridional y un renacimiento nrdico no


basta para dar ni remota cuenta de las innumerables variantes observables.
Del mismo modo, hay que hablar de las relaciones mantenidas entre s por
los distintos Estados. Entre las regalas o atribuciones privativas de los monarcas
absolutos (promulgar leyes, acuar moneda, recaudar impuestos, constituirse en
jueces supremos), destaca el ius pacis ac belli, es decir, la direccin de la poltica
internacional, el derecho de firmar paces y de declarar guerras. En este marco
legal, las relaciones internacionales entre las diversas formaciones polticas estu-
vieron determinadas en buena parte por las ansias expansionistas de los nuevos
Estados absolutistas, que heredaron el afn por el engrandecimiento territo -
rial de los tiempos anteriores. Al mismo tiempo, los conflictos del siglo XVI deri-
varon de otras motivaciones, como fue, por un lado, la pervivencia de institucio-
nes polticas supraestatales (el Imperio Romano-Germnico) enfrentadas al im-
paciente individualismo de las modernas monarquas, como hubo de verse a lo
largo de los siglos XVI y XVII hasta la demolicin del Imperio por la paz de
Westfalia de 1648. Otro elemento de conflictividad fue la rivalidad cimentada
en un irreductible antagonismo religioso entre las diferentes confesiones cristia-
nas, a partir de la Reforma, que abri un abismo entre los pases de doctrina
protestante y los pases que continuaron fieles a la Iglesia Catlica que no se
cerr hasta el mismo tajamar que impusieron los tratados de Westfalia. Tampoco
el elemento religioso estuvo ausente de otros enfrentamientos ocurridos en la
Europa oriental, donde la adhesin al catolicismo o al cristianismo ortodoxo
aadi una componente ideolgica a las guerras que enfrentaron a Polonia con
Rusia. Del mismo modo, la Europa cristiana en su conjunto (aunque algunos
hicieran gala de pleno convencimiento y otros llegaran incluso a pactar con el
enemigo confesional) mantuvo una pugna secular con el Imperio Otomano y
con los pases musulmanes del norte de frica, con frecuencia aliados de los
turcos, sin que el conflicto quedase del todo resuelto (pese a los avances de las
vas de entendimiento) antes del fin de la Edad Moderna.
Finalmente, las confrontaciones abiertas entre los diferentes Estados euro-
peos no se limitaron al territorio del viejo mundo, sino que fueron exportadas a
los restantes continentes, de modo que la mayor parte de las guerras declaradas
en Europa tuvieron una prolongacin en los espacios de Ultramar a todo lo lar-
go de la Edad Moderna. Ya en el siglo XVI, la irrupcin en Amrica de los cor-
sarios ingleses, como John Hawkins o Francis Drake generaron una situacin
de guerra no declarada, que se sald principalmente con ataques a las ciudades
costeras que formaban parte de la red portuaria del comercio ultramarino espa-
ol (Veracruz, Nombre de Dios, Portobelo). En el siglo XVII, mientras continua-
ban las agresiones lanzadas desde el mar (con la entrada de los holandeses en
liza incluso en las lejanas Filipinas), se producan invasiones territoriales (como
Tema 1 Los caracteres generales de la Edad Moderna

en el Brasil portugus, donde las Provincias Unidas ocuparon primero la ciudad


de San Salvador de Baha y, despus de su expulsin, las ciudades costeras de la
regin de Pernambuco, como Recife), o deban hacerse concesiones territoriales
en los tratados de paz, como en el caso de Jamaica, que pas a manos de los
ingleses tras su ocupacin en 1655. En el siglo XVIII, Amrica y Asia fueron
teatro privilegiado de los enfrentamientos entre las potencias europeas:
Holanda, Francia e Inglaterra en la India, Francia e Inglaterra en Canad y
Luisiana, Inglaterra, Francia y Espaa en la Amrica del Norte durante la gue-
rra de la independencia de las Trece Colonias, etc. As, la guerra entre las po-
tencias europeas fue otra de las indeseadas transferencias del Viejo al Nuevo
Mundo durante los tiempos modernos.

4. DEL RENACIMIENTO A LA ILUSTRACIN

Delio Cantimori subray la unidad cultural de la Edad Moderna con su co-


nocida ejemplificacin de una poca que ira de Petrarca a Rousseau. Eugenio
Garin sera quien con ms fuerza enfatizara esta continuidad en su obra de
1970: Dal Rinascimento allIlluminismo. Para el historiador italiano, hay durante
los tiempos modernos una permanencia sustancial de problemas y perspecti-
vas, una suerte de lenguaje comn vinculado a autores comunes. Una perma-
nencia que reafirma trayendo a colacin la afirmacin de un humanista francs:
Pierre de la Rame escribi una vez que un erudito medieval que hubiese
salido de su tumba en el Quinientos no habra reconocido ninguna cosa que le
fuese familiar. Un contemporneo de Pierre de la Rame salido del sepulcro a
mediados del Setecientos, al recorrer los libros de textos de las escuelas y los
auctores, se habra sentido menos turbado.

Es decir, el humanista resurrecto hubiera reconocido el humus cultural so-


bre el cual se desenvolva su actividad intelectual. Y, para final, una metfora
del mismo autor: la Europa del Renacimiento se habra beneficiado de la luz
que vuelve, mientras que la Europa de la Ilustracin se habra beneficiado de
la luz que se difunde: en todo caso, la misma luz.
El siglo XVI se abri con grandes novedades en el terreno de la vida espiri-
tual. Por un lado, el Humanismo revaloriz el carcter antropocntrico de la
creacin cultural y desencaden un proceso de secularizacin de las actividades
del hombre que encontraron as una justificacin terrena sin vinculacin expl-
cita al mundo trascendente. Por otro lado, los hombres del Renacimiento descu-
brieron el carcter ejemplar de las obras artsticas y literarias del clasicismo
greco-latino, encontrando en ellas la inspiracin necesaria para imaginar un
Bloque I Siglo XVI: Europa

nuevo universo de formas para los tiempos modernos. Al mismo tiempo el ra-
cionalismo renacentista puso la simiente necesaria para la aparicin de nuevas
corrientes crticas propiciadas por un contexto de mayor relativismo. Por su
parte, el Cristianismo sigui rigiendo las conciencias y empapando los actos de
la vida diaria de los europeos, pero la ruptura de la Cristiandad en varias confe-
siones irreconciliables acab con la unanimidad religiosa prevalente en la Edad
Media, dando paso, una vez desarmada la pugnacidad inicial de catlicos y
protestantes, a un futuro proceso de descristianizacin generalizada. La esfera
de lo inmaterial, el imaginario colectivo, la percepcin de la naturaleza, los sen-
timientos de miedo o de culpa, la vivencia del ms all, las mediaciones de la
magia y la religin, los rituales populares del amor y la muerte, todas las expre-
siones de la vida cotidiana sufrieron profundas transformaciones a un ritmo que
en ocasiones, por su lentitud, parece reafirmar a las mentalidades como prisio-
nes de larga duracin (segn la conocida expresin de Fernand Braudel), pero
que en otros momentos parece introducirnos en una poca de especial acelera-
cin histrica.
Esta novedad radical del Renacimiento fue la semilla de la que germin
toda la Edad Moderna. En el terreno del arte, todos los especialistas han sea-
lado la continuidad esencial entre el Renacimiento, el Manierismo, el Barroco,
el Clasicismo, el Rococ y el Neoclasicismo. Para Daniel Arasse, el Manierismo
es la refinada culminacin o crepsculo del Renacimiento. Segn Jos Antonio
Maravall, el Barroco y el somero Clasicismo del XVII, diferenciados por mati-
ces superficiales sobre el tronco comn que hunde sus races en la crisis del
Manierismo, se superponen y se combinan en mltiples soluciones provisiona-
les. Para Victor-Lucien Tapi, toda la evolucin a partir del Renacimiento se
ha producido a su sombra y se ha nutrido de su grandeza. Manierismo, Barroco
y Clasicismo han salido del Renacimiento.
En el terreno del pensamiento racionalista y cientfico, la evolucin a partir
de la poca fundacional del Renacimiento es igualmente clara. Si durante el si-
glo XVI el racionalismo ha avanzado de la mano de Lorenzo Valla o de Pietro
Pomponazzi, de Andrea Vesalio o de Nicols Coprnico, el siglo XVII impone
la matematizacin de la naturaleza, la fsica cuantitativa, el universo infinito. Se
trata de la poca de la Revolucin Cientfica, asentada en el mtodo de Ren
Descartes y Francis Bacon e ilustrada de manera ejemplar por Galileo Galilei
o por Isaac Newton. El avance de la ciencia y del pensamiento racionalista ge-
nera una crisis de certidumbres en una Europa que se enfrenta a realidades
muy alejadas del mundo tradicional que haba conocido desde haca siglos: se
produce as una crisis de la conciencia europea que se extiende desde finales
del siglo XVII a principios del siglo XVIII. Es el prtico para la Ilustracin, para
la difusin de las Luces a lo largo del Setecientos, donde el conocimiento del
Tema 1 Los caracteres generales de la Edad Moderna

mundo se multiplica a marchas forzadas, especialmente explotando los hallaz-


gos cientficos para su aplicacin a la tecnologa y renovando la exploracin del
planeta que, como el universo en la anterior centuria, se abre a los viajeros y,
sobre todo, a los protagonistas de las grandes expediciones cientficas, de modo
que lo cuantitativo deja paso a lo cualitativo (eso s, debidamente catalogado),
que la matematizacin del mundo natural deja paso a la epifana de los infinitos
objetos de la historia natural.
La religin tambin tiene su continuidad dentro de la evolucin histrica en
los tiempos modernos. El siglo XVI fue el de la ruptura de la Cristiandad, escin-
dida en dos campos rivales, el de los catlicos y el de los protestantes, que se
subdividen a su vez en otros varios (luteranismo, anglicanismo, calvinismo, etc.)
tambin enfrentados entre s en las numerosas guerras de religin hechas para-
djicamente en nombre de un mismo dios cuya doctrina es diversamente inter-
pretada. Tras la guerra de los Treinta Aos y la paz de Westfalia de 1648, las
posiciones respectivas estn ya consolidadas, pero el enfrentamiento abierto
(aunque subsista el doctrinal) deja paso a la nocin comn del fin ltimo de
todas las confesiones cristianas, la salvacin de los hombres, lo que propicia la
conciencia de una tarea compartida aunque sea diseando teologas distintas y
empleando distintos medios. El siglo XVIII, finalmente, asistir al mismo tiem-
po a una reactivacin de la prctica religiosa (mediante la exaltacin del rigoris-
mo en unos casos o la adaptacin a las nuevas condiciones sociales en otros) y a
un lento proceso de descristianizacin, sustentado en la fatiga confesional, en la
influencia del pensamiento crtico y racionalista y en el progresivo asentamien-
to de los valores laicos en un mundo en el que ganan terreno de modo creciente
los mbitos secularizados.
Tema 2
Las estructuras econmicas
1. La demografa de tipo antiguo
2. Las condiciones de la produccin agraria
3. Las condiciones de la produccin industrial
4. Los instrumentos comerciales y financieros
L
a economa del siglo XVI se bas en una agricultura extensiva de bajos
rendimientos, una manufactura artesanal de organizacin corporativa y
un comercio reducido a nivel interior y especulativo a nivel internacional.
Del mismo modo, la demografa se caracteriz por una brusca oscilacin de las
fluctuaciones a corto plazo ocasionada por la mortalidad catastrfica y por una
tendencia al estancamiento a largo plazo originada por el equilibrio entre la
poblacin y los recursos. Y, sin embargo, a pesar de estos rasgos generales, el
siglo XVI se signific, tambin, como una poca de expansin demogrfica y
econmica dentro de los lmites estructurales sealados.
En efecto, Europa entr en el Quinientos bajo el impulso de un crecimiento
de sus fuerzas productivas que vena percibindose desde varias dcadas atrs.
La modalidad de este crecimiento no difera mucho de otros procesos prece-
dentes: una poblacin en auge (que colmaba as los vacos originados por una
grave crisis anterior) promovi la ocupacin y la puesta en cultivo de las tierras
abandonadas, incrementando de esta manera la produccin de excedentes agr-
colas y permitiendo al mismo tiempo el relanzamiento de la manufactura y el
desarrollo de los intercambios. La novedad ms importante fue que por prime-
ra vez en la historia un fenmeno de este tipo gener un impulso en direccin a
otros continentes, en busca de gneros de alto valor como las especias o en
busca de metales preciosos que evitasen el estrangulamiento de la expansin.
Ese fue el motor de los descubrimientos geogrficos, de la conquista de otros
mundos, de la explotacin de las nuevas colonias y del establecimiento de rela-
ciones comerciales con las reas ms alejadas del mbito europeo.
Aunque hoy da ha quedado suficientemente demostrado que el crecimiento
europeo fue endgeno y sigui pautas que ya tenan precedentes, el brillo de las
remesas de plata americana hizo pensar a los historiadores durante algn tiem-
po que el dinamismo del siglo XVI se haba originado a partir de la llegada al
puerto de Sevilla del tesoro americano, cuya difusin por el tejido del viejo con-
tinente potenci la inversin en todos los sectores productivos y permiti el
despegue de la economa. En realidad, la inyeccin metlica se limit a prolon-
gar un movimiento surgido de las profundidades del mundo del feudalismo tar-
do y a extender la accin del incipiente capitalismo mercantil. La plata finan-
Bloque I Siglo XVI: Europa

ci, por un lado, las viejas actividades de la guerra, el mecenazgo y el consumo


suntuario de las clases privilegiadas, mientras por otro puso en manos de la
burguesa de negocios los medios para promover moderadamente la industria y
dedicarse con mayor comodidad a las operaciones cambiarias y al comercio in-
terior y exterior, particularmente al desarrollado en los lejanos mercados asiti-
cos, donde el metal blanco era ms necesario. De este modo, pierde significado
el viejo concepto de la revolucin de los precios, que en ocasiones ha llegado
a usarse no slo como explicacin sino prcticamente como sinnimo de la ex-
pansin econmica del siglo XVI.
Este contexto general permite comprender la aparicin o la difusin de al-
gunas novedades en la vida econmica del siglo XVI. La vida agrcola apenas se
vio afectada en lo que respecta a sus recursos tcnicos, por lo que el proceso de
intensificacin de la explotacin para la obtencin de ms amplios rendimientos
hubo de esperar todava, con muy pocas excepciones. Por el contrario, el cam-
bio se reflej en el nivel de las formas de propiedad y tenencia de la tierra, me-
diatizadas como estaban por la existencia del rgimen seorial. A lo largo de la
centuria se pusieron las bases de una profunda diferenciacin regional, que a
grandes rasgos se manifest en la Europa occidental en el debilitamiento de la
detraccin seorial en beneficio de la renta devengada por la propiedad privada
(o quiritaria, como algunos autores han querido llamarla), es decir, en la reduc-
cin de los derechos de la propiedad eminente (seorial) a favor de la propie-
dad til (del cultivador directo), que de todos modos consenta muy diversas
formas contractuales, como el arriendo, la aparcera o el trabajo asalariado. Por
el contrario, la Europa oriental camin en direccin completamente opuesta,
confundiendo el seoro y la propiedad y optando frente al trabajo libre por la
mano de obra servil, obligada a una serie de prestaciones personales gratuitas
en el dominio seorial y mantenindose en sus tenencias en el puro nivel de
subsistencia: el siglo XVI conoci por tanto la implantacin allende el Elba de la
segunda servidumbre de la gleba.
La industria tampoco modific esencialmente a lo largo del siglo XVI ni su
arsenal tcnico ni su organizacin laboral, repartida la produccin manufactu-
rera entre el taller artesanal y las grandes concentraciones fabriles exigidas por
la explotacin de minas o astilleros, aunque hay que sealar el creciente papel
del empresario industrial que protagoniza el Verlagssystem y el putting-out system
o domestic system.
Por el contrario, el sector terciario incorpor no pocas novedades a su acervo,
ya que no slo ampli de modo espectacular su radio de accin a nuevas rutas y
nuevos mercados, sino que actualiz muy considerablemente sus instrumentos:
compaas, ferias, seguros, medios de pago, letras de cambio, prstamos a la
gruesa, consulados, instituciones financieras, contabilidad y correspondencia
Tema 2 Las estructuras econmicas

mercantil, agentes comerciales (factores, consignatarios, corresponsales, sobre-


cargos, corredores), etc. Todo un mundo que se consolida en las ciudades y
que se desarrolla al comps de la expansin de los ncleos y de los sistemas
urbanos (otro rasgo incuestionable de la modernidad), hasta el punto de des-
lumbrar a los historiadores del capitalismo mercantil, que han llegado a hacer
depender enteros complejos econmicos de las redes extendidas a partir de tal
o cual ciudad.

1. LA DEMOGRAFA DE TIPO ANTIGUO

En la introduccin, ya se procedi a una descripcin de los principales ras-


gos de la demografa de tipo antiguo (propia, pese a la paradoja de la termi-
nologa, de los tiempos modernos): una elevada tasa de natalidad, una elevada
tasa de mortalidad, una fuerte incidencia de la mortalidad catastrfica, una
brusca oscilacin de las variables a corto plazo y una tendencia general al estan-
camiento a largo plazo de la poblacin. Este equilibrio estuvo siempre domina-
do por la relacin entre la poblacin y los recursos. En efecto, el economista
ilustrado Thomas Robert Malthus adelant que el elemento explicativo del fun-
cionamiento de la demografa de los tiempos modernos es la insuficiencia de los
recursos alimenticios para sostener un crecimiento vegetativo continuado de la
poblacin. Ms tarde, el historiador sueco Eli Heckscher asumi la teora
malthusiana, enunciando una serie de puntos bsicos: el ciclo demogrfico de
tipo antiguo segua unas mismas pautas (crecimiento, rendimientos decrecien-
tes de la agricultura, poblaciones diezmadas, recuperacin del crecimiento). La
superpoblacin generaba crisis de subsistencias y la agricultura reanudaba su
crecimiento tras la crisis (la naturaleza equilibraba las cuentas con un lpiz
rojo), de modo que el mecanismo regulador a corto plazo se sostena sobre la
amplitud de las variaciones de la produccin agrcola y el mecanismo regulador
a largo plazo era la insuficiente capacidad de expansin agraria de las socieda-
des del Antiguo Rgimen.
Si bien el modelo ha resistido las crticas, hoy tiende a matizarse mediante la
introduccin de algunos nuevos elementos. Por una parte, diversos historiado-
res han insistido en el carcter autnomo de determinados factores, como la
climatologa o las epidemias, hasta el punto de llegar a sostener en algunos ca-
sos que el fenmeno primero de la evolucin negativa de las poblaciones fue una
morbilidad dependiente (especialmente en el caso de la peste) de factores tales
como la transmisin de las enfermedades contagiosas por medio de las ratas o
los parsitos, de tal modo que la desaparicin de estos agentes patgenos pudie-
ra hallarse entre las causas principales de la transicin a una demografa moder-
Bloque I Siglo XVI: Europa

na. Por otra parte, han encontrado ms eco aquellas interpretaciones que sea-
lan la estrecha relacin con el marco social, ya que la evolucin de la agricultura
depende estrechamente de la estructura de clases en el campo, que permite o
no un progreso en el desarrollo de la tecnologa aplicada a los cultivos, de modo
que el factor demogrfico debe ser integrado forzosamente en el sistema socio-
econmico (con especial nfasis en el sistema seorial) para explicar su diver-
gente trayectoria en unas u otras formaciones sociales. El modelo malthusiano,
o neomalthusiano, se mantiene, siempre que se enmarque en el cuadro de las
relaciones econmicas, sociales, polticas y aun culturales.
En el siglo XVI, inmerso en este contexto, se observan, sin embargo, algunos
elementos de progreso, relacionados con la retirada de las grandes epidemias
(como la peste negra de 1348, que no conocer parangn hasta las grandes pes-
tes del siglo XVII), la aparicin de nuevos cultivos ms productivos que aseguran
la alimentacin de una poblacin en auge y el consiguiente espaciamiento de las
crisis frumentarias, el auge del comercio que permite el transporte de alimentos
a largas distancias y alivia la autarqua de las comunidades ms aisladas, la lle-
gada de nuevas plantas, especialmente las procedentes del Nuevo Mundo, como
la patata o el maz, si bien su influjo se ejercer con lentitud y afectar slo a
determinadas reas de la Europa moderna.
Conocemos algunas cifras de poblacin para algunos pases de la Europa
del Quinientos: Francia aparece como un gigante con sus 16-18 millones de
habitantes, al lado de Italia que (peor conocida) debi oscilar en una horquilla
de 6 a 10 millones y de Espaa que debi situarse en torno a los 6 millones, y
muy por delante de Inglaterra y los Pases Bajos con aproximadamente 3 millo-
nes de habitantes en cada caso. De cualquier modo, el auge generalizado de la
poblacin europea en el siglo XVI es un hecho bien probado, que remite sin
duda a los progresos de la agricultura a lo largo de la centuria.

2. LAS CONDICIONES DE LA PRODUCCIN AGRARIA

Como ya dijimos la agricultura de los tiempos modernos se distingue, en


general, por su carcter extensivo y su bajo nivel de productividad, por la dedi-
cacin de la mayor parte de la tierra a una corta variedad de cultivos de subsis-
tencia, a la silvicultura y a la ganadera, por los nocivos efectos del desigual re-
parto de la propiedad y la tenencia de la tierra y, en consecuencia, por su
limitada capacidad para alimentar a poblaciones numerosas. Sin embargo, como
ya adelantamos tambin en el apartado anterior, este contexto permite el creci-
miento agrcola al comps del crecimiento demogrfico, que sirve de motor
cuando trata de compensar un bajo punto de partida poblacional motivado por
Tema 2 Las estructuras econmicas

una crisis anterior; en este caso, la crisis de la Baja Edad Media. As, el siglo XVI
pone de nuevo en marcha el mecanismo malthusiano de la recuperacin agrco-
la, aunque en la mayora de la Europa campesina este auge se basa casi exclusi-
vamente en el incremento de la tierra cultivada y no en la introduccin de nueva
tecnologa que permita la intensificacin de la explotacin agraria y por tanto el
mantenimiento del crecimiento, de modo que el siglo XVII volver a significar
un periodo de recesin, sin que los mecanismos compensadores se activen otra
vez hasta el siglo XVIII, cuando la revolucin agrcola (en el marco de la
Revolucin Industrial) impida un nuevo estrangulamiento malthusiano y abra
camino a un desarrollo sostenido.
El siglo XVI se distingue, por tanto, como un periodo de reconquista del
suelo arable. Los medios principales para esta extensin de los cultivos por par-
te de un poblacin en ascenso son la ocupacin de las tierras abandonadas du-
rante la larga crisis europea, la puesta en cultivo de tierras marginales (bosques,
landas, garrigas), la labor de drenaje y desage de las tierras anegadizas, la de-
secacin de los terrenos pantanosos, el cultivo continuado de las tierras comu-
nales, el pacto con los seores y propietarios para el laboreo de las tierras sub-
explotadas. No obstante, las tcnicas de cultivo no mejoran sustancialmente en
la mayora de las regiones agrcolas europeas: el secano sigue dominando sobre
el regado, el barbecho (que deja sin cultivar anualmente la mitad o la tercera
parte de los predios para la regeneracin de la capa vegetal) sigue siendo la regla
(cuando no se emplean sistemas ms rudimentarios, como el cultivo meramen-
te temporal o el llamado infield-outfield, que consiste en un ao de guisante,
juda o avena y otro ao de hierba), la ganadera apenas conoce la estabulacin
y se decanta por la trashumancia ovina.
Naturalmente, no ocurre lo mismo en las distintas regiones agrarias en que
puede dividirse la Europa del Quinientos. El Mediterrneo es el mbito de la
famosa trada de cultivos (trigo, vid y olivo), que se completa con la madera y
otros frutos de las reas montaosas, y tambin de la ganadera ovina trashu-
mante. En la Europa septentrional, el centeno predomina sobre el trigo, mien-
tras se establece la explotacin comunitaria de los bosques, los pastos, las lan-
das y las praderas. La Europa del este es el dominio de los grandes productores
de cereal, que abastecen a los territorios deficitarios del oeste. Finalmente, la
Europa atlntica es el rea ms avanzada, la que emplea los procedimientos ms
perfeccionados de desecacin de las tierras, pero sobre todo la que conoce antes
la intensificacin y la especializacin agrcolas y la que puede hacer gala a partir
de este momento de los rendimientos ms elevados (de la yield ratio ms alta).
De este modo, mientras la Europa agraria en su conjunto se ver abocada a una
nueva crisis en el siglo siguiente, Inglaterra y los Pases Bajos se habrn adentra-
do ya por el camino que conducir a la revolucin agrcola del siglo XVIII.
Bloque I Siglo XVI: Europa

3. LAS CONDICIONES DE LA PRODUCCIN INDUSTRIAL

Como ya dijimos, la industria se halla en su mayor parte en el estadio de


la produccin artesanal dominada por el sistema gremial, aunque se han intro-
ducido ya algunas innovaciones, como el Verlagssystem, que en su versin ms
evolucionada se conocer despus con el nombre de putting-out system o domes-
tic system, una vez entrados en el siglo XVII, una vez se pase a la siguiente fase de
la Vorindustrialisierung o protoindustrializacin. En cualquier caso, todo el pro-
ceso productivo se inserta en el dominio de la manufactura, ya que no ser
hasta el siglo XVIII cuando se introduzcan, por una parte, los ingenios mecni-
cos y, por otra, las fuentes de energa que caracterizarn el nuevo periodo de la
Revolucin Industrial.
La industria por antonomasia del siglo XVI (y, en general, de todo el Antiguo
Rgimen) es la manufactura textil. Lo es por los efectivos humanos empleados,
por el volumen de mercancas producidas, por la amplia demanda que debe
atender y por la extrema variedad de las fibras utilizadas. La ms importante de
las manufacturas textiles es la de los tejidos de lana, cuya materia prima viene
esencialmente de Inglaterra y, sobre todo, de Castilla (gracias a la especializa-
cin en el famoso velln blanco y dorado de la oveja merina, exportada por los
puertos del Cantbrico), y que conoce en el siglo XVI un significativo momento
de transicin: el paso de la gran paera de prendas ricas y pesadas (con centros
de produccin en Brujas, en Florencia y en diversas ciudades inglesas) a la pe-
quea paera de prendas ms ligeras, que encuentra su solar en las tierras del
Flandes del Sur (hoy francesas, como Hondschoote, Armentires, Lille,
Valenciennes) y en la regin especializada del Norfolk ingls (con capital en
Norwich). A su sombra crece tambin la industria del lino, que ocupa el territo-
rio abandonado en su decadencia por la gran paera y tambin muchas otras
zonas rurales a lo largo de toda Europa. Beneficiado por el auge de la utiliza-
cin de ropa interior, con frecuencia el lino se asocia al algodn para producir
los populares fustanes.
La seda, por su parte, es la fibra de las clases privilegiadas, por su extraordi-
naria calidad y su mayor precio. En el siglo XVI es casi un monopolio italiano
(con sus grandes centros emplazados en Florencia y en Miln), pero pronto ha
de tener en consideracin a sus poderosos rivales, tanto en Castilla (Toledo,
Sevilla, Granada) como en Francia, donde el gran centro sedero de Lyon conoce
un acelerado crecimiento a lo largo de la centuria. En todo caso, la seda conti-
nuar siendo siempre un artculo de lujo, que sufrir en el siglo XVII la compe-
tencia de las sederas procedentes de China y que en el siglo XVIII (al contrario
que el algodn) no se adaptar a la Revolucin Industrial, por su demanda redu-
cida y por su dificultad para una produccin masiva y un tratamiento mecnico.
Tema 2 Las estructuras econmicas

La industria extractiva se desarrolla de tal modo en el siglo XVI que ha sido


llamada por algunos autores el banco de pruebas del capitalismo. Por una
parte, el Quinientos es el canto del cisne de la minera de la plata, que se
explota en sus yacimientos privilegiados del Tirol (Schwaz), de Bohemia
(Joachimsthal) y de Sajonia (Schneeberg), antes de arrostrar el hecho de su
progresivo agotamiento y de su sustitucin por la plata procedente de Amrica
(de Mxico y Per). Por el contrario, el siglo XVI conoce el auge de la minera
del carbn de piedra (con el principado de Lieja en los Pases Bajos como
primer centro productor), del hierro (repartido por diversos yacimientos de
Inglaterra y exportado a Amrica desde las forjas del Pas Vasco espaol),
del cobre (con sus grandes centros en Hungra y en Suecia, que desde su
enorme mina de Falun lo exporta a los pases interesados en la acuacin de
la moneda de velln), el zinc (en Devon y Cornualles, Inglaterra), el mercurio
(en Almadn, Espaa, potenciado por su utilizacin para la obtencin de
la plata por amalgama en la Amrica hispana), el alumbre (en Tolfa, Estados
Pontificios, exportado para servir de mordiente en la manufactura de la lana)
o la sal, imprescindible para la alimentacin o para otras actividades econmi-
cas, como la pesca.
La minera y, en su caso, sus correspondientes metalurgias, representan uno
de los sectores ms dinmicos de la Europa previa a la Revolucin Industrial,
hasta el punto de que John Nef lleg a hablar con algo de exageracin de una
primera revolucin industrial inglesa vinculada a la minera del hierro y el
carbn y a la produccin metalrgica y siderrgica. Sin llegar a tanto, es cierto
que fue un sector clave, tanto por su avanzada tecnologa, como por la exigen-
cia de importantes capitales para el equipamiento y la gestin, como por la
elevada concentracin de mano de obra (700 obreros en las minas de Tolfa),
como finalmente por su atraccin de pequeos capitalistas (propietarios agrco-
las, comerciantes, artesanos) organizados en compaas, en verdaderas socieda-
des capitalistas avant la lettre.
El captulo puede ampliarse con muchos otros sectores activos en el siglo XVI.
Una palabra merecen dos ramos en auge: el de la construccin naval (barcos de
guerra, mercantes y pesqueros, de altura y de bajura), que promueve una impor-
tante concentracin obrera en gradas, astilleros y arsenales, dominados por el
capital mercantil, que contrata a la mano de obra especializada de las maes-
tranzas (carpinteros de ribera, calafates y dems artesanos), y el de la imprenta,
que llena las ciudades europeas de talleres servidos por unos empresarios y ope-
rarios altamente cualificados y necesitados de una considerable masa de capi-
tal, tanto por la lenta salida de la produccin como por el alto precio de los ca-
racteres y del resto del utillaje, los cuales contribuyen al esplendor de una de las
primeras industrias culturales de los tiempos modernos.
Bloque I Siglo XVI: Europa

4. LOS INSTRUMENTOS COMERCIALES Y FINANCIEROS

Como ya dijimos, si bien el comercio de la poca tardofeudal cont con im-


portantes limitaciones para su desarrollo, el auge del capitalismo comercial que
caracteriza igualmente a esta poca permiti los progresos de los instrumentos
de pago y de crdito y de los instrumentos especficamente mercantiles, al tiem-
po que se abran nuevas rutas, se ampliaban los mercados y crecan los inter-
cambios. Es ms, muchos de estos avances, ya esbozados en poca bajomedie-
val, alcanzarn su primer perfeccionamiento justamente a lo largo del siglo XVI.
La escasez de instrumentos de pago a fines de la Edad Media (por el agota-
miento progresivo de las minas de plata y el difcil recurso al oro subsahariano)
fue uno de los acicates de los descubrimientos geogrficos de los siglos XV y
XVI. En este caso, la llegada de los metales preciosos americanos (oro primero,
pero luego, y en mayor cantidad, plata) sirvi para superar el riesgo de estrangu-
lamiento, permitiendo la multiplicacin de los intercambios. El sistema no estu-
vo, sin embargo, a salvo de imperfecciones: las manipulaciones monetarias de
los Estados (en las cuales los Austrias espaoles se mostraron como unos con-
sumados maestros), la rpida desaparicin de la buena moneda expulsada de los
circuitos por las piezas de peor calidad (ley de Gresham) y las frecuentes cares-
tas de dinero (estrechezas en el castellano de la poca) en un mercado para-
djicamente signado por la presin inflacionaria.
Decisivas fueron las innovaciones introducidas en los instrumentos de crdi-
to, una vez que se superaron las cortapisas eclesisticas contra la usura. Los
sistemas se fueron perfeccionando sin cesar a lo largo de la centuria: la cdula
obligatoria (o pagar), la renta constituida o prstamo hipotecario (llamado, si
el prestatario era el Estado, juro en Espaa o rente en Francia) y, sobre todo, la
letra de cambio, con sus mltiples accesorios, como el descuento (compra de
una letra antes de la expiracin del plazo, lo que equivala a un adelanto de di-
nero a cambio de una compensacin) y, especialmente el endoso, que permita
la prolongacin del crdito a sucesivos titulares. Tambin fue decisivo el progre-
so del crdito martimo, a partir sobre todo del llamado prstamo a la gruesa
(prt la grosse aventure en el mundo francs, canvi martim en el mundo cataln
y as sucesivamente), consistente en una doble operacin de prstamo y seguro
(sobre el barco o sobre la mercanca o sobre ambos), por el que el prestatario
devolva el principal y un fuerte inters si la operacin sala con bien y no devol-
va nada si el negocio terminaba en naufragio o en un accidente parecido: fue el
modo de financiar el comercio martimo en los diversos mbitos europeos y
tambin en el comercio colonial espaol.
Desde la Edad Media haban ido crendose diversas instituciones para ocu-
parse del cambio de moneda, asegurar la custodia del dinero y, finalmente,
Tema 2 Las estructuras econmicas

atender las operaciones de crdito. En principio, fueron simples individuos lla-


mados cambistas, pero ms tarde aparecieron los bancos, que fueron municipa-
les, de depsito, de cambio o de giro. Estos ltimos ya centralizaron todas las
actuaciones financieras: cambiaron moneda, aceptaron depsitos, descontaron
letras de cambio y concedieron prstamos a particulares y a instituciones (inclu-
sive el Estado), siempre naturalmente mediante una compensacin econmica
que en el caso del crdito se denominaba inters. Establecido el primero a fines
del siglo XIV (Banco di San Giorgio de Gnova), se expandieron a lo largo de los
dos siglos siguientes. As se hicieron famosos los nombres de los grandes finan-
cieros, que dominaban el mercado de capitales: los Strozzi, los Bonvisi o los
Chigi en Italia y los Fugger o los Welser en Alemania, mientras los genoveses
extendan sus redes por toda la Europa meridional a travs de conocidas firmas,
entre otras las de los Grimaldi o los Spinola, todos los cuales encontraron su
mejor cliente en la Monarqua espaola a lo largo del Quinientos.
Otros instrumentos de la poca fueron el desarrollo de la contabilidad (so-
bre todo despus de la implantacin de la contabilidad de partida doble, perfec-
cionada por el matemtico italiano Luca Pacioli), la universalizacin de la co-
rrespondencia mercantil (gracias al progreso del correo) y el desarrollo de los
seguros, que permitan reducir el riesgo implcito en todas las transacciones
mercantiles y, especialmente, en aquellas que se hacan por va martima. Sin
embargo, la principal innovacin fue la aparicin de la compaa mercantil, que
fue evolucionando desde formas todava arcaicas (la sociedad en comandita, la
compaa formada para una sola operacin) hasta las ms evolucionadas de la
gran compaa familiar que dispona de corresponsales en las distintas plazas,
cuando no de sucursales o filiales de la casa principal. Del mismo modo, y en
relacin con el sistema de inversin y gestin de los capitales, se fue introducien-
do la sociedad por acciones (a partir de la joint-stock inglesa) y el principio de la
responsabilidad limitada de los socios o participantes en la compaa comercial.
Finalmente, el siglo XVI conoci una ampliacin de los mercados. Es la po-
ca dorada de las grandes ferias internacionales peridicas (de mercancas y de
capitales), como la de Frankfurt en Alemania, la de Lyon en Francia, la de
Piacenza en Italia, la de Medina del Campo en Espaa. Pero es tambin el mo-
mento en que la contratacin se centra en instituciones permanentes: son las
lonjas mediterrneas y, sobre todo las bolsas, que se expanden a partir de
Amberes, con la fundacin de su Bolsa Vieja (1487) y su Bolsa Nueva (1531).
Del mismo modo, los establecimientos fijos de venta al pblico (tiendas) van
creando una red que desplaza al buhonero o mercader ambulante, que cubra
todo el tiempo que mediaba entre feria y feria. Finalmente, los mercaderes se
renen en instituciones para la defensa de sus intereses: son los Consulados,
que nacen en el mundo mediterrneo y se expanden por el espacio atlntico
Bloque I Siglo XVI: Europa

desde principios del siglo XVI: establecen la matrcula de los comerciantes, se


erigen en colegio profesional para la defensa de sus intereses y obtienen la ges-
tin de sus propios conflictos mediante tribunales privativos que entienden en
los pleitos mercantiles.
Las rutas se amplian igualmente en el siglo XVI. En Europa, el Mediterrneo,
donde todava mantienen su predominio las repblicas mercantes de Gnova,
Venecia o Ragusa (hoy Dubrovnik), conserva todo su prestigio, como va que
pone en contacto el occidente (paos, armas, sal, plata) con el oriente (especias,
tejidos de lujo), aunque la irrupcin turca en la cuenca oriental y la instalacin
de los portugueses en el Mar Rojo restringen el volumen de su negociacin, que
ha de hacer frente adems a la extensin de la prctica corsaria a travs de las
repblicas de Argel y Tnez, cuya accin no es suficientemente contrarrestada
por el corso cristiano, ni siquiera el de las rdenes especializadas de San Juan de
Malta o de Santo Stefano de Florencia. Por su parte, el Bltico sigue poniendo
en comunicacin el norte (trigo, madera, hierro, alquitrn) con el sur (vino, sal,
telas), aunque las hegemonas se desplazan desde las ciudades hanseticas
(Lbeck, Bremen, Hamburgo) hacia los puertos suecos, holandeses e ingleses.
La ruta transalpina entre Venecia y los Pases Bajos a travs de Alemania
(Nuremberg, Augsburgo) sigue siendo el camino terrestre para comunicar el
Mediterrneo con el Atlntico. Un Atlntico que va camino de ganar la partida,
con su ruta de norte (paos, telas, ferretera) a sur (lana, aceite, vino, sal), pero
sobre todo con la reciente expansin hacia frica (y desde ah hacia Asia) y
hacia Amrica (y desde ah tambin hacia Extremo Oriente). Sin embargo, este
apartado se ver en los captulos siguientes.
Tema 3
Las estructuras sociales
1. Los privilegiados: la nobleza y el clero
2. El tercer estado: burgueses, artesanos y campesinos
3. Los marginados y los excluidos
4. La conflictividad social
E
sta renovacin de la economa no poda sino traslucirse en una conside-
rable movilidad social. Una movilidad observable a varios niveles.
Primero, dentro de los propios estamentos. Aunque todos gozan de pri-
vilegios similares (exenciones fiscales, justicias privativas, altos cargos en el
ejrcito y la corte), la diferencia de status se acenta entre la nobleza titulada y
los privilegiados de rango inferior tan bien representados a todo lo largo de
Europa, al tiempo que la aristocracia tradicional debe aceptar la irrupcin
de la nueva nobleza de servicio, que ha comprado su ejecutoria a partir de sus
funciones burocrticas o financieras a favor de la Monarqua. Del mismo
modo, el clero, que mantiene en su conjunto intereses comunes derivados de
sus funciones de celosos guardianes de la palabra y exclusivos dispensadores
de los sacramentos, asiste a la multiplicacin de las situaciones diversas, segn
su dedicacin preferente a la vida monacal o a la vida conventual, a la cura de
almas en parroquias rurales o en parroquias urbanas, al servicio divino en las
catedrales o en las colegiatas, al disfrute de capellanas o de beneficios ecle-
sisticos. Sin embargo, nada es comparable con la proteica transformacin del
Tercer Estado, donde conviven campesinos de las ms variadas condiciones
(propietarios de sus tierras, enfiteutas, arrendatarios, aparceros, jornaleros),
artesanos acomodados y humildes, mercaderes y financieros, profesionales
cualificados y obreros sin cualificacin o pobres de solemnidad sin oficio ni
beneficio, por no hablar de los grupos no asimilados, como las minoras tni-
cas o religiosas.
Pero, adems de este explosivo cuarteamiento de cada estamento, las lneas
divisorias entre uno y otro orden dejan de ser rgidas, se vuelven ms flexibles
con los nuevos tiempos. El clero ha admitido siempre un reclutamiento casi in-
discriminado, mientras ahora los grupos ms encumbrados del estado llano ven
franqueadas las puertas de la aristocracia, en unos casos gracias a la compra de
cargos ennoblecedores, en otros gracias a la recompensa real por sus servicios,
en otros mediante el oportuno matrimonio interestamental, en otros mediante
la adquisicin de un ttulo por mecanismos complicados pero eficaces en defini-
tiva. As se multiplican las situaciones intermedias de la nobleza comerciante, la
nobleza de toga o la burguesa ennoblecida.
Bloque I Siglo XVI: Europa

1. LOS PRIVILEGIADOS: LA NOBLEZA Y EL CLERO

En cualquier caso, las aristocracias siguen ocupando el primer lugar en las


sociedades del Antiguo Rgimen. Desde el punto de vista econmico el funda-
mento de su poder es la propiedad agraria, que conservan a travs de mecanis-
mos que garantizan su inalienabilidad (derecho de primogenitura, vinculacin
al ttulo), pero tambin la posesin de otros bienes (palacios, casas, carruajes,
ajuares), la recaudacin de los tributos y la explotacin de los monopolios en sus
seoros y el disfrute de los ms importantes cargos en la Corte, de los ms al-
tos empleos en el ejrcito y en la marina, de las funciones ms elevadas en los
consejos de gobierno y de las ms codiciadas prebendas en el aparato eclesisti-
co (obispados con sus cuantiosas rentas, encomiendas de las rdenes militares),
adems de la prctica de las operaciones financieras y mercantiles consideradas
compatibles con la nobleza.
La aristocracia surge en la Edad Media de la funcin militar, aunque esta
prctica vaya en retroceso a lo largo de los tiempos modernos. La nobleza ms
antigua (y ms caracterstica) es la nobleza de sangre, que se transmite
por derecho de sucesin (como, por otra parte, ocurre con todas las aristo-
cracias), y que viene a equivaler a la nobleza de origen militar (la noblesse dpe
en Francia).
La aristocracia ms moderna suele ser ennoblecida por el rey como recom-
pensa por diversos servicios a la Corona, entre los que destacan los cortesanos,
los administrativos o los financieros, por lo que se la suele llamar nobleza de
servicio (noblesse de robe, en Francia). Ambas comparten, junto con el clero, una
serie de privilegios, que son honorficos (porte de espada, exhibicin de blaso-
nes, deferencias penales como la muerte por el hacha y no en la horca),
de servicio (puestos reservados en las fuerzas armadas, en los distintos cuerpos
de la Monarqua o en los municipios) y, sobre todo, privilegios fiscales,
ya que estn exentos del pago de buena parte de los impuestos decretados por
la Real Hacienda.
La nobleza admite, dentro de la igualdad jurdica de todos sus miembros
por razn del estamento, diferentes situaciones. En el vrtice se sita la nobleza
titulada (duques, marqueses, condes y, en lo ms alto, la Grandeza, como ocu-
rre en Espaa), seguida de la nobleza sin ttulo pero bien asentada econmica-
mente, que mira desde su altura a la baja nobleza urbana o rural de ms escasos
medios y ms baja consideracin, pero que no ejerce ningn tipo de trabajo
mecnico que llevara consigo la derogacin de su status: son los gentlemen in-
gleses, los hobereaux franceses, los hidalgos castellanos, la szlachta polaca, etc.
Todos ellos tienden a compartir una cierta civilizacin aristocrtica, mediante
la adquisicin de conocimientos, la formacin de sus hijos en el extranjero (lo
Tema 3 Las estructuras sociales

que dar lugar en los siglos siguientes a la prctica del Grand Tour), la lucha por
un estilo de vida que incluya casa, servidumbre, carruaje y smbolos sociales
expresivos al margen de los blasones y las armas, aunque, en todo caso, los me-
nos favorecidos econmicamente difcilmente pueden aspirar a formar parte de
la internacional nobiliaria que se reconocer como tal a todo lo largo del
Antiguo Rgimen.
El clero, tanto catlico como protestante, se renov a lo largo del siglo XVI,
en un movimiento que se prolongara, con las lgicas variantes, durante los dos
siglos siguientes. Del lado catlico, el nuevo clero naci del Concilio de Trento.
Por un lado, se asign un papel diferente a los obispos, que gozaron de una re-
novada autoridad, dedicaron una mayor atencin al gobierno de sus dicesis,
renunciaron al absentismo caracterstico de la poca anterior a las reformas y
progresaron en su formacin teolgica y en su actividad pastoral. Algo similar
ocurri con el clero parroquial, que mejor en sus condiciones materiales (con-
siguiendo la independencia econmica al ver garantizados unos ingresos mni-
mos), del mismo modo que progres en su formacin intelectual, mediante los
estudios realizados en los nuevos seminarios conciliares, la asistencia regular a
los snodos eclesisticos y la obligatoria aceptacin de las visitas pastorales para
el control de la actuacin sacerdotal. La reforma tambin alcanz a las rdenes
religiosas, que, segn Gabriele de Rosa, fueron un elemento esencial de las
relaciones entre la Iglesia y la sociedad. Slo queda aadir que tambin el
mundo protestante conoci un progreso de su condicin, tanto en el terreno
material, como intelectual y pastoral.
El clero sigui conservando un enorme patrimonio econmico y una enor-
me influencia social a todo lo largo del siglo XVI y del Antiguo Rgimen. En el
mundo catlico, sus ingresos proceden en primer lugar del diezmo (cuyo pago
es universal para el campesinado), de las rentas de la propiedad agraria, la pro-
piedad inmueble y los derechos seoriales, del sistema beneficial (es decir, los
beneficios eclesisticos, con sus rentas anejas, tan tpicos del Antiguo Rgimen),
de las primicias (normalmente en manos de los prrocos) y de su ejercicio pas-
toral (estipendio de la misa, ofrendas en bautizos y matrimonios, etc.), lo que
finalmente permite a la Iglesia catlica recobrar el esplendor material que
escandalizara a Lutero: basta admirar la exuberancia y la riqueza de las igle-
sias, de los palacios episcopales o de las grandes abadas de los tiempos mo-
dernos. Sin embargo, tambin aqu, las diferencias de clase son extremada-
mente llamativas: los cardenales romanos, los prelados de las dicesis ms
opulentas llevan un nivel de vida que en nada se parece al de los prrocos rura-
les (realmente expoliados por los grandes potentados eclesisticos) y el de los
capellanes y ordenados de menores, que llegan a constituir un verdadero pro-
letariado clerical.
Bloque I Siglo XVI: Europa

2. EL TERCER ESTADO: BURGUESES, ARTESANOS Y CAMPESINOS

La burguesa puede definirse como la clase social que detenta los medios de
produccin mercantiles, financieros, industriales e intelectuales. Y precisamen-
te el ascenso de la burguesa es una de las novedades del siglo. Nacida con el
desarrollo de las ciudades en la poca bajomedieval, la burguesa de negocios
adquiere ahora un primer momento de madurez gracias a su control de los me-
dios de produccin de los sectores ms dinmicos de la economa urbana.
Catapultada por el xito econmico, pronto alcanza las ms altas instancias del
gobierno de la ciudad y entra a formar parte de lo que habitualmente se conoce
como oligarqua local o patriciado urbano. Sin embargo, salvo en contados ca-
sos, como el de la repblica de mercaderes de las Provincias Unidas, esta
burguesa no se erige en alternativa poltica y social de la vieja aristocracia, sino
que establece un tcito compromiso y se inserta en las filas de la nobleza. Esta
presunta aceptacin de la sociedad estamental y sus valores, esta aparente bs-
queda de la solucin particular ms cmoda, ha dado origen al concepto histo-
riogrfico de la traicin de la burguesa. Hoy da, sin embargo, sabemos que
la burguesa ascendente del siglo XVI careca de toda oportunidad para plantear
una alternativa al sistema econmico, social y poltico del tardofeudalismo, ya
que ni su escaso nmero, ni su riqueza modesta en comparacin con la nobilia-
ria, ni su posicin social y poltica subordinada, ni su insuficiente conciencia de
clase le permitan ms que perseguir una situacin ms favorable dentro de un
sistema que tena perfectamente asignado a cada cual su sitio y su papel.
La burguesa comercial, la primera clase de la burguesa, basa su riqueza,
como hemos sealado, en el ejercicio de las actividades mercantiles (exporta-
cin e importacin) y financieras (prstamos a los particulares y a los Estados),
pero tambin en la inversin en la incipiente industria nacida al margen de los
gremios. Otra fuente de ingresos es el arriendo de rentas y de servicios pblicos
(abastecimiento de productos a las ciudades, gestin de impuestos estatales y
municipales), todo lo cual contribuye a dar a la burguesa la imagen del merca-
der polivalente del Antiguo Rgimen. Sus ingresos vuelven a reinvertirse en los
mismos sectores, pero pueden tambin dedicarse a la adquisicin de tierras o a
la compra de oficios pblicos venales, caminos que pueden conducir al ennoble-
cimiento, a travs de la formacin de un mayorazgo y la vinculacin de la pro-
piedad agraria, o a travs de los servicios prestados desde el nuevo cargo, que a
veces puede incluso adjudicar directamente la nobleza (como en el caso de los
cargos annoblissants de Francia).
Otra burguesa menos significada es la burguesa intelectual o profesional.
La mayor parte posee un ttulo universitario y se dedica por tanto al ejercicio de
la abogaca o de la medicina. Sin embargo, el estudio del derecho conduce ha-
Tema 3 Las estructuras sociales

bitualmente al desempeo de un oficio pblico, al ingreso en la burocracia, ca-


racterstica de los tiempos modernos, ya sea en la administracin estatal, ya sea
en la administracin municipal: se trata de los funcionarios de nivel medio.
Aqu el ascenso se consigue a travs del incremento de los ingresos que permite
la adquisicin de un oficio municipal y as el salto al grupo dominante de las
oligarquas urbanas, pero el camino siempre es ms largo hasta alcanzar los
escalones inferiores de lo que los franceses llamaban la noblesse de cloche, es de-
cir, la nobleza de campanario. Normalmente, cuando encontramos a un juris-
ta encumbrado es porque ya antes formaba parte del grupo dominante local o
porque ha recibido un favor especial del rey, que le ha nombrado consejero o
incluso secretario personal.
Descendiendo en la escala social, nos tropezamos con el numeroso grupo
urbano de los artesanos. Tambin aqu debemos distinguir las clases de los
maestros, de los oficiales y de los aprendices. Mientras las dos ltimas clases
aspiran a convertirse en maestros, la clase superior, la lite de los artesanos,
disfruta tanto de la propiedad de sus (modestos) medios de produccin como,
en conjunto, dentro de cada poblacin, del monopolio de la produccin y de la
comercializacin de cada uno de los ramos reconocidos. La principal novedad
del siglo XVI es el proceso de oligarquizacin de los gremios protagonizado por
los maestros y operado mediante distintos mecanismos, como el cierre del acce-
so a la profesin (costosas obras maestras, nepotismo) o el control de la ad-
quisicin de materia prima. Llegado a este punto, el maestro se enfrenta a la
disyuntiva de asumir el papel del nuevo empresario (Verleger) o quedar a expen-
sas de la concurrencia de estos nuevos agentes que dan la materia prima a tra-
bajar en el campo consiguiendo unos gneros ms baratos y disputan los merca-
dos a los productores tradicionales. En cualquier caso, el siglo XVI supone el
momento de mximo esplendor y al mismo tiempo el de irremisible decadencia
del sistema artesanal heredado de la Edad Media.
El mundo campesino, al que ya nos hemos referido en apartados anteriores,
es naturalmente otro mundo muy compartimentado socialmente y muy condi-
cionado por la geografa y por la distribucin histrica de la propiedad y de la
tenencia de la tierra. De esta manera, como una clave interpretativa general,
podemos decir que el este y el oeste van a experimentar una evolucin divergen-
te: en el primer caso, la segunda servidumbre de la gleba conduce prcticamen-
te a la esclavitud en las postrimeras del Antiguo Rgimen (caso de Rusia),
mientras que, en el segundo caso, el progreso agrcola permitir la emancipa-
cin del campesinado respecto de sus condiciones ms onerosas (en Inglaterra
en la mejor versin o en los pases mediterrneos de modo ms atenuado).
En todo caso, no resulta envidiable la situacin de la inmensa mayora del
campesinado europeo, ni siquiera en la mitad occidental y ms evolucionada del
Bloque I Siglo XVI: Europa

mundo rural europeo. Incluso aqu el campesino est sometido a una serie de
exacciones que dejan mermados sus pobres recursos: hay que pagar los diezmos
y primicias a la Iglesia, el alquiler (en metlico, en especie o en trabajo o en todo
a la vez) al propietario, el censo al seor, el quinto (o el cuarto) de las semillas a
la cosecha siguiente, el tercio o la mitad de los cultivos al barbecho y, finalmente,
una serie de diversos gravmenes a la Corona, que adems impone el alojamien-
to de soldados, el abastecimiento de las tropas y otras cargas varias. Exacciones
que apenas si se compensan con el disfrute de los bienes de propios de los ayun-
tamientos (que dan para pagar a un albitar y, en contadas ocasiones, a un m-
dico o un maestro) y los comunes, que permiten aprovecharse de algo de pasto,
de lea, de carbn y de algunos frutos silvestres (castaas, bellotas) para com-
pletar un condumio extraordinariamente parco que pocas veces calma por com-
pleto un hambre permanente. Situacin que se sobrelleva en las pocas de bo-
nanza (como en buena parte del siglo XVI), pero que se descompone en tiempo
de malas cosechas, cuando se ponen en marcha los cuatro jinetes apocalpticos.

3. LOS MARGINADOS Y LOS EXCLUIDOS

Sin embargo, a pesar de su brillo y de la tentacin que suscita, la ciudad no


siempre es una solucin. La ciudad tambin est habitada por pobres, subem-
pleados y desempleados. Los pobres son una constante en el mundo urbano,
que recibe a los emigrantes expulsados del campo en tiempos de caresta y a
toda poblacin sin recursos que confa en la capacidad asistencial de la ciudad.
Sin embargo los recursos de la beneficencia son limitados: las caridades ecle-
sisticas se dispensan en los propios templos (sopas bobas de las iglesias y
los conventos), mientras se crean hospitales para los enfermos, pero es imposi-
ble atender a todos los menesterosos, que adems son vistos con recelo por la
poblacin estable, a cuyos ojos son desarraigados, vagabundos, cuando no po-
tenciales delincuentes. Es el momento de la represin contra unos grupos que,
acosados por sus problemas de subsistencia, empleo, vivienda o salud, son pre-
sa a menudo de la tentacin de la violencia, de la organizacin delictiva o sim-
plemente del robo o el engao por razones de mera supervivencia (como en el
caso del pcaro espaol). En definitiva, los pobres son un grupo social ms,
que representa siempre un tanto por ciento de la poblacin urbana, variable
pero, en algunos casos, cuantificado, como en el Amiens industrializado estu-
diado por Pierre Deyon: seis mil sobre una poblacin de treinta mil, es decir, el
20%, la quinta parte.
Junto a los pobres, las ciudades tambin cuentan con grupos marginados o
excluidos por la propia sociedad. Entre ellos, deben figurar en primer lugar las
Tema 3 Las estructuras sociales

minoras tnicas (por ejemplo, los gitanos), las religiosas (los protestantes en
pases catlicos y viceversa) y las tnico-religiosas, como es el caso de los judeo-
conversos o los moriscos en la Espaa de la poca, presas favoritas de los tribu-
nales, las crceles y las hogueras del Santo Oficio de la Inquisicin.
Otro grupo marginado por definicin es el de los esclavos, gentes sin ningn
derecho, sometidas a la voluntad arbitraria de sus amos, a los que sirven de
mera fuerza de trabajo sin remunerar. En este caso, es preciso, sin embargo,
diferenciar muy claramente la esclavitud en Europa de la esclavitud en el mun-
do colonial. En Europa la esclavitud es un fenmeno que opera sobre todo en el
mbito mediterrneo, como prctica derivada del corso ejercido por las poten-
cias musulmanas y sus adversarias cristianas. Son conocidas las razzias contra
las costas y las naves cristianas desde las repblicas berberiscas de Argel y
Tnez, as como esos grandes depsitos de esclavos cuya ms famosa represen-
tacin es la de los baos de Argel, del mismo modo que la figura del esclavo
moro es una imagen comn en el mundo cristiano a lo largo de todo el siglo XVI.
Este esclavo es objeto de comercio por una y otra parte y genera una prctica
bien conocida en la poca: los rescates pagados por su libertad a las potencias
islmicas, llevadas a cabo preferentemente por las rdenes especializadas de los
mercedarios y los trinitarios. Distinta es la esclavitud colonial (a la que hemos
de referirnos por extenso ms adelante), con el claro predominio del negro afri-
cano empleado en la economa de plantacin, aunque algunos componentes de
este grupo tambin pudieron integrarse en el servicio domstico de las grandes
casas europeas, en alguna de cuyas ciudades llegaron a representar un porcen-
taje no desdeable de la poblacin a lo largo de la centuria.
Finalmente, otros grupos de excluidos se sitan en los linderos imaginarios
de las ciudades. Por un lado son los presidiarios y condenados, muchos de ellos
pertenecientes a las minoras marginales ya aludidas: los delincuentes pasan a las
prisiones, los pobres de la Europa noroccidental son encerrados en los asilos y
entregados al trabajo forzado, los gitanos son empleados en las minas, los moros
conviven con los cristianos como galeotes de las galeras reales, las prostitutas son
segregadas en ghettos (como las mancebas espaolas), las brujas son conducidas
a la hoguera, aunque aparecen ms frecuentemente en el mundo rural que en el
urbano. Las exclusiones sexuales tambin funcionan: son objeto de persecucin
y de condena todas las conductas desviadas de la normalidad definida, como son
la homosexualidad (masculina, pues apenas se conceba en las mujeres) o el bes-
tialismo (tambin un fenmeno campesino y no urbano). Al mismo tiempo se
castigan las prcticas contrarias al matrimonio mongamo: la relacin preconyu-
gal, la bigamia, el amancebamiento, el adulterio (aqu ms el femenino que el
masculino) y hasta la defensa en este campo de ideas contrarias a la ortodoxia,
impuesta cada vez de modo ms riguroso a medida que se expanden las olas de
Bloque I Siglo XVI: Europa

las reformas protestante y catlica. Situacin especial es la de los extranjeros,


cuyo tratamiento depende de la situacin econmico-social: los extranjeros ricos
son personas bien consideradas a las que se les permite el ejercicio profesional
y se les facilita la posibilidad de la naturalizacin, mientras los extranjeros pobres
son mirados con recelo, cuando no son objeto de una abierta hostilidad, que en
ocasiones puede degenerar en verdaderos estallidos de xenofobia.

4. LA CONFLICTIVIDAD SOCIAL

Una sociedad tan compartimentada por estamentos y por clases, con unas
diferencias tan abismales entre los diversos grupos (tanto a nivel de status como
de fortuna) necesariamente deba experimentar serios conflictos en su convi-
vencia. Muchas de las disfunciones cotidianas eran canalizadas a travs de la
justicia ordinaria y de la represin silenciosa, aunque todo ello implicara un
grado de violencia que en la mayora de los casos quedaba como un malestar
larvado, en estado de latencia. Sin embargo, en algunos momentos esta violen-
cia latente rompa las barreras y daba lugar a diferentes tipos de revueltas, los
momentos privilegiados de la lucha de clases. Y ello ocurra tanto en el campo
como en la ciudad.
En el campo, la respuesta ordinaria a la injusticia era el bandolerismo o ban-
ditismo, una de las formas caractersticas de la rebelda primitiva definida hace
tiempo por Eric Hobsbawm. Otras veces, sin embargo, la situacin desemboca-
ba en la rebelin campesina, en la jacquerie (segn un trmino tomado del
Medievo francs), un fenmeno que jalona toda la geografa y toda la cronolo-
ga de la Europa de la Edad Moderna. A la espera de los grandes movimientos
franceses del siglo XVII (las revueltas de los va-nu-pieds y de los croquants) o de
las grandes revueltas rusas del siglo XVIII (como la de Iemelin Pugachev), el
siglo XVI conoci una de las mayores revueltas de los tiempos modernos, la gue-
rra de los campesinos alemanes de 1525 (la Bauernkrieg), que termin con el
exterminio de sus protagonistas (con su dirigente Thomas Mnzer a la cabe-
za), los cuales se creyeron amparados por las proclamas evanglicas de Martn
Lutero pero no contaron con la airada condena del reformador religioso y la
implacable represin de la nobleza alemana.
A propsito hay que decir que los levantamientos campesinos se inspiraron
muchas veces en las promesas de los evangelios y presentaron unas reclamacio-
nes teidas de contenido religioso, lo que les sirvi de poco a la hora de enfren-
tarse a la cerrada defensa de los poderosos. Del mismo modo, algunos grandes
conflictos esencialmente polticos tuvieron una vertiente de reivindicacin so-
cial, como podemos comprobar en muchos ejemplos, como al analizar la com-
Tema 3 Las estructuras sociales

ponente antiseorial de las Comunidades de Castilla o las aspiraciones gremia-


les de las Germanas de Valencia o al estudiar la rebelin de los Pases Bajos
contra Felipe II, donde, como veremos, se entretejen inextricablemente los ar-
gumentos polticos (autonoma frente a absolutismo), religiosos (ortodoxia ca-
tlica frente a libertad de cultos a favor del calvinismo ascendente) y sociales
(apoyo de los artesanos, los obreros textiles y los marineros holandeses y zelan-
deses a la causa defendida por los nobles condes de Egmont y de Hoorn).
En las ciudades, el proceso de oligarquizacin de las corporaciones gremia-
les produjo el movimiento de resistencia de los excluidos y desplazados, los
aprendices. Se trat primero de la formacin de los compagnonnages, que se
presentaban como asociaciones de socorro mutuo, pero que posean tambin
una vertiente de defensa de los intereses horizontales frente a los maestros y
frente a las sociedades rivales de contratistas. Disponan de una organizacin
muy elaborada, con un personal permanente, una correspondencia activa, un
distintivo particular y un ceremonial para la admisin de nuevos miembros. Los
medios de accin eran el interdit o boicot dirigido contra los talleres y la huelga
dirigida contra los patronos. Si en el siglo XVI dieron ya pruebas de su existen-
cia, las grandes huelgas (como el famoso Grand Tric de Lyon, que se extendi de
1639 a 1642) fueron ya cosa del siglo siguiente.
Otra modalidad bien definida y caracterstica de la contestacin urbana fue
el motn de subsistencias. El hambre permanente de las poblaciones (la preocu-
pacin ms acuciante era garantizarse el pan cotidiano) produca un sobresalto
multitudinario cuando una mala cosecha (normalmente en el momento de la
soudure printanire, en esos meses de primavera en que se ha terminado el trigo
almacenado el verano anterior y todava no se ha recogido el de la siguiente es-
tacin, y adems se han agotado las reservas de los silos municipales) pona en
pie de guerra a los pobres y los menos pobres, castigados por la crisis sbita
contra los supuestos responsables de la caresta (los poderosos, los magistrados,
los acaparadores). El ciclo de la revuelta era siempre el mismo: el levantamiento
de las clases populares trataba de devolver las cosas a su orden natural (a la
economa moral segn la terminologa de Edward Palmer Thompson) y ata-
caba a los culpables, pero las debilidades del movimiento (carencia de un pro-
grama de largo alcance, entrega del liderazgo a un notable de la ciudad, respeto
suicida por la autoridad) terminaba por poner en marcha los mecanismos repre-
sivos de las clases dominantes y, despus de un periodo de satisfaccin inmedia-
ta del hambre mediante recursos extraordinarios (irrupcin en las alacenas de
los ricos, asalto a las cillas eclesisticas donde se guarda el trigo procedente de
los diezmos, embargo de los cargamentos que se acercan a los lmites de la ciu-
dad), la represin se pone en marcha y se restaura la normalidad ciudadana
hasta la prxima crisis frumentaria.
Bloque I Siglo XVI: Europa

No es el momento de hacer un inventario de los movimientos sociales ms


manifiestos por su virulencia, pero s de sealar que la conflictividad es un ele-
mento estructural de las sociedades del Antiguo Rgimen. Una conflictividad
que estalla en muchas ocasiones y por muchas causas: la codicia en la exaccin
seorial, la voracidad exacerbada del sistema fiscal, los agravios permanentes de
las clases dominantes contra sus subordinados, las rivalidades confesionales, los
desastres de la guerra (con la recluta compulsiva o la imposicin de los aloja-
mientos militares), el desarraigo de los emigrantes y de los refugiados, el recha-
zo de la alteridad o el malestar difuso canalizado en reyertas o revueltas, hasta
el punto de que Yves-Marie Berc lleg a plantear la relacin entre la fiesta y la
revuelta, particularmente en las celebraciones del carnaval. El Antiguo Rgimen
fue, en suma, un mundo proclive a la violencia como modo de responder al an-
tagonismo social.
Tema 4
El Estado Moderno
1. La aparicin del Estado Moderno
2. Los instrumentos del absolutismo
3. Las repblicas en la poca de las monarquas
4. El Imperio de Carlos V y la poca de la hegemona espaola
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Venecia Unin de Kalmar Fronteras del Imperio

Europa, ca. 1500 (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, pg. 125, nm. 1).
C
omo ya se adelant, la ms incuestionable novedad del siglo XVI, a los
ojos de la mayor parte de los historiadores, es la aparicin de la
Monarqua Absoluta. En efecto, si bien debe tenerse en cuenta que el
Estado Moderno no aparece construido de una pieza y por lo tanto es suscepti-
ble de evolucin y de perfeccionamiento a lo largo de los siglos siguientes, no
por ello cabe admitir la existencia de una etapa previa al absolutismo pleno que
pudiera llamarse tmidamente Monarqua Autoritaria o Monarqua Estamental.
El siglo XVI nos ofrece una formacin poltica de nuevo cuo, que asume nte-
gramente la soberana, que se pone al servicio de las viejas clases privilegiadas
conteniendo las aspiraciones del campesinado y la burguesa, que se dota de los
instrumentos necesarios para cumplir sus funciones y que progresivamente ad-
quiere una mayor independencia respecto a sus bases sociales. A partir de aqu
no hay ningn cambio cualitativo en la Monarqua Absoluta, que evoluciona
lentamente (y no sin retrocesos y peligros) hacia una mayor preponderancia
(siempre limitada) sobre los privilegiados (que mantienen sus seoros jurisdic-
cionales), sobre el conjunto del reino (que mantiene sus instituciones represen-
tativas) y sobre las provincias cuyo agregado constituye el marco espacial de su
soberana (que mantienen sus leyes y sus instituciones particulares).

1. LA APARICIN DEL ESTADO MODERNO

Ya hemos sealado que la aparicin del Estado Moderno obedeci a un


complejo haz de motivaciones. Ciertos historiadores han puesto el acento en
sus orgenes medievales y en las especiales circunstancias que se haban produ-
cido o estaban producindose a fines de la Edad Media, como seala, por ejem-
plo, Joseph Strayer:
Algunos, especialmente los pequeos hacendados, haban sufrido tanto
como los pobres a causa de la violencia interna y, como los pobres, deseaban paz
y seguridad. Algunos advertan que podan beneficiarse ms plenamente de la
naciente recuperacin econmica apoyando gobiernos estatales. Algunos podan
haber quedado impresionados por el fracaso de la mayor parte de las revolucio-
nes de finales del siglo XV.
Bloque I Siglo XVI: Europa

En realidad, esta argumentacin es demasiado genrica y, al mismo tiempo,


mezcla elementos heterogneos que debieran considerarse por separado. Por un
lado, nos encontramos efectivamente con la insuficiencia de las formaciones
feudales para garantizar la seguridad interna de las sociedades ante la violencia
ejercida desde numerosas instancias. Una variante sera la adelantada por otros
autores sobre la funcin del absolutismo en la solucin de los conflictos entre
los diversos territorios y las diversas corporaciones que haban de convivir en el
seno de las monarquas, como en la expresin de Roland Mousnier:
La necesidad de un fuerte poder [central] proviene de la misma composi-
cin de las naciones que son una yuxtaposicin de comunidades territoriales,
provincias, pases [aqu en el sentido de regiones], municipalidades, comunida-
des aldeanas y estructuras corporativas, tales como las rdenes militares, los
cuerpos de funcionarios, las universidades, los gremios []. El rey tena que ser
bastante fuerte para arbitrar sus conflictos y coordinar sus esfuerzos con vistas
al bien comn.
Por otro lado, slo una formacin ms extensa, ms compacta y ms pode-
rosa sera capaz de oponerse a las agresiones provenientes de enemigos exterio-
res. De este modo, la proteccin dentro y fuera de las fronteras sera una de las
razones que habran operado a favor de la aparicin del Estado Moderno.
Ahora bien, al margen de esta universal salvaguarda de la paz y del orden y
de esta capacidad de enfrentamiento frente a las amenazas de unos vecinos
potencialmente hostiles, la Monarqua Absoluta naci para preservar los intere-
ses de las clases dominantes precisamente frente a la amenaza que supona la
protesta campesina. Erik Molnar lo expres de manera contundente:
Todas las formas del absolutismo europeo han servido a los intereses de la
clase de los nobles o terratenientes y han expresado su dominacin poltica sobre
las otras clases de la sociedad, ante todo sobre el campesinado, que era la clase
ms numerosa.
La tesis de una Monarqua Absoluta al servicio exclusivo o prioritario de los
nobles admite poca contestacin, aunque s muchos matices. Tal vez resulta
excesivo hablar, como ha hecho algn autor, de la Monarqua Absoluta como
una mera organizacin interna de la clase dominante, es decir, como poco
ms que un sindicato de la nobleza. Sin embargo, no es posible situarse en el
lado opuesto del ascenso del Estado Moderno a costa de la sumisin de los no-
bles, tal como manifiesta Antonio Domnguez Ortiz para el caso espaol:
Una leyenda tenaz pretende que los Reyes Catlicos, aliados con el pueblo,
derrocaron el poder de la malvada nobleza: el estudio cuidadoso de las crnicas
y de la documentacin pemite afirmar, por el contrario, que los reyes se apoya-
ron constantemente en los nobles [].
Tema 4 El Estado Moderno

No obstante, la sola confrontacin nobleza/campesinado no basta para ex-


plicar la aparicin de la Monarqua Absoluta. La creciente complejidad de la
vida econmica (que pronto necesitara de un poder organizador que armoni-
zase los distintos sectores para la construccin de la economa nacional bajo el
sistema mercantilista) y el dinamismo de la economa urbana, que se constitua
como un riesgo para la hegemona de las clases privilegiadas tradicionales (cu-
yas bases materiales se hallaban en la propiedad agraria) pero al mismo tiempo
se haca imprescindible para garantizar el progreso material y hasta para regu-
lar las finanzas de los potentados (incluido el rey), son factores relevantes para
explicar el fenmeno. As se expresa en el anlisis de Perry Anderson:
Cuando los estados absolutistas quedaron constituidos en Occidente, sus
estructuras estaban determinadas fundamentalmente por el reagrupamiento
feudal [aqu en el sentido de nobiliario] contra el campesinado tras la disolucin
de la servidumbre [que segua en la Europa oriental], pero estaba sobredetermi-
nado secundariamente por el auge de una burguesa urbana que, tras una serie
de avances tcnicos y comerciales, estaba ya desarrollando las manufacturas
preindustriales en un volumen considerable.
De este modo, otros autores han puesto de relieve el inters de la burguesa
comercial en el auge del Estado Moderno. Es el caso de Alexandra Lublnskaya,
aunque se refiera al siglo XVII:
La burguesa industrial y comercial, numerosa ya pero no bastante rica y s
desprovista de privilegios polticos y fiscales, espera sortear los obstculos econ-
micos con la ayuda del absolutismo y de sus medidas proteccionistas (es decir,
mercantilistas), as como el desenlace de su lucha contra las fuerzas reaccionarias.
Por otra parte, los monarcas absolutos tambin necesitan de la burguesa,
como seala Immanuel Wallerstein: De no haber sido por la expansin del co-
mercio y el ascenso de la agricultura capitalista, difcilmente hubiera habido base
econmica para financiar las ampliadas estructuras burocrticas del Estado.
En suma, el precio pagado por la aristocracia y por la burguesa fue la trans-
ferencia de la soberana poltica a manos de un Estado poderoso, que si siempre
estuvo a favor de la aristocracia, tambin hubo de tener en cuenta la aportacin
de la nueva economa urbana (industria, comercio, finanzas) a la economa na-
cional e incluso a la conservacin del propio Estado. Una situacin perfecta-
mente analizada por Peter Kriedte:
A medida que se fueron desarrollando las fuerzas productivas, el estado
adquiri, sin embargo, un carcter cada vez ms contradictorio, ya que trataba
de satisfacer al mismo tiempo dos exigencias: garantizar el dominio de la clase
feudal [la nobleza] y acelerar el crecimiento econmico. Se convirti en un refle-
jo de la coexistencia de diversos modos de produccin y se acrecent su relativa
autonoma.
Bloque I Siglo XVI: Europa

Con la ltima expresin de Peter Kriedte se puede poner punto final a esta
reflexin sobre los orgenes del Estado Moderno. La Monarqua Absoluta cada
vez fue conquistando mayor autonoma respecto de sus bases sociales. Porque,
si bien es verdad, como dice Fernand Braudel (siguiendo en esto a Marx), que
es imposible controlar una sociedad sin la complicidad de una clase dominan-
te, tambin es cierto que el Estado tiene que guardar sus distancias respecto
de dicha clase (e incluso interesar a otras en el proyecto poltico) para evitar un
funcionamiento patolgico. En nuestro caso, podemos remitirnos a las palabras
de Boris Porchnev:
A medida que la sociedad feudal [tardofeudal] evoluciona, que la lucha de
clases se profundiza y se acenta, el poder del estado se aleja cada vez ms de la
clase dominante nobiliaria: en su ltima fase, se ha convertido en una fuerza
relativamente independiente.
Relativamente slo, pues, si no, no hubiera sido necesaria la Revolucin
Francesa.

2. LOS INSTRUMENTOS DEL ABSOLUTISMO

En el siglo XVI adems la Monarqua Absoluta pone a punto sus instrumen-


tos: la hacienda real, la administracin centralizada y el ejrcito profesional. La
hacienda real fue un instrumento clave para la autonoma poltica del Estado
Moderno, que supo encontrar recursos por los ms diversos medios y segn las
circunstancias: impuestos directos e indirectos sobre los sbditos, aranceles
aduaneros sobre el comercio, utilizacin en su beneficio de los bienes de las
iglesias (bula de cruzada, subsidio para la lucha contra los turcos y excusado o
mayor diezmo de cada parroquia en un pas catlico como Espaa, apropiacin
directa de las tierras y los edificios eclesisticos en los pases protestantes des-
pus de abrazar la Reforma), subvenciones concedidas por los parlamentos para
necesidades extraordinarias, etc. La expansin del tesoro pblico (que se bene-
ficiaba adems de la regala o exclusiva de la acuacin y emisin de moneda),
la urgencia de obtener esa renta centralizada rompi a favor de la hacienda
pblica el necesario equilibrio, ejerciendo una presin desmesurada sobre los
contribuyentes y daando la actividad econmica. La voracidad fiscal del
Estado Moderno fue una consecuencia extrema de la creciente arrogacin de
atribuciones para el desempeo de sus objetivos iniciales: la creacin de una
administracin a su servicio y el reclutamiento de una milicia que garantizase la
paz interior y las campaas blicas en el exterior.
Aunque unos ingresos de tal envergadura componan sobre el papel una
suma considerable para las arcas reales, las condiciones de su recaudacin dis-
Tema 4 El Estado Moderno

minuan con frecuencia su valor, ya que era necesario recurrir a arrendadores


para el cobro de impuestos, asentistas para la gestin de los servicios financie-
ros y prestamistas para atender a las emergencias y, a veces, incluso los meros
gastos ordinarios de los soberanos, que con frecuencia se vieron obligados a
emitir deuda pblica con la garanta de las propias rentas estatales, cuyos inte-
reses constituyeron una pesada hipoteca sobre la hacienda real, que en determi-
nados momentos hubo de declararse en quiebra, de decretar la suspensin de
pagos. Salir adelante de tales situaciones implicaba muchas veces el recurso a
expedientes de dudosa rentabilidad y de perniciosos efectos sobre la actividad
econmica y sobre la vida cotidiana de las poblaciones: la subida de los im-
puestos, el recorte de los sueldos, la manipulacin monetaria y la peticin de
ayuda econmica a unos parlamentos reticentes que en ocasiones se negaron
a cumplimentar la voluntad regia, dando lugar a situaciones conflictivas, e in-
cluso a enfrentamientos polticos de graves consecuencias, como ocurrira
en Inglaterra, cuyos monarcas nunca dispusieron de los medios financieros de
Francia o de Espaa.
Una parte del dinero recaudado sirvi para pagar los gastos de la administra-
cin pblica, atendida por una indispensable burocracia de funcionarios, que ser-
van tambin a la causa de la autonoma de la Monarqua Absoluta, ya que de-
pendan directamente (en su nombramiento, retribucin y rendicin de cuentas)
de la Corona, y que procedan generalmente del tercer estamento por la evidente
necesidad del Estado Moderno de alejar a su personal de la influencia de los pri-
vilegiados, aunque la aristocracia continuara ostentando los puestos claves en la
Corte junto al rey, as como los cargos de mayor prestigio en las ms altas insti-
tuciones. Estos organismos se multiplicaron igualmente a lo largo del siglo XVI.
En primer lugar, las Monarquas Absolutas generaron una serie de rganos
centrales de gobierno, que incluyeron un personal poltico a inmediata disposi-
cin del rey (son los secretarios o privados, figuras todava en fase de institucio-
nalizacin en el transcurso de la centuria) y una serie de consejos destinados,
por un lado, al asesoramiento del rey en los diversos asuntos del gobierno (pol-
tica interior y exterior) y, por otro, a la resolucin de las cuestiones que afecta-
ban a los diversos territorios que integraban las monarquas compuestas. El rey
necesit tambin de un representante de su autoridad en las diversas provincias
e incluso en las principales ciudades, lo que oblig a crear nuevos cargos, pro-
pios de cada uno de los Estados, especialmente de los ms avanzados, que fue-
ron los de la Europa occidental: son los virreyes y corregidores en Espaa o los
gobernadores e intendentes en Francia. Las monarquas absolutas se preocupa-
ron tambin de garantizar la justicia, pues no en vano su administracin era uno
de los atributos ms caractersticos de la figura regia en el imaginario colectivo,
de forma que no slo los jueces son de nombramiento real, sino que se crearon
Bloque I Siglo XVI: Europa

toda una serie de tribunales superiores para juzgar en segunda instancia, mien-
tras se dejaba la apelacin final en manos del propio rey, como seor de la gracia
y de la justicia. Ya se habl suficientemente de los rganos representativos como
la forma ms paradigmtica del dilogo entre el rey y el reino y como uno de los
(escasos) instrumentos de control de la Monarqua Absoluta.
Finalmente, la Monarqua Absoluta se dot de un ejrcito profesional, que
pronto rompi todo vnculo con la organizacin militar del pasado. En efecto,
los soldados fueron mercenarios pagados por la hacienda real frente al recluta-
miento nobiliario de la hueste medieval, al tiempo que la infantera plebeya
sustitua a la caballera aristocrtica por motivos fundamentalmente tcnicos,
avanzndose as por el camino de la revolucionaria transformacin del arte de la
guerra. Guerra que, al margen de sus motivaciones, persigui siempre el en-
grandecimiento territorial de los Estados dentro de la lgica tardofeudal que
haca depender la riqueza de las naciones del nmero de los hombres y de la
extensin de las tierras dedicadas a la agricultura.
As, el reclutamiento de tropas dej de ser una accin improvisada para ha-
cer frente a cada amenaza concreta y se convirti en una preocupacin cotidia-
na de la administracin, y naturalmente en una partida fija y cada vez ms
onerosa de la contabilidad real. En todo caso, los nicos grandes ejrcitos del
siglo XVI (si dejamos para otro apartado el ejrcito otomano) fueron los de
Espaa y Francia, los dos mayores estados absolutistas, aunque todas las poten-
cias contaron con unas fuerzas armadas que fueran capaces de defender su te-
rritorio y constituyeran una aportacin militar de cierta consideracin a cual-
quiera de las mltiples alianzas y coaliciones que se anudaron a lo largo de la
centuria. El mando de las tropas se entreg a generales normalmente salidos de
las filas de la nobleza, mientras la oficialidad se nutra esencialmente de segun-
dones de la aristocracia o miembros de la baja nobleza (como los hidalgos cas-
tellanos) y los soldados mercenarios se reclutaban en Alemania, Suiza, Italia y
los Paises Bajos del sur (particularmente los valones de habla francesa), aunque
en muchos casos hubo una aportacin de dentro de las propias fronteras que fue
confiriendo a los ejrcitos un cierto carcter confesional y protonacional, como
ocurri con el espaol en tiempos de Felipe II o con el sueco de Gustavo II
Adolfo en el siglo XVII durante la guerra de los Treinta Aos. Ejrcitos sin duda
muy costosos, tanto por el aumento del nmero de los efectivos implicados, que
llegan a ser de varias decenas de miles de soldados en la segunda mitad del siglo
(casi cuarenta mil, por ejemplo, en la campaa de Felipe II en Portugal), como
por el costo de una guerra que sustituye a las huestes a caballo por la infantera
(el ejrcito francs contaba en Estrasburgo en 1552 con 4.500 hombres a caba-
llo frente a 32.000 soldados de infantera) y, singularmente, que necesita caras
armas de fuego (arcabuces y, sobre todo, caones) para tener una oportunidad
Tema 4 El Estado Moderno

ante las bien pertrechadas fortalezas asediadas. Como dira Fernand Braudel,
slo los Estados ricos (es decir, slo las monarquas absolutas) son capaces de
hacer frente a los fabulosos gastos de la guerra moderna.
Tambin la intendencia exigi un esfuerzo de organizacin notable para
atender el abastecimiento del pan de municin, solucionar el arduo problema de
los alojamientos, garantizar una cierta asistencia sanitaria y mantener el orden
en el furgn de buhoneros, cantineros y prostitutas que acompaaban a las tro-
pas en sus desplazamientos. El retraso en la soldada constitua una de las ma-
yores amenazas a la disciplina, como atestiguaron dramticamente, al margen
de otras circunstancias coadyuvantes, el famoso saco de Roma por las tropas
imperiales de Carlos V, todava integradas por un numeroso contingente de
lansquenetes protestantes (mayo 1527-abril 1528) y, sobre todo, por la terrible
furia de Amberes (noviembre 1576), cuyo protagonismo recay aqu sobre los
soldados espaoles, catlicos por definicin. Otro grave problema fue la circula-
cin de las tropas por los distintos escenarios blicos europeos, lo que oblig a
organizar verdaderas rutas militares, la ms famosa de las cuales fue sin duda el
llamado camino de los espaoles, que desde Miln atravesaba el ducado de
Saboya (tradicional aliado de Espaa) hasta alcanzar el Franco Condado y el
ducado de Lorena (convertido en potencia neutral desde 1547) y desde all el
sur de los Pases Bajos.
Y junto a un ejrcito, los pases costeros deben sostener una marina de gue-
rra. Tambin aqu, las grandes flotas son la excepcin: slo Portugal, Espaa y
Venecia, sin contar con el Imperio Otomano. La Monarqua espaola ha de
mantener adems una poderosa armada para atender a todos sus frentes: nece-
sita una escuadra de galeras en el Mediterrneo y una fuerza de navos de alto
bordo (carabelas primero y galeones despus) en el Atlntico, sin contar las
formaciones navales que deben asegurar las rutas y las plazas coloniales, tanto
en el Atlntico como en el Pacfico. No obstante, incluso una potencia estricta-
mente mediterrnea como la repblica de Venecia ha de contar con una organi-
zacin naval compleja, capaz de movilizar un considerable nmero de buques
en caso de conflicto blico: su gigantesco arsenal es una magna empresa estatal
que emplea tres mil obreros, entregados a la tarea de construir y de mantener
hasta cien trirremes en caso de necesidad o de botar en ocasiones excepcionales
hasta una galera diaria (como ocurri en 1570, la vspera de Lepanto).

3. LAS REPBLICAS EN LA POCA DE LAS MONARQUAS

La Monarqua Absoluta es el rgimen poltico caracterstico de los tiempos


modernos. Aunque ya hemos visto que los niveles de evolucin son muy dife-
Bloque I Siglo XVI: Europa

rentes y las distancias son considerables entre los sistemas ms avanzados de


la Europa occidental (Portugal, Espaa o Francia) y los sistemas menos evolu-
cionados de la Europa central y oriental. As, Alemania es un conglomerado de
Estados de diferentes denominaciones (ducados, margraviatos, condados e
incluso obispados), con diferentes atribuciones, dentro del marco laxo del
Imperio Romano-Germnico, cuyo titular, elegido por un colegio de siete elec-
tores (arzobispos de Maguncia, Trveris y Colonia, electores del Palatinado, de
Sajonia y de Brandeburgo y rey de Bohemia), dispone de muy pocos poderes: la
direccin de la Dieta (Reichstag), un consejo compuesto por representantes del
emperador y de los prncipes (Reichsregiment), un alto tribunal imperial
(Reichskammergericht) y otro tribunal o consejo ulico (Reichshofrat). Del mismo
modo, Rusia, aunque conoce un primer impulso con Ivn III, ve retrasado
su paso a un rgimen absolutista hasta las medidas adoptadas en el decisivo
reinado de Ivn IV. Finalmente, el estado dual formado por el reino de Polonia
y el ducado de Lituania, formalmente organizado como un estado absolutista,
sigue en el siglo XVI una evolucin original debido al poder de la nobleza, que
impone en la Dieta la unanimidad para la promulgacin de las leyes y el
liberum veto que evita la aplicacin de cualquier norma que considere contraria
a sus intereses, por lo que es adecuada su calificacin de autntica repblica
nobiliaria. En Italia los estados tambin admiten frmulas originales: algunos
caminan decididamente al absolutismo (como el ducado de Saboya), otros
tienen una constitucin tan excepcional como lo son sus fundamentos (los
Estados Pontificios), otros mantienen el ttulo de signorie (seoras) bajo la
autoridad de poderosas familias (caso de Florencia), otros constituyen autnti-
cas repblicas.
Las repblicas en el tiempo de las monarquas (siguiendo el sugestivo ttulo
del libro de Yves Durand) son de varios grados. Por un lado, est la repblica
constituida por los cantones suizos, formalmente insertos en el Imperio
Romano-Germnico. Por otro, hay que referirse a esas provincias dotadas de un
extremado grado de autonoma que componen los Pases Bajos, cuyos territo-
rios tambin adoptan diversas formas de gobierno hasta que despus de la re-
vuelta contra Felipe II las siete ms septentrionales se convierten en la repbli-
ca de las Provincias Unidas: Holanda, Zelanda, Utrecht, Gelderland o Geldres,
Overijsel Frisia y Groninga. Por otro lado, muchas ciudades alemanas gozan de
una autonoma cuasi absoluta como ciudades libres (Freistdte), entre las cuales
destacan las viejas ciudades de la Hansa, como Lbeck, Bremen o Hamburgo.
Finalmente, algunas ciudades italianas, con sus territorios circundantes, son
verdaderas repblicas, como es el caso de Lucca, de Gnova y de Venecia.
Venecia es el ejemplo ms cumplido de las repblicas del Antiguo Rgimen.
Hacia 1500 su territorio no comprenda slo el espacio de la ciudad y la laguna
Tema 4 El Estado Moderno

en que se asentaba. Por un lado, a lo largo del siglo XV haba ocupado un terri-
torio de considerables dimensiones expandindose hacia el oeste por la llamada
Terra Ferma, que inclua una serie de brillantes ciudades en su mayora antes
independientes (Padua, Vicenza, Verona, Brescia, Brgamo y Cremona), y por
el este por la marca de Treviso y el Friuli, todo lo cual (consolidado a partir de
la paz de Lodi de 1454) le permita disponer de extensos campos de cultivo que
equilibraban su dedicacin tradicional y preferente al comercio martimo. Por
otro lado, si su imperio oriental se haba visto amenazado por el avance de los
turcos otomanos, haba sabido conservar prcticamente todos sus extensos do-
minios (isla de Creta, Dalmacia, isla de Eubea, Morea, isla de Chipre y otras
varias plazas y fortalezas). Su prosperidad, por otra parte, se asentaba, primero,
en una numerosa flota de barcos mercantes y una poderosa flota de guerra
(construida en su famoso arsenal), que le permita tanto anudar una serie de
vnculos comerciales con todo el Mediterrneo como defenderse de sus enemi-
gos, sobre todo del expansivo Imperio Otomano, que tras la toma de
Constantinopla (1453) se haba ido apoderando de algunas de las plazas
ms avanzadas del emporio oriental veneciano y an seguira hacindolo en el
siglo XVI con las campaas de Solimn el Magnfico. Y tambin, en segundo
lugar, en la seguridad de su gobierno bien equilibrado y administrado con pru-
dencia por una oligarqua aristocrtica.
La Serensima Repblica de Venecia conoca sobre el papel la divisin de
poderes (que en realidad no aparecer sino mucho ms tarde como una con-
quista en la Europa del absolutismo), aunque el Gran Consejo era la fuente l-
tima de todos ellos. El poder ejecutivo estaba ejercido por el Consejo de los
Diez, uno de cuyos miembros se alzaba sobre los dems como un primus inter
pares: era el dux, elegido entre las grandes familias patricias de la ciudad para
representar a la repblica (revestido de manto de prpura, tiara y espada y
acompaado de un esplndido squito, tal como lo representan los numerosos
retratos ulicos que les fueron dedicados a los sucesivos titulares de la digni-
dad). El poder legislativo quedaba en manos de los consejos: el Gran Consejo
era el origen de los consejos especializados y del Senado, que diriga la poltica
econmica y la poltica exterior (la guerra por mar y tierra y la diplomacia, tan
famosa en los anales de la poca). El poder judicial recaa sobre la Quarantia o
tribunal de los Cuarenta. Completaban el cuadro otras magistraturas de menor
rango, como los procuradores de San Marcos (que administraban las rentas de
la famosa baslica), los abogados de la Comuna (que se encargaban de la salva-
guarda de los derechos de la Iglesia) o el Gran Canciller, que daba fe de las ac-
tuaciones pblicas y guardaba sus registros. De esta forma, la Serensima man-
tuvo intacto su prestigio durante todo el siglo XVI (y ms all), llegando a dar
lecciones de organizacin poltica a muchos de los Estados modernos.
Bloque I Siglo XVI: Europa

20 10 0 20

OCANO
ATLNTICO

MAR
MAR
DEL
BLTICO
NORTE

50
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ZELANDA

BRABANTE
FLANDES
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LUXEMBURGO

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FRANCO ARL ESTIRIA
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MALLORCA

MAR MEDITERRNEO SICILIA


18 16 14 BUGIA
CANARIAS ORN
MELILLA
28 0 200 400 Km
UNED

LA HERENCIA DE CARLOS V EN EUROPA (1519)

Herencia castellana Herencia borgoona Imperio germnico

Herencia aragonesa Herencia austraca

La herencia europea de Carlos V, 1510


(Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, pg. 136, nm. 13).

4. EL IMPERIO DE CARLOS V Y LA POCA


DE LA HEGEMONA ESPAOLA

El siglo XVI es la poca de la hegemona poltica espaola, ejercida tanto por


el emperador Carlos V (y rey Carlos I de Espaa, 1517-1556) como por su hijo y
sucesor, Felipe II (1556-1598). En uno y otro caso, su dilatada formacin impe-
rial hubo de hacer frente a numerosos enemigos, condicionando as las relacio-
nes internacionales de toda la centuria, tanto en Europa como en los territorios
ultramarinos.
Carlos V reuni en su persona la herencia de sus cuatro abuelos. As, pas a
ser titular de los estados perifricos del viejo ducado de Borgoa heredados de
Tema 4 El Estado Moderno

su abuela paterna, Mara de Borgoa (los Pases Bajos y el Franco Condado),


mientras que la muerte de sus abuelos maternos, los Reyes Catlicos, le otor-
gaba la titularidad de los reinos de Castilla con sus pertenencias (Canarias,
presidios del norte de frica) y de Aragn (Aragn, Catalua, Valencia,
Mallorca) con sus pertenencias (Npoles, Sicilia, Cerdea), junto con los terri-
torios que estaban empezando a conquistarse en Amrica, y la muerte de su
abuelo paterno, el emperador Maximiliano, le daba la soberana sobre los terri-
torios patrimoniales de Austria (Alta y Baja Austria, Estiria, Carintia, Carniola,
Tirol y Vorarlberg), a los que pronto renunciara a favor de su hermano Fernando,
y los derechos a la Corona del Sacro Imperio Romano-Germnico, que hara
efectivos en la dieta de Aquisgrn de 1519.
Aunque resulta difcil separar en la poltica exterior de Carlos V aquellas
directrices derivadas de su condicin de emperador de aquellas otras que ema-
nan de su condicin de rey de Espaa, todas las decisiones del soberano dejan
su impronta en la historia coetnea de Europa. De esta forma, hay que simpli-
ficar sealando que los grandes enemigos externos de Carlos (que en el interior
haba hecho frente con xito a las revueltas de las Comunidades de Castilla y
de las Germanas de Valencia y de Mallorca) fueron la Francia de Francisco I,
los diversos prncipes alemanes que haban abrazado la Reforma de Martn
Lutero y el Imperio Otomano con sus aliados norteafricanos de Tnez y Argelia.
En el primer caso, el emperador mantuvo hasta seis guerras, cuyas bazas
fueron el reino de Navarra, el ducado de Borgoa y la hegemona en la Italia
dividida. La primera guerra (1521-1529) tuvo dos partes separadas por la reso-
nante victoria espaola en Pava (en tierras italianas, febrero 1525) y el tratado
de Madrid (enero 1526), hechos que fueron seguidos por una alianza antiimpe-
rial que, favorecida por el papa Clemente VII, llev a las tropas espaolas a
ejecutar el famoso saco de Roma (1527-1528) y, tras el paso de la repblica de
Gnova (con el almirante Andrea Doria a su cabeza) al bando imperial (en una
alianza que se revelara duradera), concluy con la llamada paz de Cambrai (o
de las Damas, agosto 1529), que significaba la renuncia de Francia al ducado de
Miln, el restablecimiento de los Mdicis en Florencia (que quedaba bajo el
influjo de Espaa) y, finalmente, la coronacin solemne de Carlos V por el papa
en la iglesia de San Petronio de Bolonia (1530).
Las restantes guerras no tuvieron el significado de la primera, aunque hubo
circunstancias notables (como la alianza de Francisco I de Francia con el sul-
tn turco Solimn el Magnfico, o el resonante fracaso de las tropas imperiales
ante los muros de Metz, ciudad ocupada por Enrique II de Francia en 1552),
hasta llegar a la ltima (dirimida ya tras la abdicacin del emperador), que ter-
min con la decisiva victoria de los tercios espaoles en San Quintn (agosto
1557). La paz de Cateau Cambrsis (abril 1559) concluy con unos acuerdos
Bloque I Siglo XVI: Europa

duraderos, que dejaban de modo definitivo en poder de Espaa, y slo a cambio


de la renuncia a los derechos al ducado de Borgoa, todos los dems territorios
en litigio, confirmando as la hegemona espaola en Italia y en Europa. Una
hegemona que se reforzara frente a Francia gracias a las buenas relaciones
mantenidas con Portugal y con Inglaterra a travs de una brillante actuacin
diplomtica y del buen uso de la poltica matrimonial.
La vigorosa ofensiva turca de comienzos del reinado de Solimn el
Magnfico afect a Carlos V en su doble condicin de heredero de la tradicin
mediterrnea aragonesa (toma de Rodas, 1522, que obliga a los caballeros de
San Juan a buscar refugio en la isla de Malta, al sur de Sicilia, cedida por el em-
perador y que dara su nuevo nombre a la orden) y de prncipe austraco (ocupa-
cin de Hungra, en 1526, y amenaza sobre Viena, en 1529 y 1532). Despus de
acudir por dos veces en defensa de la capital austraca, Carlos V se vio obligado
a hacer frente a la ofensiva desencadenada por Jaireddn, llamado Barbarroja,
seor de Argel y aliado de Solimn, atacando Tnez, cuya conquista por las tro-
pas cristianas (julio 1535) se convirti en uno de los hechos de armas ms reso-
nantes del reinado. Fue, sin embargo, el ltimo xito, ya que todas las dems
operaciones se saldaran a favor de los musulmanes: derrota de la flota imperial
en Preveza (frente a Albania, septiembre 1538), fracaso en el asedio de Argel
pese al poderoso dispositivo ofensivo puesto a punto (octubre 1541), toma por
parte de Dragut, el sucesor de Barbarroja, de Trpoli, cedida para su custodia a
los caballeros de Malta (1551), y de Buga (1555), prdidas que contrarrestaban
la ocupacin de Tnez. A finales del reinado, las fuerzas espaolas haban retro-
cedido en el Mediterrneo, del mismo modo que la Cristiandad haba retrocedi-
do en todos los frentes europeos ante la acometida del gran sultn otomano.
El problema protestante estall en el Imperio casi simultneamente a la
eleccin de Carlos V. Por ello, aprovechando su estancia en tierras alemanas,
Carlos V conden la actitud de Martin Lutero en la Dieta imperial celebrada en
Worms (abril 1521). Una dcada despus, el emperador hubo de enfrentarse no
slo con la disidencia religiosa, sino con la organizacin militar de que se ha-
ban dotado los prncipes protestantes, la Liga de Esmalcalda (febrero 1531),
por ms que el encuentro armado se demorase por mucho tiempo, debido a los
restantes compromisos militares del emperador. La victoria de Mhlberg (abril
1547), uno de los hitos cumbres en la biografa del soberano, no sirvi, como
era de esperar, para resolver la cuestin. Carlos V se mostr generoso con los
vencidos, a los que impuso la solucin transaccional conocida como el Interim
de Augsburgo (junio 1548), antes de que una nueva sublevacin de los prncipes
protestantes le obligase a una dramtica huida a travs de los pasos alpinos,
mientras su hermano Fernando negociaba una tregua en Passau (agosto 1552).
As, mientras se esperaban los resultados del Concilio de Trento (que ya se
Tema 4 El Estado Moderno

haba reunido durante 1545-48 y 1552-53), el emperador hubo de aceptar la paz


religiosa de Augsburgo (septiembre 1555), que consagraba la divisin religiosa
en el Imperio. En cualquier caso, su muerte alejaba las materias del Imperio del
horizonte prximo de la poltica exterior espaola, por ms que la alianza con
Austria siguiese constituyendo por mucho tiempo uno de los pilares de la
diplomacia hispana.
La poltica exterior espaola fue en gran parte posible gracias al metal pre-
cioso procedente de Amrica. En efecto, los tesoros americanos pagaron esen-
cialmente la guerra y la cultura, contribuyendo as, por un lado, a mantener el
imperio espaol durante tres siglos y, por otro, a acumular un patrimonio arts-
tico que ha quedado como legado para los espaoles de hoy y de maana. El
acicate de los tesoros corri paralelo a la justificacin de la evangelizacin para
proseguir la poltica iniciada por los Reyes Catlicos de explorar, incorporar y
colonizar nuevos territorios en Ultramar, como tendremos oportunidad de ana-
lizar con detalle.

160 120 80 40 0 40 80 120 160


80

Crculo
Polar rtico

60

Pases Bajos
Franco Condado 40
Cerdea Miln JAPN
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Madrid
Azores Lisboa Baleares OCANO
Ceuta Sicilia
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Florida Ormuz Ningpo PACFICO
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Veracruz La Espaola Diu
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20
Trpico de Capricornio Ro de Janeiro
Sao Paulo
OCANO

Santiago de Chile Buenos Aires ATLNTICO


Valdivia

0 1.000 2.000 3.000 Km 40

UNED

Imperio Espaol Imperio Portugus

Dominios de Felipe II, 1580


(Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, pg. 137, nm. 14).

Felipe II, hijo y sucesor de Carlos V, hered el gran imperio territorial de


su padre, a excepcin del solar patrimonial de Austria (ms la Hungra real) y
los derechos a la Corona del Sacro Imperio (todo lo cual qued en manos de
Bloque I Siglo XVI: Europa

la rama segundona de los Habsburgos), as como la poltica antimusulmana,


antifrancesa y antiprotestante, aunque en este ltimo caso sus enemigos no
fueron los prncipes alemanes, sino los calvinistas flamencos y franceses y la
Inglaterra anglicana.
El primer esfuerzo por restablecer la situacin en el frente mediterrneo se
sald con una severa derrota espaola a manos de Dragut en la isla de Djerba
(fue el desastre de los Gelves, marzo-julio 1560). La amenaza turca volvi a
hacerse apremiante con el fallido asedio otomano de la isla de Malta (mayo-
setiembre 1565) y el riesgo de la conjuncin con los moriscos espaoles subleva-
dos en las Alpujarras (1568-1571), la cada de Tnez en poder de los argelinos
(enero 1570) y la conquista de la isla de Chipre ocupada por la repblica vene-
ciana (septiembre 1571). Como respuesta por parte cristiana se form una
Santa Liga entre Espaa, el papa Po V y Venecia (mayo 1571), cuya flota
conjunta, al mando de Juan de Austria, obtuvo la aplastante victoria de
Lepanto (octubre 1571), saludada con entusiasmo por la opinin pblica y cali-
ficada ms tarde como la ms alta ocasin que vieron los siglos presentes. La
contraofensiva musulmana no se hizo esperar, con la ocupacin definitiva de
Tnez (septiembre 1574, tras un breve periodo de reconquista espaola, octu-
bre 1573), la derrota del rey Sebastin de Portugal en Marruecos (batalla de
Alcazarquivir, agosto 1578) y el recrudecimiento del corso argelino en el
Mediterrneo occidental. Sin embargo, Lepanto no se dio en vano, sino que
sirvi para establecer un nuevo equilibrio, pues la firma de una simple tregua
(1581), prorrogada indefinidamente, sirvi para repartir el Mediterrneo entre
una zona de influencia del Imperio Otomano (preocupado por su frontera
oriental, que le era disputada por la Persia Safav) y otra de influencia espaola,
precisamente en el momento en que los acontecimientos obligaban a Felipe II a
concentrar todos sus efectivos en el Atlntico.
El difcil encaje de algunos territorios en la superior unidad de la Monarqua
Hispnica, junto con la presin protestante en el norte de Europa, explican el
comienzo de la revuelta de los Pases Bajos, que terminara ochenta aos ms
tarde con la independencia de Holanda. As, las reivindicaciones de autonoma
poltica de la nobleza, atendidas parcialmente con la remocin del cardenal
Granvela, consejero de la gobernadora, Margarita de Austria (o de Parma, por
su matrimonio), fueron seguidas por un movimiento insurreccional de las clases
populares ganadas por el calvinismo que se manifest en la destruccin de las
imgenes religiosas (agosto 1566). La discusin en el Consejo de Estado termi-
n con la victoria de los partidarios de una poltica de rigor, lo que motiv el
envo a Flandes de un ejrcito al mando del duque de Alba (agosto 1567), que
impuso un rgimen autoritario (despus de la severa represin que llev a la
ejecucin de los condes de Egmont y Hoorn en la plaza mayor de Bruselas tras
Tema 4 El Estado Moderno

su condena por el llamado Tribunal de los Tumultos, junio 1568), hasta que los
rebeldes calvinistas ocuparon la ciudad de Brielle (Den Briel), cortando en dos
la regin (abril 1572). El fracaso de la solucin militar oblig a emprender la va
de la negociacin por medio de Luis de Requesns, pero la bancarrota de 1575
motiv el amotinamiento del ejrcito y el brutal saqueo de la ciudad de Amberes,
provocando la unin de todos los flamencos en la llamada Pacificacin de
Gante (noviembre 1576), que oblig al nuevo gobernador, Juan de Austria, el
vencedor de Lepanto, a retirarse con sus tercios y a aceptar los trminos de una
tregua conocida como el Edicto Perpetuo (febrero 1577), poco duradero pese a
su ttulo. En efecto, si por un lado la Monarqua espaola no estuvo dispuesta
a aceptar las condiciones impuestas por los rebeldes, la entente en las filas
flamencas entre el sur catlico, aristocrtico y moderado, y el norte calvinis-
ta, burgus y radical (con Guillermo de Orange, llamado el Tacitur no, a la
cabeza) se rompi con la creacin de dos federaciones diferentes, la Unin de
Arras y la Unin de Utrecht (ambas, en enero 1579), que prefiguraban los futu-
ros estados de Holanda y Blgica. Alejandro Farnesio, hbil poltico y exce-
lente general, pudo as emprender la reconquista de las provincias meridionales
en el transcurso de una guerra que al final del reinado distaba mucho de ha-
ber concluido.
Si la revuelta de los Pases Bajos transfiri la atencin del Mediterrneo al
Atlntico, otros hechos habran de confirmar esta orientacin de la poltica ex-
terior espaola hasta el fin de la centuria. En primer lugar, la unin o agrega-
cin de Portugal, posibilitada remotamente por la poltica matrimonial con el
vecino reino y en el plano inmediato por la muerte del rey Sebastin en los
campos de batalla de Marruecos y la del siguiente titular del trono, el anciano
Cardenal don Enrique (enero 1580). La candidatura de Felipe II, cuyos dere-
chos gozaban de una perfecta legitimacin jurdica y del apoyo de las clases
privilegiadas y de la burguesa mercantil, fue sin embargo contestada por
Antonio, prior de Crato, que obtuvo el respaldo de muchas ciudades, incluyen-
do Lisboa. La inevitable intervencin de los ejrcitos espaoles aprestados en la
frontera venci toda posible resistencia, aunque la huida del prior de Crato obli-
g a una confrontacin naval en el archipilago de las Azores (llamadas tam-
bin en la poca Terceras), en aguas de la isla de San Miguel (aunque al princi-
pio el objetivo fue la isla Terceira), donde la flota mandada por el marqus de
Santa Cruz obtendra una victoria decisiva (julio 1582). Ya antes, las Cortes de
Tomar (abril 1581) haban reconocido como rey a Felipe II, quien garantiz la
autonoma poltica de Portugal, llegando incluso a pensar en trasladar la corte a
Lisboa, antes de salir del reino dejando como virrey al archiduque Alberto de
Austria. En cualquier caso, la incorporacin de Portugal a la Monarqua
Hispnica acentu la inclinacin de su poltica hacia el Atlntico.
Bloque I Siglo XVI: Europa

La tradicional amistad entre Inglaterra y Espaa, que haba conocido su


mximo apogeo con el matrimonio de Felipe II con la reina Mara I Tudor, se
deterior rpidamente con la muerte de la soberana (noviembre 1558). El avan-
ce del protestantismo (bajo la forma del anglicanismo oficial, pero tambin del
calvinismo de los independientes), los continuos ataques de los corsarios ingle-
ses a las colonias americanas (con la connivencia de la nueva reina, Isabel I), el
apoyo sistemtico a los rebeldes holandeses y, finalmente, la ejecucin de la
reina catlica de Escocia, Mara Estuardo (febrero 1587), hicieron inevitable
una confrontacin abierta. La jornada de Inglaterra deba consistir en la inva-
sin del reino insular por un ejrcito de 90.000 hombres aprestado por Alejandro
Farnesio en los Pases Bajos, pero la accin de los elementos naturales y la ma-
yor flexibilidad de la flota inglesa permitieron la dispersin de la Armada
Invencible (agosto 1588), muchos de cuyos 130 navos se perdieron en el canal
de La Mancha, o bien cuando trataban de regresar a Espaa rodeando las Islas
Britnicas. Al igual que ocurra en los restantes escenarios de guerra, el reinado
de Felipe II concluy aqu sin dar solucin a una rivalidad que se prolongara
(con algunos momentos de tregua) durante ms de dos centurias.
Los ltimos aos del reinado estuvieron dedicados principal mente a los
asuntos de Francia, donde las llamadas guerras de religin enfrentaban en un
sangriento conflicto a catlicos y protestantes. Felipe II, llevado por el doble
inters dinstico y religioso, apoy naturalmente a la Liga Catlica para impe-
dir el acceso al trono al rey de Navarra, Enrique de Borbn, quien fue procla-
mado rey de Francia pese a la oposicin espaola (febrero 1594). La guerra
prosigui algunos aos ms, pero la bancarrota de 1596 priv a Espaa de los
medios para prolongar el esfuerzo blico, vindose obligada a firmar el tratado
de Vervins (mayo 1598), que no signific ms que la ratificacin de la paz de
Cateau-Cambrsis, es decir, la renuncia espaola a Borgoa contra la francesa
a Navarra e Italia. En un ambiente de crisis (econmica, financiera, social, di-
plomtica), el Rey Prudente se extingui en su retiro del monasterio del Escorial
(septiembre 1598).
Tema 5
El Renacimiento
1. Confesionalizacin versus secularizacin
2. La cultura del Humanismo
3. El redescubrimiento de las formas del arte clsico
4. Cultura de lites y cultura popular
T
ambin el mundo del espritu sufri una honda mutacin en los albores
de los tiempos modernos, por ms que se puedan encontrar antecedentes
a la eclosin del Humanismo en el pensamiento de algunos intelectuales
bajomedievales, a la ruptura de la Cristiandad en los movimientos prerreformis-
tas de Bohemia, al esplendor del arte renacentista en las audacias literarias o
pictricas de los trecentistas italianos. El Humanismo implic una nueva acti-
tud intelectual, manifiesta en la elaboracin de una tica, una esttica, una
poltica y aun una teologa modernas, que contaron para su difusin con nuevos
medios (algunos tan revolucionarios como la imprenta), al tiempo que sus auto-
res fueron conscientes tanto del significado rupturista de sus creaciones como
del vnculo inmaterial que les una en una verdadera repblica de las letras.
El Renacimiento surgi asimismo de un hecho singular, el redescubrimiento
de las formas del arte clsico, un hallazgo deslumbrante que se propag a partir
de la primera mitad del siglo XV desde Italia y alcanz desde comienzos del si-
glo XVI a los dems pases europeos, arrinconando el estilo gtico y convirtin-
dose en el nico fundamento para la permanente renovacin de las artes plsti-
cas durante esta centuria y las siguientes. La accin combinada del Humanismo,
la Reforma y el Renacimiento alter todas las coordenadas que haban enmar-
cado la cultura medieval y alumbr un nuevo universo espiritual que, tras con-
quistar los mbitos eruditos y cultivados de toda Europa, se abri camino ms
lentamente en el mundo de una cultura popular todava muy apegada a la tra-
dicin y en el campo de las mentalidades colectivas todava muy impregnado
de imgenes heredadas del pasado, a todo lo largo del Quinientos, un siglo in-
novador que dej tambin as las puertas abiertas a otras creaciones originales
desarrolladas en las centurias siguientes.

1. CONFESIONALIZACIN VERSUS SECULARIZACIN

La eclosin del Renacimiento fue paralela a la ruptura de la Cristiandad,


con la exacerbacin de las controversias religiosas, la expansin de las nuevas
iglesias cristianas (luteranas, calvinistas), la respuesta de la catolicidad (Concilio
Bloque I Siglo XVI: Europa

de Trento y acciones de reconquista catlica) y la asuncin por parte de los


prncipes de la salvaguarda de las distintas doctrinas que se disputaban el terri-
torio (a la vez geogrfico y espiritual) de Europa. A partir de estas premisas los
Estados encontraron una razn de legitimidad en la defensa de una determina-
da confesin cristiana, e incluso algunos de los prncipes se proclamaron cabe-
zas de sus iglesias, como fueron los reyes de Inglaterra, Dinamarca y Suecia y
diversos soberanos alemanes. Se produjo una profunda imbricacin entre lo re-
ligioso y lo poltico, de tal modo que muchos de los enfrentamientos militares
del siglo XVI y de la primera mitad del siglo XVII se hicieron a causa o con el
pretexto de la rivalidad confesional, mientras que incluso algunos conflictos
internos, verdaderas guerras civiles, fueron autnticas guerras de religin (las
de Francia son conocidas con este nombre por la historia), hasta el punto de
que la primera gran guerra de dimensin europea, la guerra de los Treinta Aos
(1618-1648), debe ser interpretada tambin, entre otras cosas, a la luz de estas
rivalidades religiosas.
De ah que los historiadores alemanes hayan enfatizado recientemente el
concepto de confesionalizacin (Konfessionalisierung) para aludir a este nuevo
auge del factor religioso en la vida poltica de la Europa de la poca y al esfuer-
zo de los prncipes y de las iglesias por encuadrar a sus sbditos y a sus fieles
dentro de unos credos y de unas prcticas comunes, tal como haba quedado
registrado en la paz religiosa firmada en Augsburgo en 1555.
De esta forma, un movimiento como el renacentista, que se defina por su
antropocentrismo frente al teocentrismo medieval, convivi con un resurgir de
la religin cristiana (catlica o protestante) y de las iglesias, con un esfuerzo
poltico por defender la opcin religiosa elegida y con un esfuerzo eclesistico
por intensificar la fe y promover la prctica efectiva de las poblaciones. De
modo paradjico, el proceso de confesionalizacin convivi con un proceso de
secularizacin, de emancipacin del pensamiento y de la actividad humana res-
pecto de la verdad supuestamente revelada.
Estas lneas contradictorias se entrecruzaron a lo largo del siglo XVI (y aun
ms all, como acabamos de ver), provocando la movilizacin de los censores
pblicos y de los inquisidores eclesisticos contra los espritus avanzados que
buscaban la liberalizacin de la especulacin intelectual en el terreno de la eco-
noma, la poltica, la ciencia o la filosofa respecto de las proclamaciones dogm-
ticas que pretendan mantener el control exclusivo sobre las mentes de los sb-
ditos y de los fieles. As, para avanzar por va de ejemplos, la economa combati
la doctrina escolstica sobre la usura, la poltica asumi las propuestas realistas
del maquiavelismo frente a las consideraciones morales del cristianismo, la cien-
cia se enfrent abiertamente contra la literalidad de la mitologa bblica (como
en el caso particularmente escandaloso de Galileo) y la filosofa se deslig de la
Tema 5 El Renacimiento

teologa y avanz por la va del racionalismo, como todas las dems ramas del
saber. Este es el contexto donde se desenvolvi la cultura del Humanismo.

2. LA CULTURA DEL HUMANISMO

El Humanismo arranca de la idea bsica de la dignitas hominis, de la digni-


dad del hombre, tal como fue proclamada por diversos intelectuales, singular-
mente por Giovanni Pico della Mirandola. En una definicin amplia, el
Humanismo es una doctrina orientada al estudio y a la vida que exalta la
grandeza del genio humano, la fuerza de sus creaciones en ciencia, arte, tica
(Augustin Renaudet). En otra ms ajustada, sera un conjunto de mtodos y
valores renovados surgidos en un medio de nuevos intelectuales (Philippe
Joutard). Dicho de una manera ms contundente, se tratara de una nueva fi-
losofa del hombre y de la cultura y sus fines, en la expresiva sentencia de
Eugenio Garin.
El Humanismo se sirvi de medios hasta ahora desconocidos o desde ahora
utilizados ms profusamente para la difusin de sus ideas. Se trat naturalmen-
te, en el primer caso, de la imprenta (inventada por Johannes Gutenberg a
mediados del siglo XV a base de la utilizacin de caracteres mviles fabricados a
partir de una aleacin de plomo y antimonio, de una prensa manual para la im-
presin y de una tinta especialmente elaborada para la fijacin de los caracte-
res), pero tambin, en el segundo caso, de un intercambio constante de corres-
pondencia (el vehculo epistolar, tpico de los tiempos modernos) o de una
intensificacin de los viajes para ampliar la comunicacin con otros sabios o
centros de estudio, con el resultado de la constitucin de una autntica (y ya
mencionada) repblica de las letras.
As se desarrollaron los grandes crculos humansticos: la pequea Acade-
mia del impresor veneciano Aldo Manuzio cont con Pietro Bembo como
principal figura, mientras el papa Po II, que haba seguido las enseanzas
del helenista Francesco Filelfo, contrataba en Roma los servicios de Bartolo-
meo Sacchi, Platina, que tambin desempeara sus funciones bajo Paulo II y
Sixto IV, y la Universidad de Padua se converta en una cita obligada para per-
sonalidades como Nicols Coprnico, tienne Dolet o Guillaume Bud.
Florencia, por su parte, form varias generaciones de humanistas: primero, los
humanistas cvicos (Coluccio Salutati, Leonardo Bruni, Poggio Bracciolini)
y despus, en la edad de oro de Lorenzo el Magnfico, los nombres prestigio-
sos de Maquiavelo (Niccol Macchiavelli), Angelo Poliziano y Marsilio
Ficino. La Europa occidental se ilustr con otras muchas figuras brillantes,
como el espaol Juan Luis Vives, instalado en Brujas, o como Erasmo de
Bloque I Siglo XVI: Europa

Rotterdam, el humanista por excelencia, famoso por sus traducciones latinas


del griego, por sus obras morales (Elogio de la locura) o religiosas (Enchiridion
militis christiani) y por su influencia universal.
El Renacimiento no produjo una obra unvoca
en ningn terreno, pese a la identidad del punto
de partida de sus cultivadores. La esttica predo-
minante fue el neoplatonismo, que, siguiendo a
Marsilio Ficino, encontr el esplendor del rostro
de Dios en las artes plsticas: la arquitectura tra-
duca la armona de las divinas proporciones, la
escultura permita captar la belleza desnuda del
cuerpo humano y la pintura recreaba la naturaleza
y la elevaba a la categora de ideal.
La ciencia, segn Eugenio Garin, fue avan-
zando desde lo cualitativo a lo cuantitativo, de lo
finito a lo infinito y del geocentrismo al helio-
centrismo. Sin producir una revolucin cientfi-
ca, que sera la tarea del siglo siguiente, obtuvo
Erasmo de Rotterdam: su ms significativo progreso en el mbito de la
Enchiridion militis christiani, astronoma, con la figura del polaco Nicols
edicin espaola, Alcal Coprnico y su descubrimiento capital, la teora
de Henares, 1528.
heliocntrica, que puso al sol en el centro y a los
planetas girando a su alrededor en su obra clave,
De revolutionibus orbium caelestium (1543). Sin desdear la obra qumica de
Teofrastus Bombastus von Hohenheim, conocido como Paracelso, el segun-
do avance imperecedero fue el efectuado en el campo de la anatoma, gracias
al flamenco Andrea Vesalio,
con su obra esencial, De humani
corporis fabrica (tambin de
1543), donde la ciencia conflu-
y con el pensamiento huma-
nista y con los presupuestos
del arte renacentista, gracias a
los esplndidos grabados que
ilustraron la obra.

Representacin del sistema


copernicano en Harmonia
Macrocosmica (1660) de Andreas
Cellarius.
Tema 5 El Renacimiento

Alegora de la nsula bien


Andrea Vesalio: De humani gobernada en Thomas More:
corporis fabrica, Basilea, 1543. Utopia, Lovaina, 1516.

En el terreno de la tica, la consideracin del valor del hombre como centro


del universo abre el camino al ideal del uomo universale, que se entrega a todas
las actividades con igual pasin, que se interesa por todas las cosas con una
curiosidad sin lmites. Este espritu fustico se basa en una antropologa op-
timista que cree en la bondad natural del hombre, conducido por un impulso
amoroso hacia la bondad y la belleza. Es el momento de soar con las arca-
dias pastoriles (como en la Arcadia del italiano Jacopo Sannazzaro) o con las
nsulas bien gobernadas (como la de Utopa del ingls Thomas More), con un
mundo de paz y armona, porque, al decir de Erasmo, la paz nunca se paga
demasiado caro.
Tambin la religin fue contemplada desde distintos ngulos. Frente a la
religin dogmtica de las iglesias reformadas, los humanistas buscaron una reli-
giosidad ms racionalizada, que permitiera el triunfo de la ciencia sobre la tra-
dicin a menudo falsificada (como hizo el fillogo Lorenzo Valla rechazando
los documentos en que se basaba el presunto dominio terrenal de la Iglesia
Catlica: la Donatio Constantini), y ms depurada, a partir de la puesta en circu-
lacin de textos fiables de las Escrituras y de las obras exegticas. Al mismo
tiempo, se busc la difcil conciliacin entre la tradicin judaica y la clsica,
entre los valores cristianos y los valores paganos. Como dice Jean Delumeau:
Lo que mejor define el espritu del Renacimiento es la tentativa de conciliar el
mensaje antiguo con el mensaje cristiano, as como la coexistencia de un ansia
Bloque I Siglo XVI: Europa

de placer, a menudo muy carnal, con una fe profunda. Un retorno a las fuentes
bblicas y antiguas que slo se armonizaron bien en el terreno del arte.

3. EL REDESCUBRIMIENTO DE LAS FORMAS DEL ARTE CLSICO

El Renacimiento puede tambin definirse,


segn hemos visto, como el descubrimiento del
valor ejemplar de la cultura clsica, o dicho con
las palabras de Giorgio Vasari, como la resu-
rreccin de las letras y las artes gracias al en-
cuentro de la Antigedad. Esto es verdad en el
terreno de la literatura, que produce obras de
genio en todos los gneros y en todos los pases.
Y, desde luego, y de modo paradigmtico, en el
terreno de las artes plsticas.
Portugal produce la figura de Luis de
Cames (Os Lusiadas, poema pico que presen-
ta a Vasco de Gama como hroe y, en general, a
los navegantes portugueses como protagonis-
tas). Espaa se ilustra con la poesa de Garcilaso
Luis de Camoens: Lusiadas, de la Vega, de fray Luis de Len y del mstico
ed. espaola, Madrid, 1639. Juan de la Cruz (Cntico espiritual). Francia
nos ofrece la refinada lrica del grupo de La
Pliade (Pierre Ronsard y Joachim du Bellay),
junto a las novelas carnavalescas de Franois
Rabelais (los cinco libros de Gargantua et
Pantagruel) y los estimulantes ensayos (Essais)
de Michel de Montaigne. Italia imagina las es-
plndidas novelas de aventuras de Ludovico
Ariosto (Orlando furioso) y Torquato Tasso
(Gerusalemme Liberata), y as sucesivamente.
En el campo del arte, el descubrimiento de
los monumentos griegos y romanos, el naci-
miento de la arqueologa, el conocimiento de la
plstica antigua (a travs de la escultura, de la
cermica, de los mosaicos, de las pinturas), el
auge del coleccionismo y de los museos y las ga-
Filippo Brunelleschi: Cpula leras, la recuperacin de la obra de los tratadis-
del Duomo de Florencia. tas y los literatos, el estudio de la mitologa pa-
Tema 5 El Renacimiento

gana, el sentimiento de la belleza esencial que encierran las distintas


manifestaciones artsticas fueron los factores que produjeron una eclosin cata-
clsmica de la produccin.
Tanto es as que resulta imposible ni siquiera un inventario de los grandes
artistas y de las obras plsticas inmortales del Renacimiento, a partir de su apa-
ricin en tierras de Italia, concretamente en Florencia, de la mano del arquitec-
to Filippo Brunelleschi (cpula de la Catedral, iglesia de San Lorenzo, capilla
de los Pazzi junto a Santa Croce), del escultor Donatello Donato Bardi
(estatua ecuestre del condottiero Gattamelata en la ciudad de Padua, que tendr
su rplica en la del condottiero Colleoni de Andrea del Verrocchio en Venecia)
y el pintor Masaccio Tommaso Cassai (frescos de Santa Mara del
Carmine) en las primeras dcadas del siglo XV.

Donatello: Estatua ecuestre del Masaccio: La resurreccin del hijo de Tefilo.


condottiero Gattamelata, Padua. Santa Mara del Carmine, Florencia.

Sandro Botticelli: La primavera.


Galera degli Uffizi, Florencia.
Bloque I Siglo XVI: Europa

Sandro Botticelli: El nacimiento de Venus,


Andrea del Verrocchio: Estatua Galera degli Uffizi, Florencia.
ecuestre del condottiero Colleoni,
Venecia.

En la misma Italia, el Quattrocento se expande de forma espectacular con la


obra de varios genios de la pintura como Sandro Botticelli (La Primavera, El
nacimiento de Venus), Piero della Francesca (frescos de San Francesco de
Arezzo) o Giorgione Giorgio Barbarelli (La tempestad). A caballo entre
dos siglos brilla con luz propia la obra polifactica y genial de Leonardo da
Vinci, hombre que supo percibir que el universo ocultaba bajo sus apariencias
una especie de matemtica real, al tiempo que era capaz de inventar una serie
de fantsticas mquinas (incluyendo artefactos voladores y sumergibles), con
las cuales daba la mxima medida de la imaginacin de la poca. Destac
igualmente como pintor, dueo del sfumato, experimentador de nuevas formas,
tcnicas y materiales y autor de varias obras imperecederas, como la Santa Cena
del refectorio de Santa Maria delle Grazie de Miln, la Virgen de las Rocas o sus
celebrados retratos femeninos (Ginebra de Benci, La dama del armio, La Belle
Ferronire y, en fin, La Gioconda o Monna Lisa).

Piero della Francesca:


La reina de Saba adora el rbol
sagrado de la Cruz y Encuentro
con el rey Salomn, fresco de
La leyenda de la Vera Cruz.
Baslica de San Francisco, Arezzo.
Tema 5 El Renacimiento

Leonardo da Vinci: Giorgione:


La Gioconda o Monna Lisa. La Tempestad.
Museo del Louvre, Pars. Galera de la Academia, Venecia.

El siglo XVI tuvo en Miguel ngel Michelangello Buonarroti a uno de


sus artistas ms completos, tanto en su faceta original de escultor (que obtuvo
del mrmol las memorables figuras de David, Moiss, las tumbas mediceas de
San Lorenzo de Florencia o las distintas interpretaciones de la Piet), como en
sus empresas arquitectnicas (Sacrista Nueva de San Lorenzo y Biblioteca
Laurenciana de Florencia y urbanizacin de la Plaza
del Capitolio y cpula de la Baslica de San Pedro en
Roma), o finalmente en sus dos grandes ciclos pict-
ricos de frescos para la Capilla Sixtina (1508-1512 y
1536-1541), donde muestra sus supremas cualidades
(la grandiosidad, la terribilit, el sentido volumtrico,
la concepcin de la belleza ideal), que hacen de su
obra (a la que se pueden aadir sus prodigiosos di-
bujos y hasta sus conseguidos poemas) una de las
cumbres del arte universal.
A su lado, hay que destacar toda otra constela-
cin de esplndidos artistas, como Rafael Sanzio,
con sus pinturas de las estancias vaticanas y sus di-
versas representaciones de la Madonna, o la trada

Miguel ngel: David.


Galera de la Academia, Florencia.
Bloque I Siglo XVI: Europa

veneciana de los grandes maestros del color que fueron Tiziano Vecellio (La
Venus de Urbino), Tintoretto Jacopo Robusti, con su ciclo de la escuela de
San Rocco, y Verons Paolo Caliari (Bodas de Can).
Miguel ngel:
Moiss, San Pietro
in Vincoli, Roma.

Miguel ngel:
Interior de la Capilla
Sixtina, Roma.

Miguel ngel:
La creacin de Adn,
Capilla Sixtina, Roma.
Tema 5 El Renacimiento

El Renacimiento se expande en el siglo XVI por toda Europa. De este modo,


la vertiente septentrional puede ser representada paradigmticamente por
Alberto Durero Albrecht Drer, quien desarroll, en contacto con los
crculos humanistas de Nuremberg, sus grandes dotes como pintor, dibujante y
grabador, facetas en las que dej por igual la huella de su genio. Su coleccin
xilogrfica del Apocalipsis (1498), sus grabados alegricos (El Caballero, la Mujer
y el Diablo, La Melancola, 1513) o naturalistas (Rinoceronte, 1515) y sus pinturas
(especialmente los Autorretratos de 1498 y 1500) hacen de su obra otra de las
cimas del arte de todos los tiempos. En los Pases Bajos descuella tambin toda
una plyade de grandes artistas, cuyos nombres ms difundidos quizs sean los
de Hieronymus Bosch, conocido como El Bosco (con su mundo onrico pobla-
do de seres de pesadilla: Las tentaciones de San Antonio) y Pieter Brueghel,
autor, entre otras, de numerosas escenas de contenido alegrico (El Triunfo de la
Muerte). En Espaa, hay que llegar al final del XVI para hallar una figura genial
pero aislada como es Domenico Theotocpuli, llamado El Greco (El entierro
del conde de Orgaz). Es un momento en que se habla de una fase final de la pro-
duccin renacentista, que aparece etiquetada como Manierismo y de la que
participan tanto autores literarios como artistas plsticos, entre los cuales qui-
zs los nombres ms difundidos sean los de los italianos Agnolo Bronzino,
Jacopo da Pontormo o Parmigianino Girolamo Mazzola.
La msica renacentista, por ltimo, cont tambin con representantes ex-
celsos, algunos de cuyos nombres ms famosos aparecen asociados, en la msi-
ca sacra, a la Roma contrarreformista (Pierluigi Palestrina, con su Misa del
Papa Marcelo, o el espaol Toms Luis de Victoria) y, en la msica profana, a la
corte espaola de Carlos V o a la corte inglesa de Isabel I, como es el caso de
John Dowland y sus melanclicas canciones acompaadas al lad.

Tintoretto: Crucifixin, Escuela de San Rocco, Venecia.


Bloque I Siglo XVI: Europa

Rafael Sanzio: Madonna Sixtina, Tiziano Vecellio: La Venus de Urbino,


Gemldegalerie Alte Meister, Dresde. Galera degli Uffizi, Florencia.

Verons: Bodas de Can, Museo del Louvre, Pars.


Tema 5 El Renacimiento

Alberto Durero: Los cuatro jinetes del Alberto Durero: El Caballero, la Muerte y
Apocalipsis, grabado del Apocalipsis, el Diablo, Museo Boymans Van
Monasterio del Escorial. Beuningen, Rotterdam.

Alberto Durero: Rinoceronte, British


Museum, Londres.

Alberto Durero: Autorretrato, Museo del Prado, Madrid.


Bloque I Siglo XVI: Europa

Pieter Brueghel: El triunfo de la


Muerte, Museo del Prado, Madrid.

El Bosco: Las tentaciones de San


Antonio, Museo del Prado, Madrid.

Domenico Theotocpuli, El Greco:


El entierro del conde de Orgaz,
Iglesia de Santo Tom, Toledo.
Tema 5 El Renacimiento

4. CULTURA DE LITES Y CULTURA POPULAR

Cultura y cultura erudita han sido trminos sinnimos para el historiador


hasta la lectura de las obras de los antroplogos. As, otro campo de explora-
cin se abre a partir de la pregunta acerca de la existencia, al lado de la cultura
dominante, de una cultura popular renacentista. Hoy da se acepta la tesis de
que precisamente el Renacimiento es la poca, excepcional y frgil, en que se
produjo una comunicacin mayor entre la cultura de lites y la tradicional de las
clases populares.
En el campo de la literatura, este intercambio ha sido subrayado por diver-
sos autores. Peter Burke ha contabilizado entre los autores de misterios para
la escena a la princesa Margarita de Navarra, al profesor de derecho cannico
Pierozzo Castellani e incluso al soberano de Florencia, Lorenzo el Magnfico,
que compona asimismo canciones de carnaval, como tambin hizo Maquiavelo.
Por su parte, diversos estudiosos de la literatura han puesto de relieve las fuen-
tes populares de inspiracin de grandes obras del Renacimiento, como los cinco
libros ya citados de Franois Rabelais o, ms tardamente, el Quijote de Miguel
de Cervantes.
Muchos otros elementos culturales fueron compartidos por las clases culti-
vadas y las clases populares. En este catlogo figuran en primer lugar los refra-
nes, que Erasmo consideraba que no eran ni patrimonio exclusivo de iniciados
ni propiedad natural del pueblo, y que Pieter Brueghel no tuvo empacho en
reproducir en una de sus ms famosas pinturas. Igualmente, el pensamiento
utpico, con las visiones del fabuloso pays de cocagne o pas de Jauja. O tambin
el gusto por los relatos de viajes, que una las precisas relaciones de Cristbal
Coln sobre el Nuevo Mundo con las menos verosmiles fabulaciones de Jean
de Mandeville (o Sir John Mandeville), impresas a finales del siglo XV y que
conoci noventa ediciones antes de concluir el siglo XVI.
Junto a lo escrito o lo hablado, tambin se compartan los ceremoniales, ya
fueran religiosos o profanos. Las fiestas eran la ocasin de la participacin con-
junta de un amplio espectro de la sociedad urbana o rural: la romera, el baile al
aire libre, el banquete colectivo o las ocasiones ms sonadas, como las celebra-
ciones de San Juan y, sobre todo, el Carnaval. Del mismo modo, algunas cos-
tumbres se revelaban ms laxas ahora de lo que lo seran en el futuro, como
ocurra con la desenvoltura exhibida en torno a la sexualidad, muy alejada toda-
va de los rigorismos impuestos por las reformas protestante y catlica.
Finalmente, la religiosidad oficial y la religiosidad popular tenan muchos
canales de comunicacin. Incluso el movimiento reformista de las iglesias res-
pondi a una amplia demanda de las clases populares, fue el signo y el produc-
to de una renovacin profunda del sentimiento religioso en el seno de las co-
Bloque I Siglo XVI: Europa

munidades, para emplear la expresin de Lucien Febvre, aunque ms adelante,


en el siglo XVII, una interpretacin ms intelectualizada de la fe por parte de
una teologa ms alambicada y una separacin de la ortodoxia y la heterodoxia
ms rigurosamente definida por parte de la clase clerical, acabasen por incrimi-
nar como supersticiosas o paganas a las devociones populares del Renacimiento.
El Renacimiento fue por tanto el momento de esplendor de la circularidad
entre ambas culturas, segn la expresin de Mijal Bajtn. En el siglo XVII, la
cultura de las lites y la cultura de las clases subalternas andarn por caminos
opuestos. Las costumbres populares sern incriminadas como groseras y como
sospechosas, mientras que las iglesias oficiales perseguirn toda una serie de
prcticas consideradas mgicas (o peor, productos de la brujera satnica) y
tratarn de expulsar de su territorio las viejas piedades folklricas juzga-
das incompatibles con las devociones universales consagradas por las jerar-
quas eclesisticas.
Sin embargo, todava durante mucho tiempo la religin oficial deber
coexistir con la religin local (segn la expresin de William Christian), del mis-
mo modo que, en los terrenos de la cultura escrita y de las artes plsticas, los
misterios cristianos debern coexistir con los mitos paganos rescatados de la
Antigedad clsica por los eruditos del Renacimiento.
En cualquier caso, todas las fuerzas del Renacimiento se abran hacia un
nuevo mundo. Era la tesis del humanista francs Louis Le Roy, que en 1567
poda poner esta novedad como la principal caracterstica del mundo que le
haba tocado vivir:
Pues, desde hace cien aos, no slo las cosas que antes estaban cubiertas por
las tinieblas de la ignorancia se han puesto de manifiesto, sino que tambin se
han conocido otras cosas completamente ignoradas por los antiguos: nuevos
mares, leyes, costumbres; nuevas hierbas, rboles, minerales; nuevas invencio-
nes, como la imprenta, la artillera, la aguja imantada para la navegacin; se han
restituido adems las lenguas antiguas.
Tema 6
La Reforma
1. La Reforma de Lutero
2. La segunda generacin de reformadores
3. La multiplicacin de las iglesias cristianas
4. La respuesta catlica: Reforma catlica o Contrarreforma?
L
a Reforma supuso la divisin de la Cristiandad (que hasta ahora slo ha-
ba padecido el cisma de la Iglesia ortodoxa) en una serie de confesiones
distintas que, reclamndose todas ellas herederas del mensaje evanglico,
pronto ahondaron sus divergencias en las cuestiones dogmticas (la escritura, la
fe, la gracia, los sacramentos) y eclesiales (el sacerdocio, la autoridad, las relacio-
nes con el poder civil), de tal modo que la primera ruptura en los dos bloques
constituidos por catlicos y protestantes se dobl con la divisin del campo
protestante entre luteranos y calvinistas, al tiempo que surgan frmulas inter-
medias (como el anglicanismo) o corrientes radicales (como el anabaptismo),
ampliando el mapa confesional, multiplicando los conflictos doctrinales y con-
virtiendo el debate teolgico en ocasin para enfrentamientos polticos y milita-
res, tanto internos (guerra de los campesinos en Alemania, guerras de religin
en Francia), como internacionales.
La ruptura de la Cristiandad provoc una reaccin de la Iglesia Catlica con-
tra el protestantismo: este fenmeno se denomina la Contrarreforma. La
Contrarreforma procedi a redefinir el dogma y reformar las costumbres y el
aparato eclesistico sobre bases tradicionales. El movimiento, que cont con una
serie de aspectos creativos y que pronto dio seales de una gran vitalidad, ha
hecho hablar tambin en ese sentido de una Reforma Catlica. De ese modo,
debemos exponer, por un lado, la historia de la Reforma protestante con sus nu-
merosas prolongaciones y con la aportacin radical de la segunda generacin de
reformadores (los calvinistas, en sus diferentes versiones). Y, por otro lado, debe-
mos hablar de la fase de la Contrarreforma propiamente dicha (con su enfrenta-
miento con el mundo protestante) y de la Reforma Catlica, que adquiere tanto
auge que los autores han llegado a admitir la coexistencia de dos Reformas, pro-
testante y catlica, al menos desde finales del siglo XVI y a lo largo del siglo XVII.

1. LA REFORMA DE LUTERO

La Reforma iniciada por Martn Lutero fue una respuesta a las necesida-
des espirituales del mundo cristiano a finales de la Edad Media y a comienzos
Bloque I Siglo XVI: Europa

de los tiempos modernos. Los aos previos a la Reforma son aos de grandes
transformaciones en Europa. Por un lado, el mundo se expande gracias a las
exploraciones portuguesas y, despus, al descubrimiento de Amrica por
Cristbal Coln y la llegada a la India de Vasco de Gama doblando el Cabo de
Buena Esperanza. El mundo econmico conoce la aparicin del capitalismo
comercial. El mundo social pierde la coherencia del orden tripartito feudal de
guerreros, clrigos y estado llano con el surgimiento de nuevos grupos especial-
mente en el interior de las ciudades. La vida poltica asiste a un cambio profun-
do con la invencin del Estado Moderno bajo la forma de monarquas centrali-
zadas que devienen monarquas absolutas dotadas de nuevos instrumentos
(administrativos, financieros, militares, diplomticos). La cultura est abando-
nando la oscura Edad Media a favor de una rehabilitacin del espritu clsico
y de una nueva mirada al mundo desde la filosofa y desde la ciencia.
En este contexto se pone de manifiesto la necesidad de encontrar una res-
puesta religiosa a las nuevas necesidades derivadas de estos cambios radicales.
A fines de la Edad Media, la Cristiandad estaba experimentando una intensa
inquietud y una progresiva sensacin de desamparo para la que no vea remedio.
Por un lado, la aguda conciencia de la muerte (la muerte propia, la mort de moi,
como dice Philippe Aris) multiplica los rituales: testamentos que precisan el
destino del cuerpo y expresan la preocupacin por el destino de las almas en el
ms all, complejos cortejos y complejas ceremonias fnebres, presencia fami-
liar de los cementerios (los grandes camposantos italianos, como ejemplo). Un
espritu macabro invade el Occidente cristiano: las cofradas de flagelantes, las
danzas de la muerte, los manuales para la buena muerte, las obras literarias al
estilo del Testament del poeta francs Franois Villon. Y tambin una bsqueda
febril de remedios: la invencin del purgatorio (tal como aparece en la obra de
Jacques Le Goff) haba sido un lenitivo como tercera va entre la salvacin y la
condenacin eterna con sus ominosos corolarios, como el sdico emblema de
Dante Alighieri en la Divina Comedia: Perdete ogni speranza qui entrate. La
proliferacin de los intercesores desde Cristo hasta los infinitos (y en su mayor
parte ficticios) santos, pasando por la Virgen Mara, tambin pareca colocar un
puente salvfico entre los desvalidos humanos y la inapelable justicia de Dios. La
diversificacin de los remedios poda tambin servir de ayuda, pero haba que
pagarlos, produciendo una sensacin de que todo estaba sujeto a peso y medida,
de que la prctica religiosa se inscriba en un libro de contabilidad de partida
doble con su debe y haber bien especificados. Este era el clima atormentado tan
magistralmente descrito por Johan Huizinga en El otoo de la Edad Media.
Sin embargo, ni siquiera tales consuelos eran suficientes. Por una parte, la
devocin se haba desplazado hacia el formalismo y la supersticin: todo se ha-
ba ido reduciendo a peregrinaciones, reliquias, medallas y letanas recitadas
Tema 6 La Reforma

mecnicamente. Por otra parte, la Iglesia distaba mucho de ser ejemplar, antes,
al contrario, estaba minada por los famosos abusos que seran denunciados
por los predicadores luteranos. Abusos en la cabeza de la Iglesia, el papado:
Alejandro VI pareca preocupado fundamentalmente por la satisfaccin de las
ambiciones de su turbulenta familia; Julio II tena un corazn de condottiero
bajo la blanca tiara y se mova slo por la guerra, la poltica y la diplomacia
terrenales; Len X estaba sobre todo interesado en las construcciones que ha-
ban de dar un nuevo lustre a la ciudad de Roma, la sede de un cardenalato con
frecuencia indigno y de una curia vida de dinero y de poder.
Ms all, la ausencia de toda preocupacin pastoral era el mal que desmora-
lizaba y soliviantaba a la feligresa. Estas carencias empezaban en los obispos:
escogidos entre las grandes familias, absentistas que ni siquiera visitaban sus
dicesis, acumuladores de sedes y de beneficios, desinteresados de la disciplina
del clero supuestamente a su cargo. Un clero, por otro lado, a su altura: secula-
res borrachos, ignorantes y lascivos; regulares que no observaban la regla y que
abandonaban la clausura a favor de una vida mundana cuando no declarada-
mente inmoral y a veces hasta delictiva; un clero rural sin ningn tipo de forma-
cin (ni teolgica, ni pastoral, ni litrgica), que no saba latn (por lo que sus
recitados resultaban del todo ininteligibles), que ignoraba el dogma, que no
frecuentaba los evangelios, que expeda los sacramentos como remedios mgi-
cos y venales. Esta era la Iglesia Catlica criticada por el Humanismo, satiriza-
da por la literatura, anatematizada por Lutero. Como dice el historiador
Bernard Vogler, los intelectuales reprochaban a la Iglesia su mal creer y las
clases populares su mal vivir.
En este polvorn espiritual slo faltaba la chispa. Y esta chispa iba a estallar
en Alemania, terreno propicio a la conflagracin: debilidad del poder imperial
frente a la ambicin de los prncipes, enfrentamiento soterrado entre los seores
y los campesinos, animosidad del nacionalismo germano frente a la preeminen-
cia italiana. El monje agustino Martn Lutero, que ha viajado a Roma y que se
desempea como docente de teologa en Wittenberg, reacciona violentamente
ante la campaa de venta de indulgencias (para la remisin de las penas del
purgatorio) autorizada por el papa Len X y cuyo importe se destina a las obras
de la baslica de San Pedro de Roma, refutando sus fundamentos mediante la
fijacin de sus famosas 95 tesis en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg
el da de Todos los Santos de 1517.
La controversia no se hace esperar y en su transcurso Lutero perfila sus teo-
ras fundamentales. Sola fide, sola scriptura: la fe sola salva gracias a los mritos
de Cristo y la escritura es la nica fuente de dicha fe. En 1520, Lutero publica
sus tres grandes tratados: El Papado de Roma (el papa pierde toda autoridad
divina), A la nobleza cristiana de la nacin alemana (sacerdocio universal y libre
Bloque I Siglo XVI: Europa

acceso a la Biblia) y La cautividad babilnica de la Iglesia (reduccin de los sacra-


mentos y rechazo de la transubstanciacin eucarstica). El emperador Carlos V
convoca la Dieta de Worms (abril 1521): Lutero no slo no se retracta, sino que
se refugia en el castillo de Wartburg bajo la proteccin del elector Federico de
Sajonia, mientras sus partidarios protestan contra la prohibicin imperial de
seguir predicando su doctrina (sern a partir de ahora los protestantes).
La doctrina vive, sin embargo, su vida. As, por un lado, Lutero la afirma
mediante la reduccin de los sacramentos a dos (bautismo y eucarista), la defi-
nicin de la consubstanciacin eucarstica (como compromiso entre la tran-
substanciacin catlica y el mero simbolismo de otras corrientes protestantes) y
la declaracin de la iglesia invisible y la transformacin del papel de los sacerdo-
tes, que pasan a ser meros predicadores y administradores de los sacramentos,
sin orden sacerdotal, sin votos, sin celibato y sin vida cenobtica.
Sin embargo, por el otro, debe hacer frente a la confrontacin dentro de sus
propias filas, defendiendo las opciones ms conservadoras tanto teolgicas
como sociales. As, primero, ataca el radicalismo teolgico de su discpulo
Andreas von Karlstadt, conocido como Carlstadt. Despus, condena el movi-
miento de los caballeros de Franz von Sickingen (que tratan de apoderase de
las tierras de los obispos renanos) y de la revuelta de los campesinos suabos di-
rigidos por Thomas Mnzer, que son masacrados sin piedad por los seores
despus de atender el violento panfleto (exento desde luego del menor atisbo de
caridad cristiana) redactado por el propio Lutero (Contra las hordas criminales y
depredadoras de los campesinos). Finalmente, rechaza las posiciones de los huma-
nistas, contraponiendo al manifiesto en defensa de la libertad del hombre de
Erasmo de Rotterdam (De libero arbitrio) su cerrada apuesta por la radical impo-
tencia humana y su salvacin exclusiva por la fe (De servo arbitrio).
Como vemos, las fuerzas desatadas por Lutero escaparon a su control y no
slo en Alemania. Por una parte, surgen nuevos reformadores, como Ulrich
Zwingli, que en Zrich impone una doctrina divergente de la luterana especial-
mente en la concepcin meramente simblica de la eucarista, antes de morir
en el campo de batalla luchando contra los catlicos en 1531, aunque ello no
impide la consolidacin de la Reforma en Suiza (Zrich, Berna, Basilea).
Por otra, se asiste a la afirmacin del luteranismo en la Europa central y sep-
tentrional. Tras la condena de Lutero por las asambleas parlamentarias del
Imperio (Dietas de Worms, de Spira y de Augsburgo, 1521-1530), los prncipes
protestantes se dotaron de una organizacin poltica y militar para defender la
Reforma y las libertades alemanas: la Liga de Esmalcalda (constituida en febrero
1531). Aunque, como ya sabemos, los prncipes luteranos fueron vencidos por el
emperador en la batalla de Mhlberg (abril 1547). Tan resonante hecho de ar-
mas no sirvi para resolver la cuestin. As, en tanto se esperaban los resultados
Tema 6 La Reforma

del Concilio de Trento (que ya se haba reunido durante 1545-1548 y 1552-1553),


el emperador hubo de aceptar la paz de Augsburgo (septiembre 1555), que san-
cionaba el derecho de los prncipes a implantar la Reforma en sus estados (ius
reformandi) y el reconocimiento por una y otra parte del principio llamado de
cuius regio eius religio, es decir, de la obligacin de los sbditos de aceptar la reli-
gin impuesta por cada soberano en sus dominios y la consiguiente salida de los
disconformes del territorio en cuestin. Este compromiso entre catlicos y lute-
ranos pona fin a cualquier sueo de restauracin catlica y asentaba la Reforma
en Alemania, aunque evitara el enfrentamiento entre ambas confesiones duran-
te medio siglo, hasta el comienzo de la guerra de los Treinta Aos en 1618.
Desde Alemania, la Reforma luterana se traslad muy pronto al Norte. En
Dinamarca, Cristin III se ocupa de dirigir el desmantelamiento de la Iglesia
Catlica, mediante la exoneracin y encarcelamiento de los obispos y la secula-
rizacin de los bienes eclesisticos, mientras que la Biblia que lleva su nombre
asienta los principios del nuevo credo en 1550. La operacin se repite en
Noruega, cuando el obispo de Bergen, ciudad cuya poderosa colonia alemana
haba abrazado el luteranismo, se pronuncia por la Reforma en 1537. El nuevo
reino de Suecia se convierte tambin en terreno abonado para la predicacin
luterana a partir de la traduccin de la Biblia al sueco realizada por Olaus Petri
en la temprana fecha de 1526: Gustavo I seculariza los bienes eclesisticos en
1527 y proclama el luteranismo como religin oficial en 1531. El movimiento se
extiende a Finlandia, donde la figura clave es Miguel Agrcola, que traduce la
Biblia al fins entre 1548 y 1552.
Distinta es la difusin de la nueva fe religiosa en el estado dual de Polonia y
Lituania. A la muerte de Segismundo I, los nobles se apoderan de las tierras de
la Iglesia, mientras triunfa un movimiento a favor de la tolerancia religiosa. Los
Postulata Polonica (1573) imponen la paz entre todas las confesiones, la libertad
de conciencia y la tolerancia general, al mismo tiempo que la igualdad de dere-
chos polticos para los magnates aristocrticos y las grandes ciudades.

2. LA SEGUNDA GENERACIN DE REFORMADORES

Tras el predominio de la Reforma de Lutero y Zwingli, aparece en Europa


una segunda generacin de reformadores, unidos por un rasgo comn: su ma-
yor radicalismo en la doctrina y en el anticatolicismo. La figura ms decisiva es
la del francs Jean Calvin Calvino. Su aportacin terica se incluye en su
obra Institutio Christianae Religionis, publicada en 1536. Su consolidacin se
produce tras sus sucesivas estancias en la ciudad suiza de Ginebra, que ser su
nueva Jerusaln, el centro desde donde irradiar la nueva doctrina, llamada a
Bloque I Siglo XVI: Europa

tener un gran influjo en la mayor parte de Europa, salvo en Italia, en Espaa y


en Austria, donde ya se ha producido el rearme catlico, conducido por el
Papado y por los monarcas de la casa de Habsburgo.
En una somera definicin, el calvinismo acenta algunos elementos ya pre-
sentes en el luteranismo, particularmente la tesis de la predestinacin y la orga-
nizacin eclesial. En el primer aspecto, el dios de Calvino se sita a una distan-
cia infinita de las criaturas, desde donde ejerce un dominio desptico: el hombre
est completamente pervertido por el pecado original, el hombre tiene tendencia
al mal pero adems como consentidor es culpable de sus malas acciones. La con-
denacin, por tanto, es justa, ya que Dios encamina a unos a la gloria y a otros al
infierno segn su decreto inapelable (decretum horribile). Tambin la salvacin es
igualmente justa y gratuita pues Dios salva a sus elegidos desde la eternidad sin
que nos sea dado penetrar sus designios. Esta doctrina toma arraigo en la ciudad
de Ginebra, administrada por un complejo aparato eclesial integrado por pasto-
res (que anuncian la palabra), doctores (que ensean a los fieles), ancianos (que
vigilan la disciplina) y diconos (que se ocupan de los pobres y los enfermos). Ni
que decir tiene que la iglesia ginebrina genera sus instrumentos para la defensa
de la nueva ortodoxia: la hoguera (como en el caso de las inquisiciones catlicas)
acaba con la vida de Miguel Servet, sabio descubridor de la circulacin cerebral
de la sangre pero antitrinitario irrecuperable a los ojos de los sicarios de Calvino,
que persiguen igualmente al telogo Sbastien Castellion, sospechoso por su
defensa del carcter ertico del Cantar de los Cantares, y que ahora se haba con-
vertido en un peligro por su abierta condena del asesinato de Servet, en particu-
lar, y de la intolerancia ginebrina en general.
Cmo pudo semejante doctrina conocer una tan rpida y amplia expan-
sin? Sin duda, hubo una conexin entre el calvinismo y la economa, pero los
especialistas no se han puesto de acuerdo sobre la ndole de esta vinculacin.
Para unos (Oscar Mart), la Reforma (en su conjunto) fue la expresin de una
nueva economa urbana, burguesa y capitalista. Para otros (Pierre Chaunu), la
expansin calvinista se benefici de una coyuntura econmica pesimista.
Para otros (Georges Livet), las iglesias son hijas de los ros, se difunden a tra-
vs de las concentraciones urbanas dominadas por la burguesa. Otra contro-
versia famosa se inici con la famosa tesis de Max Weber que relacionaba la
tica protestante con el espritu del capitalismo. Una tesis reforzada y concreta-
da por Richard Tawney, para quien la moral calvinista sancionaba el xito en la
actividad capitalista. Tal vez haya que relativizar todas estas tomas de posicin:
el capitalismo es anterior al calvinismo, nace como una forma de secularizacin
de la vida econmica, aunque pudo acogerse a algunos elementos del calvinis-
mo que pudieron favorecerle, como el nfasis en el trabajo, la conviccin de que
la austeridad y la sobriedad revalorizadas favorecen el ahorro y la acumulacin
Tema 6 La Reforma

de capital y la cobertura ideolgica del xito econmico como seal de la pre-


destinacin positiva. En cualquier caso, el calvinismo se difundi con rapidez y
arraig con profundidad en Francia, en Inglaterra y Escocia, en los Pases Bajos,
en Alemania y en Bohemia.
En Francia, la Reforma se afirma con el calvinismo. Los predicadores envia-
dos desde Ginebra pudieron formar pequeos grupos de plegaria y edificacin,
y levantar iglesias y oratorios. Las cifras son elocuentes: aparicin de la iglesia
reformada de Pars (1555), primer snodo de la Iglesia reformada francesa
(1559), censo de ms de quinientas iglesias reformadas en Francia (1561). Sin
embargo, el movimiento tropieza con la resistencia catlica: si el coloquio de
Poissy hace pensar en un acuerdo (julio 1561) y el edicto de enero de 1562 pa-
rece ser la carta de franquicia de los hugonotes o calvinistas franceses, la
matanza de Vassy (1 marzo 1562) es el pistoletazo para el arranque de las terri-
bles guerras de religin, que siembran de muertos los pueblos y las ciudades de
Francia, con hechos tan espantosos como la matanza de la noche de San
Bartolom (la Saint-Barthlmy, 24 agosto 1572), donde varios millares de hugo-
notes perecieron ante el alevoso ataque de los conspiradores catlicos apoyados
por la regente Catalina de Mdicis con el conocimiento del papa y de Felipe II.
Las guerras de religin terminarn con el edicto de tolerancia de Nantes (13
abril 1598), concediendo a los hugonotes la libertad de conciencia pero impo-
niendo ciertas limitaciones al culto calvinista. La revocacin del edicto de
Nantes por Luis XIV (1685) dara lugar a la emigracin masiva de hugonotes o
a nuevos episodios de resistencia, como la llamada Iglesia del Desierto, de la
que nos ocuparemos ms adelante.
En Escocia, el desembarco en Edimburgo del tonante John Knox, predi-
cador formado estrechamente con Calvino en Ginebra, fue el preludio de una
ofensiva en toda regla de los presbiterianos (como se llamaban los calvinistas
escoceses), que se expres mediante el saqueo de conventos y la destruccin de
altares hasta el reconocimiento de la nueva fe por el Parlamento y la celebracin
de la primera Asamblea General de la Iglesia Reformada Escocesa (en 1560).
En el siglo XVII, la secuencia fue similar a la vivida en Inglaterra: proclamacin
por Jacobo I de la Iglesia episcopaliana de Escocia, solemne Covenant para la
defensa de la libertad religiosa y auge del presbiterianismo, etapa de sangrientas
persecuciones contra los calvinistas llevadas a cabo por Carlos II y Jacobo II (el
llamado killing-time) y, finalmente, restablecimiento de la Iglesia presbiteriana
por Guillermo III.
El calvinismo lleg a partir de 1545 a los Pases Bajos, echando races en los
centros de la industria textil (Lille, Valenciennes, Hondschoote) y en los puertos
especializados en el comercio martimo de Holanda y Zelanda (Amsterdam,
Rotterdam). La resistencia al mismo tiempo poltica y religiosa del rey de
Bloque I Siglo XVI: Europa

Espaa y soberano de los Pases Bajos, Felipe II, abri una larga guerra de
Ochenta Aos (1568-1648), que terminara con la independencia de las
Provincias Unidas reconocida por el tratado de Mnster (1648). Dejara el terri-
torio dividido entre un norte independiente y calvinista y un sur catlico bajo la
soberana de la casa de Habsburgo (cuyos titulares tambin eran reyes de
Espaa). En el norte, el triunfo del calvinismo no se hizo sin grandes conflictos
internos, especialmente el que enfrent desde principios del siglo XVII a los mo-
derados arminianos (burguesa federalista, pacifista, tolerante y doctrinalmente
abierta sobre la cuestin central de la predestinacin) y los radicales gomaristas
(absolutismo belicista e intransigencia dogmtica, especialmente en la cuestin
estelar de la predestinacin). El triunfo radical de 1618 (golpe de Estado de
Mauricio de Nassau, ejecucin del gran pensionario Jan Oldenbarneveldt,
huida del gran jurista Hugo Grocio Hiug de Groot y Snodo de Dordrecht
afirmando la doctrina de la predestinacin) no sera definitivo, ya que la tole-
rancia ganara pronto camino y acabara triunfando desde mediados de siglo
con el gobierno de los hermanos Jan y Cornelius de Witt.
En Alemania, el luteranismo no pudo mantenerse como nica confesin
protestante. En los aos sesenta, el calvinismo triunfa en el Palatinado de la
mano del elector Federico III, que apoya la promulgacin del Catecismo de
Heidelberg de 1563, acepta la Confessio Helvetica (segn la formulacin de
Heinrich Bullinger) y alcanza con su proselitismo algunos pases de la Europa
central como Hungra (Snodo de Debreczen, 1567) y Polonia (Snodo de
Sendomir, 1570). Del mismo modo, el calvinismo se hace presente en otros es-
tados secundarios del Imperio, como el landgraviato de Hesse-Cassel o los du-
cados de Schleswig y de Mecklemburgo, hasta conseguir su triunfo ms rele-
vante con su implantacin en Brandeburgo, gracias al apoyo del elector Juan
Segismundo en 1613.
Tambin en Bohemia, donde las doctrinas y las guerras hussitas haban deja-
do un rescoldo de rebelin, el calvinismo hizo los progresos suficientes como para
forzar la promulgacin de la tolerancia religiosa mediante la Carta de Majestad
otorgada por el emperador Rodolfo II en 1609. Este avance del dogma calvinista
no dejara de suscitar los recelos de la Europa catlica que, convocada por el
Papado, dirigida por Austria y contando con el concurso de Espaa, se dispon-
dra a presentar la batalla inicial de la que sera la Guerra de los Treinta Aos.

3. LA MULTIPLICACIN DE LAS IGLESIAS CRISTIANAS

El anglicanismo es el camino original que seguir Inglaterra para la ruptura


con el catolicismo. Aqu, los movimientos reformistas se han hecho fuertes tem-
Tema 6 La Reforma

pranamente en algunos centros intelectuales como la universidad de Cambridge


(la pequea Alemania), pero el desencadenamiento de la Reforma est vincu-
lado al hecho puntual de la negativa de Roma a aceptar la anulacin del matri-
monio de Enrique VIII con Catalina de Aragn. El rey supera todos los obst-
culos, se deshace de la oposicin catlica (ejecucin del obispo John Fisher y
del humanista Thomas More), declara la ruptura con el papa y organiza una
Iglesia de Inglaterra independiente que incorpora slo algunos elementos del
protestantismo luterano. Su definitivo ingreso dentro del bando de las iglesias
reformadas no tendr lugar sino con la siguiente oleada reformista, ya en la se-
gunda mitad del siglo XVI.
As, despus del intento de restauracin catlica de Mara I Tudor (1553-
1558), el calvinismo teir decisivamente a la iglesia anglicana. La ofensiva
protestante haba empezado ya antes con la proclamacin por Eduardo VI del
Book of Prayers de 1549 y sigui con otras medidas hasta la redaccin de los 39
Artculos Anglicanos de 1571. Sin embargo, pese a estas concesiones, la Iglesia
de Inglaterra hubo de hacer frente a la presin de los independientes o purita-
nos (llamados as desde 1565), que rechazaban el culto catlico, se oponan al
episcopalismo (o mantenimiento de los obispos por el anglicanismo), defendan
las doctrinas propiamente calvinistas y se organizaban segn principios demo-
crticos internos. La persecucin contra los disidentes decretada por Isabel I, y
por Jacobo I y por Carlos I ya en el siglo XVII, motiv por un lado algunas emi-
graciones famosas, como la de los Pilgrim Fathers, que acabaran fundando la
colonia de Massachusetts en la costa de Amrica del Norte, poniendo las bases
de la futura Nueva Inglaterra y finalmente de los Estados Unidos. Pero, sobre
todo, acab provocando la primera Revolucin Inglesa, que llevara a Oliver
Cromwell a promulgar la Confesin de Fe en 34 artculos (1648), que, basada
en la doctrina de la predestinacin como piedra angular, es el ms claro y com-
pleto de los credos calvinistas. La reaccin anglicana de Carlos II y catlica de
Jacobo II llev finalmente, tras la llamada Gloriosa Revolucin, a la promul-
gacin del Acta de Tolerancia de 1689, que dictada por Guillermo III garantiza-
ba el derecho al culto de todos los disidentes.
Por otro lado, como ya ocurriera con la revuelta campesina dirigida por
Thomas Mnzer, la contestacin religiosa se dobla de contestacin social, par-
ticularmente con la corriente del anabaptismo. La doctrina es radicalmente
subversiva, ya que rechaza toda forma de iglesia, afirma la igualdad natural y la
comunidad de bienes entre los fieles. Y tambin lo es su praxis, ya que predica
la accin directa, el ejercicio de la violencia para implantar el reino de Dios en
la Tierra. Arrestado en Estrasburgo su principal dirigente, Melchior Hoffmann,
sus discpulos Jan Mathiszoon y Jan von Leyde ocupan la ciudad de Mnster,
que les servir de laboratorio para su experiencia radical: profundo misticismo,
Bloque I Siglo XVI: Europa

colectivismo integral, poligamia. La cada de la ciudad (y la ejecucin de sus


dirigentes) pone fin al anabaptismo, que slo subsiste como una corriente espi-
ritual subterrnea en el norte de Europa.
Del mismo modo que el anglicanismo nace en el seno del catolicismo y
evoluciona hacia el calvinismo, y del mismo modo que el anabaptismo nace en
el seno del luteranismo, tambin el calvinismo conoce sus propios disidentes.
Por un lado, la interpretacin ms o menos rigurosa de la teora de la predesti-
nacin (y las consecuencias que tal opcin tena en otros aspectos doctrinales
y polticos) gener en diversos lugares una confrontacin entre moderados y
radicales, como ocurri en la propia Ginebra de Calvino, o como sucedera a
principios del siglo XVII en Holanda, como ya hemos analizado. Sin embargo,
el movimiento ms incontrolado dentro del calvinismo sera el antitrinitaris-
mo. En su formulacin terica, que, como ya sealamos, le costara la vida en
1553 al mdico espaol Miguel Servet, el dogma de la Trinidad apareca como
incompatible con las enseanzas del Antiguo Testamento y con la necesaria
Unidad de Dios. Esta idea de la insobornable trascendencia divina y del carc-
ter irreconciliable de la doctrina de las tres personas con la perfeccin divi-
na sera retomada por el antiguo capuchino Bernardo Ochino y por el tam-
bin italiano Fausto Sozzini, que decidieron acogerse a la tolerancia recin
instaurada en Polonia para fundar una iglesia antitrinitaria en Rakow, que se
dara a s misma su credo y su catecismo en 1605, y cuyos fieles (los socinia-
nos) tendran gran influencia en la evolucin religiosa de aquel pas a lo largo
del siglo XVII.

4. LA RESPUESTA CATLICA:
REFORMA CATLICA O CONTRARREFORMA?

Naturalmente, las carencias de la Iglesia eran de dominio pblico en toda la


Europa cristiana. Por ello, antes de la ruptura radical de Lutero de 1517 (o en
paralelo a la misma) se haban producido algunos movimientos tendentes a
combatir los abusos ms notorios, dentro de la ortodoxia y de la obediencia
debida a Roma. En esta corriente se insertan, por un lado, las reformas parcia-
les de algunas rdenes religiosas, como los dominicos (con la creacin de la lla-
mada congregacin de Holanda), los camaldulenses (con su insistencia en la
soledad absoluta bajo la inspiracin de Paolo Giustiniani), los franciscanos
(con la aparicin de un nuevo miembro de la familia, la orden de los capuchinos
de Matteo da Bascio en 1526), los cartujos (aunque la creyeran innecesaria en
su caso: Cartusia nunquam reformata quia nunquam deformata). En Espaa se
ha hablado de una pre-reforma catlica vinculada a la figura del cardenal
Tema 6 La Reforma

Francisco Jimnez de Cisneros y al humanismo de la vieja universidad de


Salamanca y, sobre todo, de la nueva fundacin de Alcal de Henares. Sin olvi-
dar los intentos de reforma llevados a cabo por algunos obispos en Francia o en
Alemania, fue quizs Italia la que ms diligentemente se ocup de promover
instituciones que sirvieran de instrumento a las corrientes reformistas.
Es el caso particularmente sobresaliente del Oratorio del Amor Divino que,
fundado en Gnova en 1497, sera trasladado a Roma en 1516 y contara con la
presencia de personajes tan notables como Gaetano de Thiene, Giovanni
Pietro Caraffa (que llegara a ser el papa Paulo IV) o el humanista Jacopo
Sadoleto, todos ellos comprometidos en promover una religiosidad basada en la
oracin, la caridad y la santificacin personal. Aparecen iniciativas singulares,
como la de las ursulinas, un instituto desprovisto de clausura para la enseanza
cristiana de las jvenes patrocinado por Angela de Mrici en Brescia a partir de
1535. Se fundan nuevas rdenes bajo la frmula original de congregaciones de
clrigos regulares, como la de los teatinos (surgida por iniciativa del ya citado
Gaetano de Thiene) o la de los barnabitas (por su primera sede en el convento
de San Bernab y bajo los auspicios de Antonio Maria Zaccaria), y, sobre todo,
la Compaa de Jess, empeo personal de Ignacio de Loyola, que ve aproba-
das en 1540 sus constituciones como congregacin que, uniendo a los tres votos
tradicionales el particular de la obediencia al papa, se convierte ya en el instru-
mento idneo de la Contrarreforma, movimiento destinado a combatir por to-
dos los medios a la Reforma luterana y a conseguir as como objetivo funda-
mental la reconquista de Europa para el catolicismo romano.
Si la fundacin de los jesuitas ya anuncia este espritu militante para recupe-
rar para la Iglesia romana a los cristianos que han abrazado la Reforma protes-
tante, mediante la creacin de institutos para la formacin de los futuros solda-
dos de la milicia catlica, el envo de misioneros a los distintos pases europeos
que han adoptado la nueva fe y la creacin de colegios en los pases de frontera
como avanzadillas de la reconquista espiritual, la reforma de la Iglesia Catlica
exiga como requisito previo la reforma de su cabeza, como afirma Jean
Delumeau. De ah la necesidad del Concilio, conocido por su ubicacin como
Concilio de Trento.
En efecto, el Concilio, despus de muchas dificultades y aplazamientos,
abri las puertas en la ciudad italiana de Trento en 1545 con el concurso de solo
24 prelados, de los cuales doce eran italianos y cinco espaoles, lo cual ya define
una de las caractersticas ms significativas de una asamblea eclesistica que se
quiere universal y que no puede llamarse ni siquiera europea. Las sesiones se
desarrollaron en tres etapas sucesivas: 1545-1549, 1551-1552 y 1562-1563. Un
resumen de su obra debe dividirse en sus aspectos dogmticos, por un lado, y
en sus aspectos pastorales y disciplinares, por el otro.
Bloque I Siglo XVI: Europa

Entre las disposiciones dogmticas, el Concilio de Trento decreta el libre al-


bedro frente a la predestinacin, fundamenta la fe en la escritura pero comple-
tada con la tradicin frente al valor nico del texto escrito proclamado por los
protestantes, y declara que la justificacin no descansa en la fe sola, sino en las
obras inspiradas por la gracia divina (una alambicada definicin dogmtica que
requiri del trabajo de 44 congregaciones particulares y 61 congregaciones ge-
nerales para llegar al decreto final sobre la justificacin), mientras el texto sobre
la Eucarista sortea todas la frmulas reformadas para afirmar la presencia real
de la carne y la sangre de Cristo, de donde la exaltacin del Santo Sacramento,
del Corpus Christi. Finalmente, la Iglesia de Roma es la nica santa, catlica y
apostlica, por lo que es la nica depositaria de la verdadera fe.
Entre las dems disposiciones, frente a la sentida necesidad de reformar la
cabeza, el Concilio no se ocup ni del Papa ni de la Santa Sede. Se ocup so-
bre todo de los obispos, de su autoridad, de su dignidad y de sus obligaciones
(residencia en la dicesis, celebracin de snodos, visitas pastorales), as como
de los sacerdotes, a los que se exiga una completa formacin intelectual al
tiempo que se les garantizaba una situacin material holgada para el cumpli-
miento de sus deberes: predicacin, catequesis, vida austera con exclusin de
toda prctica escandalosa y visualizacin de su condicin clerical mediante el
atuendo y la tonsura. La Iglesia Catlica se situaba metafricamente en las an-
tpodas de la iglesia invisible de la Reforma.
El Concilio de Trento fue bsicamente una asamblea que se bas en la teolo-
ga y en la sensibilidad meridionales, y ms concretamente en la fraguada en
Italia y en Espaa, con una participacin mnima de cualquier otra geografa, es
decir, estuvo muy lejos de la concepcin de un concilio ecumnico. En segundo
lugar, fue un instrumento de combate que no trat de establecer ningn tipo de
dilogo con las iglesias protestantes. Fue por tanto un espacio para la exaltacin
de la propia ortodoxia y la condena de todas las dems corrientes como hetero-
doxas, un espacio para marcar la distancia infranqueable entre la verdad y el
error. El Concilio no admiti nada del exterior: fue, segn Lopold Willaert, el
vasto crisol en que se consolid la purificacin de la Iglesia romana y el punto de
confluencia de todas las fuerzas catlicas de reforma. Este triunfalismo se trans-
parent incluso en la imposicin de un culto pomposo y exuberante que acallase
la sobriedad de la prctica protestante: iglesias decoradas con gran esplendor,
despliegue de una suntuosa liturgia, aparato iconogrfico brillante, exaltacin de
las figuras de la Virgen y de los numerosos santos, altar mayor en un plano supe-
rior como centro de la atencin del fiel, balaustradas de mrmol para reforzar la
comunin, plpitos majestuosos para la predicacin de la nica verdad.
Del Concilio deriva asimismo la puesta en marcha de un programa de ac-
tuacin inmediata, mediante unos instrumentos abiertamente contrarrefor-
Tema 6 La Reforma

mistas: la Compaa de Jess y dems rdenes al servicio del Papado, la


Inquisicin Romana para la defensa de la ortodoxia y la condena de la hereja,
el Indice de Libros Prohibidos (cuyas listas son publicadas desde 1559) no slo
para orientar las lecturas de los catlicos, sino para lanzar el interdicto sobre
todo escrito sospechoso de heterodoxia y as impedir su difusin y, cuando era
posible, sus posteriores ediciones, y la Reconquista Catlica como meta, a em-
pezar por Francia, los Pases Bajos meridionales, Baviera y los territorios de los
prncipes-obispos, y a seguir por la Europa central y oriental, una frontera de
catolicidad que se consideraba flexible y movediza.
Lecturas recomendadas
Tema 1. Los caracteres generales de la Edad Moderna
Tema 2. Las estructuras econmicas
Tema 3. Las estructuras sociales
Tema 4. El Estado Moderno
Tema 5. El Renacimiento
Tema 6. La Reforma
TEMA 1. LOS CARACTERES GENERALES DE LA EDAD MODERNA

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TEMA 2. LAS ESTRUCTURAS ECONMICAS

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Lecturas recomendadas

FERNNDEZ ALBALADEJO, Pablo: Fragmentos de Monarqua, Alianza Editorial, Madrid,


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Bloque I Siglo XVI: Europa

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Bloque II
Siglo XVI:
Los otros mundos
El siglo XVI se caracteriza por el encuentro entre mundos que haban vivido separados
y en mutuo desconocimiento. De ese modo, la era de los descubrimientos representa
la aparicin de un solo mundo, de una verdadera historia universal. No quiere decir que
cada continente no tenga su propia historia sustantiva, aunque todos se ven afectados
por la expansin europea, lo que genera una multitud de intercambios, comerciales y
culturales.

Crculo de Joachim Patinir: Carracas portuguesas en una costa rocosa (mediados s. XVI).
National Maritime Museum, Greenwich.
Tema 1
La era de los descubrimientos
geogrficos
1. Los presupuestos de la expansin ultramarina
2. La invencin de frica
3. El descubrimiento de Amrica
4. La expansin portuguesa en Asia
5. La primera vuelta al mundo
6. El Pacfico espaol
F
uera de Europa, tambin el siglo XVI constituy el inicio de una poca de
cambio. Una parte de esos cambios tuvieron que ver con una mutacin
esencial de los tiempos modernos, la expansin de los europeos fuera de
Europa, que origin o multiplic los contactos entre los diversos continentes.
De ah, la importancia de este hecho fundacional, de esta poca singular que
supuso el comienzo de una historia planetaria: la poca llamada de los descu-
brimientos geogrficos. Ahora bien, algunos mbitos visitados por los europeos
mantuvieron el ritmo de su historia en gran medida al margen de su influencia,
tuvieron una historia propia en la que los europeos slo entraron en medida li-
mitada. Subrayar esta situacin es lo que nos interesa: hablar tanto de los pases
que mantuvieron su historia sustantiva con escasos contactos con los recin
llegados como de las regiones que vieron profundamente alterado su devenir
histrico por la llegada de los europeos.
En Amrica, la ruptura con la situacin anterior fue muy abrupta, ya que es
el ejemplo perfecto de una trayectoria no condicionada por su evolucin inter-
na, sino por la llegada de los espaoles primero y de otras potencias europeas
ms tarde. El mundo precolombino sucumbi ante la arremetida militar de los
conquistadores y ante el inicio de la colonizacin, que implic la imposicin de
unas formas de explotacin econmica y de organizacin social y poltica defi-
nidas por el dominio de los europeos sobre las poblaciones amerindias. Amrica
se convirti en un mundo sometido a las necesidades econmicas de las metr-
polis europeas, que aprovecharon en beneficio propio tanto su fuerza de trabajo
como sus recursos mineros y agrcolas.
frica sufri tambin una conmocin de ingentes proporciones. Por un lado,
el norte islamizado ofreci una tenaz resistencia a la penetracin europea, divi-
diendo sus fuerzas entre el hostigamiento corsario en el Mediterrneo al amparo
de la poderosa maquinaria militar y administrativa del Imperio Otomano y la
expansin desde las bases sudanesas hacia el sur de poblacin negra en trance
de irremediable decadencia. Por otro lado, el frica central y meridional fue la
regin preferida de los europeos para el reclutamiento violento de mano de obra
destinada esencialmente al trabajo forzado en las plantaciones americanas, de
tal modo que la trata de esclavos condicion decisivamente la evolucin de unas
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

poblaciones muy diversas que haban llegado a la construccin de complejas


formaciones polticas, como los reinos del Congo o del Monomotapa, o al esta-
blecimiento de amplias redes comerciales, como la que conectaba aquellas reas
con la ruta caravanera sahariana o la que configuraba la vertiente ms occiden-
tal del floreciente mbito comercial del ndico. frica, que no conocera un pro-
ceso de asentamiento de poblacin comparable al de Amrica, sufrira una con-
tinua sangra humana a favor de la explotacin de aquel continente por parte de
las potencias europeas que signara su destino en los tiempos modernos.
Asia fue asimismo escenario de importantes novedades en el siglo XVI, pero,
al contrario que en Amrica y frica, la evolucin interna fue el motor funda-
mental del cambio, mientras que la llegada de los europeos transform tan solo
algunos mbitos perifricos y habra que esperar el paso del tiempo para la sig-
nificativa extensin de estos efectos. As, tuvo especial relevancia la formacin
de una serie de poderosos Estados centralizados y sometidos a una fuerte auto-
ridad monrquica que siente la tentacin de calificar abusivamente como abso-
lutistas, forzando el paralelismo con la evolucin simultneamente experimen-
tada en Europa. Es el caso del Imperio Otomano, que con una extensa
implantacin territorial en el viejo continente abarca tambin inmensas regio-
nes en frica y sobre todo en Asia, de donde le vienen sus races. Es el caso
tambin de la Persia unificada por la dinasta safav y del Imperio de los Grandes
Mogoles, que trata de incluir en sus fronteras al mundo extremadamente frag-
mentado de la pennsula indostnica. Es el caso, finalmente, del Japn, que sale
de la anarqua feudal gracias a la coherente actuacin de tres tenaces dirigentes
militares y polticos que acaba desembocando en el orden autoritario de la di-
nasta Tokugawa. China, por su parte, que vive bajo los Ming un perodo de
dorada decadencia, habr de esperar al siglo siguiente para la entronizacin de
una nueva dinasta, que reivindicar los principios de un rgido autoritarismo y
una obstinada centralizacin para llevar a cabo una poltica reformista.
En este mbito, pues, los europeos se insertarn preferentemente en las es-
calas comerciales, estableciendo acuerdos mercantiles con los poderes estable-
cidos y avanzando sus posiciones hacia Oriente, llegando a dar la mano a los
colonos instalados en la costa americana del Pacfico mediante el Galen de
Manila y llegando incluso a asentarse en los ms prximos archipilagos de
Oceana, atrados por la riqueza fabulosa de las especias. Asia vivir una vida
polticamente independiente, pero permitir que los europeos se beneficien de
una parte de los excedentes producidos por una mano de obra altamente espe-
cializada a travs del control del comercio intercontinental y del comercio regio-
nal que los portugueses llaman de India en India y los ingleses country trade.
Finalmente, la irrupcin de los europeos en los otros mundos a lo largo de
los siglos XV y XVI, cuando no cambi completamente el rumbo de su historia
Tema 1 La era de los descubrimientos geogrficos

(como ocurri en Amrica y en frica), produjo la transformacin del comercio


y de la economa mundial, del mismo modo que tambin facilit los intercam-
bios culturales entre los distintos continentes (y no slo bilateralmente entre
Europa y los dems) de muy diversa forma, generando relevantes fenmenos de
transmisin de conocimientos, de influencias recprocas o de mestizajes y sin-
cretismos culturales. Procesos todos ellos que rebasan el siglo XVI para exten-
derse a lo largo de toda la Edad Moderna e incluso ms all. De los mismos
habr que dar cuenta siguiendo (aunque no sea de modo inflexible) la divisin
secular sobre la que se organiza nuestra exposicin.

1. LOS PRESUPUESTOS DE LA EXPANSIN ULTRAMARINA

El deseo europeo de ampliar las fronteras proviene de muy antiguo. Sin em-
bargo, el mundo clsico situ los lmites de la exploracin de otros continentes
en las columnas de Hrcules, en el desierto del Shara y en los confines del Asia
central y de la India alcanzados por Alejandro. Los escritores dieron cuenta de
estos finisterres en algunas obras, no muchas, situadas entre la geografa y la
fbula: son los textos de Herdoto, Ctesias de Cnido, Estrabn, Pomponio
Mela, Plinio el Viejo y Arriano de Nicomedia, que sirvieron de fuente a los
estudiosos y de estmulo a los literatos desde la Antigedad al Renacimiento.
La Edad Media vivi de estos escritos, antes de que los viajeros rabes su-
ministraran nuevos materiales y antes de que la oleada militar de los mongoles
de Gengis Khan amenazara Europa e indujera a los principales mandatarios
del viejo continente a ensayar la va diplomtica para contener el irrefrenable
avance de los trtaros. En este sentido, la primera panormica ofrecida por un
testigo presencial fue la Historia de los mongalos a los que nosotros llamamos trta-
ros, del fraile franciscano Giovanni da Pian del Carpine, cuya embajada al
Gran Khan le llevara hasta la corte de Karakrum (1245-1247). Le seguira la
crnica del primer misionero franciscano en Mongolia, fray Willem van
Ruysbroeck, cuya estancia (1252-1258) le permitira componer el mejor relato
de viajes de toda la poca medieval hasta el xito de la obra de Marco Polo o la
inteligente descripcin de Ibn Battuta, esta ltima dentro del mbito islmico.
En efecto, el ms conocido y ms influyente de todos los viajeros medievales
fue sin duda el veneciano Marco Polo. Incorporado a la segunda expedicin
comercial emprendida por su padre Niccol y por su to Maffeo (mercaderes
venecianos instalados en Constantinopla que entre 1260 y 1269 haban seguido
la ruta de caravanas de Asia Central alcanzando Pekn y regresando a San Juan
de Acre), Marco Polo no slo anduvo durante veinte aos por las rutas del mun-
do dominado por los mongoles (entre 1271 y 1291), sino que permaneci duran-
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

te buena parte de este tiempo en la propia corte de Kubilai Khan en Cambalic


(la actual Pekn, donde se haba trasladado la capitalidad desde Karakrum),
antes de emprender el regreso y alcanzar Venecia en 1296. Su experiencia no
slo fue importante por s misma, sino sobre todo porque la dej reflejada por
escrito, dictando el relato de sus aventuras a su compaero de celda en las cr-
celes genovesas, Rustichello de Pisa, y permitiendo as que el Livre des Merveilles
du Monde (tambin conocido como Il Milione) fuera rpidamente difundido en
su versin francesa por toda Europa y contribuyera a divulgar la imagen del fa-
buloso y lejano pas de Catay (la China del Norte para los mongoles) entre sus
coetneos y entre muchas generaciones posteriores.
Los contactos con Extremo Oriente se prosiguieron durante los siglos si-
guientes. Los ms importantes fueron protagonizados por misioneros francis-
canos, como fray Giovanni da Montecorvino (el primer evangelizador de la
corte de Pekn, llegado a China hacia 1294 y autor de unas Cartas desde
Cambalic), fray Andrs de Perugia (obispo sufragneo de Cambalic-Pekn y
obispo de Quanzhou, autor de otra Carta desde Chaytn), fray Jourdain de
Sverac (obispo de Colombo en Ceiln y autor de una descripcin de las tierras
de Asia titulada Mirabilia Descripta), fray Odorico da Pordenone (que tambin
relata las peripecias de su largo viaje que le llev hasta Pekn) y fray Pascual de
Vitoria (autor de una Carta desde Almalik). Especial relieve adquiere, ya en otro
clima muy diferente (el de la acometida militar de Tamerln), el relato de la
embajada enviada por Enrique III de Castilla al nuevo seor de Asia Central,
llevada a cabo entre los aos 1403 y 1406 por Ruy Gonzlez de Clavijo, quien
describe su viaje y estancia en la capital timrida de Samarcanda en la clsica
Embajada a Tamorln, que sin embargo no sera publicada hasta 1582.
En suma, esta presencia europea en Extremo Oriente, pese a su carcter
absolutamente minoritario, prefigura ya algunos rasgos del futuro: son misione-
ros y mercaderes que revelan un nuevo horizonte cultural a sus compatriotas.
Sin embargo, no puede hablarse de una verdadera expansin europea por el
continente asitico hasta el siglo XVI, cuando se produce el salto a una instala-
cin, si no masiva, s por lo menos ms nutrida y ms continuada, y cuando los
soldados flanquean a los religiosos y a los comerciantes para imponer una colo-
nizacin territorial, poltica, econmica y espiritual de aquellos territorios.
Si todas las empresas anteriores tuvieron como meta las tierras del Extremo
Oriente, hay que sealar tambin los comienzos de otra de las vertientes mayo-
res de la expansin europea, la que lleva hasta el continente americano. Esta
primera aparicin de los europeos en la otra orilla del Atlntico estuvo protago-
nizada por los vikingos, que desde la pennsula escandinava navegaron hasta el
norte americano, estableciendo colonias de poblamiento en Groenlandia (tal vez
ya en el siglo X) y, ms tarde (ya en el siglo siguiente), en el rea que llamaron
Tema 1 La era de los descubrimientos geogrficos

Vinland (o Tierra de Vias), que deba extenderse por la isla de Terranova y las
islas de la futura Acadia o Nueva Escocia y, ya en el continente, por la pennsula
del Labrador en el actual Canad y por la zona que luego sera llamada Nueva
Inglaterra, tal vez hasta el sur del actual estado norteamericano de Massachusetts.
Este establecimiento escandinavo debi conocer un progresivo reflujo a
partir del siglo XIII y terminar con el abandono de los asentamientos a finales
del siglo XIV o principios del siglo XV, sin que se haya podido ofrecer otra expli-
cacin que una profunda mutacin climtica que hara inhabitable por el fro e
inaccesible por la deriva de los hielos el territorio de Groenlandia, que trocara
definitivamente el color verde a que hace alusin su nombre por el blanco de las
nieves. As, las noticias de esta instalacin llegaran incluso a perderse, de tal
modo que el hecho no entrara en las conjeturas que llevaran a Cristbal Coln
al descubrimiento de Amrica, es decir, a inscribir la realidad del continente
americano en la conciencia de los europeos y a anudar una relacin permanente
y perdurable entre el Viejo y el Nuevo Mundo.
Si a lo largo de los siglos XIII y XIV las misiones religiosas o diplomticas
haban hecho retroceder los lmites de Asia hasta las costas de China (quedan-
do tan slo por alcanzar una ltima frontera, la de Cipango, es decir, Japn),
tambin durante el mismo periodo los navegantes europeos haban conseguido
rebasar las columnas de Hrcules, aunque sin llegar a explorar las costas africa-
nas y sin lograr ningn establecimiento duradero en las islas del Atlntico.
Estas expediciones atlnticas fueron protagonizadas por hombres proceden-
tes del Mediterrneo. Entre las ms importantes debe contabilizarse, en primer
lugar, la de los hermanos genoveses Ugolino y Guido Vivaldi (1291), que utili-
zando dos galeras intentaron buscar a travs del Ocano el camino de la India
(ad partes Indiae per mare oceanum), perdiendo la vida en una empresa precurso-
ra tal vez del proyecto de Coln o ms probablemente de los objetivos de
Bartolomeu Dias y Vasco de Gama.
Ms xito cosecharon las dos siguientes, la del tambin genovs Lancelotto
Malocello, que descubri Lanzarote en el archipilago de las Canarias (las islas
Afortunadas de los clsicos) en la temprana fecha de 1312, y la empresa mixta,
portuguesa pero con barcos gobernados por un genovs y un florentino, que
navegaron en torno a las Canarias, las Madeira y las Azores, aunque sin poner
el pie en ninguna de las islas (1341). Los mallorquines se incorporaron seguida-
mente a la aventura, por un lado con la expedicin de Jaume Ferrer, cuya gale-
ra Uxor zarp en 1346 con destino al Riu de lOr hasta alcanzar quizs las cos-
tas de Senegal antes de perderse, y por otro con las sucesivas licencias para
expediciones comerciales otorgadas a Francesc Desvalers, Pere Margre y
Bertomeu Giges (para dos viajes), a Bernat Desvalls y Guillem Safont y a
Guillem Pere (todas en 1342), y para otras seis expediciones con fines evange-
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

lizadores otorgadas a diversos individuos (entre 1351 y 1386), entre las cuales la
mejor documentada es sin duda la primera, llevada a cabo por Joan Doria y
Jaume Segarra, siempre con destino a las islas Canarias.
El desconocimiento de la navegacin atlntica, el empleo de barcos inapro-
piados (la galera mediterrnea a remo o el navo mercante redondo de alto bor-
do a vela) y el insuficiente apoyo de retaguardia ofrecido por unos organizado-
res privados se encuentran sin duda entre las causas del fracaso general de estas
expediciones, que no tuvieron continuidad ni dejaron ninguna instalacin dura-
dera tras de s. Sin embargo, sirvieron en algunos casos para familiarizar a los
navegantes europeos con la geografa atlntica y para ofrecer noticias de los
archipilagos fronteros a las costas africanas, as como para desterrar el temor
reverencial al mar tenebroso situado al otro lado de las columnas de Hrcules.
Sirvieron, en suma, para que las naciones ibricas, Portugal y Espaa (fruto de
la unin de Castilla con Aragn), tomaran el relevo de las poblaciones medite-
rrneas y, recogiendo las sugerencias de aquellos pioneros, llegasen a las Indias
occidentales y orientales por dos vas opuestas casi al mismo tiempo, a finales
del siglo XV. De esta forma, si podemos considerar todo lo anterior como un
simple prembulo, ser el Cuatrocientos la centuria que asista a la verdadera
primera expansin europea por los restantes continentes.
Ahora bien, esta primera expansin europea fuera de sus fronteras fue en
buena medida el fruto de una expansin interna anterior en el tiempo. En efecto,
a partir de los aos centrales del siglo XV todos los indicadores coinciden en sea-
lar, especialmente para la Europa occidental, el comienzo de un proceso de cre-
cimiento que se mantendr constante a lo largo de ms de una centuria, el pri-
mer esbozo de una coyuntura favorable que la historiografa ha venido en
denominar el largo siglo XVI y en llevar hasta los aos 1630, pese a las dificul-
tades experimentadas en la segunda mitad del Quinientos, en una poca de difi-
cultades que seguira a la primera parte, el hermoso siglo XVI por antonomasia.
El impulso provendra, en primer lugar, del aumento de la poblacin, que,
olvidadas las terribles consecuencias de la peste negra y cerrado un periodo de
guerras interminables como la de los Cien Aos entre Francia e Inglaterra, vol-
vera a ocupar los territorios abandonados en lo ms profundo de la crisis y a
protagonizar un vigoroso salto adelante que reconstruira el tejido constituido
por la sucesin de los numerosos ncleos rurales y jalonado por la presencia de
unas ciudades que tambin aumentan sus efectivos a la par que multiplican y
diversifican sus funciones como dispensadoras de servicios econmicos, polti-
cos, administrativos o culturales. La demografa se convierte as en el primer
motor de la expansin.
El crecimiento de la economa empieza en el campo, donde se produce un
proceso de recuperacin de la superficie cultivada, un proceso de reconquista del
Tema 1 La era de los descubrimientos geogrficos

suelo para una agricultura que garantiza la subsistencia de la poblacin. Del


mismo modo, la ganadera viene en apoyo de la agricultura, con el auge de la
cabaa vacuna para la alimentacin y el tiro, y de la cabaa ovina para la provi-
sin de lana, la materia prima de la principal industria del Antiguo Rgimen. Por
otra parte, las pesqueras recobran su dinamismo, tanto la de cabotaje para el
consumo local del pescado en fresco, como la de altura, que busca el bacalao en
el gran yacimiento protenico de Terranova frecuentado por los navegantes del
mar Cantbrico y del mar del Norte que siguen las huellas de la antigua ocupa-
cin normanda y que vierten sobre las costas atlnticas sus cargamentos de pes-
ca en conserva (salada, seca, ahumada o escabechada), al tiempo que movilizan
a sus vecinos en busca de la sal de la Pennsula Ibrica, y de la madera y los al-
quitranes del mar Bltico. La abundancia de las cosechas potencia el sector in-
dustrial, especialmente la manufactura textil, pero tambin toda otra serie de
artesanas tradicionales, desde el vidrio al cuero, desde el papel a la cermica
hasta llegar a la metalurgia del hierro y del cobre o tambin del oro y la plata.
Los intercambios conocen un progreso extraordinario, que estimulan las innova-
ciones en el terreno de los transportes y de los instrumentos mercantiles y finan-
cieros, as como potencian nuevas rutas, como la que intercambia lana contra
tejidos en el Atlntico o lana contra productos orientales en el Mediterrneo o la
que atraviesa el Sund para verter trigo en los mercados de la Europa occidental.
Finalmente, este auge del trfico mercantil exige para evitar su estrangula-
miento la multiplicacin de los medios de pagos, fomentando la minera de la
plata, con la puesta en explotacin de los yacimientos del Tirol, de Bohemia, de
Sajonia. Yacimientos que no bastan, haciendo preciso el drenaje del oro africa-
no, as como la bsqueda de nuevas fuentes de metal precioso. De este modo, la
expansin interior crea as las necesidades que exigen la expansin exterior.
Efectivamente, las primeras motivaciones de los descubrimientos son de n-
dole econmica. Por un lado, el hambre del oro empuja a los europeos hacia
las fuentes del metal dorado subsahariano, lo que exige bordear la costa occi-
dental africana. Por otro lado, las necesidades alimenticias han aumentado tan-
to por el crecimiento de la poblacin como por la difusin de nuevos hbitos de
consumo ms refinados que han hecho su aparicin por el Mediterrneo de la
mano de los mercaderes venecianos especializados en la distribucin de los pro-
ductos arribados con las caravanas procedentes de las regiones del Extremo
Oriente. Es, en primer lugar, el caso del azcar, cuyo cultivo, desarrollado por
los musulmanes en el mbito del mar interior, requiere ahora de nuevos espacios
para aumentar una produccin por debajo de la demanda. Y es tambin el caso
de las especias, convertidas en un elemento imprescindible de la gastronoma
europea y amenazadas de caresta y rarefaccin tras la instalacin de los turcos
otomanos en Constantinopla (ahora Istanbul, Estambul) y en El Cairo, no slo
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

dominando as las escalas de Levante, sino ocupando posiciones que les permi-
ten mantener una sistemtica poltica de agresin contra las naciones cristianas
que no se detiene ni siquiera tras la cada de la capital del Imperio Bizantino en
1453. Es finalmente el caso de la pesca, que si ha empujado a las naciones del
norte a la ruta de Terranova tambin impulsa a los meridionales hacia los ban-
cos saharianos. En definitiva, los portugueses y los espaoles se lanzan a la
empresa atlntica fundamentalmente para ampliar sus plantaciones de azcar y
para acceder directamente a las reas productoras de oro y de especias.
Otras motivaciones pueden aadirse a las econmicas. Por un lado, las de
ndole poltica, o ms bien geopolticas. La nobleza lusitana y la nobleza caste-
llana, que se han quedado sin funcin militar tras la expulsin de los musulma-
nes del suelo peninsular (significativamente para la Espaa unida el hecho se
produce con la cada de la ciudad de Granada en el ao 1492), tratan de cruzar
el estrecho de Gibraltar para proseguir una reconquista varias veces secular.
Del mismo modo, los dirigentes de ambos estados parecen decididos a estable-
cer en el norte de frica una barrera defensiva, a construirse un rea de seguri-
dad, que permita prever los movimientos de los tradicionales enemigos musul-
manes en un momento en que los turcos estn reforzando la causa del Islam en
el Mediterrneo. Mantener posiciones fuera de las propias fronteras se revela
como una exigencia irrenunciable para el propio afianzamiento de la Cristiandad
en un momento en que los musulmanes han invadido los Balcanes y han puesto
un pie en Italia (Otranto, ocupada en 1480, pero recuperada al ao siguiente), a
la espera de avanzar por la vertiente sur del Mediterrneo y de llamar en Viena
a las puertas del Imperio.
Se han sealado tambin motivaciones religiosas. Unas procederan del pro-
selitismo cristiano, empeado en extender el evangelio entre todos los pueblos
del planeta, es decir, seran una continuacin de las misiones establecidas en los
pases extremoorientales desde finales del siglo XIII. Otras se combinaran con
la geopoltica de los pases cristianos, que trataran de enlazar con los catlicos
situados a la espalda del mundo musulmn, ya fuese con las comunidades nes-
torianas encontradas en las rutas asiticas por Marco Polo, ya fuese sobre todo
con el reino del fabuloso Preste Juan, estratgicamente situado en un rincn del
frica oriental, sin duda una deformacin de la realidad de la existencia de un
cristianismo copto y del estado de Etiopa, que efectivamente en estas fechas
tendra que hacer frente a la prueba de la embestida del Islam. En cualquier
caso, la evangelizacin se mostrara unas veces como una coartada justificativa
de intenciones menos santas y otras como un factor independiente con un con-
tenido exclusivo de proselitismo religioso.
Finalmente, se han aducido razones de tipo mental para explicar el impulso
que llev al descubrimiento de los nuevos mundos. Por una parte, los cientficos
Tema 1 La era de los descubrimientos geogrficos

y los humanistas del Cuatrocientos no slo han contribuido a desterrar los pre-
juicios heredados sobre el mar tenebroso, sino que han puesto a disposicin
de los navegantes una serie de textos clsicos y una serie de observaciones as-
tronmicas que han fundamentado las expectativas de xito en la exploracin
de nuevos espacios. Por otra parte, el deseo de conocimiento del uomo universale
del Renacimiento ha inducido a la verificacin de las hiptesis y al desvelamien-
to de las realidades protegidas por la supersticin medieval. Finalmente, el sen-
timiento prometeico de unas sociedades empeadas en un proceso de seculari-
zacin de la actividad del hombre sobre la tierra ha empujado tambin a la
accin, a la ruptura de las barreras, a la superacin de los lmites, a la abolicin
de las trabas mentales heredadas del pasado. De ese modo, la empresa de los
descubrimientos fue tambin una aventura del espritu.
Necesidad econmica, exigencia geopoltica, vocacin evangelizadora, afn
de aventura, una combinacin explosiva. Ahora bien, estas incitaciones se hicie-
ron apremiantes precisamente en el momento en que fueron viables. La empre-
sa de los descubrimientos fue posible gracias a la capacidad financiera de los
mercaderes, a la voluntad poltica de los estados y a las invenciones tcnicas
puestas al servicio de los expertos en la navegacin. Si el armamento de las ex-
pediciones destinadas a la exploracin del Atlntico exigi de la inversin y la
capacidad de organizacin de las compaas comerciales, no fue menos impor-
tante el apoyo brindado por las monarquas ibricas a las grandes empresas que
llevaron a los barcos de Cristbal Coln o de Vasco de Gama hasta las Indias
occidentales y orientales. Sin embargo, tales hechos no fueron el producto de
decisiones puntuales, sino el fruto de la aplicacin a estos objetivos de una serie
de recursos tcnicos que procedan de un patrimonio experimental que haba
aumentado sin cesar en los tiempos bajomedievales.
Este fue el caso de la brjula que, conocida a travs de los rabes desde el
siglo XIII, se perfecciona con el aadido de la rosa de los vientos y, sobre todo,
de las tablas de declinacin magntica, permitiendo una mayor seguridad en el
establecimiento de la derrota. Fue tambin el caso del astrolabio, instrumento
utilizado igualmente por los rabes, que permita el clculo de la latitud, aun-
que todava no el de la longitud, que debi esperar hasta el siglo XVIII para ser
incorporado a la navegacin martima. Y esto ocurri asimismo con la cartogra-
fa que, gracias a la tradicin de las escuelas mallorquina, genovesa o portugue-
sa en la produccin de portulanos, permiti la transmisin de los hallazgos rea-
lizados por el cabotaje lusitano a lo largo de las costas occidentales africanas
durante todo el siglo XV. Finalmente, hizo falta la puesta a punto de un barco
que superase las carencias de los utilizados en las exploraciones de los siglos
anteriores (la galera o el barco redondo), cosa que ocurri cuando los portugue-
ses, a travs de sucesivos tanteos, fueron perfilando en torno a 1440 lo que ha-
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

bra de ser la carabela: una nave larga (con una proporcin de tres a uno entre
la eslora y la manga), dotada de velas cuadradas motrices diseadas para apro-
vechar el viento de popa y de velas latinas triangulares capaces de barloventear
(es decir, de navegar a la bolina, de servirse tambin en su avance del viento en
contra), de porte reducido (entre unas 40 y un mximo de 100 toneladas) pero
capaz de ofrecer espacio al rancho, a la tripulacin y a un contingente de solda-
dos. La carabela se convertira en el instrumento imprescindible de las primeras
navegaciones ocenicas, en el fundamento material de los decisivos descubri-
mientos geogrficos del siglo XV.
En cualquier caso, no conviene magnificar la apoyatura cientfica y tcnica
de las primeras navegaciones. Seran precisamente las expediciones descubrido-
ras las que a lo largo del siglo XVI iran aportando notables perfeccionamientos
al arte de navegar. En este sentido, hay que sealar los progresos de la cartogra-
fa y de la navegacin astronmica, tal como puede comprobarse en las grandes
obras publicadas en torno a mediados de la centuria. As, si el matemtico por-
tugus Pero Nunes publica su Tratado da Sphera (1537) y su De arte atque ratio-
ne navegandi (1546), las contribuciones ms influyentes son las de los espaoles
Pedro de Medina (Arte de navegar, 1545) y Martn Corts (Breve compendio de
la esfera y del arte de navegar, 1551), donde aprendieron a pilotar todos los mari-
nos europeos de la poca.

2. LA INVENCIN DE FRICA

La aventura africana de Portugal se inici con la expedicin dirigida contra


Ceuta, una operacin que participaba al mismo tiempo de la tradicin de la re-
conquista y del nuevo objetivo de emprender la exploracin sistemtica de las
costas africanas hasta alcanzar las fuentes del oro primero y llegar a la India
despus. La ciudad cay en 1415 en poder de los expedicionarios, que supieron
retenerla pese a las acciones emprendidas para su recuperacin tanto por los
nazares granadinos como por los saades marroques. A partir de ahora se con-
virti en una plaza de seguridad para vigilar los movimientos musulmanes, has-
ta 1640, cuando tras la ruptura de la unin ibrica sus habitantes quedaron bajo
la soberana espaola, reconocida posteriormente por el tratado de Lisboa de
1668, aunque ya su funcin se limitase simplemente a integrarse en el cinturn
defensivo mantenido en el Magreb por la Monarqua Hispnica.
En efecto, la reconquista peninsular llevada a cabo por portugueses y espa-
oles tuvo una continuacin lgica en el establecimiento de una serie de plazas
de seguridad en el norte de frica. Tambin en este aspecto los portugueses
precedieron a los espaoles, ocupando a lo largo de un siglo una importante
Tema 1 La era de los descubrimientos geogrficos

serie de posiciones en Marruecos: Alcazarceguer (1458), Arzila, Tnger y la isla


Graciosa frente a Larache (1471), Mazagn (1514). Por su parte, los espaoles,
si bien a lo largo de todo el siglo XV organizaron frecuentes entradas en
Marruecos (protagonizadas sobre todo por una sociedad de aventureros y ma-
rinos andaluces especializados en este tipo de acciones), no consolidaron sus
posiciones hasta que la empresa se hizo oficial y fue amparada por la Corona,
que organiz una serie de expediciones militares destinadas a construir un ro-
sario de presidios (guarniciones fortificadas) en el norte de frica: Melilla
(1497), Mazalquivir (1505), Pen de Vlez de la Gomera (1508), Orn (1509),
Buga y Trpoli (ambas en 1510).
Si la toma de Ceuta fue la primera expresin de la vocacin africana de
Portugal, el diseo sistemtico de la exploracin y ocupacin del litoral de aquel
continente se debi en su mayor parte a la iniciativa del infante Don Enrique,
llamado el Navegante, gobernador del puerto de Lagos y gran maestre de la
Orden de Cristo, que fund en el promontorio de Sagres, en la regin del
Algarve, un centro de investigacin y de fomento de la navegacin ocenica,
atendido por un selecto grupo de fsicos o astrnomos, cosmgrafos, cartgra-
fos y pilotos experimentados que mand reclutar por toda Europa. La llamada
por analoga Escuela de Sagres fue en cualquier caso un punto de referencia
obligado para esta primera fase de la poltica de expansin portuguesa.
Si Ceuta fue una declaracin de intenciones, la primera fase del ciclo lusita-
no tuvo como objetivo el reconocimiento del Mediterrneo atlntico, es decir,
las islas fronteras a las costas africanas. As, la arribada de Joo Gonalves
Zarco y de Tristo Vaz Teixeira (1419) al archipilago de las Madeira permiti
la colonizacin de las islas a partir de 1425. Las Azores, que ya haban sido vi-
sitadas por marinos italianos en el siglo anterior, seran redescubiertas hacia
1427 por Diogo Silves (salvo las islas ms occidentales de Flores y Corvo, que
no lo seran hasta 1452), mientras que la incorporacin definitiva pudo darse
por resuelta hacia 1457. Poco despus las islas de Cabo Verde eran ocupadas
bien por Diogo Gomes y Antonio da Noli, bien por Alvise de Cada Mosto,
un navegante veneciano al servicio de Portugal (siempre, en 1462). Finalmente,
en el ltimo tercio del siglo la incorporacin de los archipilagos se cerraba con
el descubrimiento y anexin de las islas de So Tom y Prncipe (1471, aunque
la administracin portuguesa no se establecera hasta 1522).
La colonizacin de los archipilagos permiti, en primer lugar, satisfacer el
objetivo inicial de encontrar nuevas tierras de clima apropiado para el cultivo
del azcar, un producto que se haba hecho indispensable para la dieta europea.
Pero al mismo tiempo las islas se convirtieron en el lugar donde se ensayaron las
frmulas que permitiran la futura colonizacin de otros territorios (de modo
especial e imprevisto, Brasil): el sistema adoptado fue la concesin de territo-
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

rios en rgimen de dominio seorial (bajo el nombre de capitanas o donataras)


a unos beneficiarios que a cambio se comprometan a poblar y explotar sus po-
sesiones, siempre bajo la soberana real. Finalmente, las islas pasaron a desem-
pear la funcin de bases privilegiadas para la navegacin y el trfico, de modo
que, si Cabo Verde y So Tom se convirtieron fundamentalmente en mercados
de esclavos, todos los archipilagos sirvieron como plataformas para asegurar el
regreso de las naves a sus bases metropolitanas siguiendo la ruta conocida como
la volta, el bucle simple que permita huir del alisio.
Ahora bien, mientras Portugal proceda a ocupar la mayor parte del
Mediterrneo atlntico, una serie de expediciones amparadas por los reyes de
Castilla haban situado en la rbita hispnica al ltimo de los archipilagos de
la regin, las islas Canarias. Dejando al margen el descubrimiento primerizo de
Lanzarote y las restantes tentativas de implantacin llevadas a cabo por otros
navegantes a lo largo del siglo XIV, la verdadera conquista se haba iniciado a
comienzos del siglo XV (1402) por obra de los caballeros normandos Jean de
Bthencourt y Gadifer de La Salle, quienes se haban puesto bajo la protec-
cin de Enrique III de Castilla. Y as, tras una serie de incidencias (tras la venta
de los derechos de Bthencourt al conde de Niebla en 1418), el archipilago
haba llegado a estar bajo el seoro de una serie de sbditos de los monarcas
castellanos (finalmente, Diego Garca de Herrera e Ins de Peraza). Dejando
bajo dominio seorial las islas menores de Lanzarote, Fuerteventura, Hierro
y Gomera, los Reyes Catlicos (en 1477, antes incluso de la conclusin de la
guerra civil castellana) rescataron sus derechos sobre las islas mayores de
Gran Canaria (ocupada entre 1480 y 1483 por Juan Rejn y Pedro de Algaba),
La Palma (conquistada por Juan Fernndez de Lugo en 1492-1493) y Tenerife
(ocupada por el mismo conquistador con el ttulo de adelantado, entre 1493 y
1496), que empezaran a denominarse desde ahora islas reales, frente a las islas
seoriales, aunque todas ellas seran colocadas ms tarde bajo la autoridad de
un Capitn General de Canarias (1589).
La conquista de las islas Canarias tuvo para Espaa una trascendencia in-
cluso mayor que la de la colonizacin de los restantes archipilagos para
Portugal. Por un lado, y pese a algunas importantes diferencias (dependencia
directa del Consejo de Castilla, nada de doble repblica de espaoles e indios),
la incorporacin del archipilago constituira el banco de pruebas de la futura
conquista de Amrica: sistema de capitulaciones de los soberanos con particu-
lares (que organizan la hueste y buscan el apoyo financiero de los mercaderes),
sometimiento de los indgenas (guanches de Tenerife, bimbaches del Hierro y
habitantes de las restantes islas), empleo alternativo de la fuerza o la negocia-
cin con los jefes o guanartemes (integrados y evangelizados), declive de los
pobladores aborgenes (diezmados por las epidemias o vendidos como esclavos),
Tema 1 La era de los descubrimientos geogrficos

establecimiento de las instituciones castellanas e introduccin de nuevos culti-


vos (particularmente, la caa de azcar). Por otro lado, la situacin geogrfica
del archipilago le confera una funcin de portaaviones en relacin con las fu-
turas exploraciones dirigidas rumbo a las regiones ms occidentales, que se be-
neficiaran adems de su enclave en el callejn de los alisios que desembocaba
directamente en el mar de las Antillas. Finalmente, la conclusin de la conquis-
ta permiti la reconstruccin, con objetivos comerciales, de la fortaleza de Santa
Cruz de la Mar Pequea, edificada durante la etapa anterior a la instalacin
espaola, muy cerca del territorio que ms tarde se denominara Ifni (1496).
De este modo, las islas del azcar pasaron a constituirse en un jaln de im-
portancia decisiva para el futuro de la expansin de ambas monarquas ibricas,
aunque los objetivos de una y otra acabaran por apuntar en direcciones opues-
tas. Por otra parte, la ocupacin sera duradera, hasta el punto de que las me-
trpolis han conservado hasta hoy la soberana sobre las Madeira, las Azores y
las Canarias, y slo han reconocido la independencia de las ms alejadas islas
de Cabo Verde y de So Tom y Prncipe.
Adquirida la cabeza de puente de Ceuta y ocupados los archipilagos de las
Madeira y las Azores, Portugal crey llegado el momento de superar la linde del
mar tenebroso y avanzar a lo largo de las costas africanas, ms all de los te-
rritorios dominados por los soberanos marroques, a lo largo del desolado litoral
del desierto del Shara. El primer hito es sin duda el momento en que Gil
Eanes dobla el cabo Bojador y supera as la barrera psicolgica levantada por el
pensamiento medieval, de tal modo que la fecha de 1434 puede admitirse como
otra de las que simbolizan el triunfo del Renacimiento.
A partir de ah, las naves portuguesas avanzan sin cesar durante un ciclo de
diez aos (1434-1444), alcanzando finalmente el lugar conocido como Ro de
Oro, es decir, la desembocadura del ro Senegal, donde se entra en contacto
con los primeros pueblos negroafricanos (1444). Es el momento de construir un
fuerte en el islote de Arguim (1443), que sirve adems de factora para iniciar el
comercio de los esclavos. Es tambin el momento de consolidar jurdicamente
las adquisiciones, lo que se producir una dcada ms tarde con la obtencin de
una bula de Nicols V (1455) reservando el territorio al rey de Portugal.
La etapa siguiente (1444-1482), pese a la ralentizacin sufrida por el avance
lusitano, permite el reconocimiento de las costas de Gambia (1446), Sierra
Leona (1460), Costa de Marfil (1470) y Ghana (1471-1472), as como la desem-
bocadura del ro Nger (1471-1472) y el litoral de Gabn (1475), donde se produ-
cir una prolongada detencin de la exploracin. Sin embargo, entretanto se ha
desarrollado el comercio, que incorpora adems de esclavos nuevos productos
como el oro, la malagueta (la pimienta pobre, la pimienta de los pobres), la
goma y el marfil. El ciclo se cierra con la construccin de la principal factora de
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

la regin, el establecimiento de San Jorge da Mina (posteriormente, por corrup-


cin Elmina), fortaleza y mercado destinado a conver tirse en una pieza capital
del funcionamiento del frica portuguesa.
Diogo Co inicia el ltimo ciclo de la exploracin (1482-1488), que le con-
duce a la desembocadura del Congo y a las costas de Angola. Finalmente,
Bartolomeu Dias, que haba zarpado de Lisboa con dos carabelas (So
Cristovo y So Pantaleo) en 1487, alcanza el ltimo padro (hito que sealaba
los lugares alcanzados por la navegacin portuguesa a lo largo del litoral africa-
no) plantado por su antecesor y dobla el cabo de las Tormentas (llamado des-
pus cabo de Buena Esperanza), llegando hasta las costas de Natal ya en la
vertiente oriental del continente, antes de emprender el regreso a la metrpoli
siguiendo el derrotero habitual, pese a que con anterioridad haba ensayado la
volta doble, que se convertir en la ruta ordinaria de retorno en el siglo siguiente.
El camino hacia la India estaba abierto.
Antes, sin embargo, la impaciencia de la monarqua lusitana por el lento
avance costero haba promovido otra expedicin muy diferente, destinada a al-
canzar la India por el Mediterrneo y obtener as informaciones que permitie-
ran apoyar el esfuerzo dedicado a la va africana. Sus protagonistas fueron
Afonso de Paiva y Pero da Covilh, que partiendo de Santarem poco antes
que Dias alcanzaron Adn antes de dividir sus rutas. Mientras Paiva encontra-
ba la muerte en Egipto, Covilh alcanzaba los puertos indios de Cananor,
Calicut y Goa (futuras escalas portuguesas), antes de emprender el regreso por
Ormuz y El Cairo, aunque finalmente se desviara tomando el camino de
Etiopa (el reino del mtico Preste Juan), donde se instalara y hallara la muerte.
Sus informes llegaran en el momento ms oportuno, cuando sus compatriotas
haban doblado la punta sur de frica y se disponan a emprender la ruta que
desde el litoral oriental conduca a las costas occidentales de la India.
Ya para entonces el imperio africano de Portugal se hallaba constituido so-
bre bases muy firmes. Las factoras de Arguim y So Jorge da Mina garantiza-
ban el trfico de malagueta, oro, goma y marfil. Las relaciones establecidas con
los prncipes indgenas del interior aseguraban el aprovisionamiento de escla-
vos, que eran distribuidos desde las mismas factoras. Incluso se haba comen-
zado una poltica de colonizacin del reino del Congo a partir de la llegada de
Diogo Co. Finalmente, las bases jurdicas para el reconocimiento del derecho
exclusivo de Portugal se haban ampliado gracias a la firma del tratado de
Alcovas (1479), que haba obligado a Castilla a renunciar a las expediciones
al golfo de Guinea (emprendidas por iniciativa del conde de Niebla y duque de
Medina Sidonia al calor de la participacin portuguesa en la guerra civil caste-
llana de 1474-1479) y haba reservado la explotacin del continente a los lusita-
nos, con total exclusin de los castellanos, salvo en lo referente a la ocupacin
Tema 1 La era de los descubrimientos geogrficos

de las islas Canarias. De este modo, y al margen de toda previsin, las clusu-
las de Alcovas dejaran en manos espaolas la posibilidad del descubrimiento
de Amrica.

3. EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA

Aunque el tratado de Alcovas haba negado explcitamente a Castilla la


posibilidad de explorar la costa africana y de alcanzar las tierras de la India y de
los pases productores de especias, el reconocimiento de sus derechos sobre las
Canarias y el silencio sobre las exploraciones en direccin a occidente permiti-
ran a los Reyes Catlicos atender el plan que les sera presentado por un nave-
gante genovs llamado Cristoforo Colombo (castellanizado como Cristbal
Coln) y que concluira con el descubrimiento y colonizacin de un nuevo con-
tinente, Amrica, y ms all, con la instalacin espaola en tierras de Asia
(Filipinas) y Oceana (Marianas y Carolinas).
Aunque el descubrimiento de Amrica fue posible gracias a la aplicacin a
la navegacin atlntica de la serie de adelantos tcnicos puestos a punto a fines
del siglo XV, el proyecto que permitira la efectiva incorporacin del Nuevo
Mundo fue concebido por Cristbal Coln, quien tuvo la idea original (aunque
estuviera basada en clculos equivocados) de alcanzar las Indias navegando en
direccin a Occidente, una propuesta que encontr buena acogida en la corte
de los Reyes Catlicos, por cuanto (a pesar de sus debilidades cientficas) ofre-
ca una solucin a las ansias castellanas de expansin atlntica sin violar las
clusulas del tratado de Alcovas, que no haba previsto esta ruta alternativa a
la que llevara a los portugueses a las costas asiticas. De este modo, las capitu-
laciones firmadas por los Reyes Catlicos en el campamento de Santa Fe (cerca
de Granada, abril 1492) autorizaron la expedicin, otorgando a Coln los ttu-
los de virrey y almirante y los derechos sobre la dcima parte de las tierras que
fuesen descubiertas, al tiempo que facilitaban los medios financieros (funda-
mentalmente dinero tomado en prstamo de las rentas de la Santa Hermandad
que tena arrendadas el converso valenciano Luis de Santngel junto al genovs
Francisco de Pinelo, sumado a alguna cantidad allegada por el propio Coln a
partir de sus amigos andaluces, genoveses y florentinos) y la colaboracin de los
armadores onubenses (en particular, de los hermanos Martn Alonso y Vicente
Yez Pinzn), fundamental para la organizacin de la expedicin (compuesta
por una nao, la Santa Mara, y dos carabelas, la Nia y la Pinta) que zarpara el
mismo ao del puerto de Palos (agosto 1492).
La llegada de Coln, despus de algo ms de dos meses de navegacin (12
octubre 1492), a la isla de Guanahan (bautizada San Salvador, en las Bahamas,
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

seguramente la actual Watling), signific el descubrimiento de un Nuevo


Mundo (aunque para el almirante siguiera siendo Asia o la India, la antesala del
Cipango y el Catay de Marco Polo), hecho que desat inmediatamente un con-
flicto diplomtico con Portugal, que se solvent con la emisin por parte del
papa Alejandro VI (un Borja, un hombre de la corona aragonesa) de las famo-
sas bulas Inter caetera (3 y 4 mayo 1493) concediendo a los soberanos todas las
tierras halladas a 100 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde y, finalmente,
con la firma del tratado de Tordesillas (7 junio 1494), que estableca el definitivo
reparto del mbito de las exploraciones entre Espaa y Portugal, fijando la divi-
soria en una lnea imaginaria situada de norte a sur a 370 leguas al oeste de las
islas de Cabo Verde. Este acuerdo reservaba Amrica para Espaa (aunque per-
mitira el asentamiento lusitano en Brasil, que se hara efectivo despus de la
arribada de Pedro lvares Cabral, en abril de 1500), a cambio de garantizar la
expansin portuguesa por Asia hasta las islas de las especias, aunque (como
veremos) no evitara el contencioso por la posesin de las Molucas, solventado
durante el reinado de Carlos I por el tratado de Zaragoza (1529).
En cualquier caso, el primer viaje de Coln permiti el reconocimiento de
otra serie de islas del mismo archipilago de las Bahamas, antes de avistar Cuba
(bautizada en principio como Juana) y Santo Domingo (llamada La Espaola,
nombre que conser vara durante mucho tiempo), donde se perdera la nao Santa
Mara, con cuyos materiales el almirante construira el primer asentamiento en
el Nuevo Mundo, el Fuerte Navidad. Al regreso, un temporal separ las dos
carabelas, aunque ambas conseguiran llegar a salvo a la Pennsula. El xito de
la expedicin impuso el recibimiento de Coln por parte de los soberanos, a la
sazn en Barcelona, y el apoyo para organizar una segunda flota, que partira
para las Antillas el mismo ao de 1493.
Las exploraciones se proseguiran durante el reinado de los Reyes Catlicos,
tanto por el propio Coln, que completara un ciclo de cuatro expediciones,
como por otros navegantes, los protagonistas de los llamados viajes menores
o tambin viajes andaluces por el protagonismo de los marinos del condado
de Niebla, avezados a las entradas en los territorios musulmanes del norte de
frica. En el segundo viaje, Coln descubre Puerto Rico (llamada Borinquen
por los indgenas, noviembre 1493) y Jamaica (mayo 1494), mientras en el terce-
ro toca por fin en Tierra Firme al alcanzar las bocas del Orinoco despus del
descubrimiento de la isla de Trinidad (julio 1498). Entre tanto, otras expedicio-
nes alcanzan el golfo de Paria, la isla Margarita, la isla de Curao y las costas
de Venezuela (1499), poco antes de que Vicente Yez Pinzn arribe a las
costas de Brasil (enero 1500). Coln, por su parte, explorar las costas de
Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panam en el transcurso de su cuarto y
ltimo viaje (1502).
Tema 1 La era de los descubrimientos geogrficos

La exploracin y ocupacin de las islas abrieron la posibilidad de iniciar la


colonizacin de los territorios descubiertos. A la llegada de Coln y sus suceso-
res la poblacin predominante en las Antillas era la de los arawakos, que haban
sustituido a otros pueblos ms primitivos, los siboneyes, y que en aquel momen-
to estaban haciendo frente a los ataques de unos invasores ms atrasados y be-
licosos, los caribes. Las islas se revelaron pobres en recursos con la salvedad del
oro, que empez a ser explotado intensivamente con el concurso de la mano de
obra indgena, un factor ms que explica el rpido declinar de la poblacin au-
tctona, consumida sobre todo por el impacto de unas enfermedades nuevas
para las que carecan de recursos inmunolgicos. De este modo, aunque Isabel
la Catlica se neg desde el primer momento a la esclavizacin de los indios, el
rgimen de trabajo forzado y las encomiendas o repartos de contingentes al
servicio de los descubridores provocaron el primero de los numerosos inciden-
tes generados por la incompatibilidad entre los intereses materiales de los colo-
nizadores y las exigencias morales de los evangelizadores ms celosos. Los dos
famosos sermones pronunciados en Santo Domingo (la primera capital de la
Amrica espaola, fundada en 1496) por el dominico Antonio de Montesinos
en 1511 no evitaron la lgica de la explotacin econmica de las tierras recin
adquiridas, pero oblig a la promulgacin de las Leyes de Burgos (diciembre
1512), que trataron de arbitrar soluciones de compromiso que aliviasen la situa-
cin de la poblacin amerindia.
La Espaola primero y Cuba despus se convirtieron en sendas plataformas
para iniciar la conquista y colonizacin de la Tierra Firme. La primera expedi-
cin organizada con tal objetivo fue la dirigida por Diego de Nicuesa y Alonso
de Ojeda (a partir de noviembre de 1509), que fue seguida por la fundacin de
Santa Mara del Darin, el centro de las posteriores exploraciones, entre ellas la
de Vasco Nez de Balboa, que sera el primero en atravesar el istmo de
Panam y alcanzar la Mar del Sur, el futuro Ocano Pacfico (29 septiembre
1513). El mismo ao Juan Ponce de Len llegaba a la Florida. Y cinco aos
despus Juan de Grijalva recorra el litoral mexicano, llegando al territorio de
Tabasco, estableciendo contacto con los aztecas y tomando posesin del islote
de San Juan de Ula en frente de lo que habra de ser la ciudad de Veracruz
(1518). El camino hacia Mxico quedaba as abierto.

4. LA EXPANSIN PORTUGUESA EN ASIA

Cuando Bartolomeu Dias tras doblar el cabo de Buena Esperanza pudo


poner proa al norte, la exploracin de las costas orientales de frica y el trnsito
a la India se supo al alcance de la mano. Pero inmediatamente despus, las no-
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

ticias de la arribada de Cristbal Coln a unas tierras situadas a occidente de


los archipilagos conocidos obligaron a un replanteamiento de la cuestin, que
slo pareci solventada gracias al reparto del mundo sancionado por las bulas
alejandrinas y ratificado con algunas rectificaciones por el tratado de Tordesillas.
Estos acontecimientos explican el retraso en organizar la expedicin que deba
conducir a los portugueses a las Indias Orientales.
La expedicin finalmente organizada la formaban entre 148 a 170 hombres
embarcados en cuatro naves (So Gabriel, So Rafael, Berrio y el barco de pertre-
chos) y estaba comandada por Vasco de Gama, el hombre que va a encarnar la
culminacin de todo un siglo de exploraciones portuguesas. Tras salir de Lisboa
(julio 1497) y doblar el cabo de Buena Esperanza (noviembre), la flota alcanz
con facilidad las ciudades de las costas orientales africanas: Sofala, Mozambique
y Kilwa (marzo 1498) y, posteriormente, Mombasa y Malindi, entrando as en
contacto con el mundo del ndico. Desde aqu, gracias a la ayuda de un piloto
experimentado, probablemente gujarat (y no el sabio Ibn Majid de la tradicin),
y aprovechando el monzn, Vasco de Gama alcanza la costa de Malabar en la
India, concretamente el puerto de Calicut (20 de mayo), donde firma una alian-
za comercial con el soberano local, el raj Samudri (el Samorim de los portugue-
ses y el Zamorn de los espaoles), antes de regresar a Portugal a travs de
Mogadiscio y Zanzbar (agosto 1498-abril 1499). Los portugueses iniciaban as
su duradera instalacin en el ndico y en la costa occidental de la India.
La ocupacin de la India se inici en el transcurso del segundo viaje de
Vasco de Gama, que parte de nuevo en 1502, contando ahora con 21 navos
bien dotados de soldados y de artillera. Tras fundar dos pequeas factoras en
Sofala y Mozambique, el almirante atraviesa de nuevo el ndico y llega a Calicut,
ciudad que somete a un intenso bombardeo en represalia por la muerte en su
ausencia de los comerciantes portugueses que haban permanecido en la plaza
tras su primera expedicin. Antes de partir firma un tratado de comercio con el
raj de Cochn y funda en aquella ciudad la primera factora portuguesa en el
continente asitico. Por el contrario, en Calicut, el punto de arribada inicial,
hasta 1511 no se construira un fuerte, que sera definitivamente abandonado
poco despus (1525), aunque la plaza sera frecuentada por otros comerciantes
europeos en los siglos siguientes (ingleses, 1664; franceses, 1698; daneses, 1752).

5. LA PRIMERA VUELTA AL MUNDO

La primera vuelta al mundo fue el resultado de un proyecto para alcanzar


por Occidente las tierras de Asia (siguiendo el viejo sueo colombino), a fin de
reclamar para Espaa frente a Portugal la posesin de las islas Molucas, cuya
Tema 1 La era de los descubrimientos geogrficos

confusa ubicacin geogrfica originaba dudas sobre la adscripcin a una u otra


potencia de acuerdo con los pactos contenidos en el tratado de Tordesillas.
Firmadas las capitulaciones entre Carlos V y el navegante portugus Ferno de
Magalhes Fernando de Magallanes en 1518, las cinco naves aparejadas
al efecto zarparon de Sevilla al ao siguiente (agosto 1519). Tras efectuar la in-
vernada en las costas de Patagonia, el descubrimiento del que sera llamado
estrecho de Magallanes permiti alcanzar el Ocano Pacfico en noviembre de
1520. La flota arrib primero a las islas Marianas y ms tarde a las islas Filipi-
nas, con la adversa circunstancia de la muerte en el empeo del propio Magalla-
nes y de los restantes responsables de la escuadra y de parte de la oficialidad.
Asumido el mando por el espaol Juan Sebastin Elcano, la expedicin lleg a
las Molucas, atracando en Tidore, donde se procedi a la carga de las codicia-
das especias de la regin. Inmediatamente despus, la nave Victoria, que final-
mente sera la nica que completara la travesa, inici el retorno, doblando el
cabo de Buena Esperanza y entrando en el puerto de Sevilla, con slo 18 tripu-
lantes supervivientes en septiembre de 1522. As se realiz la primera circunna-
vegacin del planeta.

6. EL PACFICO ESPAOL

El continente americano haba sido, entre otras cosas, una barrera inter-
puesta en la ruta prevista por Coln hacia el mundo descrito por Marco Polo y
hacia los pases de las especias. Por ello, tan pronto como Vasco Nez de
Balboa descubri el Pacfico, las autoridades espaolas (tanto en la metrpoli
como en la propia Amrica) decidieron la continuacin del proyecto original de
alcanzar las Indias por occidente. La primera expedicin a las Molucas, como
vimos, tuvo como consecuencia inesperada la realizacin del primer viaje de
circunnavegacin del planeta y el descubrimiento de las islas Marianas y de las
islas Filipinas. Los dos siguientes viajes al Maluco (como se sola llamar en la
poca), realizados por Garca Jofre de Loayza (1525-1527) y lvaro de
Saavedra (1527-1529), permitieron a su vez el descubrimiento de las islas que
seran llamadas posteriormente del Almirantazgo y de las islas Carolinas. El
tratado de Zaragoza (abril 1529), que reconoci a las Molucas como zona de
influencia portuguesa, puso fin a este ciclo de exploraciones, pero algunos de
sus resultados secundarios fructificaran ms tarde con la colonizacin de los
archipilagos micronsicos de las Marianas y las Carolinas (ya en el siglo XVII)
y, antes, con la conquista y colonizacin de las Filipinas.
Si el primer viaje expresamente destinado a las Filipinas, el dirigido por Ruy
Lpez de Villalobos (1542-1545), sirvi para tomar las primeras posiciones y
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

explorar parte de sus costas, el segundo, bajo el mando de Miguel Lpez de


Legazpi (1564-1565), supuso ya el asentamiento definitivo de los espaoles y el
inicio de la conquista de las islas mayores, que pronto tuvo como centro de ope-
raciones la ciudad de Manila en la isla de Luzn (refundada en 1571 a partir de
un asentamiento indgena previo), que enseguida asumi las funciones de capi-
tal del territorio y que junto con Cavite (sede de los principales astilleros) fue la
plataforma para la completa ocupacin del archipilago, que se prolongara has-
ta finales del siglo XIX. Del mismo modo, el xito de la expedicin se comple-
tara con el descubrimiento por Andrs de Urdaneta de la llamada vuelta de
Poniente, la ruta que posibilitaba el tornaviaje y ms adelante hara factible la
Carrera de Acapulco a cargo del llamado Galen de Manila. Por ltimo, la base
filipina permitira no slo la presencia espaola en el Pacfico de los Ibricos,
sino la arribada a los puertos asiticos, japoneses y continentales.
Si las Filipinas potenciaron las expediciones al Pacfico Norte, el virreinato
peruano foment la navegacin a las islas de Oceana al sur del ecuador. En
esta direccin la realizacin ms importante fue la acometida por lvaro de
Mendaa, que dirigi dos expediciones (la primera con el concurso de Pedro
Sarmiento de Gamboa), que concluyeron respectivamente con el descubri-
miento del archipilago melansico de las Salomn (1567-1569) y del archipila-
go polinsico de las Marquesas (1595). Aunque ninguna de las expediciones
condujo a una ocupacin efectiva de los territorios descubiertos, ambas sirvie-
ron para perfilar el mapa de Oceana, al tiempo que la segunda ofreca al piloto
Pedro Fernndez de Quirs la experiencia necesaria para la nueva empresa
llevada a cabo en estas latitudes, la que permitira el descubrimiento, ya en el
siglo siguiente (1605-1607), de las islas que luego seran llamadas Nuevas
Hbridas (y hoy Vanuatu). Al tiempo que el Pacfico se converta en un lago
espaol, la expansin hispnica alcanzaba as casi sus mximos lmites justifi-
cando la frase de Felipe II de que en sus dominios no se pona nunca el sol.
Tema 2
Amrica en el siglo XVI
1. La querella de los Justos Ttulos
2. La geografa de la conquista
3. La administracin virreinal
4. La economa rural, minera y urbana
5. La defensa de las indias
OCANO ATLNTICO
40

Santa Fe
1609

Monterrey
1596 San Agustn
1565
Durango 1539 Tampa
E
1563 TO D A
Trpico de Cncer EINA La Habana
VIRRVA ESPA Campeche 1518
NUE 1541 San Juan 20
Guadalajara 1521
1542 Veracruz Santiago
Mxico 1519
Trujillo de Cuba
(Conquistada 1521) 1525 Santo Domingo
1519
1502
Antigua Coro
1543 1527
Len
1523
Cartagena
1533
Panam
1519
Santa Fe de Bogot
1538
Ecuador 0
Quito
1534
V IR
RE

Recife de
OCANO PACFICO Pernambuco
I NA

1526
TO

San Salvador
Lima Huancavelica de Baha
1535 1549
Arequipa 1544

IL
1540 AS
Arica
20
BR

1537 La Plata
DEL

Trpico de 1538
Capricornio Potos Sao Paulo
1545 1554 Ro de Janeiro
PER

Asuncin 1567
1537

Santiago
1541

Concepcin Buenos Aires


1551 1536
Valdivia 40
1552 Osorno
Espaa 1558

Portugal
Lmite del Tratado de Tordesillas
0 1.000 2.000 Km

UNED
180 160 140 120 100 80 60 40 20

Amrica, siglo XVI (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, pg. 142, nm. 20).
1. LA QUERELLA DE LOS JUSTOS TTULOS

Si los mitos ejercieron su influjo sobre los descubridores, tambin en Amrica


se inventaron nuevas utopas, algunas de las cuales trataron de llevarse a la
prctica. Entre las utopas cristianas, las ms importantes fueron sin duda los
ensayos para constituir sociedades ideales de indgenas, regidas por el espritu
evanglico y humanista y separadas de la nociva influencia de los espaoles. El
primero de estos experimentos fue el llevado a cabo por el dominico Pedro de
Crdoba, que trat de implantar misiones aisladas en la regin venezolana de
Cuman, las cuales tropezaron con las intrusiones de los colonos que buscaban
el rescate de perlas o el rapto de los propios indios. Ms tarde, Vasco de
Quiroga, obispo de Michoacn en la Nueva Espaa, puso en marcha su pro-
yecto de hospitales o comunidades indgenas, fundando a orillas del lago
Ptzcuaro el de Santa Fe (1532), inspirado directamente en los escritos de
Thomas More para la organizacin de la economa, la duracin de la jornada
laboral o la predicacin del cristianismo. Finalmente, el tambin dominico
Bartolom de las Casas, obispo de Chiapas, an tuvo energas para llevar a
cabo en las selvas de la gobernacin de Guatemala otro intento de colonizacin
y cristianizacin pacfica, el de la Vera Paz (1537-1538). Pero slo mucho ms
tarde acabara por consolidarse este proyecto ideal, con la aparicin de esas
perfectas rep blicas de indios que fueron las reducciones jesuticas de
Amrica del Sur, establecidas plenamente durante los siglos XVII y XVIII.
En realidad, los ensayos de Crdoba, Quiroga y Las Casas se enmarcan en
el proceso que Lewis Hanke design como la lucha por la justicia en la
Amrica espaola. Entre sus protagonistas primeros hay que destacar al ya
citado Antonio de Montesinos, que alcanz la celebridad con sus rotundos
sermones condenando el trato dispensado por los espaoles a los indios pro-
nunciados ante Diego Coln y otros altos funcionarios de La Espaola (30 no-
viembre y 7 diciembre 1511), antes de ser nombrado posteriormente protector
de los indios de Panam. Pero si hay que sealar a una figura combativa,
esa fue la del obispo de Mxico, el franciscano Juan de Zumrraga, cuya
accin incansable en favor de los indios le llev a participar en la redaccin y
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

en la aplicacin de las Leyes Nuevas de 1542, as como a ocuparse de la edu-


cacin, de la economa familiar y de la evangelizacin de los indios, a cuyo
efecto implant la imprenta en la capital del virreinato (1539) y escribi va-
rios opsculos destinados a tal fin, entre los que destaca su Doctrina breve
(1543-1544), que bebe en las fuentes de Erasmo de Rotterdam.
Las utopas tropezaban con la realidad
de una conquista y una colonizacin orien-
tadas por las ambiciones de los soldados y
los funcionarios espaoles. Por ello, aqu en-
tra en accin otro de los fenmenos intelec-
tuales ms interesantes entre los generados
por la expansin europea: la crtica de dicha
expansin, es decir, el anticolonialismo. No
nos referiremos a la crtica hecha por los
vencidos, en el sentido de la estremecedora
denuncia de Felipe Huamn Poma de
Ayala, un indio peruano nieto de Tpac
Yupanqui, cuya obra, dividida en dos partes
e ilustrada de su propia mano (Nueva
Crnica, 1600; y Buen Gobierno, 1615; am-
bas inditas, halladas en Copenhague en
1908 y publicadas en Pars en 1936), ofrece
Siembra de la papa, ilustracin de un testimonio nico sobre las injusticias co-
Felipe Huamn Poma de Ayala:
Nueva Crnica y Buen Gobierno,
metidas por encomenderos y funcionarios
1600-1615. sobre los indios de la regin.
An ms reveladora, en efecto, nos pare-
ce la crtica de los propios europeos. La ms lcida de todas las reflexiones sobre
el derecho de Europa a la colonizacin de otros pueblos se encuentra sin duda
en la obra del religioso espaol Francisco de Vitoria, especialmente en su famo-
so curso universitario Relectio de Indis (1539). A travs de slidos argumentos,
Vitoria rechaza todos los justos ttulos aducidos para justificar la conquista de
Amrica: ni el imperio universal, ni la potestad temporal del romano pontfice,
ni el rechazo de la religin cristiana por los indgenas, ni siquiera el derecho de
tutela sobre unas poblaciones salvajes. El nico derecho que asiste a los espao-
les es el de predicar libremente la fe cristiana, pero sin imponerla por la fuerza,
del mismo modo que tienen derecho a viajar y a comerciar en el Nuevo Mundo,
pero no al sometimiento de unos pueblos que poseen una organizacin poltica
previa. En ese sentido, las campaas del ya citado Bartolom de las Casas no
resultan tan radicales, ya que no pone en cuestin los ttulos espaoles, sino que
se limita a denunciar los excesos de la conquista y de la colonizacin, especialmen-
Tema 2 Amrica en el siglo XVI

te la encomienda, pero en cualquier caso sus


escritos, sobre todo la famosa Brevsima rela-
cin de la destruccin de las Indias (1542), han
sido los ms divulgados en la poca tanto por
sus compatriotas como por los enemigos de la
Monarqua espaola, y tambin los ms influ-
yentes, ya que sus inmediatas consecuencias
fueron las Leyes Nuevas promulgadas por
Carlos V y una serie de proclamaciones ponti-
ficias sobre la ilicitud de la esclavitud de los
indios (aunque no de los negros), sobre la
igualdad de derechos para todos los bautiza-
dos y sobre algunas otras cuestiones relativas
a la situacin de la poblacin indgena.
Vitoria y Las Casas tuvieron enfrente a
Juan Gins de Seplveda, el mximo defen-
Bartolom de las Casas:
sor de la conquista y colonizacin de Amrica Brevsima relacin de la
en su rplica al dominico (Democrates alter, destruccin de las Indias, 1552.
sive de iustis belli causis apud Indios, indito
hasta el siglo XIX), donde defiende como justos ttulos la licitud de la guerra
contra los infieles, la predicacin del evangelio aun en contra de la voluntad de
los pueblos paganos y el derecho de tutela de los pueblos de superior cultura y
religin sobre los brbaros, sobre todo si (como en el caso de los indios america-
nos) se entregan al canibalismo y a los sacrificios humanos, prcticas que son
contrarias a la ley natural.

2. LA GEOGRAFA DE LA CONQUISTA

La instalacin de los espaoles en las Antillas fue el preludio para la con-


quista de Amrica, para el sometimiento militar de las poblaciones amerindias
que habitaban la mayor parte del continente, en un rea comprendida durante
el siglo XV entre las actuales fronteras de Mxico y el territorio de las actuales
repblicas de Chile y Argentina. La dominacin espaola se impuso as sobre
unos pueblos de muy diferente implantacin territorial, efectivos demogrficos,
modos de vida y niveles culturales.
Hay que empezar confesando que no conocemos la poblacin americana en
1492. La ltima revisin solvente es la de Massimo Livi Bacci, que asienta muy
pocos hechos que no sean susceptibles de debate. Primero, las cifras propuestas
se mueven en una vertiginosa horquilla que oscila entre menos de diez y ms de
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

cien millones de habitantes. Segundo, las cifras ms cuidadas, las ofrecidas por
William Denevan en 1992, pudieran servir de trmino medio aceptable:
Amrica poda contar con unos 54 millones de habitantes (cifra ms cercana a
los partidarios de una alta cota de poblamiento, unos cien millones, que a los
partidarios de un continente semidesr tico, menos de diez millones), aunque
muy desigualmente distribuidos, con una alta densidad en el Mxico central de
la Confederacin Azteca (tal vez 17 millones, una cifra media entre las distintas
propuestas, de 5 a 25 millones), una concentracin algo menor en los Andes
centrales del Imperio de los Incas (tal vez casi 16 millones), la Amrica Central
(tal vez menos de 6 millones) y el Caribe (unos 3 millones), mientras los dems
pobladores (tal vez unos 12 millones, que apenas establecieron contacto con los
europeos hasta bien entrado el siglo XVII) se repartan entre Amrica del Norte
(salvo Mxico), con menos de 4 millones, y el resto de la Amrica meridional,
con ms de 8 millones. Tercero, incluso estas cifras (las ms manejadas actual-
mente), el demgrafo italiano cree que deberan corregirse severamente a la
baja, dejando el total en unos 30 millones de habitantes en el momento de la
conquista. Cuarto, la llegada de los europeos origin una verdadera catstrofe
demogrfica entre las poblaciones autctonas del continente, aunque las causas
(o ms bien la importancia relativa de cada una de las aducidas) sigan siendo
objeto de discusin: el choque microbiano (decisivo, sin duda, pero demasiado
cmodo como coartada para exonerar de responsabilidad a los invasores y tras-
pasarla a los agentes patgenos), el desorden econmico, social y territorial que
sigui a la conquista, las mutaciones ecolgicas que dislocaron las bases de
subsistencia de las poblaciones indgenas, la explotacin laboral inherente a la
colonizacin y, no por menos mensurable poco significativo, el impacto sicol-
gico sobre unas poblaciones que vieron arrasados los cimientos en que descan-
saba su civilizacin.
Los pueblos, menos desarrollados, habitantes de reas desrticas o semide-
srticas, la mayora de vida nmada aunque algunos ya sedentarizados, forma-
rn las marcas de la primera colonizacin espaola, entrando en contacto con
los europeos en fechas ms tardas. Entre ellos deben destacarse los algonqui-
nos del Canad y los pueblos de los bosques orientales de la frontera entre
Canad y los Estados Unidos, los mohicanos y hurones, por un lado, y, por otro,
los iroqueses, los ms belicosos y por tanto los que ofrecieron mayor resistencia
a la instalacin de franceses e ingleses. Al sur se sitan los cazadores de bison-
tes de las praderas (siux, cheyen nes, comanches), que conocen primero a los
espaoles (en Kansas y Nebraska), antes de entrar ms tardamente en conflic-
to con los colonos norteamericanos, mientras el Gran Suroeste de los actuales
Estados Unidos, las posesiones ms septentrionales del Imperio espaol (los
actuales estados de California, Nevada, Utah, Colorado, Arizona, Nuevo
Tema 2 Amrica en el siglo XVI

Mxico y Texas), acoge a los sedentarios indios pueblos y hopis junto a los emi-
grantes del gran tronco atapasco, es decir, los apaches y los navajos. En Amrica
del Sur, los ms evolucionados son los araucanos o mapuches, agricultores y
ganaderos que ofrecieron una tenaz resistencia al avance espaol, mientras
mantienen un nivel ms atrasado los habitantes de las selvas amaznicas, los
cazadores del Chaco y la Pampa y los fueguinos o habitantes del extremo ms
meridional del subcontinente.
El mundo poblado que exploraron y conquistaron los espaoles en la prime-
ra mitad del siglo XVI basaba su agricultura en el cultivo del maz (al que acom-
paaban otras especies comestibles como el frijol, el aj o la patata) en reas de
regado. Sin embargo, antes del ao 1000 la descompensacin entre la pobla-
cin en aumento y los recursos en relativo retroceso por la falta de tierras culti-
vables generaron una serie de crisis que pusieron fin al llamado periodo clsico
de las culturas precolombinas. A partir de entonces se produce, por un lado, el
proceso de militarizacin y de concentracin poltica del periodo posclsico en
Mxico, mientras que en Per hay constancia de desplazamientos de poblacin
en relacin con la bsqueda de tierras de asentamiento ms que de expansin
imperialista, y la civilizacin maya prcticamente desaparece devorada por una
selva tropical reacia al prolongado cultivo del maz. En cualquier caso, los pue-
blos mesoamericanos (mayas, zapotecas, aztecas, etc.), as como los pueblos
andinos, haban desarrollado a la llegada de los espaoles una alta cultura y se
presentaban unificados bajo regmenes polticos centralizados, lo que, siendo
positivo para la construccin de imperios tan dilatados como el azteca o el in-
caico (extendido por los actuales Per, Bolivia y Ecuador, con una punta hacia
Chile y Argentina), se revelara muy negativo a la hora del enfrentamiento con
los conquistadores.
Este es el mundo que conocen los espaoles, que van a iniciar la conquista
imponiendo su superioridad militar (armas de fuego y caballos) sobre las reas
ms ricas, ms pobladas y ms evolucionadas polticamente (dando as la im-
presin de una conquista del continente por la espalda), mientras apenas se
animan a penetrar en las regiones ms pobres, menos pobladas y menos organi-
zadas polticamente, donde las perspectivas de xito econmico eran menores y
las dificultades de imponerse militarmente a los indgenas dispersos e incontro-
lables eran superiores. Como norma general, la conquista y colonizacin del si-
glo XVI progres en aquellas regiones en que existieron menos distancias cultu-
rales entre conquistadores y conquistados, mientras que las regiones ms
alejadas en este sentido slo seran incorporadas en los dos siglos siguientes.
La conquista del rea mesoamericana (1519-1521, casi todo el Mxico actual
y parte de Centroamrica) parti de Cuba (once navos y 550 soldados) y corri
a cargo de Hernn Corts, cuya alianza con los tlaxcaltecas y los totonacas
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

(enemigos de los aztecas o mexicas) le facilit la entrada en Mxico-Tenochtitlan


y la imposicin de la custodia al emperador Moctezuma. La sublevacin de la
capital oblig a la huida (Noche Triste, 30 junio 1520), a nuevos enfrenta-
mientos militares (batalla de Otumba, 7 julio) y a nuevas alianzas polticas para
lograr la definitiva ocupacin de Mxico. La muerte de Moctezuma y la ejecu-
cin de Cuauhtmoc, que dejaron al imperio azteca decapitado, permitieron la
progresiva dominacin del extenso territorio mexicano.
El mito de Eldorado fue el motor que impuls a Francisco Pizarro a em-
prender desde Panam la conquista del Tahuantinsuyu (1532-1533) o gran
imperio incaico del Per (cuatro mil kilmetros entre el sur de Colombia y el
centro de Chile). Pizarro desembarc en Tmbez, atraves los Andes, lleg
a Cajamarca (donde le haba citado Atahualpa, enfrentado en guerra civil a su
hermano Huscar), captur y ejecut al soberano deificado (aunque le haba
prometido la libertad a cambio de un fabuloso rescate en oro y plata), entrando
en Cuzco, la capital, sin oposicin. La fundacin de Lima (enero 1535) marc
el fin de la conquista, pese a la prolongada resistencia de los indgenas del
es tado de Vilcabamba, que no termin sino con la captura y ejecucin de
Tpac Amaru (1572).
Si bien la conquista de los grandes imperios centralizados, ms avanzados,
fue relativamente fcil y rpida, el resto de la expansin por el continente se
hizo palmo a palmo, funcionando los grandes imperios como centro de opera-
ciones de donde partan las diversas expediciones a otros territorios. De Mxico
partieron expediciones hacia el sur, hacia Guatemala, El Salvador y Honduras
(Pedro de Alvarado, 1524), y hacia el norte, hacia Nueva Galicia (Nuo
Guzmn, 1529-1536). Lima, por su parte, fue el punto de arranque para las
expediciones a Quito (Sebastin de Benalczar o Belalczar, 1534) y Chile
(Pedro de Valdivia, 1540). Tambin hubo subncleos de conquista autnomos:
Panam (Vasco Nez de Balboa, 1519), Nueva Granada (Gonzalo Jimnez
de Quesada, 1538), Ro de la Plata (explorado ya por Juan Daz de Sols en
1515 y luego por Pedro de Mendoza, el fundador de Buenos Aires, 1534), que
no termina de asentarse sino tras la segunda fundacin de Buenos Aires por
Juan de Garay (1580), Paraguay (Domingo Martnez de Irala, 1537) o Vene-
zuela, una colonizacin singular, emprendida primero por los alemanes envia-
dos por los Welser, banqueros de Carlos V (1528-1546), y reemprendida por los
espaoles (Diego Lozada, 1567).
Al mismo tiempo, se prosiguieron las exploraciones, hacia el norte de Nueva
Espaa, como las de lvar Nez Cabeza de Vaca (nufrago de la expedicin
de la Florida y obligado viajero durante ocho aos por las actuales tierras meri-
dionales de los Estados Unidos hasta su regreso a Mxico, 1536), Hernando de
Soto (Florida, 1539-1542, que despus morira a orillas del Mississippi, que
Tema 2 Amrica en el siglo XVI

tambin haba descubierto) y Francisco Vzquez Coronado (actuales estados


de Texas, Oklahoma, Kansas y Nebraska antes de regresar por Nuevo Mxico,
1540-1542), y tambin en el subcontinente sur, como la de Francisco de
Orellana (Amazonas, 1540-1542), aunque se dejaron sin explorar inmensos te-
rritorios limtrofes que no ofrecan suficientes atractivos para iniciar ningn
tipo de empresas de colonizacin, obstaculizadas adems por las dificultades de
la geografa (selvas, desiertos) o por la resistencia de los nativos.
Esta resistencia se concentr en el rea occidental de Mxico (guerra del
Mixtn, en Nueva Galicia, 1541-1542), la frontera norte (la persistente fronte-
ra chichimeca siempre inestable) y el sur chileno, que desde el primer momen-
to haba sido un verdadero Flandes americano y donde la insurreccin gene-
ral araucana de 1598 puso en peligro toda la obra de Valdivia. Tambin son
dignas de mencin la resistencia de los mayas, especialmente en 1534-1538 y en
1546-1547. Por el contrario, la rebelin de los caracas mandados por el cacique
Guaicaipuro fue finalmente dominada por Lozada en 1568.
Paralela a la conquista dio comienzo la colonizacin, es decir, la explotacin
de los recursos y la administracin de los territorios. La economa se puso al
servicio de la metrpoli, primndose la extraccin de plata de las minas mexica-
nas y peruanas mediante el trabajo forzado de los indgenas (que alcanza su
versin tpica en el sistema peruano de la mita), aunque se atendi tambin a la
agricultura de subsistencia, para la que se requiri el concurso de la mano de
obra india bajo la forma conocida como encomienda, en esencia un sistema de
prestaciones personales en beneficio de una aristocracia seorial terratenien-
te al estilo castellano. El asentamiento adopt la forma de una clara separa-
cin entre la repblica de los espaoles (que fundaron ciudades siguiendo la
cuadrcula hipodmica y la jerarquizacin del espacio) y la repblica de los
indios, que conservaron sus viejos pueblos o pasaron a habitar estableci-
mientos nuevos llamados reducciones, siempre bajo la autoridad de sus propios
caciques o curacas.

3. LA ADMINISTRACIN VIRREINAL

Las Leyes Nuevas de 1542 significaron una reaccin del poder monrquico
frente al proceso de seorializacin amparado por los colonos (ya encomende-
ros), suprimiendo las prestaciones personales, aboliendo los seoros jurisdic-
cionales y estableciendo las instituciones caractersticas del absolutismo. As, el
territorio se dividi en los dos virreinatos de Nueva Espaa y Per (separados
por una frontera situada en el istmo de Panam), a su vez subdivididos en las
demarcaciones menores de las audiencias, mientras cada unidad regional se do-
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

taba de oficinas fiscales llamadas cajas reales. El virrey, mxima encarnacin de


la autoridad regia, era gobernador y capitn general de su territorio y presidente
de la audiencia de la capital. Las audiencias, en principio rganos colegiados
para la administracin de justicia, desempearon tambin funciones gubernati-
vas en sus demarcaciones, que indicaban ya un rpido e inevitable proceso de
regionalizacin (Santo Domingo, Mxico, Panam, Lima, Guatemala,
Guadalajara, Santa Fe de Bogot, Charcas, Quito y Chile). Algunas provincias
tuvieron administraciones especiales, las gobernaciones o capitanas generales
de los territorios fronterizos, como Venezuela, Chile y Yucatn. Finalmente, el
cabildo presida la vida poltica de cada una de las ciudades que iban surgiendo
a lo largo de la geografa americana. Todo el sistema dependa en ltima instan-
cia del Consejo de Indias, supremo rgano administrativo para las cuestiones
del Nuevo Mundo (creado en 1524), cuyas disposiciones empezaron a ser reco-
gidas en tiempos de Felipe II, dando lugar a una primera recopilacin, el
Cedulario Indiano de Diego de Encinas (1596).
Al mismo tiempo, la Iglesia (estrechamente regida por la Corona en virtud
del patronato de las Indias) se dotaba de su propia divisin diocesana (tres ar-
zobispados y una veintena de obispados a finales de siglo), mientras la evangeli-
zacin (pieza justificativa del dominio poltico) se encargaba al clero regular,
singularmente en esta primera etapa a los franciscanos, los dominicos, los agus-
tinos y los mercedarios, a la espera de la llegada de los jesuitas, rdenes todas
que fueron un poderoso agente de encuadramiento de la poblacin indgena y
tambin un imprescindible brazo ejecutor de las decisiones polticas. Unida a la
evangelizacin estuvo desde el primer momento la difusin de la cultura, enco-
mendada a las dos universidades de Santo Domingo (1538 y 1583) y las de
Mxico y Lima (ambas fundadas en 1551), y contando con la ayuda de las pri-
meras imprentas instaladas a partir de 1539. La mayor parte de Amrica que-
daba as incorporada de manera definitiva al mundo hispnico.
Las autoridades metropolitanas necesitaron pronto de una serie de informa-
ciones que les permitieran adoptar las medidas ms oportunas para el gobierno
del imperio ultramarino. De este modo, en la segunda mitad de siglo se organi-
zaron algunas importantes encuestas, singularmente la expedicin dirigida por
Francisco Hernndez, que pas varios aos recorriendo el virreinato de Nueva
Espaa y ordenando sus materiales en la capital mexicana (1571-1577), aunque
nunca pudo ver impresa su obra, de la que slo sali a la luz un resumen (publi-
cado por Francisco Ximnez en 1615). Mayor difusin tuvieron los datos pro-
cedentes de un cuestionario remitido a Indias ordenados por el cosmgrafo ma-
yor Juan Lpez de Velasco bajo el ttulo de Geografa y descripcin universal de
las Indias (1574). Gracias a ellos tenemos una primera estimacin fiable de la
poblacin de los territorios americanos bajo dominio espaol: un total de
Tema 2 Amrica en el siglo XVI

120.000 europeos (el 1,3%), 230.000 africanos, mestizos y mulatos (2,5%) y


9.400.000 indgenas (92%). Si hoy estamos dispuestos a admitir gracias a las
ltimas investigaciones un mximo de doscientos mil emigrantes espaoles
para todo el siglo XVI, nos hallamos ante unas cifras equilibradas, tal vez slo
algo por debajo de la realidad. La Amrica espaola fue una colonia de pobla-
cin, pero los europeos (al igual que en la mayor parte del continente en los si-
glos siguientes) estuvieron en minora con respecto a las dems etnias, al mar-
gen de la rpida difusin del mestizaje entre blancos e indios (mestizos
propiamente dichos), blancos y negros (mulatos) y negros e indios (zambos).
Al margen, la Amrica espaola asisti a la aparicin de una literatura y
un arte propios aunque estrictamente dependientes de las formas importa-
das de la metrpoli. En el caso de las letras, sus mejores cultivadores fueron el
poeta lrico Gutierre de Cetina, aunque la muerte le sorprendi apenas insta-
lado en Mxico, y Alonso de Ercilla, autor del mejor poema pico de la poca,
fruto de sus personales experiencias en el transcurso de las campaas militares
chilenas, La Araucana (publicado entre 1569 y 1592), cuyo verdadero hroe no
es el virrey Andrs Hurtado de Mendoza, sino los caudillos indgenas Lautaro y
Caupolicn.
La arquitectura no pudo por menos de desarrollarse en un espacio necesita-
do de toda suerte de edificios administrativos y religiosos, pblicos y privados.
Baste sealar el predominio (en estilo plateresco o herreriano) de los palacios,
las oficinas pblicas, las fortificaciones y, sobre todo, las iglesias, las misiones y
los conventos, que siguen el modelo de la iglesia amplia y fortificada con claus-
tro, huerto y otras dependencias y un atrio amurallado donde se yergue la cruz,
la capilla de indios y las capillas posas donde se detenan las procesiones.
Dependientes de las iglesias son tambin la escultura (retablos, silleras, plpi-
tos, imgenes), la pintura y la msica, en manos de artistas llegados de la metr-
poli y dispuestos a prolongar en Amrica los estilos europeos.

4. LA ECONOMA RURAL, MINERA Y URBANA

Una vez efectuada la conquista se inici la colonizacin, que implic impor-


tantes decisiones sobre la organizacin econmica, social y administrativa. La
economa hispanoamericana se orient inicialmente hacia la explotacin de los
productos que precisaba la metrpoli. En primer lugar, los metales preciosos,
sobre todo la plata, que pronto aparecieron en gran cantidad tanto en Mxico
(Zacatecas, 1546) como en Per (Potos, 1545), la mayor mina del continente,
con la ventaja de la relativa vecindad de la nica mina de mercurio americana
(Huancavelica, 1563) para atender las necesidades derivadas del procedimiento
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

de la amalgama. La cuestin de la mano de obra se resolvi de forma distinta,


pues mientras en Mxico se utiliz el trabajo voluntario de un proletariado in-
dustrial integrado por indios chichimecas (los menos evolucionados cultural-
mente de la zona), otros indios, mestizos y mulatos, en Per se recurri a la re-
novacin de una vieja prctica incaica: la prestacin de servicios en forma de
trabajo forzoso de la mita, que acab pronto derivando en un sistema oprobioso
de semiesclavitud para una poblacin desarraigada, endeudada y sometida a
jornadas agotadoras, que adems sufra en el caso de Huancavelica las graves
consecuencias de la toxicidad del polvo de cinabrio.
Sin embargo, fue preciso recurrir tambin a la organizacin de una econo-
ma de subsistencia, fundamentalmente agrcola y ganadera. Una opcin que
enlazaba con la aspiracin de los conquistadores de convertirse en una aristo-
cracia seorial terrateniente al estilo de la vieja nobleza castellana que era el
modelo a imitar. De este modo, aparece el sistema de encomienda, constituida
por el grupo de indios que debe pagar un tributo en especie y en servicio a cada
nuevo y autntico seor de vasallos. Las Leyes Nuevas de 1542 trataron de elimi-
nar toda forma de esclavitud, servidumbre y encomienda, aunque la protesta
solidaria de la clase de los conquistadores oblig a un compromiso que guarda-
ba algunas semejanzas con el que se haba producido con la implantacin del
absolutismo en la Europa occidental. Se procedi a la supresin de las presta-
ciones personales de los indios, a la exaccin de la renta centralizada por el
soberano y a la abolicin del seoro jurisdiccional. Los encomenderos conserva-
ron sus privilegios econmicos (tierras y tributos en metlico de los indios, pero
no encomiendas perpetuas que fueron abolidas en el transcurso de tres o cuatro
generaciones), al tiempo que se vean privados de sus atribuciones en materia
gubernativa y judicial en favor de los oficiales de la Corona.
La sociedad se organiz a partir de ahora sobre la base de la separacin
entre la repblica de los espaoles y la repblica de los indios, impuesta
por los misioneros para defender a estos de aquellos y consentida por los colo-
nizadores desinteresados de la poblacin indgena salvo en lo que afectara a
sus intereses como encomenderos o empresarios mineros. Los indios siguen
viviendo en su mayora en sus antiguos pueblos, donde conservan sus autorida-
des originales (los caciques mesoamericanos y los curacas peruanos), sobre las
que se superponen unos funcionarios reales, los corregidores de indios y su
personal subalterno. Ms tarde, la accin combinada del desplazamiento de
los trabajadores destinados a las minas o al servicio pblico o domstico urba-
no, las muertes ocasionadas por las epidemias y endemias (el llamado choque
microbiano que diezm a poblaciones muy vulnerables a las enfermedades de
origen europeo) y la desintegracin y desmoralizacin social y personal causa-
da por la conquista provocaron una despoblacin de las viejas comunidades,
Tema 2 Amrica en el siglo XVI

que exigen de los misioneros como respuesta la creacin de nuevos pueblos de


indios de tipo castellano, llamados reducciones o congregaciones, que estuvie-
ron sujetas a los resultados ms diversos, desde el fracaso absoluto al xito
duradero que permiti la transmisin de una vigorosa cultura popular, produc-
to sincrtico de diversas tradiciones, que nos ha legado hasta hoy el tesoro de
su arquitectura, sus vestidos, su artesana, sus ceremonias, sus fiestas, su ava-
salladora msica.
Por otra parte, los espaoles se concentraron en las ciudades, cuya funda-
cin, desde el punto de vista de la Corona, obedeci a la necesidad poltica de
organizar una red suficientemente densa de centros de decisin que dispusiera
de todos los poderes (econmicos y polticos) para una gestin inmediata, ins-
trumento y clula bsica de la colonizacin. Si en la metrpoli predominaban
los asentamientos urbanos de traza abigarrada, en Amrica, en cambio, las nue-
vas fundaciones fueron dotadas de una planta simtrica consistente en una pla-
za mayor a cuyo alrededor se distribuan perpendicularmente las calles (muy
amplias de acera a acera), segn un esquema ajedrezado. Es lo que se conoce
como la cuadrcula hipodmica (tambin denominada hispnica en Amrica),
de raigambre romana. Alrededor de la plaza se erguan los edificios principales
de la ciudad, generalmente edificados con materiales nobles, destacando en el
trazado los edificios de la catedral, las casas reales u oficinas pblicas y el cabil-
do o ayuntamiento y, finalmente, de la audiencia y el palacio del virrey o el go-
bernador donde existan tales autoridades. En los arrabales se situaban los cer-
cados o barrios, las rancheras y huertas, es decir, las reas suburbanas que
albergan a la poblacin indgena, negra o mal asentada.
Paradigmtica es la fundacin de Lima, cuyo centro histrico es todava
conocido como el damero de Pizarro. Se procedi de manera planificada a
repartir los solares entre los pobladores, como muestra esta relacin:
Para fundar esta ciudad hizo primero el gobernador dibujar su planta en
papel, con las medidas de las calles y las cuadras y seal en las cartas los solares
que reparta a los pobladores escribiendo el nombre de cada uno en el solar que
le caba; y teniendo atencin, no al pequeo nmero de vecinos con que la fun-
daba, que no llegaban a ciento sino a la grandeza que se prometa haba de llegar
a tener con el tiempo.

Por otra parte, aunque desde cierta perspectiva la ciudad minera era un fe-
nmeno frgil y marginal en estrecha dependencia de la extraccin metalfera,
puede ser considerada un fenmeno urbano tpicamente colonial, ya que no
tuvo precedentes prehispnicos y su organizacin plante problemas inditos
tanto a los pobladores como a las autoridades. La traza de estas ciudades no se
atuvo al cuidadoso diseo de la cuadrcula hipodmica. En ellas la poblacin
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

flotante lleg a un nivel tan significativo o mayor que la poblacin estable, y


plante peculiares problemas de gobernabilidad. La vida familiar era casi
inexistente, pues muchos hombres acudan a los centros mineros sin sus espo-
sas e hijos, al tiempo que se sentan atrados por la oferta de bienes suntuarios y
diversin (juego, apuestas, consumo de alcohol y frecuentacin de prostitutas).
Tampoco los indios mitayos, a cuyo cargo estaba la explotacin de los socavo-
nes, iban acompaados de sus esposas, que se quedaban en los pueblos de in-
dios, crendose una situacin de crisis para la familia indgena.
La mayor parte de la poblacin hispanoamericana en los tiempos de la
colonia viva en el campo y en pequeos poblados, que se convertan en el cen-
tro artesanal y de intercambio agrcola. La vida rural se organiz en torno a
la hacienda (en la que se introdujeron multitud de nuevos cultivos y especies
animales), la plantacin (surgida tras la introduccin de la caa de azcar, que
fue el germen de la gran propiedad, alternativa al pueblo rural y a la ciudad,
en cuya explotacin se emplearon los esclavos africanos). La prevista segre-
gacin entre indios y espaoles no se plasm en el medio rural. El creciente
conglomerado de mestizos y otras castas se asent en los pueblos de cam-
pesinos, producindose numerosos casos de transculturacin. Los espaoles,
para entenderse, hablaban el idioma nativo, y mulatos e indios se asociaban
en las tareas comerciales, que, si tenan xito y les permitan enriquecerse, ha-
can que los acaudalados adoptasen de inmediato la vestimenta europea. El
calendario campesino estructuraba la vida de la mayora de los pobladores,
tanto blancos como indios o mulatos.

5. LA DEFENSA DE LAS INDIAS

La soberana exclusiva de Espaa sobre Amrica fue contestada por la ma-


yora de los pases de la Europa occidental, que pronto se sintieron autorizados
para atacar tanto la lnea comercial de la Carrera de Indias como las plazas
portuarias que servan de terminales para este trfico. En respuesta, la
Monarqua espaola hubo de arbitrar medios para la defensa tanto de sus bar-
cos como de sus bases en tierra frente a sus enemigos, mucho ms los europeos
(corsarios, esencialmente ingleses amparados por el apoyo de sus monarcas, y
bucaneros y filibusteros, asentados en algunos territorios poco accesibles como
la famosa isla de la Tortuga, los cayos cubanos o los islotes desiertos de las islas
Vrgenes) que los indgenas, frente a los cuales apenas se levantaron algunos
presidios en la frontera norte de Nueva Espaa, algunas empalizadas en la fron-
tera sur del Alto Per (regin de Tucumn) y algunos fuertes en el rea de Chile
para apoyar la pertinaz guerra contra los araucanos.
Tema 2 Amrica en el siglo XVI

La defensa de la Carrera de Indias termin por ajustarse a un modelo muy


sencillo, consistente, por un lado, en la autodefensa de los buques que cargaron
algunas piezas de artillera y, por otro, sobre todo tras la organizacin del siste-
ma de Flotas y Galeones en 1564-1566, en la incorporacin a la flota de Nueva
Espaa (es decir, la que navegaba al puerto de Veracruz) de una nao capitana y
otra almiranta fuertemente artilladas y en el mantenimiento de modo perma-
nente de una Armada de la Guarda de la Carrera de Indias, compuesta por seis
u ocho unidades, que acompaaban a los buques de Tierra Firme (es decir, los
que navegaban a Nombre de Dios y ms tarde a Portobelo) y defendan a am-
bas formaciones mercantes en su regreso a Sevilla. Como consecuencia, y pese
a lo limitado de los recursos, ningn convoy se perdi en el siglo XVI y en las
primeras dcadas del siglo XVII hasta la resonante captura de la flota por el al-
mirante holands Piet Heyn en la baha cubana de Matanzas en 1628.
Ms difcil result preservar el sistema portuario de la Carrera de Indias.
Los ataques contra estas plazas vitales para el comercio colonial espaol en el
Caribe se sucedieron a todo lo largo del siglo. Entre los ms sonados hay que
mencionar el de Jacques de Sores contra La Habana (1555), el fallido de John
Hawkins y Francis Drake contra San Juan de Ula, el antepuerto de Veracruz
(1568), el de Drake contra Nombre de Dios (1572) y el fracasado de Hawkins y
Drake contra Puerto Rico (1595), donde muere el primero, y el de Drake contra
Portobelo (1596), frente a cuyas costas hall igualmente la muerte. La accin
de los corsarios ingleses oblig a Felipe II a tomar la decisin de organizar de
forma sistemtica la defensa costera de las Indias, mediante el envo de toda
una serie de ingenieros militares, entre los que sobresale el italiano Juan
Bautista Antonelli. Hacia 1600, se haban fortificado en el Caribe las plazas de
Santo Domingo, La Habana, Puerto Rico, Veracruz, Santa Marta, Portobelo y
Cartagena de Indias: excelentes fortalezas todas ellas, pero lastradas en su efi-
cacia por la escasez de armamento y por lo limitado de sus guarniciones, lo que
obligaba a movilizar a las poblaciones aledaas ante cada ataque enemigo.
En el Pacfico, el peligro no se puso realmente de manifiesto hasta la irrup-
cin de Francis Drake en 1578, con el asalto a Valparaso al ao siguiente (a lo
que hay que aadir la captura del galen Nuestra Seora de la Concepcin).
Siguiendo sus pasos, Thomas Cavendish volvi a saquear Valparaso en 1587 y
despus incendi el galen Santa Ana, en la ruta de Manila a Acapulco, mien-
tras Richard Hawkins repeta el ataque a Valparaso en 1594. Todos estos inci-
dentes (ms el ataque fallido de Drake contra la ciudad de Panam) obligaron a
pensar tambin en una defensa metdica de este mbito, hasta ahora conside-
rado marginal. Las medidas ms relevantes fueron la inclusin de Panam en el
plan de fortificaciones, la creacin de una flotilla (llamada pronto de la plata)
para proteger la ruta entre Panam y El Callao, la ltima terminal de la Carrera
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

de Indias, y, finalmente, el aprestamiento de una flota permanente, la llamada


Armada del Mar del Sur, a partir de 1591. Por el contrario, el complejo de la
ciudad de Manila y el astillero de Cavite en las Filipinas qued en gran manera
desatendido, ya que si los galeones debieron defenderse por s mismos, las mo-
destas fortalezas de la capital no empezaron a construirse hasta 1584 y las ins-
talaciones de Cavite, pese a su importancia, no disfrutaron del amparo de nin-
guna fortificacin hasta ya bien entrado el siglo XVII.
Tema 3
frica en el siglo XVI
1. Los estados del norte y el Imperio Otomano
2. El ocaso de los imperios subsaharianos: Ghana, Mali, Songhai, Born y Benn
3. El reino del Preste Juan
4. Los portugueses en Angola, el Congo y el pas de Zanj
5. El reino de Monomotapa
Argel
Orn
Tnger Ceuta Bugia Tnez
Madeira (establecimiento (establecimiento
Melilla
OS

espaol,1510-1555) espaol,1535-1574)
Safi
C

Fez REGENCIA MAR MEDITERRNEO


UE

Marrakech DE ARGEL Alejandra


R

Islas Canarias TNEZ


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El Cairo
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Cabo Bojador TRPOLI

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IMPERIO DE

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KAKONGO L. Tanganica Zanzbar
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20 Sofala
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1617
DA

o
Estados vasallos del Imperio Otomano BOSQUIMANOS pop
Lim
MA

R.
Establecimientos portugueses
Ataque marroqu al Imperio Songai (1591) KALAHARI
Fort Dauphin
Establecimientos espaoles R. Orange 1642-1674

Desierto
0 500 1.000 1.500 Km
Selva
HOTENTOTES
UNED
20 0 40

frica, siglo XVI-XVII (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, pg. 143, nm. 21).
1. LOS ESTADOS DEL NORTE Y EL IMPERIO OTOMANO

Al comienzo de los tiempos modernos, el continente africano aparece carac-


terizado, de modo genrico, por sus inmensos espacios, su geografa hostil (pre-
dominio de los desiertos y las selvas), sus recursos limitados, su poblacin esca-
sa y dispersa. La agricultura se desarrolla en suelos pobres y con tcnicas
primitivas: desconocimiento de la rotacin de cultivos, falta de abonos, falta de
integracin con la ganadera, predominio de la roza y por tanto del nomadismo
agrcola, escasa variedad de las cosechas (dtil de los oasis, mijo de las sabanas).
La industria no supera el nivel artesanal (textil, madera, cuero, metal), mientras
el comercio florece en extensas reas, singularmente en el Mediterrneo y el
ndico y en las grandes rutas caravaneras transaharianas, por donde se envan al
norte la sal, el oro y los esclavos, a cambio de las armas y las manufacturas.
Finalmente, muchas regiones se contentan con la ganadera nmada, la caza y
la pesca en los grandes ros. En cualquier caso, la vida ha progresado en un con-
tinente que la geografa y la historia dividen en una serie de regiones de persona-
lidad bien marcada y definida.
Al norte, se extiende la franja del frica blanca y musulmana de Egipto a Ma-
rruecos. Separada por el desierto del Sahara, viene despus la franja del Sudn, el
centro de gravedad de las principales civilizaciones de raza negra, la mayora
tambin islamizada: los estados de Mali, Songhai y Born ocupan la sabana entre
el ro Nger y el Chad, mientras otros, como Benn, ocupan ya el borde selvtico
situado ms al sur, en la zona de Guinea, dejando muy al este, aislado, el reino
cristiano de Etiopa. El frica ecuatorial se reparte entre diversos estados ban-
tes situados al sur del ro Congo, en los actuales territorios de Congo y Ango-
la. El frica oriental se distribuye entre el litoral, el dominio de la civilizacin
comercial del pas de Zanj (bantes, ms rabes, persas, indios y malayos), y el
interior, donde florece el estado del Monomotapa (entre el Zambeze y el Limpopo,
en las actuales Zambia y Zimbabwe). Finalmente, otros pueblos menos evolu-
cionados (bosquimanos y hotentotes) nos llevan hasta el extremo meridional.
Si el frica blanca (con la excepcin del Marruecos saad) cae bajo la in-
fluencia del nuevo poder musulmn del Mediterrneo, el Imperio Otomano,
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

que se apodera del Egipto de los sultanes mamelucos (mamluk) y afirma su so-
berana sobre Trpoli Tnez y Argel (convertidas en provincias turcas y en
repblicas corsarias), el frica negra, donde varias formaciones estatales man-
tienen un cierto nivel de desarrollo econmico, poltico y cultural, va a sufrir las
consecuencias de la llegada de los europeos, que darn un espectacular impulso
y una nueva orientacin a la trata de esclavos, iniciando el dramtico proceso
que arruinar las estructuras tradicionales y vaciar el continente de una parte
considerable de su poblacin durante los siguientes tres siglos. Mientras Europa
se expande y los imperios asiticos se consolidan, los tiempos modernos
constituyen uno de los periodos ms oscuros de la historia africana.
El norte de frica experimenta ante todo la influencia de la consolidacin
del poderoso Imperio Otomano. Egipto, cuyos soberanos han fracasado en su
intento de alejar a los portugueses de la costa oriental africana (batalla de Diu,
1509), perder su independencia a manos de Selim I (1517). Por su parte, las
ciudades mediterrneas, despus de hacer frente a la presin espaola (que ocu-
pa Trpoli en 1510, Tnez en 1535 y fracasa ante Argel en 1541) y de otras varias
vicisitudes, entran en la rbita otomana y se convierten en provincias adminis-
tradas por gobernadores turcos: Trpoli desde 1551, Tnez desde 1574 y Argel
desde 1587, aunque en este caso la vinculacin haba sido anterior y ms estre-
cha que en los dems.
Argel se convierte en el ms poderoso de estos estados corsarios bajo la gi-
da de los hermanos Barbarroja y de sus sucesores. Dotada de una numerosa
flota, confiada en el apoyo turco, engrandecida con la conquista de su traspas,
la ciudad, con sus casi cien mil habitantes a finales de siglo, pasa a ser una prs-
pera repblica corsaria y un activo mercado para la cera, el cuero, el coral, los
dtiles, las armas y los tejidos, pero sobre todo para los esclavos, que se destinan
al Imperio Otomano o al rescate por sus allegados, gestionado por las oficinas
establecidas por los mercedarios o los trinitarios. Tnez, por su parte, cuya di-
nasta hafs haba intentado guardar las distancias respecto de los dos rivales en
presencia sin conseguirlo, ser administrada por un gobernador turco con el
concurso de un consejo de jefes de la milicia, que desde 1590 sern sustituidos
por los jefes de la marina, los cuales propiciarn una nueva poca de prosperi-
dad, que se prolongar durante buena parte del siglo siguiente.
Marruecos, finalmente, mantiene su independencia, pese a la presin de los
portugueses (establecidos en Ceuta desde 1415, en Arzila y Tnger desde 1471
y en Agadir o Santa Cruz do Cabo de Aguer desde 1505 hasta 1541), consigue
un nuevo esplendor de la mano de una dinasta de jerifes (sharif, es decir, des-
cendientes de Mahoma por la va de Ftima y Al) hasanes, los saades, origi-
naria del Sus, una de las muchas dinastas guerreras y religiosas surgidas del
sur, que logran frenar la decadencia, se dotan de una cierta organizacin polti-
Tema 3 frica en el siglo XVI

ca, e incluso promueven un tmido renacer cultural (1554-1659), que ha dejado


algunos notables monumentos como el mausoleo de sus prncipes en Marrakech.
Tras la batalla de los tres reyes en Alcazarquivir llega al poder Ahmad
al-Mansur, que apoyado en el ejrcito y los monopolios que alimentan su ha-
cienda consigue una tregua con Espaa para mantenerse al margen del conflic-
to hispano-otomano y emprende una ambiciosa campaa de conquista contra
el reino de Songhai (con su capital, Gao), que le vale un esplndido botn en oro
y, sobre todo, en esclavos.

2. EL OCASO DE LOS IMPERIOS SUBSAHARIANOS:


GHANA, MALI, SONGHAI, BORN Y BENN

El frica sudanesa, apoyada en una elemental agricultura de subsistencia y,


sobre todo, en su posicin estratgica en la desembocadura meridional de las
grandes rutas caravaneras transaharianas y en la proximidad de las minas de
oro guineanas, de las minas de sal subsaharianas y de los estados proveedores
de esclavos, consigue constituir una serie de formaciones estatales, que se suce-
dern en la hegemona de la regin durante varios siglos. A comienzos de los
tiempos modernos, el imperio de Ghana pertenece ya al recuerdo, mientras su
sucesor, el imperio de Mali (estado negro mand o mandingo, bautizado as por
los rabes, islamizado y bajo la autoridad del clan keita) ha entrado en una pro-
funda decadencia de la que ya no se recuperar, pese a su supervivencia hasta
la segunda mitad del siglo XVII. En este momento, los reyes de Portugal envan
embajadas a sus soberanos (Mamad I y Mamad II), pero no pueden impedir
el posterior saqueo y prctica destruccin de la capital (que deba contar toda-
va con casi 30.000 habitantes) a manos de los songhai (1542-1546).
Su sucesor como potencia hegemnica es el estado Songhai, tambin de
raza negra pero refractario a la islamizacin, establecido en el curso medio del
Nger, con capitalidad en Gao, y con una tradicin monrquica e independiente
encarnada en la dinasta de los sonni. Sonni Al (1468-1492) se revelara como
el primer gran conquistador conocido de raza negra: ocupara sucesivamente las
ciudades de Timbukt y Jenn, mantendra a raya a los tuareg y hara frente a la
silenciosa y por el momento pacfica invasin desde el sur de los pastores peuls
o fulani. Uno de sus generales, Askia Muhammad (que era mand o mandingo
y musulmn) fundara una nueva dinasta y convertira a Songhai en un estado
moderno, dividiendo el territorio en provincias, manteniendo un ejrcito per-
manente (que le permitira extenderse hacia Mali y hacia Kanem) y patroci-
nando el florecimiento cultural de ciudades como Jenn y Timbukt, que alcan-
zara su momento de mximo esplendor, con sus casi 40.000 habitantes y con
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

su escuela de medicina y sus


cursos de gramtica rabe y
de exgesis, teologa y dere-
cho cornicos impartidos en
torno a la mezquita Sankorey
(cuyo edi ficio de bar ro
apisonado y caracterstico
perfil se ha conservado has-
ta nuestros das), y donde
Mahmud Kat escribira su
Tarikh al-Fattach (o Crni-
ca del Buscador) y Saad al-
Mezquita de Sankorey, Timbukt. Timbukt, su Tarikh as-Sudan
(o Crnica del Sudn),
que siguen siendo las fuentes principales para conocer la historia del perodo.
Aposentado en la ruta que desde Gao enlazaba con Trpoli, el estado songhai
controlaba las minas de sal subsaharianas (Ijil, Taghaza y Tandeni), el oro del
legendario yacimiento de Bambuk (en Guinea, en el alto valle de Faleme) y los
esclavos que deban garantizar el trabajo en las minas de sal, o servir como pro-
ducto de intercambio junto con el metal precioso. Su riqueza, como ya vimos, le
atrajo la invasin de los marroques de Ahmad al-Mansur, que con un ejrcito
de 4.000 hombres equipado con lonas (para las tiendas), caones y plvora de
Inglaterra ocup Gao y Timbukt, aunque slo para saber que las minas de oro
estaban mucho ms al sur, en un territorio demasiado lejano para aventurarse.
En cualquier caso, el fin del imperio Songhai significa tambin el fin de los
grandes estados centralizados de origen mandingo.
Ms al este florece un nuevo estado sudans, establecido en torno al lago
Chad e islamizado desde el siglo XI: es el estado llamado primero de Kanem
(por su origen geogrfico), pero ms tarde de Born, tras haber abandonado ya
en el siglo XIV su primitivo asentamiento y haberse establecido en la otra orilla
del lago. La prosperidad de Born aparece estrechamente ligada (como en los
dems casos) a su estratgica situacin, equidistante de Trpoli y el Mediterrneo
(de donde sus relaciones con los otomanos), de Egipto, de los estados sudaneses
del oeste y de las reservas de esclavos del sur. Tambin su edad de oro coincide
con el siglo XVI, gracias a una serie de gobernantes enrgicos, entre los que
debe destacarse a Idris Alawma (1571-1603), que reorganiza su ejrcito (pi-
diendo a Tnez armas de fuego e instructores), establece una administracin
centralizada y extiende su autoridad desde el Kanem reconquistado hasta el
macizo del Tibesti y los oasis del Kawar. A su muerte, Born es el nico estado
superviviente del frica sudanesa.
Tema 3 frica en el siglo XVI

Cabeza de rey. Bronce If. Salero. Marfil sapi-portugus.

Al sur de la sabana (el espacio de Ghana, Mali, Songhai y Born), ya en la


regin de la selva tropical, habitan los yoruba, de religin animista y cultura
evolucionada, el nico pueblo negro cuya formacin poltica tuvo una base
esencialmente urbana, fundando la primera gran ciudad negra del continente,
Ibadn. Fundacin suya es tambin la ciudad de If, sede del on o jefe religioso,
ciudad santa, por oposicin a Oyo, capital poltica, sede del alafn o jefe tempo-
ral. En el siglo XVI, la hegemona de la regin est en manos del pequeo reino
de Benn, creado por un prncipe procedente de If, que sigue siendo la ciudad
sagrada. Ser su rey (oba) Okpame el que reci-
ba la visita de los portugueses, que le hacen en-
trega de las primeras armas de fuego y las pri-
meras semillas de coco. Benn hereda tambin
la tradicin artstica de If (famosa por sus
esplndidas cabezas de bronce, terracota y pie-
dra de estilo naturalista), especialmente su sa-
bidura en la fundicin del bronce, que le per-
miti desarrollar una escultura deslumbrante:
miles de retratos (entre ellos los de los oba) y
placas con escenas de la vida cotidiana (inclu-
yendo las inspiradas por la llegada de los portu-
gueses), que constituyen sin duda una de las
Guerrero. Bronce de Benn. cumbres del arte africano de todos los tiempos.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

3. EL REINO DEL PRESTE JUAN

Finalmente, en el extremo oriental del Sudn, en las altas mesetas frtiles y


templadas abiertas a las costas del ndico, se hallaba establecido el antiguo reino
de Etiopa, poblado por grupos de habla semtica y gobernado por una dinasta
originaria de la regin de Amara, que haba procedido en el siglo XIII a la restau-
racin del estado de la reina de Saba. El estado salomnida, con capitalidad
en Shoa, era la expresin poltica de un nacionalismo cultural de base religiosa:
el cristianismo copto ortodoxo, que defenda el monofisismo (es decir, la nica
naturaleza divina de Cristo), tenan en Lalibela su ciudad sagrada (llena de igle-
sias excavadas en la roca y pintadas al fresco) y practicaban la liturgia segn el
rito de Alejandra, cuyo patriarca nombraba al abuna o metropolitano etope.

Iglesia de San Jorge, Lalibela, Etiopa. San Jorge, fresco de Lalibela, Etiopa.

Desde finales del siglo XV Etiopa haba pasado a inscribirse involunta-


riamente en el tablero del ajedrez jugado por las grandes potencias musulma-
nas y cristianas, para quienes el soberano (negus, Rey de Reyes y Len de Jud)
era el legendario Preste Juan, en cualquier caso un monarca cristiano a la es-
palda de los estados islmicos del Mediterrneo. Precisamente la gran amenaza
a la que hubo de hacer frente el rey Lebna Dengel (1508-1540) fue la inva-
sin musulmana llevada a cabo por el imam de Adal, Ahmad ibn Ibrahim
al-Gaz, llamado el Zurdo, que slo pudo ser detenida, ya en tiempo de su
sucesor, Galawedos (1540-1559), gracias a la accin de un contingente portu-
gus de 400 hombres desembarcado en Masawa (enero 1541) al mando de
Cristvo da Gama, quien obtuvo una gran victoria sobre los musulmanes
(abril 1541), antes de ser vencido y muerto en un segundo encuentro en que el
imam tuvo a su lado a un contingente de soldados enviados por el sultn oto-
mano (agosto 1542). En cualquier caso, el ejrcito etope y sus aliados portu-
gueses pudieron mantener una guerrilla permanente que finalmente sorprendi
Tema 3 frica en el siglo XVI

y dio muerte al general musulmn (febrero 1543) alejando provisionalmente el


peligro del reino.
Sus sucesores hubieron de enfrentarse a otras varias amenazas. En primer
lugar, la presin de la flota turca del ndico, alejada tras sus derrotas de 1578 y
1589. En segundo lugar, el proselitismo religioso de los portugueses, que final-
mente haban acabado por descubrir que el Preste Juan era en realidad un here-
je monofisita y que en consecuencia trataron de convertir al catolicismo al rey
Galawdenos, aunque sin obtener el xito deseado. Finalmente, el pueblo de los
oromos o gallas, que haba iniciado su evolucin hacia la agricultura y el seden-
tarismo y se haba cristianizado, avanza desde el sur e invade lenta y pacfi-
camente las mesetas etipicas, llegando a conver tirse en la etnia dominante
del reino, aunque sin contestar el predominio de la dinasta amrica. El
siglo XVI se cierra para Etiopa en medio de dificultades pero con mejores pers-
pectivas que al comienzo, tal como refleja la continuidad de su arte religioso de
iglesias, conventos e ilustracin de libros sagrados.

4. LOS PORTUGUESES EN ANGOLA, EL CONGO Y EL PAS DE ZANJ

Los portugueses, en su largo periplo por la costa occidental africana, fue-


ron naturalmente entrando en contacto con los estados constituidos en las di-
versas regiones donde tocaban sus barcos. Las relaciones se limitaron en mu-
chos casos a los tratos que se consideraron necesarios para garantizarse el
acceso al trfico de oro, marfil o malagueta, o para servirse de ellos como in-
termediarios para la obtencin de esclavos procedentes de las razzias empren-
didas contra otras etnias limtrofes. Tan slo en algunos casos, los lazos tendie-
ron a hacerse ms estrechos o la presencia portuguesa ms acuciante. As,
sabemos que los reyes de Portugal enviaron embajadas a algunos soberanos de
Mali (por entonces un estado sumido en una decadencia irreversible) y que los
exploradores lusitanos visitaron con asiduidad el territorio de Benn, mante-
niendo conversaciones con sus reyes y propiciando de paso que sus imgenes
quedasen incorporadas a las placas de bronce que los artistas locales haban
llevado a su mxima plenitud.
Sin embargo, la debilidad demogrfica portuguesa y los objetivos comercia-
les prioritarios actuaron como freno de cualquier tentacin colonizadora por
parte de los exploradores, salvo en un contado nmero de casos. En la fase del
reconocimiento de las costas occidentales, es decir, a todo lo largo del siglo XV,
el nico experimento llevado a cabo fuera de la norma habitual de comporta-
miento fue el realizado en el reino del Congo. Ms tarde, con la llegada a las
costas orientales, su intervencin no se limit al inevitable enfrentamiento con
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

los sultanes de las poblaciones de la costa, sino que protagonizaron tambin


otros dos intentos de penetracin al interior, en Etiopa y en el reino del
Monomotapa.
A la llegada de los portugueses a la regin, los primitivos pobladores del
frica central (pigmeos y bosquimanos) haban sido desplazados por una serie
de pueblos bantes (raza negra, pero trmino que implica comunidad lingsti-
ca y no tnica) y hamitas o etopes, que haban ocupado, quizs por su superiori-
dad de pueblos herreros, o sea conocedores de las tcnicas del hierro, la orilla
izquierda del valle del ro Congo y la regin de la actual Angola y, ms al este y
al sur, el rea comprendida entre el Zambeze y el Limpopo. En el litoral atlnti-
co estaba establecido por tanto un estado bant que, dividido en varias provin-
cias, era gobernado desde su capital de Mbanza (ms tarde rebautizada como
San Salvador) por un monarca electivo (o manicongo), bajo cuya autoridad los
bakongos desarrollaban una vida de cazadores, herreros y guerreros, junto a
otros pueblos ganaderos (criadores de bueyes y ovejas) y agricultores (cultivado-
res de mijo, sorgo y ame).
Pues bien, en 1482, el ya citado explorador portugus Diogo Co tendra la
oportunidad de entrevistarse con Nzinga Nkuwa, un nieto del manicongo, con
consecuencias inesperadas para el futuro del territorio. As, los portugueses ini-
ciaran un experimento de colonizacin original tras el bautizo primero de aquel
prncipe una vez en el trono y, despus, de su sucesor, Nzinga Mbemba, que
adoptara el nombre de Afonso I (1506-1543), se comportara como un rey ilus-
trado empeado en la modernizacin de su reino y en la colaboracin con los
lusitanos y fundara una dinasta cristiana con tal convencimiento que Mbanza
llegara a contar con diez iglesias y a ser conocida como la ciudad de las cam-
panas. La experiencia no resistira, sin embargo, la prueba de la muerte del
apstol del Congo, que ya haba tenido ocasiones de sentirse agraviado por la
actitud codiciosa e insolente de los portugueses. La fundacin en la costa de la
colonia de Angola (1575), centrada en la fortaleza enclavada en la isla de Luanda
(1576), sera el detonante para el desarrollo de la trata de esclavos en la regin,
incluido el reino del Congo, que sufrira sus perniciosos efectos desde comien-
zos del siglo siguiente.
A la llegada de los portugueses, la costa del frica oriental (desde el sur
de Somalia y a todo lo largo de las actuales Kenia y Tanzania hasta Mozambique)
era el dominio de una refinada civilizacin, una civilizacin mestiza, fruto del
cruce de gentes de raza negra con inmigrantes rabes, persas, indios y malayos,
que hablaban el swahili, una lengua bant que desde el siglo XVI al menos se
escriba con caracteres rabes. Llamada desde tiempos histricos tierra de Zanj
(es decir, tierra de negros) por los rabes, su prosperidad, basada en el activo
comercio en el espacio del ndico, se revelaba en sus ciudades de bellas casas de
Tema 3 frica en el siglo XVI

piedra con azoteas y puertas de madera tallada, de jardines y huertas, de baza-


res rebosantes de telas, de oro, de marfil y de todas las artesanas (madera, al-
fombras, platera), y en sus habitantes lujosamente vestidos con ligeros trajes de
algodn y seda de vistosos colores. Aparece constituida por verdaderas ciuda-
des-estado (como Mogadishu o Mogadiscio, Brava, Lamu, Pate, Malindi,
Pemba, Zanzbar, Kilwa con 4.000 habitantes, Mombasa con 10.000,
Mozambique o Sofala), gobernadas en su mayor parte por dirigentes musulma-
nes (jeques o shayks) llamados por su origen shirazes, tal vez procedentes de
Persia o del Golfo Prsico.
Este espacio sera sometido y organizado a lo largo del siglo XVI por los por-
tugueses, que se beneficiaran de las deficientes condiciones defensivas del rosa-
rio de ciudades-estados para imponer su voluntad a los soberanos locales.
Instalados primero en Sofala (1505), los portugueses saquean ese mismo ao
Kilwa y Mombasa y Brava al ao siguiente (1506), al tiempo que someten Lamu
y Pate, dejando prcticamente libre slo a Mogadiscio al norte. Las ciudades
pasarn una tras otra a convertirse en factoras lusitanas (Malindi, Kilwa,
Sofala, Mozambique y Mombasa con el famoso Fuerte Jess construido en
1592-1593, la fortaleza ms poderosa de la regin y pieza central del dominio
de los portugueses, que imponen una guarnicin permanente), pero el comercio
pierde el esplendor de pocas pretritas, mientras la resistencia de una sociedad
rica y evolucionada late subterrnea a la espera del primer sntoma de debilidad
de los nuevos conquistadores.

5. EL REINO DEL MONOMOTAPA

Del mismo modo, cuando los portugueses se instalan en Sofala (1505), en la


costa oriental africana, se enteran de la existencia de un soberano que reina en
la orilla meridional del ro Zambeze llamado el Monomotapa (es decir, mwene-
mutapa, el seor de las minas), a quien se deben los suministros de oro, marfil
y hierro que reciben las poblaciones de la costa. El reino, tambin bant, conec-
tado con las minas de Zimbabwe y de Mapungubwe, deba tener un cierto nivel
de desarrollo, atestiguado por los cultivos en terraza, canales de riego, caminos,
pozos, fortalezas, cementerios, etc., as como tambin un rgimen poltico
medianamente evolucionado, que contemplaba el derecho de primogenitura,
la poligamia real y un imponente ceremonial. Sin embargo, este relativo esplen-
dor estaba amenazado por sus vasallos de Cangamira (que ya haban ocupado
la fortaleza de Zimbabwe), antes de que se concretase la presin portugue-
sa, exigiendo la firma de tratados comerciales, la conversin al cristianismo y
la subordinacin poltica.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

Los portugueses, partiendo de Sofala, fundaron aguas arriba del Zambeze,


dos establecimientos, primero Sena y ms tarde Tete. En 1550, Antnio Gaiado
llegaba a la regin y consegua convertirse en consejero del mwenemutapa en la
ciudad de Manika, obteniendo el ttulo de capitn de las puertas (se sobreen-
tiende de las puertas por donde sala el oro) del propio virrey de Goa. En la d-
cada siguiente, la subida al trono del rey Don Sebastin impulsara una poltica
an ms activa con la vista puesta en la extraccin del oro. Como consecuencia,
Francisco Barreto, un antiguo gobernador de Goa, mediante unas capitulacio-
nes suscritas en Almeirim (marzo 1569), sera puesto al mando de la expedicin
que deba emprender la conquista de Monomotapa, justificada por la muerte
del jesuita Gonalo da Siveira en la corte de Negomo Mupunzagutu (marzo
1561), pero la incursin de su ejrcito de setecientos hombres no lleg ms all
del puesto de Sena (fines 1571), desde donde se entablaron algunas negociacio-
nes con el soberano africano y algunas escaramuzas con sus aliados hasta la
muerte del jefe de la fuerza expedicionaria (mayo 1573). Enseguida se puso en
marcha una segunda tentativa a cargo de Vasco Fernandes Homem, que tam-
bin abandon la empresa abrumado por el rigor del clima, la resistencia local y
los escasos resultados obtenidos de la explotacin del oro en el curso de los ros
y de la exploracin del territorio en busca de yacimientos alternativos de oro o
plata (1574-1577). Habra que esperar al siglo siguiente para reemprender la
implantacin en el interior del frica oriental.
De esta forma, los tres intentos de penetracin (reinos del Congo,
Monomotapa y Etiopa) acabaron en sendos fracasos, de tal modo que antes de
terminar el siglo XVI se poda decir que la intervencin portuguesa en el interior
de frica haba concluido, salvo para el reino del Preste Juan, como despus
veremos. A partir de este momento, el imperio lusitano en el continente mantie-
ne la estructura caracterstica de su expansin: un rosario de factoras destina-
das a garantizar el trfico de una limitada serie de artculos (oro, esclavos, ma-
lagueta, marfil y goma), primero en exclusiva y ms tarde en concurrencia con
los nuevos competidores europeos que invaden la regin: los holandeses, los in-
gleses y los franceses.
Tema 4
Asia en el siglo XVI
1. El esplendor del Imperio Otomano
2. El nacimiento de la Persia Safav
3. El nacimiento de la India del Gran Mogol
4. La dorada decadencia de la China Ming
5. El fin de la Edad Media en Japn
AUSTRIA

TR UCRANIA
Viena A M B
1529 Azov

ES 1512
NS 15
Buda

JE 526
O 1512
R. DE

AR

M
LD

1
ILV41

DIS
KANATO

AR
VENECIA HUNGRA

AVIA
AN

ABIA
DE

AN

CA
Mohacs

IA
1526 CRIMEA

SP
Venecia Belgrado 1475

IO
1521 DAGUESTN
VALAQUIA
BOSNIA 1462 Darbent
GEORGIA
Roma SERBIA Nicpolis 1540
MAR NEGRO
Ragusa Kossovo BULGARIA Tiflis
R. DE 1448
MONTENEGRO Trebisonda Kars
Npoles MACEDONIA Adrianpolis 1461
Istambul Erevan
ALBANIA Tesalnica ARMENIA AZERBAIJN
NPOLES Otranto 1467 TRACIA
Nicomedia 1548
1480- Gallipoli Tsaldirn
1481 Brusa Nicea Ankara Ahlat 1514
Argel 1402
Corf
GRECIA KURDISTN
Tnez ANATOLIA 1514
ARGEL Lepanto
1518 SICILIA 1571 Konya
Atenas Tarso Mosul

LU
TUNICIA Mistra
NAXOS

RIS
Alepo MES
1574 MALTA 1566 OPO
TAM

T
1565 153
RODAS 4 IA

N
1522
ISLAS SIRIA
1516 Bagdad
CRETA JNICAS CHIPRE
Trpoli MA 1669 1571
R M Damasco
EDI IRAK
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EO PALESTINA Basora
TR

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CA
P531

I Alejandra
1
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LI

RE 152
CI El Cairo

EGIPTO
1517

Qusayr
HI 1517
YA
M

Z
A

Medina
R
R
O
JO

Yidda La Meca
Imperio Otomano 1517

Ragusa

Montenegro
UNED

0 200 400 600 Km


Repblica de Venecia
YEMEN

El Imperio Otomano, siglo XVI (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario,


UNED, pg. 135, nm. 12).
1. EL ESPLENDOR DEL IMPERIO OTOMANO

Los turcos, que procedan de Asia Central y haban sido en parte islami-
zados desde el siglo VIII, ya haban fundado un primer imperio en Anatolia
(con capital en Konya), el de los selyuques o selycidas, destruido a finales del
siglo XIII por Gengis Khan. Una de las pequeas dinastas (beylik) formadas
tras el colapso de este primer imperio, la de los otomanos u osmanles (de
Otmn u Osmn, prncipe de Bitinia), se convirti en la dirigente de los lucha-
dores de la fe (gazis) contra el Imperio Bizantino, donde irrumpieron en el siglo
XIV, apoderndose de buena parte de Asia Menor y los Balcanes (toma de Sofa,
1359), as como de Tracia, estableciendo su capital en Adrianpolis (o
Andrinpolis), llamada a partir de entonces Edirne.
A lo largo del siglo XV sus conquistas se sucedieron, especialmente a partir
de la segunda batalla de Kossovo (1448) contra los serbios, que les permiti
llegar hasta Belgrado, aunque no pudieron mantener la ciudad. En 1453 asalta-
ban Constantinopla, la capital del Imperio Bizantino, un hecho de inmensa re-
sonancia en la Europa cristiana. Avanzando hacia el oeste ocuparon seguida-
mente la Grecia continental y la mayor parte de las islas griegas (aunque Creta,
Corf y Chipre seguirn en poder de Venecia), Albania (pese a la resistencia del
hroe nacional Jorge Castriota, llamado por los turcos Iskander Bey y as co-
nocido como Skanderberg), Bosnia y Herzegovina, alcanzando la costa del
Adritico por Durazzo en 1501. En direccin opuesta sometieron Crimea,
Armenia, Siria, Palestina y Egipto (tomadas las tres ltimas a los sultanes ma-
melucos), mientras se preparaba su alianza con Argel. Hacia 1530, tras las con-
quistas de Solimn el Magnfico (Belgrado, 1521; Rodas, 1522; y la mayor parte
de Hungra tras la batalla de Mohacs, 1526) el Imperio Otomano ha consegui-
do su mxima expansin territorial, detenida a este y oeste respectivamente
por la Persia de los safaves y el Imperio de Carlos V. En cualquier caso, el siglo
XVI es la de poca de mayor esplendor de la Turqua moderna.
La ocupacin de un territorio tan enorme, constituido por un mosaico de
pueblos de distintas etnias, religiones, lenguas y culturas, exigi de la clase do-
minante turca un enorme esfuerzo de centralizacin y de integracin. La clave
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

fue precisamente el hallazgo de una frmula flexible que respetara la idiosincra-


sia particular de las comunidades y al mismo tiempo permitiera la expansin de
una superestructura de poder que garantizase la cohesin.
Los mecanismos de asimilacin de los pueblos incluidos en el Imperio fue-
ron varios. El ms importante fue la constitucin de unidades autnomas de
base tnico-religiosa llamadas millet. La comunidad mantena su propia len-
gua, religin, ley y organizacin interna tradicional, mientras su jefe natural,
normalmente un jefe religioso, asuma la direccin de los asuntos concer-
nientes a la familia, la sanidad, la educacin, la justicia y el orden interno, al
tiempo que garantizaba frente al sultn la lealtad de la comunidad, el pago de
los impuestos y las restantes prestaciones exigidas por la administracin cen-
tral. El millet, es decir la autorregulacin de las comunidades bajo la suprema
autoridad del sultn, fue la base del orden social mantenido durante quinien-
tos aos en el seno de un estado muy heterogneo. Su xito permiti superar la
larga decadencia en que se sumi el imperio ya desde antes que concluyera el
siglo XVI.
Otro mecanismo de integracin de gran fuerza fue el acceso a la propiedad
til de las comunidades campesinas de la Europa oriental, que al precio de la
capitacin (jyziah) y del impuesto territorial evitaron la servidumbre de la gleba
imperante en toda la regin y gozaron de un alto grado de seguridad personal.
Finalmente, la institucin del devshirme permiti la incorporacin de los jvenes
al ejrcito y la administracin, donde pudieron llegar a hacer brillantes carreras
y donde llegaron a superar a las lites turcas en influencia poltica.
La clase dirigente turca conserv, sin embargo, sus posiciones como escla-
vos del sultn, defensores del Islam y del Imperio y depositarios de la civiliza-
cin otomana: lengua, costumbres y modo de vida. Frente a los soldados y fun-
cionarios de las comunidades conquistadas, conservaron siempre gran parte de
los altos cargos militares y gran parte de su influencia poltica, adems de ser
los principales beneficiarios de la peculiar institucin otomana del mukataa. El
mukataa es la asignacin a un individuo de una porcin de los ingresos debidos
al sultn en una determinada circunscripcin territorial. Puede adoptar la for-
ma (parecida al seoro occidental) del timar, el sistema ms conocido, consis-
tente en asignar un territorio a un funcionario civil o a un oficial del ejrcito,
con la contrapartida de suministrar un contingente de tropas de caballera
(spahi). Otra modalidad de la administracin de la hacienda imperial es el ema-
net (parecida a la intendencia occidental), por la que el emin no era ms que un
funcionario local encargado de recaudar los tributos a cambio de un salario.
Finalmente, el iltizam (similar al arriendo de impuestos occidental) permita al
mltezim retener una parte de la recaudacin, mientras remita el montante
principal al tesoro imperial.
Tema 4 Asia en el siglo XVI

El gobierno del Imperio se divida en cuatro grandes ramas. La institucin


imperial (mlkiye) estaba constituida por el sultn y sus directos colaboradores,
que se ocupaban de los altos negocios del estado y de la direccin de todas las
dems administraciones. La institucin militar (selfiye) se ocupaba del manteni-
miento del orden interno, de la defensa de las fronteras y de la expansin terri-
torial. La institucin administrativa (kalemiye) se ocupaba de la burocracia y,
sobre todo, de la hacienda. La institucin religiosa (ilmiye) entenda finalmente
de todas las cuestiones relativas a la religin y la justicia, a travs del cuerpo de
expertos en el Corn, los ulama.
La vida poltica descansaba en el poder absoluto del sultn, que era adems
el emir (amir) o jefe religioso de la comunidad musulmana sunn y que pronto
fue el emperador (tras la conquista de Constantinopla) y (tras la ocupacin de
Egipto) el califa o legtimo sucesor de Mahoma, adems de simblico restaura-
dor del califato abbas. Una enorme acumulacin de poder que descansaba so-
bre la absoluta fidelidad del ejrcito y la administracin, pero que tena una fa-
lla estructural (como en el caso de otros pases musulmanes) en la indefinicin
del sistema sucesorio, que no contemplaba el derecho de primogenitura (sino el
acceso del ms capaz, cuestin difcil de determinar) y que impuso ya desde el
siglo XVI la prctica de encerrar a los prncipes reales entre los muros del palacio
y de ordenar la inmediata muerte de los hermanos del sultn reinante converti-
dos en potenciales aspirantes al trono, lo que propici las intrigas de harem y el
papel de las mujeres y las madres de los sultanes (las valid sultan, de tanta in-
fluencia en la vida poltica otomana). De esta forma, al margen de la evolucin
profunda de larga duracin (que conducir a una paulatina decadencia), la alter-
nancia entre pocas de dinamismo y prosperidad y pocas de indolencia y re-
pliegue se deber en buena medida a las condiciones personales de los sultanes
y a su mayor o menor acierto a la hora de escoger sus ministros. En este senti-
do, la sucesin no pudo ser mejor hasta la muerte en 1566 de Solimn el Mag-
n fico, que pese a su previsin tuvo como herederos a dos incapaces,
Selim II llamado el Necio (1566-1574) y Murad III (1574-1595).
El sultn dirige la vida poltica con el asesoramiento de un consejo o diwan
instalado en el propio palacio Imperial y al que asisten los visires (vezir) o minis-
tros, ms determinados jefes militares, civiles y religiosos. Desde el siglo XV
empieza a cobrar importancia la figura del gran visir (algo as como un primer
ministro), institucin que permite separar la lealtad poltica debida al sultn del
ejercicio de la autoridad central y dotar de mayor eficiencia a la accin guberna-
mental, sobre todo cuando el cargo recae en personajes de verdadera capacidad,
como fue el caso en muchos momentos de la historia moderna de Turqua.
La administracin territorial (fundamental en un imperio donde deben con-
vivir tantos pueblos tan diversos) sigue el modelo uniforme de la divisin en
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

sanjaks (30 en Europa y 63 en Asia en tiempos de Solimn) presididos por beys,


gobernadores civiles y militares al mismo tiempo. Los sanjaks se agrupan en
provincias ms amplias, encabezadas por pashs y finalmente en ocho grandes
gobiernos presididos por beglerbeys. El sistema de reclutamiento de los funcio-
narios es, como ya se ha dicho, el devchirme, o sea, la transferencia a la capital
del nmero de nios de menos de cinco aos considerados necesarios para el
servicio de la burocracia o para el servicio militar.
El ejrcito, en efecto, se constituye en torno al ncleo de los jenzaros (ye-
nieri, nueva tropa, creada en el siglo XIV), un cuerpo selecto de soldados (12.000
en el siglo XVI) procedentes en su mayor parte de la recluta forzosa de nios
cristianos educados en la religin islmica, sometidos a una estricta disciplina y
consagrados a la milicia (y, por tanto, al celibato) que reciben su equipo, su ar-
mamento, su alimento y su soldada diaria. En tiempo de guerra se suman tropas
mercenarias y la hueste a caballo suministrada por los timariotas, los spahis, en
nmero proporcional a la importancia del seoro. A los cuerpos de infantera y
caballera se une una poderosa artillera, responsable principal de sonadas victo-
rias (como la campaa de Egipto de 1517 o la batalla de Mohacs de 1526 que
signific la conquista de Hungra), pero paradjicamente dependiente en los
suministros y en la tcnica de sus enemigos del Occidente cristiano. Finalmente,
la Armada est al mando del beglerbey del mar, el gran almirante que gobierna
los puertos de Gallipoli, Cavalla y Alejandra (y los astilleros de Glata), aunque
su fuerza disminuir mucho con el tcito reparto del Mediterrneo que seguir
a la batalla de Lepanto (1571) y la pugna por Tnez y Bizerta (1573-1574).
La administracin de justicia otomana se rigi por un sistema dual, religioso
y civil. La justicia cornica (shariah), interpretada por los expertos (ulama) se
aplicaba en el mbito privado (por ejemplo, en los millet musulmanes, mientras
los cristianos y los judos tenan sus propias normas vigentes para cada comuni-
dad) y serva de regla suprema para todos los dems casos. La ley civil (kanun),
que era subsidiaria de la cornica con la que no poda entrar en conflicto, se
aplicaba en todas las cuestiones no previstas claramente por el Corn, lo cual
permiti la adaptacin de las normas a las necesidades de los tiempos, una in-
cesante produccin legislativa y una relativa secularizacin del derecho que
contribuy sin duda a la estabilidad y supervivencia de la sociedad y el estado
otomanos. La poca de Solimn el Magnfico (llamado tambin el kanun, o
legislador) fue particularmente fecunda en este campo: su cdigo (Kanuname),
al que contribuyeron algunos de los ms eminentes juristas musulmanes de to-
dos los tiempos (como Abul Suud o Ibrahim Haleb), es uno de los ms sobre-
salientes de la historia.
Finalmente, la hacienda central parece estar a la altura en el captulo de la
recaudacin, pero no en lo referente a su organizacin, falta de un verdadero
Tema 4 Asia en el siglo XVI

presupuesto que identifique las fuentes de ingreso y haga las previsiones


de gasto. En cualquier caso, los musulmanes pagan el diezmo, mientras los
infieles pagan la capitacin (jyziah), al tiempo que se cobran los impuestos
sobre la tierra, los derechos de aduana y otros tributos de diversa proceden-
cia: la suma permite sufragar los gastos de la corte, de los rganos del gobier-
no, de la poltica exterior y de la intensa actividad constructora de los sobera-
nos del Quinientos.
A fines del siglo, el balance es satisfactorio. Si la ofensiva hacia el oeste se ha
detenido tanto en el Mediterrneo (fracaso ante Malta en 1565 y derrota de
Lepanto en 1571, pero ocupacin de Trpoli en 1551, de Chipre en 1573 y de
Tnez en 1574, dejando la cuenca oriental en manos turcas), como en el Danubio
(fracaso ante Viena en 1529 y permanente guerra de guerrillas en la frontera
hngara), por el contrario el enfrentamiento con Persia se salda con la firma
con Abbas el Grande de la paz de Estambul de 1590, que deja en manos de
los otomanos Georgia (con su capital Tiflis) y parte del Azerbaiyn, amn de
otras regiones fronterizas y de la ciudad de Tabriz (que haba sido la primera
capital de la nueva dinasta safav), por mucho que este reconocimiento no sea
ms que provisional.
Junto a estos impresionantes xitos de la poltica expansiva, el siglo XVI es
adems la edad de oro de la cultura otomana en todas sus manifestaciones. El
ejemplo ms cumplido, por mucho que la civilizacin otomana alcance los lti-
mos rincones del imperio (de Damasco al Cairo, de Sarajevo a Sofa), es la pro-
pia ciudad de Estambul. La capital, que cuenta tal vez con 700.000 habitantes
a finales del siglo XVI (lo que la convierte con mucho en la mayor urbe de
Europa), se encuentra situada a la orilla del mar de Mrmara, dominando el
estrecho del Bsforo en direccin al mar Negro, a caballo de ese esplndido
puerto natural que es el Cuerno de Oro, que divide a la ciudad entre el centro
poltico y religioso (con su Gran Bazar de ms de 4.000 tiendas, sus 400 mez-
quitas con sus correspondientes recintos albergando escuelas, bibliotecas y cen-
tros asistenciales, sus fuentes y acueductos, sus jardines y paseos, sus hermosas
casas de madera y ladrillo, todo el conjunto cercado por una muralla de siete
kilmetros desde el castillo de las siete torres a la puerta de Eyp) y los barrios
de Glata (con sus arsenales, muelles y almacenes) y Pera (la ciudad franca, la
ciudad griega con sus embajadas y sus casas construidas por los mercaderes
occidentales, aunque el patriarca ortodoxo resida al otro lado en el barrio del
Fanar). Cruzando el Bsforo, protegida por la torre de Leandro, se encuentra
skdar, el centro comercial donde desembocan y de donde parten las rutas
que conducen al corazn de Asia, con sus numerosos caravansares, su mercado
de caballos, sus hermosas casas de madera y sus ricas residencias de descanso
que se extienden progresivamente por el estrecho.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

La ciudad se embellece, en efecto, a lo


largo del siglo XVI con los ms bellos monu-
mentos del arte otomano, gracias al mece-
nazgo de los sultanes y a la labor de una di-
nasta de arquitectos constituida por Atik
Sinn el Viejo, Sinn de Balikesir y, sobre
todo, Koca Sinn (el arquitecto por anto-
nomasia), tambin llamado Sinn el Grande,
que logra una perfecta sntesis de las formas
islmicas de tradicin anatlica e influjo per-
sa y de las formas bizantinas cuyo modelo
ms excelso tena a la vista en la baslica de
Santa Sofa. Sinn diseara los grandes
complejos (klliye) de Shehzade y, sobre todo,
de Sleymaniye, con sus esplndidas mez-
Mezquita de Solimn quitas, escuelas (madrasah), baos (hamam),
o Sleymaniye, Estambul. mausoleos reales o de notables, albergues,
hospitales, cocinas para pobres (imaret) y jar-
dines. Con la mezquita de Solimn o Sleymaniye (que alberga el mausoleo del
sultn), Sinn (tambin enterrado all) consigui fijar un modelo de amplia reso-
nancia futura: un edificio claro y lgico en planta y alzado, de diseo simple (con
supresin de los elementos superfluos), subordinado a la cpula central (de tra-
dicin bizantina e islmica al mismo tiempo), encuadrado por los esbeltos mina-
retes e inscrito en un espacio libre de edificaciones que permite su contempla-
cin. Modelo que repiti en la que puede ser considerada su obra maestra, la
mezquita Selimiye de Edirne.

Konstantin Kapidagli:
Ceremonia de
entronizacin de Selim III
en Topkapi, ca. 1789,
Museo de Topkapi.
Tema 4 Asia en el siglo XVI

La imagen de Estambul deba tambin mucho a su palacio imperial (o serra-


llo) de Topkapi, residencia de los sultanes hasta el siglo XIX. Se trataba de un
conjunto de edificios, construidos a lo largo de ms de tres siglos, agrupados en
torno a tres patios, entre los cuales destacaban el inili Kiosk (o pabelln de los
azulejos), el Arzodasi (o saln de audiencias), el Hirkaiserif (o santuario con las
reliquias del profeta) y el Baghdad Kiosk, ya del siglo XVII conmemorando la re-
conquista de aquella ciudad en 1638. Su puerta de acceso (la Bab-i-Hmayun)
dara origen al nombre diplomtico con que se conocera a Turqua en el mundo
occidental, la Sublime Puerta.
El siglo XVI fue tambin la edad de oro de la
cermica turca. La cermica de Iznik se hace fa-
mosa por su material blando y arenoso, sus her-
mosos colores (turquesa, verde salvia, verde oliva,
prpura y negro) y su decoracin floral (tulipa-
nes, claveles, rosas, amapolas y jacintos), que se
ofrecen en platos, jarros, tazones y, cada vez ms
desde mediados de siglo, en azulejos, que sirven
para transformar hasta el ms modesto edificio
Plato. Cermica de Iznik,
en un espectculo brillante y multicolor. ca. 1575, Museo Ariana, Ginebra.
La literatura alcanza tambin algunas de sus
cumbres en una poca, como la de Solimn, en la cual, segn el dicho que ha
llegado hasta nosotros se poda encontrar un poeta debajo de cada piedra de
Estambul. Es el caso de Bak o Baq, prodigioso dominador del idioma, que le
vali ya en vida el ttulo de rey de los poetas, y autor de una clebre elega a
la muerte del sultn y de un diwan formado esencialmente de ghazal de tema
anacrentico, que desarrollan el topos del carpe diem, invitando al goce de una
vida efmera. Por el contrario, el ms grande de todos los escritores del periodo,
Fuzl de Bagdad (por su residencia, ya que naci y muri en Karbala) nunca
fue llamado a la capital (de lo que se lamenta en una famosa queja llena de iro-
na, Sikyetname), lo que no le impidi escribir en rabe, persa y turco azer, ni
componer esa obra maestra que es su versin de un clsico masnavi (gnero de
origen persa en versos rimados), el de Leyl ve Mecnun (que narra la atraccin de
Majnn, el espritu humano, por Layla, la belleza divina), ni tampoco publicar
numerosos poemas (recopilados en dos antologas o diwan), famosos por su sin-
ceridad, su apasionamiento y su melancola.
La cultura popular turca se constituye tambin plenamente en esta poca.
Si la danza ms caracterstica, la de los derviches de Anatolia, se circunscribe a
la orden islmica de ese nombre centrada en Konya, por el contrario florece
ahora un teatro popular subvencionado por los sultanes, pero que se expande
por todos los rincones del imperio (hasta el punto de arraigar en comunidades
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

tan alejadas como los principados rumanos de Moldavia y Valaquia): es el ortao-


yunu, de gran simplicidad dramtica y contenido satrico contra los potentados
y los dirigentes polticos. Tambin se difunde en este momento una manifesta-
cin ya establecida con anterioridad, el karagz o teatro de sombras (que toma
su nombre de uno de los personajes ms corrientes, Karagz, es decir Ojo
Negro), cuyo contenido tambin fundamentalmente satrico le garantiza una
popularidad que alcanzar hasta la introduccin del cine.

2. EL NACIMIENTO DE LA PERSIA SAFAV

El gran territorio de la Persia histrica, la gran meseta de Irn extendida


entre el mar Caspio, los rebordes montaosos del Asia central, las montaas que
cierran el valle del Tigris y el golfo Prsico, se hallaba a comienzos del siglo XVI
bajo el dominio de una de las dinastas llamadas timures, que haban sucedido
a la desmembracin del imperio de Tamerln. Sin embargo, por debajo de esta
dominacin lata un sentimiento nacional persa que se expresaba en la concien-
cia de la herencia iran clsica (conservada en la obra de poetas como Hafiz,
Saad o Firdusi, el celebrado autor del Libro de los Reyes o Shahnama), la lengua
MAR DE
ARAL Lmites del Imperio
Safawi bajo Ismail,
MA
NE

1510
M
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GR

Otrar
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KANATO DE
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GEORGIA Tachkent
Dinasta uzbeka
Tiflis Derbent JIVA UZBEKOS
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Confederacin de los
Trebizonda KANATO DE
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Erevan Qara Qayuntu


Bujara
(Carnero Negro en
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ARMENIA Bak Samarcanda


AZERBAIJN el S.XVI)
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TURCOMANOS
BUJARA
Diarbakir Tabriz Confederacin de los
Ardabil Quyunlu (Carnero
Merv
KURDISTN Blanco en S.XV)
Sari
IMPERIO
Mosul Soltaniye Qazvin
MAZANDAR
N Nishapur Meshed SH
KU
DU
OTOMANO
Tehern Damrhan JORASN HIN
Hamadan Ray Kabul
Kermanshah Qom Herat Razni
Bagdad LURISTN Kashan
AFGANISTN
Isfahan I R N
Shuctar
IRAQ Yazd
a Turqua 1534-1623
despus de 1638
Ahvaz SISTN
FARS IMPERIO
Shahpur Kermn
Shiraz
MOGOL
KERMN
N
G

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O

Bandar Abbas
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L

O
C H
F

P Ormuz L U
R
1515-1622 B E
SI a Portugal SIND
CO

0 200 400 Km GOLFO DE


OMN UNED

Persia, siglos XVI-XVII (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED,


pg. 144, nm. 22 A, Asia, siglos XVI-XVI. A) Persia).
Tema 4 Asia en el siglo XVI

persa (utilizada para la cultura literaria frente al rabe de la religin) y la profe-


sin de fe shi frente a la sunn imperante entre casi todos los dems pueblos
islamizados. Este sustrato nacional pudo resurgir gracias a la conquista realiza-
da por Ismal, que, aunque de origen turcomano y de lengua turca, se haba
criado dentro de una hermandad religiosa inspirada por el misticismo suf (la
tariqah safav) y se haba aliado a una tribu shi, lo que le dio la baza fundamen-
tal para conectar con la poblacin autctona, tomar el ttulo de shah y convertir
a su dinasta en una nueva dinasta nacional persa. El siglo XVI es el momento
de afirmacin de la Persia safav, que perdurar hasta 1736. La mayor parte de
la centuria se repartir entre la consolidacin militar y la institucionalizacin
poltica de la nueva dinasta, hasta que con la llegada al poder del shah Abbas,
llamado el Grande, se alcance el momento de mximo esplendor.
Ismal inici su ascenso con la ocupacin
de la ciudad de Bak, en Azerbaiyn. Este
xito inicial le permiti al mismo tiempo
unir sus fuerzas con las de otras tribus n-
madas y disear un proyecto de conquista
de los estados timures de la zona, que ha-
ban perdido su capacidad militar a medida
que haban incrementado su bienestar mate-
rial. En pocos aos Ismal ocup la ciudad
de Tabriz (que se convertira en la primera
capital del nuevo imperio), Mesopotamia
(Mosul, Bagdad) y el Irn occidental, de
modo que en 1510 la decisiva batalla de Mur
le permiti hacerse dueo de toda Persia
hasta los finisterres de Herat (o Harat), en la
ruta de la India, y Jiva, en la ruta hacia el
Miniatura. Firdusi, Shahnama. Turquestn chino.
La institucionalizacin poltica sigui a
la conquista militar. El centro del poder era la organizacin militar de las siete
tribus de los qizilbash (literalmente, los cabezas rojas), trmino alusivo al tadj
o gorro rojo de doce pliegues, smbolo del shismo duodecimista, es decir, de la
rama que consideraba quebrada la sucesin de Al (el cuarto califa perfecto) en
el duodcimo imam (que haba pasado a ser el imam oculto cuyo regreso se es-
peraba para la restauracin del reino de la justicia en el Islam) y que representa-
ba en sumo grado los valores de sentimentalismo, sufrimiento, resistencia y re-
belda frente a la ortodoxia sunn.
Si la confusin entre religin y poltica es una constante en los estados de la
Edad Moderna, y si esta identificacin es mayor an en el mundo islmico, la
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

influencia del shismo en la vida persa seala el pice de esta tendencia. As, la
influencia de los sacerdotes o guas espirituales y de los doctores o intrpretes
de la ley cornica en los asuntos de estado, la componente religiosa en los en-
frentamientos blicos contra los estados sunnes vecinos, la persecucin contra
los sunnes o los criptosunnes, y desde la segunda mitad del siglo XVII tambin
contra otras confesiones (cristianos, judos, zoroastrianos, sufes radicales), el
papel movilizador de la peregrinacin a los santuarios especficamente shies
(Mashad, Qom, Karbala) son otros tantos elementos a tener en consideracin a
la hora de analizar la historia de la Persia moderna. Elementos entre los que hay
que situar tambin el papel del teatro popular, de las marionetas y, sobre todo,
de esas obras particulares que son las piezas de la pasin (taziyah, literalmente
consolacin), que, al escenificar el martirio de los descendientes de Al (Hasn,
Husayn) por los omeyas, ejercen un sobresaliente influjo a la hora de articular
una piedad shi y un nacionalismo persa entre todas las capas de la poblacin.
Si las tribus turcomanas ligadas poltica y religiosamente a Ismal (y recom-
pensadas con la distribucin de feudos militares) constituyeron el primer fun-
damento del estado safav, esta base se fue ensanchando mediante la prctica
de incorporar a los jefes derrotados y sus hijos a altos cargos del ejrcito y a sus
hijas al harem y mediante la poltica de atraccin de los notables iranes (recom-
pensados con altos cargos en la administracin) a la causa de la restauracin
religiosa y nacional.
Al mismo tiempo, Ismal consolid su hacienda sobre la base del diezmo
autorizado por el Corn sobre el campesinado, el monopolio sobre el trfico de
la seda, las exacciones sobre el comercio en general (donativos y crditos, dere-
chos de peaje y de aduana) y el botn de guerra, que serva para pagar al ejrcito
y los gastos suntuarios de la corte, que en parte sigui siendo nmada y en par-
te empez a construirse una sede permanente en la ciudad de Tabriz.
La Persia heredada por Ismal tena graves carencias econmicas, derivadas
de su aislamiento entre el Asia central ocupada por los shaybanes y el Asia
Menor dominada por los otomanos, as como de la prdida de su papel como
etapa en la ruta caravanera a causa de la desviacin del trfico hacia la ruta
martima del Golfo Prsico, cuya llave, la ciudad de Ormuz, caera adems en
poder de los portugueses en 1515. Ismal, comprendiendo que el comercio deba
convertirse en la principal fuente de riqueza para Persia, emprendi obras de
infraestructura (caminos, puentes, fuentes, repostaderos para los caballos), pro-
movi los servicios (polica, correos), trat de atraer a mercaderes extranjeros y
dirigi sus esfuerzos militares hacia las ciudades establecidas en la ruta ndica
(con Diarbekir, Tabriz, Mashad y Herat en su poder, quedaban fuera de su con-
trol Qabul junto al paso del Qaiber y Qandahar junto al paso del Boln) y en la
ruta snica (Jiva en su poder, la siguiente etapa era Bujara y, ms all, Samarcanda
Tema 4 Asia en el siglo XVI

y Kokand en direccin a Kashgar), aunque sin xito: fracaso ante Bujara y re-
nuncia a otras empresas bajo el constante acoso de los uzbekos al nordeste y la
guerra endmica contra el Imperio Otomano al oeste.
Tahmasp continu la labor econmica, poltica y militar de Ismal, aunque
con menos fortuna. Por un lado, foment la tradicional manufactura de las al-
fombras hasta convertirla en una verdadera industria estatal, que, especial-
mente desde Tabriz, destinaba sus productos a atender una creciente demanda
cortesana y urbana. Por otro lado, reuni a una academia de juristas shies en-
cargados de codificar y difundir la religin nacional. Finalmente, tuvo que ha-
cer frente al poderoso ejrcito de Solimn el Magnfico, cuyas victoriosas cam-
paas le obligaron a la firma del tratado de Amasya (1555), que le impuso la
cesin de Mesopotamia y que le indujo a trasladar la capital a Qasvin, reputado
lugar ms seguro.
Si tras la muerte de Tahmasp, el imperio safav pareci hundirse en medio de
los conflictos civiles y religiosos (periodo de absoluto dominio de los qizilbash,
que abortan un proyecto de reaccin sunn) y de los ataques exteriores (otoma-
nos, turcomanos, mogoles de la India), la figura de Abbas el Grande conjura las
amenazas, restablece la paz interior, aleja a los enemigos exteriores, intensifica
el proceso de nacionalizacin de la dinasta y de centralizacin del gobierno, di-
sea un proyecto de modernizacin y europeizacin y consigue hacer de su rei-
nado el momento de mximo esplendor de la cultura persa moderna. Su obra,
que cruza la divisoria entre ambos siglos (y por eso se estudia en el apartado si-
guiente), marcar profundamente toda la trayectoria del Seiscientos, configura-
do a su muerte como una poca de dorada decaden-
cia, algunas de cuyas bases tambin paradjicamente
se encuentran en la poltica del propio emperador.
Ahora bien, Abbas no hizo sino seguir y perfec-
cionar las lneas maestras trazadas por sus antece-
sores en todos los mbitos: econmico, militar, po-
ltico, religioso y cultural. En este ltimo caso,
Ismal haba enseado el camino convirtiendo a
Tabriz en un gran centro de civilizacin, que se ilus-
tr con la arquitectura de sus edificios, con la pro-
duccin de sus talleres de alfombras y, sobre todo,
con la presencia de Bihzad, gran representante de
la escuela miniaturista timur de Herat que sera
nombrado por el shah director de la Librera Real.

Miniatura de Sultan Muhammad


para Hafiz, Diwan, 1585.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

La escuela tendra continuidad, ya bajo el reinado de Tahmasp, gracias a la obra


de autores como Sultan Muhammad (ilustrador del diwan o coleccin de 400
ghazal de tema anacrentico de Hafiz, el poeta clsico de Shiraz), Sheykzadeh,
Mir Sayyid Al, Aqa Mirak y Mahmud Musavir, que imponen su estilo de
composiciones complejas, paisajes diversificados, figuras individualizadas y vi-
sin idealizada de una vida de refinados placeres, como puede contemplarse
tambin en esa otra obra maestra que es el Shahnama de 1537. De este modo,
el esplendor de Tabriz y de Qasvin encontrara continuidad en el de Isfahn.

3. EL NACIMIENTO DE LA INDIA DEL GRAN MOGOL

La India presentaba a comienzos del siglo XVI la imagen de un territorio


inmenso dividido entre varias confesiones religiosas (singularmente entre hin-
des y musulmanes) y fragmentado entre una multitud de estados independien-
tes, entre los que destacaba el sultanato afgano y musulmn de Delhi. La irrup-
cin en este mbito de una dinasta extranjera de origen mogol supone el
comienzo de un proceso de reunificacin del Indostn sobre la base de la cen-
tralizacin poltica en manos de los nuevos conquistadores y de la hegemona
Kabul
CACHEMIRA N A
1586 I El Imperio Mongol al advenimiento
AFGANISTN Srinagar C H de Akbar el Grande (1556)
1585-1586
H

Kandahar P U N J A B T I B E T El Imperio Mongol bajo Akbar


1595 I
Lahore el Grande (1556-1605)
N M
IST DELHI El Imperio Mongol bajo Aurangzeb
CH595 MULTAN A
LU (1658-1707)
A

1 L
BE
Delhi A
Bases:
R

R A J A S T N OUDH Y
1570 Agra Lucknow A
SIND Ajmer BIHAR ASSAM Portuguesas
G

1591 Benares 1576


Patna BENGALA
ALLAHABAD 1576
A

M Inglesas
594

A Hugli 1651
R A
1592-1

W
1596 A R

AR
B I M AL 5
6
Calcuta
G O 15 1690 Holandesas
GUJARAT GONDWANA
R

SA

1573
H
ES
IS
B E

1
Diu 60
D
OR

1 Danesas
1535 Damao AN
1559 KH 1600
Bombay
AHMADNAGAR
1661 Francesas

BIDAR Hyderabad
GOLCONDA A
1687 Masulipatam AL
Goa BIJAPUR NG
1686
1605 BE
1510 BAHA DE

V I J AYA N A G A R Madrs
(extinguido, 1565) 1639
Pondichery
1699
O Tranquebar O
C 1620 C
I
A N Cochn REINOS D
O 1663 N
POLIGARES

0 200 400 Km
REINO DE KANDY
Colombo Kandy I. de Ceiln
1650
UNED

India, siglos XVI-XVII (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED,


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Tema 4 Asia en el siglo XVI

religiosa del islamismo sunn, que de momento se manifiesta respetuoso hacia


las restantes y bien arraigadas confesiones. El siglo XVI aparece as como una
poca de conquista militar, reorganizacin poltica y tolerancia religiosa bajo la
gida de los emperadores mogoles. Su dominacin no alcanza, sin embargo, a la
India del sur, ya que en la pennsula del Dekn mantienen su independencia
varios sultanatos musulmanes (Bidar, Ahmadnagar, Bijapur, Golconda) y un
reino hind (Vijayanagar) a todo lo largo del Quinientos.
Babur, el fundador de la nueva dinasta, era descendiente directo de
Tamerln (por va paterna) y de Gengis Khan (por va materna). Era turco
chagatai (es decir, nacido en el territorio patrimonial de este gengiskhnida) y
era conocido como el Mogol, de donde el nombre del futuro linaje imperial.
Soldado de vocacin, era rey de Fargana (hoy parte de Uzbekistn), de donde
sali a probar fortuna sin obtener ningn xito duradero hasta su decisin de
emprender la ruta de la India. Su primer xito militar fue la batalla de Panipat
(1526), en la cual se impuso a un ejrcito ms numeroso de afganos y rajputas
gracias a la superioridad de su armamento y de su tctica: un frente formado
por cientos de carros atados entre los cuales se insertaba la artillera resultaba
inexpugnable para un enemigo que no poda resistir en cambio los ataques de
flanco de la caballera. Meses despus era consagrado emperador en la mezqui-
ta de Delhi, dando comienzo a un nuevo periodo de la historia de la India.
El resto del siglo fue una sucesin de enfrentamientos militares entre los
nuevos emperadores mogoles y los estados que resisten ms al sur. A la muerte
de Babur, su hijo Humayun debi combatir con los ejrcitos de Bahadur Shah,
rey de Gujarat, al oeste, y de Sher Khan, seor de Benars, al este: arrinconado
en el Sind y la Rajputana, slo al precio de numerosas batallas consigui la re-
conquista de Afganistn, el Panjab y las ciudades imperiales de Delhi y Agra
(siempre el centro de gravedad de la dinasta), reconstruyendo el patrimonio
heredado. Su hijo Akbar habra de llegar a ser el ms grande de los emperado-
res mogoles, pero su reinado fue tambin una incesante sucesin de campaas
militares, que le llevaron a la conquista de la mayor parte de la India, tras la
derrota de los sucesores de Sher Khan en la segunda batalla de Panipat (1556):
Rajastn (con la Rajputana, 1570), Gujarat (con Surat y hasta el golfo Prsico,
donde entra en contacto con los portugueses, 1573), Bihar y Bengala, en el cur-
so medio y bajo del Ganges, 1576), Afganistn (en dos campaas: 1581-1586,
con Qabul, y 1595, con Qandahar), Cachemira (al norte del Panjab, 1586), Sind
(1591), el reino de Orissa, en el extremo oriental, 1592-1594), Baluchistn (1595)
y los estados del norte de la pennsula del Dekn (Berar y Khandesh). A su
muerte, los inmensos territorios de Afganistn y la India estaban bajo su domi-
nio, salvo algunos ncleos de resistencia, singularmente en el centro y el sur de
la pennsula del Dekn.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

Ni Babur ni Humayun tuvieron tiempo para algo ms que para combatir al


frente de sus ejrcitos. Por tanto, Akbar, llamado el Grande, sera el encargado
de organizar un verdadero estado y de dar a la India su mximo periodo de es-
plendor bajo la dominacin musulmana. Akbar, sobre la base de su poderoso
ejrcito y sus incesantes conquistas, se dot de un gobierno central, de una ad-
ministracin provincial y de unos ingresos que le permitieran mantener a la
corte y a los servidores del estado. Al mismo tiempo (y al modo en que haban
actuado sus vecinos safaves) dise un proyecto nacional, sobre la base del
persa como lengua oficial, la igualdad legal y contributiva de musulmanes e
hindes y la tolerancia religiosa.
Akbar defini primero los fundamentos tericos de su soberana. El empe-
rador era el representante de Dios en la tierra, el legislador y gobernador impar-
cial de todos sus sbditos, la encarnacin de la unidad poltica y religiosa del
Estado, el designado por la divinidad para establecer el reino de la justicia, la
paz universal y la prosperidad material entre su pueblo sin distincin de credo
ni de clase social. El ejrcito era el instrumento imprescindible de la fortaleza
imperial. Integrado por importantes cuerpos de caballera y artillera y por al-
gunos contingentes de infantera, los soldados, que pudieron llegar a ser ms de
un milln, eran mercenarios (mongoles, afganos, persas, turcos, uzbekos, in-
dios), bien retribuidos (en parte gracias a las guerras de conquista) y disciplina-
dos bajo el mando de los oficiales (mansabdar), que deban mantener segn su
jerarqua un nmero fijo de jinetes, caballos, elefantes, camellos y carros, y que
eran funcionarios al servicio del estado en la rama militar igual que podan ser-
lo en la rama civil.
El gobierno central se compona de cuatro departamentos o ministerios:
primer ministro (wakil), ministro de Hacienda (wazir), tesorero y ministro de la
guerra (mir bakhsh) y ministro de justicia y asuntos religiosos (sadr us-sudur). El
Estado se divida en quince provincias (suba), administradas por un gobernador
(mansabdar, como en el ejrcito), un intendente de hacienda (dewan), un tesore-
ro y gobernador militar (bakhsh), un encargado de asuntos religiosos (sadr) y
una serie de agentes (qaz), que deban suministrar todo tipo de informacin
til al gobierno central. Las ciudades y los puertos tenan una administracin
especial, bajo la autoridad de un funcionario (qotwal), que ejerca las funciones
de gobernador, juez y responsable de la vida mercantil.
La hacienda se organiz a partir de la contribucin de la tercera parte del
producto agrario (calculado sobre la base de la produccin media de diez aos),
a la que se sumaban los impuestos por los bosques, los canales de riego, las pes-
queras, la sal y el comercio (aduanas, peajes, pontazgos), as como los tributos
pagados por los prncipes feudatarios. Esta nueva planta de la hacienda, pese a
la perpetuacin de innumerables abusos (prstamos forzosos, confiscaciones de
Tema 4 Asia en el siglo XVI

bienes, trabajo artesanal sin remunerar para las necesidades cortesanas), permi-
ti la abolicin de los dos impuestos fijados por Babur: la capitacin sobre los
hindes (jyziah autorizada por el Corn sobre los infieles) y las tasas sobre las
peregrinaciones, aunque tales medidas se inscriben en su proyecto nacional,
que se expres tambin en los campos de la justicia y la religin.
En efecto, adems de la igualdad contributiva, trat Akbar de evitar todo
tipo de discriminacin legal en funcin de la religin profesada y de promulgar
la mayor cantidad posible de normas que pudiesen ser de aplicacin comn.
Del mismo modo, los soldados indios (tal vez, un 30% del total) se repartan
equitativamente entre hindes y musulmanes. Su propio matrimonio con la hija
del rajah de Amber le granje la perdurable fidelidad de los rajputas. Sin embar-
go, la derogacin del islamismo como religin de estado y la tolerancia entre los
diversos credos deba ser el principal instrumento para la unidad nacional.
Aspecto este que se avena perfectamente con sus propias inquietudes espiri-
tuales y sus portentosas facultades de analfabeto ilustrado.
La construccin de una sala para asambleas religiosas (la ibadat janah
de Fatehpur Sikri) permiti reunir a miembros de las grandes religiones de
la regin (musulmanes, hindes, zoroastrianos, jainistas y cristianos de Goa)
a fin de discutir las propuestas de todas ellas. La promulgacin (1579) del
mahzar (que le daba el derecho a interpretar los puntos conflictivos del Corn
frente al monopolio de los ulama) fue el primer paso para declarar como re-
ligin de estado una doctrina sincrtica (Din-e Ilahi), que se organizaba co -
mo una orden suf (con sus ceremonias y normas propias) y que permita
a cada uno de sus adeptos el mantenimiento de otras creencias y prcti-
cas, fundamento que sera ratificado por un decreto especfico de tolerancia
religiosa (1593).
El rgimen instaurado por Akbar presentaba, sin embargo, importantes ca-
rencias. La ms llamativa se derivaba de la economa. La agricultura corra a
cargo de una poblacin de cien millones de campesinos, que cultivaban campos
de arroz (y tambin de mijo y trigo), vivan al borde de la subsistencia abruma-
dos bajo la presin fiscal, carecan de la menor posibilidad de inversin y apenas
reciban ayuda en concepto de obras pblicas de infraestructura, al contrario de
lo que ocurra en otros pases asiticos. Fueron, en cambio, los cultivos indus-
triales los que nutrieron el gran comercio con otros pases asiticos y con las
potencias europeas: las fibras textiles (algodn, yute), los colorantes (ail), las
especias (pimienta, jengibre) y las drogas, es decir, los productos usados en
perfumera y en farmacia. Sin embargo, no salieron del pas todas las materias
primas, sino que la industria textil floreci en el norte y el este del pas, hacien-
do famosos los tejidos de Cachemira, Gujarat o Bengala, considerada un verda-
dero pas de Jauja por los visitantes europeos.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

Bajo estas condiciones econmicas, el pas deba contribuir al manteni-


miento de la hacienda pblica, es decir, resumidamente, a los gastos militares y
cortesanos. Si el ejrcito significaba una masa de un milln de hombres en
movimiento (con sus necesidades de alimento, vestuario y armamento), la cor-
te inclua tambin a varios miles de personas (empezando por un harem de
cinco mil mujeres, ms eunucos, esclavos, funcionarios, escritores, artistas),
que generaban impresionantes gastos, entre los cuales hay que contabilizar
los derivados de las grandes construcciones de la poca. Estos gastos permi-
ten, en cualquier caso, la expansin de la cultura.
El reinado de Akbar signific, en efecto,
un verdadero renacimiento de la cultura mu-
sulmana en la India del Norte. Renacimiento
literario, tanto en lengua turca (la lengua de
los emperadores) como sobre todo persa (la
lengua oficial y la lengua de la cultura), mien-
tras esperan el turno el hindi y el urd (que
alcanzarn rango literario durante el siglo si-
guiente) y el rabe se circunscribe a ser la
lengua del Corn. El propio Babur ya haba
producido una de las mejores obras escritas
en turco chagatai durante el siglo, su
autobiografa (Tuzuk-e Baburi o Baburnama),
que delata un excepcional dominio de la pro-
sa, un lenguaje directo y conciso, una gran
capacidad de observacin de la vida cotidia-
na y un gran conocimiento de la poesa (a
la que dedic adems un tratado sobre versi-
ficacin). En la segunda mitad de siglo se
produce la eclosin de la literatura en persa,
Caza de rinocerontes, Baburnama. lengua ilustrada por las traducciones de es-
critores clsicos indios en snscrito y por la
llegada de una plyade de poetas iranes, que se instalan en la corte para cantar
los bellos palacios, los manuscritos iluminados, los magnficos elefantes, la dul-
zura de la vida aristocrtica y, tambin, la fragilidad de los tiempos felices y de
la vida de los hombres. Entre ellos no puede dejar de mencionarse a Urf, naci-
do en Shiraz y muerto en Lahore, autor de inolvidables qasidah.
Sin embargo, es ms conocida la arquitectura del reinado de Akbar, la ar-
quitectura imperial de los prncipes musulmanes, caracterizada por su original
sntesis de elementos persas, timures (de Herat o Samarcanda) e indios en
sus varios estilos provinciales (aportando a la tradicin islmica temas indios
Tema 4 Asia en el siglo XVI

tradicionales y una asom-


brosa perfeccin tcnica
en el uso de la piedra y
el mrmol como materia-
les constructivos y deco-
rativos) y por su depurada
calidad y exquisito refi-
namiento. Es el momen-
to de la construccin del
mau soleo de Humayun
(1564-1569, entera mente
de mrmol y arenisca ro-
ja), del gran fuerte de Agra Mausoleo de Akbar, Sikandra.
(1565-1574, con sus in-
mensos lienzos de muralla y la imponente puerta de Delhi) y, sobre todo, de la
ciudad de Fatehpur Sikri (1569-1574), dotada de mezquitas (Jami Masjid, con su
colosal puerta llamada Baland Darwazah), palacios (palacio de Jodha Bai, Casa
de la Sultana Turca, Panch Mahal) y otros edificios como la sala de audiencias
privadas. Del mismo modo, Akbar orden tambin la edificacin de su propio
mausoleo en Sikandra (cerca de Agra), pero no pudo verlo acabado antes de su
muerte. Por el contrario, la arquitectura hind apenas produce durante todo el
periodo obras de consideracin que puedan compararse con el hermoso palacio
Man Mandir de Gwalior (1486-1516) construido antes de la llegada de los mo-
goles, en cuyo tiempo los portugueses construirn los mejores edificios barro-
cos de Goa, particularmente la iglesia del Bom Jess, empezada en 1594 y con-
cluida el mismo ao de la muerte de Akbar.
Akbar fue tambin el impulsor de la extraordinaria pintura musulmana de la
India a partir de su empeo personal en la fundacin de un taller cortesano de
miniaturistas. Producir sobre todo grandes libros iluminados por centenares de
ilustraciones, que describen las escenas de la vida cotidiana (tanto cortesana
como popular) o la espectacular flora y fauna de la India. Las obras maestras se
suceden en la segunda mitad de siglo: el Dastan-e Amir Hamseh (Historia de
Amir Hamzeh, con 1.400 ilustraciones, de las que se conservan unas 200), el
Tuti-nama (Libro de los loros) y, sobre todo, los manuscritos ilustrados de las tra-
ducciones persas de las grandes obras picas hindes (Mahabharata y Ramayana),
como es el caso del Razm-nama debido en su mayor parte al gran artista hind
Dasvant, el mejor de su poca junto a Basavan, tambin hind y dotado tal vez
de mayor penetracin psicolgica que ningn otro artista del momento. El taller
de Akbar produce, por ltimo, pequeos libros de poesa enriquecidos con slo
algunas exquisitas ilustraciones, como son los dedicados a las obras clsicas de
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

Jam (Baharistn, elaborado en 1595) y de


Nizam (Khamseh, pintado en 1598).
La msica, pese a la interdiccin de la orto-
doxia sunn, pudo desarrollarse en la India gra-
cias a las doctrinas sufes (que las consideraban
un vehculo para el acercamiento a Dios). Bajo
Akbar (y tambin bajo sus dos inmediatos su-
cesores) afluyeron a la corte artistas persas y
afganos, pero sobre todo indios, que renovaron
la msica de la corte mogol, inventando nuevas
ragas (principios meldicos) y nuevas talas
(principios rtmicos) e incorporando nuevos
instrumentos, siempre en la estela de Amir
Khrosrow, el gran poeta e innovador musi-
Miniatura de Nizam, Khamseh. cal del siglo XIV. Entre los nombres ms famo-
sos del periodo destacan los de Svami Hari-
das y Tansen, cuya tumba se edifica en la ciu-
dad de Gwalior, que todava hoy perpeta la tradicin musical del siglo XVI.
La pintura y la msica en los territorios del Imperio Mogol no debe hacer-
nos olvidar la existencia de otra realidad, la vida de los territorios independien-
tes del sur. La irrupcin de los ejrcitos mogoles dej el sur dividido poltica-
mente entre los sultanatos de Ahmadnagar (que sera el primero en desaparecer),
Bijapur y Golconda (que vivira ahora y hasta finales del siglo XVII su periodo
de mximo esplendor) y el estado rival de Vijayanagar, el nico estado hind
independiente tras las conquistas emprendidas por Akbar.
El estado de Vijayanagar haba surgido en el siglo XIV como un proyecto pol-
tico para defender la religin y civilizacin hindes (incluyendo el snscrito como
fuerza de cohesin) frente al empuje de los sultanatos musulmanes. Estado cen-
tralizado, presentara las mismas carencias que el Imperio mogol: excesiva pre-
sin fiscal (tal vez el 50% de exaccin sobre el producto agrario, ms impuestos
equivalentes sobre la manufactura y el comercio) y excesiva fortaleza de los pode-
res provinciales. Alcanzara su ltimo periodo de esplendor bajo el gobierno de
Krishna Deva Raya (1509-1529), cuando un visitante portugus poda ponderar
la envergadura de su ejrcito (cien mil hombres) y el empaque de su populosa ca-
pital, de anchas calles, hermosos palacios y numerosos establecimientos comer-
ciales. Sin embargo, la ciudad quedara arruinada pocos aos despus, tras la
victoria de Talikota (1565) obtenida por los ejrcitos aliados de los tres sultanes de
la regin, aunque el reino y la dinasta se perpetuaran durante el siglo siguiente.
La economa resisti durante el reinado de Akbar. La hacienda, alimentada
por los botines de guerra, permiti algunas reformas que aliviaron la situacin:
Tema 4 Asia en el siglo XVI

la racionalizacin catastral y el establecimiento de la exaccin en el tercio del


producto (comparable a la sufrida por los campesinos del Occidente europeo),
el pago directo a los funcionarios provinciales (que antes eran retribuidos con la
recaudacin obtenida de los pueblos que se les adscriban a tal fin y que consti-
tuan su jagir, que tenda a hacerse hereditario y a ser considerado casi como
una propiedad privada), el desarrollo del comercio interior y exterior. Akbar
dej un reino pacificado, un ejrcito poderoso y una hacienda saneada a sus
sucesores, los cuales fueron desgastando la herencia primero y destruyendo su
proyecto nacional despus a lo largo del siglo XVII.

4. LA DORADA DECADENCIA DE LA CHINA MING

La historia de China en los siglos XVI, XVII y XVIII carece de la unidad que
encontramos en otros de los grandes espacios geopolticos asiticos. Si el si-
glo XVI significa para Persia, India y Japn una poca de grandes cambios que,
dan paso a formaciones polticas poderosas y fuertemente centralizadas, China
aparece en el Quinientos viviendo el momento culminante de una dinasta que,
establecida en la segunda mitad del siglo XIV, ha llevado a cabo un brillante
proyecto de restauracin nacional despus de un periodo de dominio mongol,
aunque los sntomas de decadencia empiezan a ser visibles para los observado-
res ms perspicaces. En cualquier caso, se tratara de una dorada decadencia.
La dinasta Ming se afirm durante los siglos XIV y XV como protagonista
de la restauracin de la tradicin nacional, como la heredera de los Han, los
primeros emperadores de la China unida. Las bases de su poltica quedaron
establecidas por tanto en esta poca, mientras el siglo XVI aparece al mismo
tiempo como la culminacin de esa poca de plenitud y como el momento en
que se producen los primeros desequilibrios del sistema.
Una de las mayores novedades introducidas por la nueva dinasta fue la
transferencia del centro de gravedad del imperio desde las ricas y pobladas re-
giones del sur y del centro hacia el norte, que puede quedar simbolizada con la
sustitucin de la vieja capital de Nankn (en el curso inferior del Yangzi) por
Pekn, en una situacin excntrica en el rea ms septentrional del imperio,
aquella directamente defendida por la Gran Muralla, que, edificada en el siglo
III antes de nuestra era, ser muy ampliada y reforzada en esta poca, que es
cuando adquiere su fisonoma actual. Este desplazamiento se ver acompaa-
do de la colonizacin de la gran llanura septentrional, de la preocupacin
creciente por la defensa de la frontera norte ms all de la Gran Muralla y del
impulso dado a la economa agraria en detrimento de la economa urbana de la
industria y el comercio.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

SI A
RU
40

ATO
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D I. Hokkaido
IR
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MAR DE
JAPN
JAPN

A
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I. Honsu
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Pyongyang Edo (Tokio)
DE LOS Kioto
MONGOLIA Hemi- OIRAT Sel
Kamul I. Shikoku
1513 Pekn I. Kyushu
Nagasaki
S

Kucha (Beijing)
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EK

Suzhou
B

Suzhou
UZ

TN I. Ryukiu
AN IS 20
FG IMPERIO MING
(hasta 1644)
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TIBET
Chengdu Fuzhou
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FORMOSA
Lhasa (CHINA) (TAIWN)
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AL (H)1624-62
A

M a China 1683
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HAINAN ISLAS
INDIA LAOS
AVA COCHINCHINA
Luang (ANNAM) FILIPINAS
(ESP)
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Prabang
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CHAMPA (ht. 1653)
VI E

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CAMBOYA
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(desde 1674) SULTANATO
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BANTEN
UNED Mataram
80 100 120

Extremo Oriente, siglos XVI-XVII (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED,


pg. 145, nm. 22 C, Asia, siglos XVI-XVI. C) Extremo Oriente).

La dinasta Ming estableci un rgimen poltico que puede ser definido


como autocrtico y centralizado. El emperador concentr un poder absoluto, de
cuyo ejercicio, que pudo ser en ocasiones abusivo y arbitrario, no tena que dar
cuenta ante ninguna instancia. Tras diversas remodelaciones, el gobierno cen-
tral en el siglo XV qued en manos de un Consejo Privado (o Pabelln del
Interior, neige), que serva de rgano supremo de control y de comunicacin
entre el emperador y los seis ministerios de Funcin Pblica, Hacienda, Ritos,
Guerra, Justicia y Obras Pblicas. Sin embargo, estas instituciones fueron ca-
yendo bajo el influjo de los eunucos de palacio, que regentaban los talleres para
Tema 4 Asia en el siglo XVI

el consumo suntuario de la corte, reciban los tributos (gong) remitidos desde


las provincias y desde los estados extranjeros, dirigan las embajadas enviadas al
interior del continente o a los pases del sudeste asitico y, sobre todo, en otro
orden de cosas, controlaban la polica secreta, que en la segunda mitad del si-
glo XV estaba constituida por los Caballeros Rojos de la Explanada del Oeste
(xichang). El ascenso de los eunucos signific el progresivo arrinconamiento de
los funcionarios imperiales y acentu la impronta de los hombres del norte
(de donde procedan por lo general) sobre las familias de letrados del sur.
El reclutamiento de los letrados se realizaba a travs de un mecanismo ca-
racterstico. Unos exmenes muy exigentes (dominio de las formas literarias,
conocimiento de los clsicos y de la historia, casos prcticos sobre filosofa y
cuestiones polticas) permitan el acceso al primer cargo pblico y, por tanto, el
inicio de la carrera funcionarial. Tambin aqu los Ming impusieron la rgida
ortodoxia de la necesaria interpretacin de los clsicos a partir del neoconfucia-
nismo de la escuela de Zhu Xi y la reduccin de los exmenes a un patrn uni-
forme conocido como el ensayo o redaccin de ocho partes (bagu). En cual-
quier caso, el cursus honorum, pese a las inevitables injerencias de las influencias
y el favoritismo, estuvo siempre abierto a los talentos y permiti una constante
movilidad social.
El Estado Ming se apoyaba asimismo en un ejrcito profesional constitui-
do por una casta de soldados hereditarios, que dependan de distintas comi-
siones militares. Las familias militares (frente a las civiles o las artesanas,
agrupadas para ayuda y vigilancia mutua) estaban exentas de las prestaciones
personales en las tierras estatales y otros tributos, al tiempo que reciban una
serie de tenencias agrcolas que deban permitirles su autosuficiencia econmi-
ca. Las guarniciones ms importantes se dividan entre Pekn, la frontera y
la Gran Muralla.
Finalmente, la hacienda se basaba fundamentalmente en las contribuciones
de los campesinos, aunque tambin las tasas comerciales o los derechos de
aduana gravaban la produccin de la economa urbana. En el campo, la mxi-
ma dificultad radicaba en el complicado sistema fiscal, que combinaba los im-
puestos sobre la renta de la tierra con las prestaciones personales de trabajo
gratuito condonadas por pago en dinero (en plata) o su equivalencia en grano.
La necesaria simplificacin del sistema impositivo se produjo con la implanta-
cin en 1581 del yitiao bianfa (literalmente, sistema del latigazo nico), que si
bien introdujo un principio de orden no pudo surtir su efecto ante la accin
combinada del mantenimiento de las desigualdades en la propiedad y la tenen-
cia de la tierra, la presin de los terratenientes, la corrupcin de la corte en fa-
vor de sus clientelas y el aumento de la valoracin de la base imponible ante las
crecientes necesidades suntuarias y, pronto, sobre todo, militares del Estado.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

El emperador Ming era seor natural de los soberanos vecinos: Corea,


Mongolia, Turquestn, Birmania, Siam, Vietnam del Norte y Japn. De ellos
reciba un tributo como reconocimiento (gong), que entraba por la frontera con-
tinental o por los puertos de Ningbo en Zhejiang (habilitado para las relaciones
comerciales y diplomticas con Japn), Fuzhou en Fujian (para las relaciones
con los restantes estados martimos al este del imperio, es decir, Filipinas,
Taiwn y Ryukyu) y Cantn (Guangzhou) en Guangdong para las relaciones
con el Asia del Sudeste, es decir, Indochina e Indonesia. El cuadro de las rela-
ciones exteriores debe completarse con la llegada de los mercaderes y los
misioneros europeos: los portugueses (que se instalan en Macao e inician el
comercio con Cantn en 1557), los espaoles (que se entregan al trfico ilegal
desde su base de Manila despus de un intento de oficializar los intercambios
en 1575), los holandeses de la VOC (que se establecen en la costa occidental de
Taiwn a partir de 1624) y los ingleses (que aparecern en Cantn en la tarda
fecha de 1637, cuando el imperio Ming est tocando a su fin).
Los Ming, que haban conocido un prolongado periodo de paz exterior, ba-
sada en una slida defensa fronteriza y en la falta de agresividad imperialista de
su poltica internacional, vieron degradarse esta situacin desde mediados del
siglo XVI, por la accin combinada de la piratera, las incursiones de los mongo-
les y el ataque japons a Corea. La preocupacin ms constante provino de la
incesante accin de los piratas, principal pero no exclusivamente japoneses
(wokou), que infestaban las costas (combinando el saqueo en busca de botn con
el comercio de contrabando), y cuyos ataques se hicieron ms apremiantes en el
siglo XVI cuando China no slo haba dejado de ser una verdadera talasocracia,
sino que haba perdido por completo la hegemona naval de que haba dispues-
to hasta entonces. Otra grave fuente de inquietud fue la amenaza de los mon-
goles, que bajo el mando de Altan Khan realizaron devastadoras incursiones en
el norte del pas, llegando a asediar Pekn (en 1550) y a ocupar una parte del
Shanxi, antes de establecer una tregua con los Ming. Finalmente, a finales de la
centuria, el imperio chino se vio obligado a socorrer a Corea, que haba sido
invadida por los japoneses durante el periodo de gobierno de Toyotomi
Hideyoshi, manteniendo una guerra de la que sali debilitada en vsperas de
los ataques de los manches, que a principios del siglo XVII sustituyen a los
mongoles como merodeadores de la frontera norte.
El siglo XVI recogi los frutos de la poltica econmica del periodo anterior.
Primero, se produjo un espectacular crecimiento de la poblacin, que pas de
los 60 millones de habitantes estimados al comienzo de la centuria a ms
de 100 (algunos autores hablan incluso de 150) a principios del siglo XVII. Sin
embargo, las ciudades perdieron parte de sus efectivos, sin que por ello deja-
ran de contarse entre las ms populosas del mundo: Suzhou, con ms de dos
Tema 4 Asia en el siglo XVI

millones de habitantes; Nankn, con cerca de un milln; Hangzhou, con al-


go menos, todas ellas en el sur y el centro del Imperio (que sigue siendo el cora-
zn de la economa urbana), y Pekn con ms de un milln, la nica ciudad
del norte, pero amparada por su condicin de nueva capital poltica y cortesana
desde 1421.
Este auge demogrfico guarda estrecha relacin con el desarrollo agrcola
posibilitado a su vez por la paz interior, la estabilidad poltica y las grandes
transferencias de tierras a un campesinado independiente llevadas a cabo por la
dinasta desde el siglo XIV. A los cereales (arroz, sorgo, mijo) se unen los cultivos
industriales (algodn, ail, t, caa de azcar, tabaco) y las nuevas plantas in-
troducidas desde Amrica, como la batata, el cacahuete y, en menor grado, el
maz. Sin embargo, tambin aqu se aprecian sntomas inquietantes, sobre todo
la ofensiva de los grandes seores terratenientes sobre el campesinado libre, con
la subsiguiente sustitucin de la pequea propiedad por el contrato de aparcera
(sobre todo en las ricas tierras del centro y el sudeste) y el progresivo ensancha-
miento del foso entre los ricos propietarios y los pobres campesinos sin tierra,
que pronto se incorporan a las filas de las revueltas que empiezan a producirse
en diversas regiones del pas.
La economa urbana floreci tambin durante el siglo XVI. Aqu, la iniciati-
va privada gan la partida a la poltica restrictiva de una dinasta empeada en
favorecer la agricultura por encima de todas las dems actividades econmicas,
incluso procediendo a arbitrarias clausuras de los negocios y confiscaciones de
los bienes de los empresarios. El artesanado se reparti entre los talleres impe-
riales al servicio de las empresas constructivas y las necesidades suntuarias de la
corte y las manufacturas de dimensiones cada vez ms considerables que proli-
feran en los subsectores del textil (tejidos de seda y de algodn), de la porcelana
o de la siderurgia, particularmente las fundiciones de hierro.
Del mismo modo, los comerciantes supieron contrarrestar la marcada pol-
tica de control y restriccin de los intercambios dentro de una tendencia al ais-
lamiento del mundo exterior, que haba ya llevado a clausurar las grandes expe-
diciones martimas del siglo anterior y a renunciar a la posesin de una flota que
permitiese, entre otras cosas, la neutralizacin de la actividad pirtica. Los mer-
caderes supieron insertarse en la economa estatal a travs de los suministros
de materias primas y manufacturas y del abastecimiento del ejrcito, consi-
guiendo a cambio licencias para el importantsimo comercio de la sal y toleran-
cia para los dems ramos, el arroz, los restantes granos o los tejidos. Del mismo
modo, la economa se monetariz, gracias a las importaciones de cobre y de
plata en lingotes procedentes de Japn y tambin de Filipinas, hasta el punto
no slo de irrigar los sectores urbanos, sino de infiltrarse en el mundo rural. As,
contrariamente a lo que poda esperarse en razn de la poltica oficial, el siglo
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

se convirti en una poca de oro para una economa de capitalismo mercantil


que ha sido comparada con la coetnea europea.
La dinasta Ming traslad tambin al terreno intelectual su rgido interven-
cionismo, tratando de imponer la ortodoxia neoconfucianista en el pensamien-
to y la educacin en general, y en la instruccin del funcionariado en particular,
y tratando de someter la creacin literaria y artstica a la uniformidad imitativa
marcada desde las instancias oficiales, de modo que fcilmente pudo haber ge-
nerado una poca de completa esterilidad cultural, derivada del absolutismo y
la ortodoxia. Sin embargo, ciertas respuestas creativas, contestatarias y hasta
iconoclastas, nacidas de ncleos independientes, evitaron el anquilosamiento
burocrtico, hasta llegar a producir en la etapa final de la dinasta un verdadero
segundo renacimiento cultural (siendo el primero el de la dinasta Song en el
siglo XI). De este modo, aunque la arquitectura y las artes decorativas se bene-
ficiaron de los grandes programas constructivos, emprendidos sobre todo en el
siglo XV, la innovacin y la calidad no se produjeron en el mbito oficial de la
corte, sino sobre todo en aquellas provincias que tradicionalmente se haban
distinguido por su mayor peso cultural.
Ejemplo de la atmsfera intelectual del crepsculo de los Ming fue el em-
peo escolstico de considerar la elaboracin neoconfucianista del ya citado
Zhu Xi como un producto acabado e insuperable y, por tanto, slo susceptible
de repetidos comentarios. Esta corriente recibi como respuesta el pensamien-
to inconformista de Wang Shouren (ms conocido como Wang Yangming)
y de sus discpulos de la escuela llamada de izquierda (con Li Zhi, a la cabe-
za, gracias a su crtica a la
tradicin y al valor absoluto
de los clsicos), as como
tambin la aparicin en los
medios populares de nume-
rosas doctrinas contesta-
tarias, como el budismo
amidista (por Amida, verbo
encarnado de Buda, porta-
dor de amor, misericordia
y consolacin), el taosmo de
atributos alqumicos (cuyos
iniciados podan conseguir
la piedra filosofal o el eli xir
de la inmortalidad) o for -
Luo Guan-zhong: Novela de los Tres Reinos, 1548. mas sincrticas de las tres
Biblioteca del Monasterio del Escorial. religiones.
Tema 4 Asia en el siglo XVI

Algo parecido ocurri en el terreno de la literatura, que produjo sus mejores


creaciones en el gnero de la ficcin popular de estilo coloquial con algunas
obras justamente clebres (debidas sintomticamente en algunos casos a diver-
sos autores o a autores no identificados), como fueron la histrica Novela de los
Tres Reinos de Luo Guan-zhong, la ficcin entre histrica y picaresca de la Novela
del borde del agua de Shih Nai-an, la autntica obra maestra El viaje a Occidente
(escrita hacia 1570 por Wu Chengen, uno de los pocos autores de nombre cono-
cido), que es un relato al mismo tiempo fantstico y sarcstico de las andanzas
de un monje y un mono (que recuerda a Hanumn) en su peregrinacin a la
India, y la excelente novela realista y burguesa escrita hacia 1610 titulada Flores
de melocotonero en un jarro de oro, por un autor oculto bajo el seudnimo de
Lanling Xiaoxiao Sheng (traducido al castellano como El erudito de las carca-
jadas). A su lado, resta por mencionar el desenfadado chuan-qi (literalmente,
relato de maravillas) o teatro del sur (por oposicin al fro teatro cortesano o
teatro del norte), creativo y verstil, a veces con acompaamiento orquestal
(kun qu, literalmente, aires de Kun), que tuvo como centro la ciudad de Suzhou
(tantas veces mencionada como hogar cultural y todava hoy famosa por sus ac-
tores y cantantes), y que produjo algunas obras imperecederas, como la titulada
El pabelln de las peonas, del ms famoso dramaturgo de la poca, Tang Xianzu,
que escenifica el romance entre la hija de un prefecto y un joven intelectual.
Del mismo modo, el periodo final de los Ming fue tambin un momento
particularmente dinmico de la erudicin enciclopdica. Es una poca propicia
para la constitucin de importantes bibliotecas privadas, para la actividad de
editores y coleccionistas cultivados y para la apa-
ricin de antologas, enciclopedias especializa-
das (arquitectura, medicina, farmacia, botnica,
ciencia militar, tecnologa industrial), dicciona-
rios, tratados de agricultura y obras geogrficas.
Entre esta plyade de eruditos debe destacarse
la figura de Yang Shen, ejemplo de intelectual
inconformista, perseguido implacablemente por
el poder, que sin embargo fue capaz de legar una
copiosa obra, en la que, junto a escritos litera-
rios, ocupan el lugar de honor los trabajos dedi-
cados a cuestiones tan diversas como las inscrip-
ciones histricas, la fonologa del chino antiguo
o la ictiofauna de las aguas de China.
A este florecimiento de la erudicin china,
Emmanuel Pereira: Matteo Ricci,
debe aadirse la influencia que los misioneros 1610. Casa General de la
jesuitas ejercieron en los diversos terrenos de la Compaa de Jess, Roma.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

cultura, especialmente en el cientfico. Su implantacin est ligada a la obra del


padre Matteo Ricci, que aprendi en Macao el chino mandarn y la filosofa
confuciana para mejor llevar a cabo su obra de evangelizacin. Adems de pres-
tar servicios de ndole prctica (como la fabricacin de caones), escribi obras
de filosofa moral, de historia y de observacin de la realidad, public libros
europeos de ciencia y teologa y estuvo vinculado como astrnomo y matemti-
co al Directorio de Astronoma, responsable de establecer el calendario oficial.
En el siglo siguiente la controversia de los ritos y el desorden de la invasin
manch mermaran los resultados de esta colaboracin inicial, que no sera re-
tomada hasta el final de la centuria.
El traslado de la capitalidad a Pekn oblig a los emperadores Ming a
la construccin en el siglo XV de todo un complejo de edificios, que hoy se cuen-
tan entre los conjuntos arquitectnicos ms importantes del mundo. La Ciudad
Prohibida es, en efecto, una sucesin de edificios sostenidos por pilares y vigas
de madera destinados a albergar las habitaciones privadas de la familia impe-
rial, los centros ceremoniales y religiosos y las oficinas de la administracin. Del
mismo modo, las necesidades suntuarias de la corte haban sido anteriormente
el origen de la fbrica imperial de cermica de Jingdezhen, que producira los
famosos ejemplares de porcelana en azul y blanco y los menos severos policro-
mados de tres y cinco colores, que
en el siglo XVI iniciaran la aventura
de su exportacin a Europa.
Fuera de la corte, la arquitectu-
ra nos ha dejado esplndidas resi-
dencias privadas, sobre todo en
Suzhou, con sus famosos jardines
diseados para ser vistos a travs
del marco de las ventanas. La mis-
ma ciudad fue tambin el hogar de
Shen Zhou, El flautista sobre el acantilado. la ms floreciente pintura Ming,
especial mente representada en el
arte excepcional de los cuatro grandes maestros de Suzhou (Shen Zhou, Wen
Zhengming, Chiu Ying y Tang Yin) y en el arte exquisito y crepuscular del
tambin historiador y crtico de arte Dong Qichang. Shen Zhou fue quizs el
ms innovador de todos ellos, con la incorporacin a sus cuadros de personajes
y poemas, como en la clebre hoja de lbum del flautista sobre el acantilado:
Blancas nubes rodean la cintura de la montaa como un fajn, / las gradas de
piedra suben hasta el vaco por el estrecho sendero. / Solo, apoyado en mi rsti-
co cayado, contemplo indolente la distancia. / A mi anhelo por las notas de una
flauta responde el barranco con sus murmullos.
Tema 4 Asia en el siglo XVI

A fines del siglo XVI, China ofreca un acentuado contraste entre la rigidez
poltica y el dinamismo econmico, social y cultural. Esta contradiccin, que ya
estaba originando una corriente contestataria en varios mbitos (enfrentamien-
to de facciones en la corte, revueltas polticas en las provincias, sublevaciones
campesinas y oposicin intelectual), pudiera haber provocado una revolucin
generalizada en el interior. Sin embargo, la invasin de los manches distorsio-
n y condujo por caminos totalmente diferentes la posible salida de la crisis.

5. EL FIN DE LA EDAD MEDIA EN JAPN

El siglo XVI amanece para Japn en medio de una crisis de enormes propor-
ciones, que finalmente acabara por destruir el rgimen de la dinasta de los
shogun Ashikaga y por cimentar el rgimen de los shogun Tokugawa, lo que,
traducido en conceptos europeos aproximados, pondra fin al feudalismo clsi-
co y dara paso al feudalismo centralizado, al tardofeudalismo, al absolutismo.
Entre el primer periodo, el que puede considerarse estrictamente feudal, llama-
do Muromachi (1396-1573) por el distrito de Kyoto donde se asent la dinasta
shogunal de los Ashikaga, y el segundo, que puede considerarse ya tardofeudal
y absolutista, llamado Edo por la nueva capital, la actual Tokio, elegida por la
dinasta shogunal de los Tokugawa (1615-1867), se inserta el periodo de transi-
cin llamado Azuchi-Momoyama por los castillos de algunos de los dirigentes
del momento (1573-1615), aquel en cuyo transcurso se producir la radical ace-
leracin de esa gran transformacin, cuyos principios bsicos pervivirn a lo
largo de los tiempos modernos y hasta la llamada revolucin Meiji de 1867.
A principios del siglo XVI, Japn, cuyo centro de gravedad se sita en las is-
las de Honshu y Kyushu y el mar interior que apenas las separa, pero que com-
prende tambin espacios ms atrasados y marginales como la isla de Hokkaido,
aunque no el archipilago de Ryukyu (constituido como estado independiente,
bajo cuyo control se encuentra parte del comercio exterior del rea, en este mo-
mento de su mximo apogeo, conocido como la era de los grandes navegantes),
es un pas de economa prspera y en auge, esencialmente campesina (basada
en el cultivo del arroz como alimento esencial de la poblacin), pero tambin
con importantes ncleos de economa urbana, con un sector artesanal encua-
drado por los gremios y un sector comercial activo irrigado por la moneda de
cobre. La intervencin estatal se manifestaba sobre todo en las obras hidruli-
cas y en los rompimientos de tierras para el cultivo del arroz, pero en lneas
generales la economa avanzaba gracias a la accin autnoma de los agentes,
dada la generalizacin del sistema de seores locales y dada la ausencia de un
poder central fuerte.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

El rgimen poltico se basaba en la ya secular neutralizacin del poder su-


premo del mikado o emperador y en la asuncin del poder efectivo por una clase
militar (bushi) encarnada en su ms alto grado por el shogun, en su origen una
especie de mayordomo de palacio que, asumiendo al principio slo atribuciones
militares y de orden pblico, acaba por apoderarse por completo del poder po-
ltico. As, el rgimen se articula mediante la convivencia de dos sistemas: el
sistema de corte (ritsuryo), que encarna la soberana y proclama la supremaca
moral y poltica del emperador y de la aristocracia, y el sistema shogunal, que
retiene en sus manos todas las atribuciones en poltica interior y exterior.
Sin embargo, la paulatina decadencia del estado (bakufu) Ashikaga genera la
aparicin de poderosos seores locales (daimyo), que imponen su autoridad sobre
comarcas y regiones enteras, apoyados en una milicia profesional de guerreros
(samurai) y en la proteccin de sus castillos y fortalezas, a cuya sombra crecen las
ciudades y prosperan los artesanos y los mercaderes. En medio de esta desinte-
gracin del poder tambin aparecen ciudades completamente independientes
como Sakai, plaza portuaria animada por un dinmico comercio (remesas de
azufre, plata, cobre y lacados contra importaciones de seda, tejidos de seda y es-
pecias), capaz de dotarse de un gobierno municipal encarnado en una asamblea
compuesta de 36 hombres procedentes de los gremios mercantiles que organiza
su propia milicia, refuerza sus fortificaciones y resiste a los daimyo, aprovechn-
dose de sus disensiones internas. No en vano los jesuitas portugueses pueden
compararla con las ciudades libres de la Europa medieval, con la misma Venecia.

Biombo nambn con escenas de comerciantes


portugueses, s. XVII, Museo de Arte Antiga, Lisboa.

El cuadro se complica an ms con la llegada de los primeros europeos. Los


portugueses alcanzan el sur de Kyushu en 1543, dando la seal para el inicio del
trfico comercial (seda y sederas chinas contra la plata japonesa ms barata
Tema 4 Asia en el siglo XVI

aqu que en el continente), la introduccin del arcabuz como eficaz arma de


guerra y el comienzo de la evangelizacin jesutica organizada por Francisco
Javier en 1549. El cristianismo, que no encontr una fuerte religin nacional
que pudiera ofrecerle resistencia, se introdujo en las cortes seoriales, al ampa-
ro de las necesidades militares de los daimyo, y en las aldeas gracias al desplie-
gue de la asistencia social hacia los campesinos pobres y enfermos. Al mismo
tiempo, el encuentro entre japoneses y lusitanos producir formas culturales
mixtas, como el llamado arte namban (o arte de los brbaros del sur), una
frmula sincrtica en que los mercaderes, los barcos y los arcabuces portugue-
ses se despliegan en los biombos ejecutados por los artistas locales.
En este complejo contexto, la lucha por el poder poltico acaba produciendo
un enfrentamiento general entre los daimyo, que se enzarzan en un rosario de
interminables guerras durante la llamada era Sengoku (o de los estados comba-
tientes, 1467-1573). Este desorden paradjicamente preparar, tanto por la eli-
minacin de muchas familias feudales como por el cansancio generalizado, el
advenimiento de un poder ms fuerte que sepa imponerse sobre la anarqua y la
definitiva sustitucin de los antiguos shogun por una nueva dinasta.
Sin embargo, el bakufu Muromachi, aunque sus tiempos de esplendor perte-
nezcan ya al pasado, se mantendr todava en el poder durante la mayor parte
del siglo XVI, gracias a la coherencia de sus estructuras. El periodo Muromachi
haba significado la plena inclusin de Japn en el rea de influencia de una
suerte de orden internacional chino, que exporta al archipilago desde la con-
cepcin de la propiedad estatal de la tierra en el mbito econmico, hasta el
mencionado sistema de corte en el mbito poltico, as como la corriente del
budismo zen en el mbito religioso y la mayor parte de las formas literarias y
artsticas en el mbito cultural.
El bakufu Muromachi haba establecido un sistema poltico de base militar,
inspirado en la ideologa religiosa y esttica del budismo zen. Introducido desde
el siglo XII, el zen tena al alma como objeto exclusivo de la meditacin, y a la
meditacin como va para llegar a la iluminacin. Esta va de perfeccin se vea
favorecida por la belleza, por una esttica austera y refinada al mismo tiempo,
que impondra algunas formas caractersticas. La esttica zen inspirar la ar-
quitectura Muromachi (que haba conseguido su mejor ejemplo en el Pabelln
Dorado del shogun Yoshimitsu construido en 1398) y el arte de los jardines (que
traducen la aspiracin a la vida retirada en el ordenamiento de flores, arbustos
y canales o adoptan una sobriedad de sello eclesistico en el paisaje desolado
del famoso jardn de Ryoanji, en Kyoto, de 1480), as como toda una serie de
ceremonias y manifestaciones artsticas. Entre ellas destaca el arte del arreglo
de las flores (ikebana), el teatro noh (de sobria escenografa, lenguaje misterioso
tendente a sugestionar al auditorio y estricta regulacin de las representaciones
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

compuestas de cinco obras elegidas segn una norma invariable), el arte poti-
co renga (o de versos encadenados) y, sobre todo, el arte del t (cha-no-yu), con
su complicado ceremonial, sus salas especialmente diseadas y sus recipientes
exquisitamente elaborados, que se extender progresivamente desde sus cen-
culos nobiliarios hasta el mundo plebeyo de los mercaderes y los artesanos. De
esta manera, mientras el periodo Muromachi se extingue en el fragor de los
combates feudales, la sociedad japonesa est adquiriendo algunas de sus insti-
tuciones culturales ms representativas.
La gran confusin de la era Sengoku provocar una re-
accin de carcter autoritario y nacionalista, que ser en-
carnada sucesivamente por tres grandes personalidades
vinculadas a la aparicin del Japn moderno. El primero de
estos hombres es Oda Nobunaga, gran militar, autor de
una verdadera revolucin en el arte de la guerra, que, em-
pleando por primera vez en el campo de batalla el arcabuz
obtenido de los portugueses, se impondr en sucesivos
combates a los daymio vecinos, entrar en la capital impe-
Oda Nobunaga.
rial de Kyoto y desplazar al ltimo shogun Ashikaga, de-
clarndose dainagon o consejero imperial en 1573 y po-
niendo as fin a la era Sengoku y al bakufu Muromachi al
mismo tiempo. Su triunfo vendr ratificado por las prime-
ras medidas para el sometimiento de los seores, los tem-
plos y los santuarios y para la separacin entre las clases de
los guerreros y los campesinos, que sern caractersticas
del gobierno de sus sucesores.
A la muerte de Oda Nobunaga, asume las riendas del
poder uno de sus lugartenientes, Toyotomi Hideyoshi, h-
bil militar y poltico que, tras eliminar a sus posibles riva-
Toyotomi Hideyoshi. les, decide continuar la obra de su antecesor, aprovechando
el ejrcito y el embrionario sistema administrativo y fiscal
ya constituidos y ampliando sus bases militares (mediante la construccin de
un gran castillo en Osaka) y financieras (mediante el control de la economa de
las desarrolladas reas del Japn central y mediante las rentas de sus tierras
patrimoniales o kurairechi). Sus mayores logros polticos se agrupan en tres fren-
tes: la unificacin del pas, la tajante separacin entre militares y campesinos
(ms la expulsin de artesanos y mercaderes de las aldeas) y la preparacin de
un gran catastro (1583-1598), llamado del taiko (por el ttulo adoptado de taiko
o regente), que establecer las bases para una nica contribucin campesina, el
sistema contributivo llamado a perpetuarse a todo lo largo de la historia mo-
derna del Japn.
Tema 4 Asia en el siglo XVI

La figura de Hideyoshi aparece vinculada a un singular movimiento espiri-


tual conocido como el camino del t. Su consejero Sen-no-Rikyu, distinguido
maestro del t de los mercaderes de Sakai, promovi los ideales de armona,
respeto, pureza y sosiego a travs de la decantacin de la ceremonia del t,
concebida ahora como una experiencia esttica que combinaba el espritu del
budismo zen, la belleza del arte y el placer de las cosas mundanas. La esttica
del camino del t permiti la libre expansin de lo que se ha llamado el culto
japons por lo imperfecto, gracias a las formas arquitectnicas austeras y rs-
ticas de la casa de t y a las formas rugosas de los tazones de cermica raku de
Tanaka Chojiro, as como la generalizacin del respeto por la privacidad como
otra de las constantes de la cultura japonesa.
El ms ambicioso proyecto de Hideyoshi fue la expedicin militar contra
Corea. Considerada como una temeraria aventura exterior, sus efectos fueron
notables tanto para el futuro inmediato como a ms largo plazo. Si la conquista
apareca fcil, dada la escasa entidad del ejrcito del pas invadido, la enverga-
dura de la flota coreana y la ayuda prestada por China lograron paralizar en dos
ocasiones (en 1592 y 1597) la penetracin de las fuerzas japonesas, que final-
mente, no sin antes sufrir grandes prdidas humanas y materiales, hubieron de
abandonar la empresa. El fracaso ensombreci los ltimos aos de gobierno de
Hideyoshi, erosion su crdito personal y prepar el advenimiento de una nue-
va dinasta familiar a su muerte. Por otro lado, sin embargo, el ataque a Corea
signific la ruptura de la secular pax sinica, prepar la salida de Japn de la zona
de influencia china y puso las bases de un rgimen nacional centrado en s mis-
mo y muy pronto aislado de los dems. En el continente, finalmente, la guerra
de Corea debilit las fuerzas de la China de los Ming y contribuy a mermar su
capacidad de resistencia ante el asalto de los manches que acechaban al otro
lado de la Gran Muralla.
La muerte de Hideyoshi dej el campo expedito a la tercera figura del pe-
riodo Azuchi-Momoyama, Tokugawa Ieyasu. Descendiente de una familia
de daimyo activos en la era Sengoku, haba rendido ser-
vicios militares a Oda Nobunaga, protegiendo su reta-
guardia cuando aquel march contra Kyoto. En un pla-
zo de pocos aos, Ieyasu consigui derrotar a la mayor
parte de los daimyo supervivientes en la trascenden-
tal batalla de Sekigahara (1600), ocupar el shogunato
(que enseguida entreg a su hijo Hidetada), apoderar-
se del castillo de Osaka (eliminando a la familia
Toyotomi) y constituir el nuevo bakufu bajo el control
de la dinasta Tokugawa. Empezaba un nuevo periodo
Tokugawa Ieyasu. para la historia del Japn.
Tema 5
Una economa planetaria
1. La explotacin de los nuevos mundos
2. El imperio portugus en Asia
3. La Carrera de Indias
4. El Galen de Manila
1. LA EXPLOTACIN DE LOS NUEVOS MUNDOS

La ocupacin del espacio ndico permiti a las autoridades portuguesas or-


ganizar un primer sistema comercial, que una a la metrpoli a travs de las
factoras africanas con el complejo mercantil establecido en la costa de
Malabar. Era un tpico sistema de escalas, etapas, entrepts o comptoirs, obliga-
do en este caso no tanto por la escasa densidad demogrfica lusitana (algo ms
de un milln de habitantes, que en cualquier caso dificultaba el establecimien-
to de colonias de poblacin, incluso en Brasil, donde slo muy lentamente aca-
b prosperando la frmula), sino por la inmensidad territorial y humana del
continente asitico (donde no caba la posibilidad de una conquista militar,
idea que no se abrira paso en la mente europea sino tardamente y slo en al-
gunos espacios, como fueron Indonesia o la India) y la tradicin de la expan-
sin mercantil, que se conformaba con el desplazamiento de los intermediarios
anteriores (los rabes, los parsis del Gujarat y los chetis de la costa de
Coromandel convertidos en agentes subsidiarios bajo la hegemona lusitana), la
firma de acuerdos con las autoridades locales a cambio de los lgicos benefi-
cios fiscales y la concesin de un permiso para los intercambios en los casos
menos propicios o de un espacio con jurisdiccin propia y privilegio de extrate-
rritorialidad en los casos ms favorables, cuando no se haba conseguido la
anexin pura y simple de la plaza comercial en disputa, como ocurriera con
Goa o con Malaca, por ejemplo.
El trfico se organiz en un principio bajo la forma de un monopolio estatal,
regentado por la Casa da ndia radicada en Lisboa, que enviaba anualmente
una flota de cuatro o cinco carracas que, aprovechando el monzn, deba llegar
a Goa hacia los meses de septiembre u octubre y regresar a la metrpoli hacia
el mes de enero. Los productos a su arribada a la India comprendan metales
europeos, marfil y esclavos africanos, caf y perfumes rabes, caballos, sedas y
perlas persas, que se intercambiaban contra el ail, el algodn y la pimienta y
otras especias de la propia India, ms los gneros llegados de Ceiln (singular-
mente la canela) y de Extremo Oriente. Al retorno de la flota, y tras el registro
de los gneros exticos, la pimienta se remita a la factora real instalada en
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

Amberes, desde donde se redistribua al resto de Europa. Sin embargo, el siste-


ma se desarticul antes de mediados de siglo, tanto por las dificultades creadas
por la accin de corsarios y contrabandistas como por la reaparicin de las re-
mesas de pimienta en el Mediterrneo tras la instalacin turca en Basora y en
Adn a partir de 1538, todo lo cual concluy con el cierre de la factora de
Amberes en 1548. Del mismo modo, el monopolio estatal de la pimienta y de
otras especias fue abandonado en 1570 en beneficio de su comercio libre, con la
salvedad del trmite lisboeta para el registro y el pago de los derechos en las
oficinas de la Casa da ndia.
El trfico directo con la metrpoli no agotaba la empresa comercial portu-
guesa en la India, concebida como un verdadero imperio insular que una
una serie de factoras aisladas a todo lo largo de las costas de los ocanos
Atlntico, ndico y Pacfico. De este modo, el comercio centrado en Goa se
prolongaba mediante el llamado comercio de India en India que, realizado
mediante la frmula del viaje de tres aos, naca y mora en la capital del
Asia portuguesa. Las naves partan de Goa cargadas de productos de esta pro-
cedencia (singularmente ail y algodn) en direccin a Malaca, el centro del
comercio de las especias, sobre todo las tres grandes (la pimienta, el clavo y
la nuez moscada), que llegaban desde Indonesia, en especial desde las islas
Molucas, desde Amboina (Ambn), Ternate y Tidore y las islas Banda. Las na-
ves volvan ahora a zarpar hacia Macao, donde obtenan los productos chinos
de lujo, es decir, las lacas, las porcelanas y, sobre todo, las sedas, que servan
para saltar hasta la factora de Nagasaki, donde se vendan a cambio del cobre
pero, sobre todo, de la plata, procedente de las minas japonesas (las segundas
en importancia del mundo), y para atender el comercio con las Filipinas espa-
olas, basado igual mente en el intercambio de los artculos chinos contra la
plata americana.
Este comercio tena, adems del objetivo lgico de obtener beneficios tanto
de las transacciones mltiples como de los servicios mercantiles prestados, la
doble funcin de abastecer a Goa de las especias indonesias y de los gneros
chinos exigidos por sus transacciones con la metrpoli, y de obtener en Japn y
Filipinas la plata necesaria para pagar los productos adquiridos en la India (la
tumba del oro y la plata, segn la clebre frase de un viajero francs en
la corte del Gran Mogol) y en China (cuya economa se basaba en este precioso
metal, que no produca, como ha subrayado Dennis Flynn), como medio de
evitar a las naves venidas de Portugal la obligacin de compensar con especies
metlicas un trfico deficitario para las potencias europeas. Este invento por-
tugus sera adoptado en el siglo siguiente por las compaas privilegia-
das de Holanda, Inglaterra y Francia, sus grandes competidoras en el transcur-
so del Seiscientos.
Tema 5 Una economa planetaria

2. EL IMPERIO PORTUGUS EN ASIA

Seran los sucesores de Vasco de Gama, los virreyes Francisco de Almeida


y, sobre todo, Afonso de Albuquerque, los encargados de consolidar las posicio-
nes portuguesas en la India, por ms que el almirante, convertida su figura en
histrica y legendaria, fuera el protagonista del famoso poema pico de Luis de
Cames. As, Albuquerque, bajo el virreinato de Almeida, se apodera de la isla
de Socotora, una de las centinelas que custodian las puertas del mar Rojo
(1506), y lanza, despus de bombardear preventivamente la plaza de Mascate
en la orilla opuesta, un primer ataque infructuoso contra Ormuz, la llave del
golfo Prsico (1507). Poco despus, Almeida obtiene la decisiva batalla naval de
Diu (3 febrero 1509), sobre la flota combinada del sultn de Egipto y los merca-
deres musulmanes del Gujarat, una resonante victoria que destruy el poder de
los intermediarios rabes y dio a Portugal el incontestable dominio del Ocano
ndico. Convertido ya en el nuevo virrey de las Indias (1509-1515), Albuquer-
que ocupa al ao siguiente, tras dos memorables batallas (1 marzo y 25 noviem-
bre 1510), la ciudad de Goa, llamada a desempear un papel protagonista en el
entramado portugus en Asia. Finalmente, la perseguida conquista de Ormuz
(febrero 1515) completar el absoluto dominio de la regin.
Albuquerque procedi a continuacin a organizar el conjunto de sus pose-
siones en la costa occidental de la India, que habra de ser el centro de operacio-
nes del imperio portugus en Oriente. As, en detrimento del primer asenta-
miento de Cochn, otorg la funcin de capital a Goa, mientras se guardaba las
espaldas con el control de las fortalezas que defendan el acceso al golfo Prsico,
Ormuz y Mascate. Sus sucesores terminaron de articular el sistema, estable-
ciendo guarniciones en Bassein, en Diu (al norte de Goa, adquirida en 1533 y
defendida del ataque de los prncipes locales en 1538 y 1546) y en Damo (al
sur, definitivamente conquistada en 1559), que cumplieron su funcin de verda-
deras tenazas sobre la ciudad de Surat, el centro del trfico con el imperio del
Gran Mogol (con Delhi y Agra).
Goa se convirti as en la capital del imperio portugus de Asia, entre 1510
y 1685. Emplazada a orillas del Mandovi, su casero se expanda a lo largo del
ro, en una serie de muelles sucesivos: la Ribeira Grande (conteniendo la fundi-
cin, el arsenal, la casa de la moneda, los establos para los elefantes y los astille-
ros), el muelle de Santa Catalina (con el hospital) y el Terreiro Grande, centro de
la vida oficial (palacio del gobernador) y de la vida comercial (aduana, almace-
nes). La ciudad propiamente dicha se articulaba en torno a la arteria principal
de la Rua Direita, siempre pletrica de animacin, y se desparramaba en una
serie de plazas donde se levantaban los muchos conventos e iglesias (incluyendo
la catedral y el convento e iglesia del Bom Jess), que hacan de Goa la verdade-
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

ra Roma de Oriente. La ciudad dorada, que lle-


g a contar con sesenta mil habitantes en el mo-
mento de su mximo esplendor, se estratificaba
desde la lite de los metropolitanos (los fidalgos)
hasta el numeroso grupo de los esclavos, pasando
por los criollos (o castios, hijos de mujeres portu-
guesas), los mestizos (o casados, hijos de mujeres
indgenas) y los indgenas, que componan una po-
blacin de veinte mil almas. Su prosperidad no dur
mucho, pues la irremediable decadencia, iniciada
en los albores del siglo XVII y propiciada por la per-
Iglesia del Bom Jess, Goa.
manente hostilidad de los holandeses y por el de-
sencadenamiento de repetidas epidemias (clera,
pero tambin disentera, viruela, tifus y malaria), oblig a su abandono definiti-
vo en 1685 y a la transferencia de la capitalidad de un imperio muy disminuido
al pequeo enclave de Mormugo, que aprovech para su construccin muchos
materiales del viejo emporio.
Tras la organizacin del espacio ndico, Albuquerque emprende un nuevo
ciclo de expediciones con el objeto de alcanzar los mercados de las especias y
las regiones productoras. De este modo, ocupa en la pennsula malaya la ciudad
de Malaca, el centro del comercio de las especias, tras un asedio llevado a cabo
por una flota de dieciocho barcos y un destacamento de 1800 hombres que
culmina con un asalto victorioso (25 julio 1511), y a finales de ese mismo ao
enva una expedicin a las Molucas, que alcanza el grupo de las Banda y la isla
de Ternate (1511-1512). Antes y despus de esta expedicin, se establecen fuer-
tes o factoras en muchos otros enclaves: Cananor y Calicut en la costa occiden-
tal de la India (costa de Malabar), Negapatam en la costa oriental (costa de
Coromandel), Hugli en el golfo de Bengala, Colombo en la isla de Ceiln (1518),
Timor y Amboina (Ambn, una de las islas del archipilago de las Molucas) en
el extremo oriental de Indonesia. Toda una red que le permitir en una fase si-
guiente dar el salto hacia los imperios de Extremo Oriente, Japn y China.
Los portugueses encontraron en Asia una geografa humana y econmica
muy distinta de la hallada por los espaoles en Amrica. La India era un conti-
nente densamente poblado, dotado de fabulosos recursos econmicos, posee-
dor de un rico patrimonio cultural y dividido en una serie de estados bien orga-
nizados poltica y militarmente, que iba a conocer la implantacin de un
poderoso imperio islmico en la mitad norte muy poco despus de la instala-
cin europea, el Imperio del Gran Mogol. En el Asia del Sudoeste, las regiones
ms codiciadas por los europeos (el mbito que comprenda la pennsula de
Malasia y las islas de Indonesia) estaban asimismo bajo el control de poderosos
Tema 5 Una economa planetaria

soberanos musulmanes, como eran el sultn de Malaca en el continente, el sul-


tn de Aceh en Sumatra, el sultn de Brunei en Borneo, los sultanes de Demak
y Mataram en Java, el sultn de Macasar en las Clebes (Sulawesi) y el sultn de
Ternate en las Molucas, aunque naturalmente esta divisin y la rivalidad entre
los diversos estados permiti una ms fcil penetracin europea. Finalmente, si
en un primer momento la divisin feudal de Japn pareci favorecer los intereses
portugueses, la implantacin del rgimen absolutista de los Tokugawa acab con
aquellas esperanzas, mientras la China de los Ming se alzaba como un imperio
inexpugnable, amparado en sus enormes riquezas, su absolutismo poltico y su
cultura milenaria para poder imponer sus condiciones a cualquier europeo que
se acercase a sus fronteras. Estas circunstancias motivaron naturalmente una
diferencia esencial en las estrategias de instalacin en uno y otro continente, de
modo que durante los tiempos modernos las colonias de poblamiento caracters-
ticas de Amrica no tuvieron paralelo en Asia, donde los europeos se limitaron a
fundar factoras comerciales y a controlar la produccin de las plantaciones de
productos exticos, aunque no renunciaron tampoco a la intervencin militar, a
la influencia poltica y a la conquista religiosa all donde fue posible. Slo ya al
final del periodo, en la segunda mitad del siglo XVIII, se fue abriendo paso la idea
de la conquista territorial de algunos de los estados de la regin.
Si en los aos 1511-1512 los portugueses podan vanagloriarse de haber ocu-
pado todas las posiciones claves del comercio de las especias, antes de mediados
de siglo sus naves haban alcanzado las tierras descritas por Marco Polo y soa-
das por Cristbal Coln, el Cipango y el Catay, es decir, Japn y China, estable-
ciendo unos lazos tanto comerciales como de otro tipo que iban a revelarse in-
tensos y en algunos casos duraderos. En la segunda dcada del siglo la embajada
del boticario Tom Pires llega primero a la ciudad costera de Cantn y despus
a la corte de Pekn (1521), aunque sin obtener los frutos deseados. Algo ms
tarde, un junco chino con mercaderes portugueses a bordo arriba a la isla de
Tanegashima (1543), lo que permite el establecimiento de los primeros contac-
tos con un pas que vive un estado de permanente guerra civil provocado por el
desmoronamiento del sistema feudal amparado por los shogun de Kyoto.
La implantacin portuguesa en Japn se consolida en pocos aos, primero a
partir de Hirado (hasta 1562 aproximadamente) y despus desde Nagasaki (que
se consolida como centro del trfico desde 1571), puerto situado en la vertiente
occidental de la isla de Kyushu, donde los comerciantes son autorizados a esta-
blecer una factora y los religiosos una misin, desde la que Francisco Javier (a
partir de su desembarco en Kagoshima en 1549) inicia una espectacular cam-
paa de evangelizacin que logra cien mil conversiones en ocho aos. Los por-
tugueses venden primero los arcabuces codiciados por los seores beligerantes,
pero poco despus aprovecharn las trabas puestas por las autoridades y por los
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

piratas al comercio con China para convertirse en los proveedores de los pro-
ductos de lujo fabricados en el Imperio del Medio (sedas, porcelanas, lacas,
perfumes), de modo que su penetracin, tanto econmica como espiritual, se
hace, al decir de Pierre Chaunu, gracias al chantaje del arcabuz y la seda.
La instalacin en Japn obliga a los portugueses a abrirse camino en Chi-
na. Una expedicin militar les permite la ocupacin del pequeo enclave de
Macao y la apertura de negociaciones con los Ming, que les autorizan a retener
la plaza (que mira al mar pero queda completamente separada del interior
por una muralla) y a realizar una visita anual a Cantn, el gran mercado de la
China del Sur. Macao, que hasta hace poco todava permaneca bajo la sobera-
na portuguesa, se convertir en la llave de una nueva ruta de la seda entre
China, Japn y las Filipinas controlada por los espaoles (y de ah hasta las
costas mexicanas y peruanas), articulando un nuevo espacio mercantil extre-
mooriental que ha podido ser llamado con justicia por Pierre Chaunu el
Pacfico de los Ibricos.

3. LA CARRERA DE INDIAS

En relacin con el Nuevo Mundo, Espaa experiment inmediatamente la


doble necesidad de enviar una serie de productos a los colonos instalados al
otro lado del Atlntico y de recibir las remesas de metales preciosos y de otros
gneros que eran el fruto de la puesta en explotacin de los territorios conquista-
dos. El sistema comercial que regulaba los intercambios entre la metrpoli y sus
colonias americanas recibi pronto el nombre de la Carrera de Indias.
La Carrera de Indias qued perfectamente articulada a lo largo del siglo XVI,
con la consolidacin de la dualidad entre la Casa de la Contratacin (fundada
en 1503 como institucin tcnica y administrativa para la ordenacin del trfi-
co) y el Consulado o Universidad de Cargadores (creado en 1543 y confirmadas
sus ordenanzas en 1556), que actuaba como rgano representativo de los
mercaderes interesados en los intercambios coloniales y como tribunal privativo
de comercio. As, si Sevilla quedaba instituida como nico puerto de salida y
llegada de las flotas, el monopolio mercantil era ejercido por los miembros del
Consulado, que deban ser espaoles (en el sentido de la Espaa actual, es de-
cir, naturales de Castilla, incluyendo las islas Canarias, de Navarra y de los es-
tados de la Corona de Aragn, pese a la pertinaz leyenda de la exclusin de
Catalua, que nunca existi) o extranjeros naturalizados, siempre catlicos y
originarios de pases amigos, que obtenan su carta de naturaleza por avecinda-
miento, estancia continuada, matrimonio con espaola o nacimiento en segun-
da generacin (los llamados jenzaros). Una norma que estimul el estableci-
Tema 5 Una economa planetaria

miento en Sevilla o lugares cercanos, junto a los comerciantes andaluces, de


nutridas colonias de mercaderes vascongados, cntabros y castellanos, amn de
genoveses, italianos de otra procedencia, flamencos y, en menor nmero, otros
extranjeros. Ellos fueron los agentes y beneficiarios del monopolio.
Despus de algunas vacilaciones, el sistema comercial de la Carrera de
Indias qued regulado por el llamado Proyecto de Flotas y Galeones (octubre
1564), que estableca la salida de dos grandes flotas compuestas esencialmente
de galeones (la primera llamada usualmente la flota, mientras la segunda re-
ciba usualmente el nombre de los galeones), que desde Sevilla se dirigan
respectivamente al puerto mexicano de Veracruz (despus de tocar en Santo
Domingo y La Habana) y a la llamada Tierra Firme (puertos de Nombre de
Dios, Portobelo y Cartagena de Indias), donde descargaban sus productos, que
eran internados hasta la ciudad de Mxico, en el primer caso, y, en el segundo,
hasta la ciudad de Panam, ya en el Pacfico, donde eran embarcados con desti-
no al puerto del Callao para su distribucin por el inmenso territorio del virrei-
nato del Per. Naturalmente, el viaje de regreso segua el camino inverso. Por
ltimo, desde la segunda mitad de siglo se puso en funcionamiento una lnea de
prolongacin que se consolidara igualmente por varios siglos: el llamado Galen
de Manila, que parta de Acapulco, en el Pacfico mexicano, para alcanzar las
islas Filipinas, donde intercambiaba sus cargamentos de plata contra las sede-
ras y las porcelanas de China, antes de regresar por la llamada ruta de Poniente.
Los intercambios no pudieron tener una base ms sencilla a lo largo de todo
el siglo. Consistieron en la exportacin de productos agrcolas andaluces (vino y
aceite, los llamados frutos por antonomasia) y productos manufacturados eu-
ropeos (sobre todo telas, las llamadas ropas por antonomasia), ms los carga-
mentos de hierro de Vizcaya y de mercurio de Almadn (embarcado este ltimo
en una flota separada de galeones conocidos con el nombre de los azogues) y
en la importacin de metales preciosos (fundamentalmente plata), que se
complementaban con algunos otros productos, entre los cuales destacaban los
colorantes (grana y ail), destinados a alterar profundamente el mercado y el
ramo del tinte en la Europa de la segunda mitad de la centuria. La plata indiana
serva por tanto para pagar las remesas metropolitanas, por lo que una parte
importante pasaba directamente a las arcas de los mercaderes (espaoles y
tambin extranjeros) que haban hecho de intermediarios con los proveedores
del norte de Europa, destino final de un porcentaje difcil de calcular del metal
precioso, lo que ha hecho pensar en la economa espaola como mero puente
de plata entre Amrica y Europa. Sin embargo, tampoco debe desdearse la
plata retenida en las arcas hispanas, tanto a travs de la propia actividad comer-
cial (avituallamiento de los buques, venta de licencia de embarques, importe de
los fletes, beneficios del comercio a comisin, retribucin de las exportaciones
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

nacionales y participacin en los seguros y en los riesgos de mar, el sistema cre-


diticio fundamental para el funcionamiento de la Carrera), como a travs de los
ingresos propios de la Corona, esencialmente los derechos de aduana y el quin-
to real sobre los metales preciosos.
La llegada de plata produjo adems uno de los fenmenos mayores de la
historia de la economa de los tiempos modernos, la llamada revolucin de los
precios. En un sentido, se trata del proceso de potenciacin del crecimiento
europeo iniciado en la anterior centuria (que, como vimos, tuvo un primer ori-
gen demogrfico y agrario) gracias a la disposicin de abundantes medios met-
licos de pago, los cuales habran evitado el estrangulamiento de los intercam-
bios y habran propiciado la inversin en todos los sectores a partir de una
inflacin moderada y por tanto estimulante. En el caso espaol, sin embargo, el
fenmeno se present bajo su aspecto patolgico, ya que la riada de plata pro-
dujo una inflacin excesiva en una economa caracterizada por la escasa flexi-
bilidad de la demanda y por el bajo nivel tecnolgico que impeda aumentar la
produccin al ritmo de la inversin. Este doble techo de la demanda y de la
tecnologa (propio en mayor o menor medida de todas las economas preindus-
triales), enfrentado con la fuerte inyeccin de metal precioso, provoc el au-
mento de los precios espaoles en relacin con los europeos al tiempo que la
circulacin de dinero barato, lo que llev a los empresarios a desinteresarse por
la inversin en una economa cada vez menos competitiva y empuj a los con-
sumidores a adquirir los productos importados a mejor precio. De este modo,
como sealaban los contemporneos, la riqueza de Espaa fue la causa de su
pobreza, por ms que en el declive econmico del siglo XVII entren otros facto-
res ms relacionados con la evolucin del mundo rural.

4. EL GALEN DE MANILA

La otra gran ruta comercial fue la conocida como Galen de Manila o Nao
de China, que uni a Manila con Acapulco (de ah que en Filipinas tambin
se denominara como la Carrera o Nao de Acapulco). El Galen de Manila na-
turalmente era un barco, pero designaba tambin la ruta recorrida incesante-
mente durante ms de dos siglos por muchos galeones de Manila. De este
modo, viene a significar una lnea regular de intercambios (comerciales sin
duda, pero tambin culturales y, ms ampliamente, espirituales) que uni a
Mxico con Filipinas desde el ltimo tercio del siglo XVI hasta los primeros
aos del siglo XIX (1573-1815).
Ahora bien, si Manila y Acapulco eran las dos terminales de esa ruta, hay
que contar con sus prolongaciones, una que desde Acapulco lleva a Mxico, a
Tema 5 Una economa planetaria

Veracruz y, finalmente, a Sevilla, y otra que desde Manila lleva a China, en pri-
mer lugar, pero tambin a Japn, Taiwn (Formosa), las Molucas, Camboya,
Siam, Malasia y, ms all, hasta las lejanas tierras de la India, Ceiln y Persia.
La historia, en cualquier caso, empezaba en Sevilla. En efecto, el circuito
completo arrancaba de la ciudad andaluza y llegaba cruzando el Atlntico hasta
el puerto novohispano de Veracruz, desde donde, a travs de la ciudad de
Mxico, se prolongaba por tierra hasta el Pacfico. De este modo, los gneros
transportados por los barcos de las flotas sevillanas iniciaban en Veracruz el
camino de internacin que conduca hasta la Ciudad de Mxico, donde con-
flua asimismo la produccin de las minas de plata y de donde, a partir del lti-
mo tercio del siglo, parta tambin el llamado Camino de Asia, que mora en el
puerto de Acapulco.
Si bien el trfico entre Filipinas y Mxico fue inaugurado en 1565 con la
feliz arribada de Urdaneta al puerto de Acapulco, que se convertira desde en-
tonces en la cabecera americana del Galen de Manila, todava (hasta 1640)
hubo barcos que desde la capital filipina alcanzaban el puerto peruano del
Callao, el puerto nicaragense de Realejo o el puerto de Huatulco en el litoral
mexicano. En cualquier caso, el trfico qued regulado a partir de 1593, fecha
en la que se estableci la navegacin de dos barcos anuales (que la conveniencia
de los mercaderes refundira en uno solo), as como la exclusividad de Acapulco
como puerta de entrada y salida de las naves de Filipinas.
El galen parta de Cavite, el puerto vecino de Manila, en el mes de julio,
para aprovechar el monzn de verano, siguiendo la corriente marina de Kuro
Siwo desde que llegaba a la altura de Japn y hasta las costas de California,
llegando a Acapulco en diciembre (entre Navidad y Ao Nuevo por lo regular),
momento a partir del cual tena lugar la descarga y se celebraba la feria anual,
con concurso de mercaderes de Mxico, pero tambin de Puebla, de Oaxaca y
de otras poblaciones vecinas, bajo la supervisin del alcalde mayor y el castella-
no del fuerte de San Diego (levantado en 1617). En el mes de marzo o, a ms
tardar, de abril, el galen abandonaba Acapulco y tras tocar en las Marianas
(Guam) llegaba a Manila en julio, a tiempo de ver zarpar a su sucesor en direc-
cin opuesta.
Eran unas largas travesas por un mundo an casi desconocido y fragmenta-
do (siete mil islas e islotes), inmensamente variado en cuanto a etnias, lenguas
y religiones, tremendamente alejado de los asentamientos hispanos y con una
climatologa clida, hmeda y castigada por los efectos devastadores de los ci-
clones. El viaje desde Acapulco duraba entre tres y cuatro meses, segn la for-
tuna de las corrientes y los vientos, y en el tornaviaje se invertan unos seis me-
ses. Hay que pensar que a partir de los tres meses de estar sometidos a una
dieta de menestra deshidratada, de frutos secos y frutas pasas (uvas, orejones,
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

higos), de bizcocho (bis cottus, dos veces cocido, un pan cimo, duro, que haba
que remojar en vino mejor que en agua, que saba al poco tiempo mal por ha-
berse corrompido), aparecan los sntomas del escorbuto derivado de la avitami-
nosis procedente de la carencia de ctricos y de hortalizas frescas.
Los intercambios se basaban en las remesas de plata desde Acapulco a
Manila, que se intercambiaban en la capital filipina por toda una serie de pro-
ductos asiticos, muchos de ellos trados por sampanes chinos. Empleando una
frase que ha hecho fortuna, el Galen, en su ruta de Acapulco a Manila, trans-
portaba esencialmente frailes y plata. Frailes para llevar a cabo la evangelizacin
del archipilago y plata en forma de objetos suntuarios (tanto religiosos como
domsticos), pero sobre todo en forma de monedas (pesos) para pagar los pro-
ductos de China, de tal forma que los pesos espaoles circularon profusamente
en el Celeste Imperio como moneda resellada. En cualquier caso, el cargamento
se completaba con algn otro producto, como la grana de Oaxaca, el jabn de
Puebla y el ail de Guatemala, y tambin con los envos oficiales, que compren-
dan la plata del situado o asignacin para el mantenimiento de la colonia, el
papel sellado y los naipes de cuenta de la Real Hacienda y los artculos destina-
dos a los Reales Almacenes, para uso de las autoridades y de las misiones, entre
estos ltimos desde cuadros e imgenes religiosas hasta vino para consagrar.
El comercio de Manila estaba principalmente en manos de los mercaderes
chinos (sangleyes), cuyos juncos llevaban a la capital filipina productos alimenti-
cios (trigo y cebada, azcar y frutos secos y del tiempo), pero especialmente las
manufacturas procedentes de todo el mundo oriental. La negociacin se haca
en el mercado abierto, el Parin de los Sangleyes, donde acudan los comercian-
tes espaoles instalados con carcter permanente en Filipinas para negociar,
mediante un complicado sistema intervenido oficialmente llamado la pancada,
los precios y el cupo de los gneros que deban pasar a Acapulco. Con el paso del
tiempo, las contrataciones se zafaron del control de la pancada, del mismo modo
que los comerciantes chinos hubieron de soportar la competencia de los merca-
deres ingleses, moros, armenios y espaoles interesados en esta contratacin.
En cualquier caso, igual que suceda en Sevilla con los barcos de la Carrera
de Indias, el Galen era un monopolio de particulares y el buque (o tonelaje) de
los navos haba de repartirse exclusivamente entre los espaoles avecindados
en Manila, que, o bien viajaban junto a los productos que haban adquirido, o
bien consignaban a los sobrecargos el cuidado y venta de los mismos una vez
llegados a Nueva Espaa.
Mientras la plata espaola llegada de Acapulco navegaba principalmente
hasta las costas de China, los galeones que zarpaban de Manila iban cargados
de productos igualmente chinos, pero tambin de todas las maravillas de Asia.
Entre otros muchos artculos, durante los dos siglos y medio de vigencia de la
Tema 5 Una economa planetaria

ruta, las remesas se compusieron en primer lugar de sedas chinas en todas sus
variedades (bordadas, labradas y pintadas) y de prendas de seda en todas sus
formas (colchas, cojines, batas, quimonos, casullas, dalmticas y los tan conoci-
dos mantones). Otros objetos suntuarios chinos incluan las tallas de jade y
cuerno de rinoceronte o las bellsimas porcelanas Ming o Qing, en todas sus
variedades (tpica combinacin de azul y blanco, familias rosa y verde) y tam-
bin en todas sus formas: figuritas, botellas, tibores, peceras, vajillas completas,
algunas encargadas expresamente para uso de funcionarios, de aristcratas o
de la propia casa real.

Porcelana Ming.

Botella con las Tibor de porcelana


armas de Felipe II, Qing, familia rosa.
porcelana Ming, Tibor de porcelana
perodo Wanli. Qing, familia verde.

De Japn provenan sobre todo los biombos de mltiples hojas y delicada


decoracin: primero los biombos nambn de influencia portuguesa y ms tarde
los biombos llamados de Coromandel, as como toda clase de objetos de laca
negra para uso domstico, como cajitas, bandejas, estuches, petacas, plumieres
y escritorios. De ms lejanas latitudes llegaban otras manufacturas como los
objetos indoportugueses (taraceas, muebles, relicarios y marfiles) de la India,
los tejidos de algodn de Bengala, las alfombras de Persia o la canela de Ceiln.
De las Molucas venan casi todas las dems especias, singularmente la pimien-
ta, el clavo y la nuez moscada.
Filipinas participaba en menor medida de los cargamentos del Galen.
Durante el siglo XVI, slo haba contribuido con algunos tejidos de algodn (los
lampones), las celebradas mantas de Ilocos y la canela de Mindanao, en el lmite
del dominio espaol. Ms adelante, se incorporaran los muebles fabricados con
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

maderas locales (sillas, arcones), las cadenas de oro y las manufacturas intro-
ducidas por los chinos: las piezas de marfil (para usos devocionales y para usos
ms profanos, como las bolas de jugar al truco y los perfumadores) o los teji-
dos de seda ya acabados en los talleres de Manila.
Lgicamente, los productos asiticos alcanza-
ban la metrpoli atravesando Mxico hasta llegar
a Veracruz, donde se cargaban en los galeones de
la flota. A Espaa llegaban, en efecto, las mismas
piezas de seda, laca o cermica. Y tambin llega-
ban materiales cientficos, como libros, mapas o
vistas de aquellas lejanas tierras. Sin olvidar los
productos mexicanos de inspiracin oriental,
como eran los biombos de origen japons fabrica-
dos en Nueva Espaa, los enconchados, los ma-
queados michoacanos o la loza poblana de moti-
vos orientales.
El puerto de Manila servira de enlace entre
China y la Amrica espaola (con la extensin a
la metrpoli a travs de la Carrera de Indias) du-
Crucifijo de marfil rante dos siglos y medio. En su ltima etapa, a los
hispano-filipino. marfiles de temas devocionales (santos y vrgenes
de todo tipo) se incorporan los celebrados crucifi-
jos de elaboracin china o filipina, a las porcelanas para usos suntuarios se su-
marn ahora otros artculos como los abanicos de varillaje de diversa calidad
(realizados en madera de sndalo, o en laca, hueso, marfil, ncar o carey), los
famosos mantones de Manila, confeccionados con seda china y llamados a una
gran fortuna a todo lo largo del siglo XIX, as como las exquisitas cajas lacadas
para guardarlos.
Con la interrupcin de esta ruta se puso fin a la dependencia de Filipinas
respecto de Mxico y se clausur una larga historia. La historia del eje Sevilla-
Veracruz-Mxico-Acapulco-Manila, que haba servido como va permanente
para la circulacin de hombres y mujeres y para el intercambio de metales
preciosos y productos exticos y, finalmente, de corrientes religiosas, intelectua-
les y artsticas entre Espaa, Hispanoamrica y el Asia espaola.
Tema 6
Los otros intercambios
1. La unificacin microbiana del mundo
2. Las transferencias de cultivos
3. La evangelizacin de los otros mundos
4. Los intercambios intelectuales
5. La imagen de los nuevos mundos
6. Colonialismo y anticolonialismo
L
a colonizacin de los nuevos mundos produjeron consecuencias muy dife-
rentes segn los mbitos del asentamiento europeo. En Amrica, los eu-
ropeos crearon comunidades de nuevo cuo, donde impusieron sus mo-
delos econmicos, polticos, sociales y culturales sobre las poblaciones indgenas,
con las cuales tambin se mezclaron en diversos niveles generando el fenmeno
del mestizaje. En frica y Asia, la llegada de los europeos slo cre una serie de
imperios insulares basados en la fundacin de un rosario de factoras para
permitir los intercambios mercantiles. Ahora bien, en ambos casos el contacto
con las geografas y las poblaciones extraeuropeas originaron otra serie de in-
tercambios al margen del trfico de mercancas, algunos de los cuales tuvieron
gran trascendencia. Los barcos que recorrieron el planeta en mltiples sentidos
llevaron, junto a las mercancas, otra serie de gneros: microbios, semillas, plan-
tas, ideas, imgenes.

1. LA UNIFICACIN MICROBIANA DEL MUNDO

La unificacin microbiana del mundo, segn la expresin afortunada de


Emmanuel Le Roy Ladurie, se concluye en 1492. Si la implantacin europea en
los territorios orientales apenas si modifica la geografa de las epidemias, las
coordenadas de la transmisin de enfermedades infecciosas desde Asia a
Europa (el tradicional circuito de las pandemias asiticas), por el contrario el
descubrimiento del Nuevo Mundo abri tambin nuevas rutas para una serie
de morbos que se transmitieron de una a otra orilla del Atlntico. Los europeos
llevaron a Amrica una serie de enfermedades frente a las cuales las poblacio-
nes amerindias quedaron indefensas, de tal modo que el choque microbiano
aniquil a los habitantes de las Antillas (con la desaparicin completa de
arawakos, siboneyes y caribes), antes de diezmar a los habitantes de Mxico y
de los Andes. Las plagas principales, que fueron la gripe, la viruela y el saram-
pin (aunque tambin se introdujeron otras, como la tuberculosis o el tifus
exantemtico o tabardillo), contribuyeron, mucho ms que las guerras de
conquista, al retroceso de la poblacin prehispnica en la Amrica del siglo XVI.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

Del mismo modo, aunque no est demostrado, puede que la transferencia


de africanos a las costas americanas trajese consigo algunas otras enfermedades
tropicales, tales como la malaria, el paludismo o la fiebre amarilla. Por otra par-
te, el papel que jugaron las regiones del Magreb en la transmisin de las pestes
incubadas en el continente asitico, que no cesaran de castigar a los pases de
la vertiente norte del Mediterrneo al menos hasta la erradicacin de la peste
de Marsella de 1720, permiten incorporar tambin a frica a este proceso de la
definitiva universalizacin de la morbilidad humana.
A cambio, no parece claro que Amrica fuese responsable de la difusin en
Europa de nuevas patologas. Tan slo queda la duda de la sfilis (tal vez un
nombre genrico para diversas enfermedades venreas), cuya difusin (segura-
mente slo recrudecimiento) en Europa pudo ser atribuida por los contempo-
rneos al regreso de los conquistadores contagiados en el Nuevo Mundo, de
modo que los italianos la pudieron llamar el mal espaol, mientras los fran-
ceses creyeron haberla contrado en las guerras de Italia y as pudieron llamar-
la el mal italiano, para finalmente ser designada por la mayora de los euro-
peos como el mal francs. En cualquier caso, no hay seguridad de que se
tratase de ninguna venganza de Moctezuma.
Por el contrario, las plantas americanas
formaron pronto parte de la panoplia de re-
medios farmacuticos aplicados por la me-
dicina europea, siguiendo la lnea de la co-
nocida exposicin del mdico sevillano
Nicols Monardes, su Historia Medicinal de
las cosas que se traen de nuestras Indias
Occidentales (publicada en tres partes, entre
1565 y 1574). Aunque los productos del
Nuevo Mundo tardaron en difundirse, no
puede menospreciarse el uso que lleg a ha-
cerse de remedios como los purgantes de
jalapa y caafstula, la ipecacuana y la quina
o cascarilla, empleada ya con fines terapu-
ticos desde la primera mitad del siglo XVII y
objeto de exhaustivos estudios a lo largo del
Nicols Monardes: Historia Medicinal siglo XVIII.
de las cosas que se traen de nuestras Lo mismo puede decirse de las drogas
Indias Occidentales (1565-1574).
asiticas (desde el purgante de ruibarbo
hasta el uso medicinal del t o el caf), tam-
bin difundidas por el comercio portugus en la India y tambin objeto de estu-
dio con finalidad mdica por hombres como el famoso mdico lusitano de ori-
Tema 6 Los otros intercambios

gen judo Garca de Orta, asentado en Goa y autor de unos famosos Colquios
dos Simples e drogas e cousas medicinais da ndia, impresos en la propia Goa
(1563) y pronto traducidos al latn (1567), al italiano (1582), al castellano (1600)
y al francs (1609). Muy poco despus de su publicacin, el mdico espaol
Juan Fragoso daba a conocer un texto de contenido parecido, los Discursos de
las cosas aromticas y frutales que se traen de la India Oriental (1572). Y a rengln
seguido, otro mdico portugus (tal vez nacido en Mozambique), pero naturali-
zado espaol, Cristbal Acosta, publicaba otra obra similar siguiendo los
pasos de Orta, el Tratado de las drogas y medicinas de las Indias Orientales (Bur-
gos, 1578), pronto traducido al latn (1582), al italiano (1585) y al francs (1619).

2. LAS TRANSFERENCIAS DE CULTIVOS

No fueron, sin embargo, slo las plantas medicinales las que se desplaza-
ron de un continente a otro, sino tambin numerosas las semillas que acabaron
arraigando muy lejos de sus lugares de origen. Sin duda alguna la planta ms
viajera fue el azcar, que originaria de la India fue trada a Europa por los ra-
bes, que supieron aclimatarla en sus dominios espaoles, desde donde inicia en
la poca de los descubrimientos un nuevo periplo que la lleva a las islas del
Atlntico (Madeira, Canarias, etc.), posteriormente a las Antillas (espaolas,
francesas, inglesas, holandesas, danesas) y al Brasil, donde revoluciona la eco-
noma de la colonia. Responsable del comienzo de la economa de plantacin
y, por tanto, tambin del desarrollo del comercio triangular, el empleo del az-
car se diversifica, sirviendo para la produccin de dulces y confituras, as como
de guarapos, melazas y ron, una de las bebidas alcohlicas ms difundidas de
los tiempos modernos.
Si el azcar fue una exportacin indirecta de Europa al Nuevo Mundo, tam-
bin otras plantas originarias del viejo continente se implantaron en Amrica.
El caso ms singular es el de los cereales, cuya aclimatacin condiciona la colo-
nizacin inglesa y francesa de Amrica del Norte (sobre todo, la avena y el cen-
teno), mientras constituye tambin uno de los cultivos introducidos por los es-
paoles tanto en Mxico como en la Amrica del Sur, donde el consumo del
pan blanco distingue a los colonos europeos, a las clases dominantes de las po-
blaciones indgenas que se mantienen fieles al maz. Ms importancia tiene la
irrupcin en el mundo indgena iberoamericano, dominado por una alimenta-
cin basada en los carbohidratos, del consumo de protenas crnicas, especial-
mente de ganado vacuno. En su conjunto, sin embargo, la aportacin se revela
limitada, sobre todo si se establece la comparacin con las contrapartidas que
Europa recibe en direccin inversa.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

Estas contrapartidas deben dividirse en dos grupos claramente diferencia-


dos. Hay que distinguir entre los cultivos aclimatados en reas distintas de su
lugar de origen y aquellos otros cuya produccin es mercanca de intercambio
para el comercio internacional. En el primer caso, Amrica ofreci a Europa
una serie de productos que incluye la batata, el frijol y el tomate, pero sobre
todo la patata y el maz. El maz, que se difundi a partir del litoral atlntico,
llegara a competir con el trigo por sus rendimientos superiores y por su versatili-
dad a la hora de integrarse en el sistema de rotacin de cultivos, lo que ha per-
mitido a los historiadores de la agricultura hablar de una revolucin amarilla.
La patata, que al principio slo fue empleada para el forraje del ganado, pasara
a convertirse a partir del siglo XVIII en uno de los ms expansivos cultivos de
subsistencia de Europa, y durante la centuria siguiente en uno de los protago-
nistas de la alimentacin popular en pases como Irlanda y en una de las bases
de la colonizacin en territorios como Siberia occidental.
Pero Amrica no slo transfiri a Europa sus cultivos alimentarios, sino
tambin a frica. Aqu igualmente el primer cultivo a difundirse entre las po-
blaciones fue el maz, que a fines del siglo XVIII era un producto de consumo
ordinario extendido prcticamente por todo el continente. Al mismo nivel se
sita el cultivo de la yuca o mandioca, que desde Brasil gana las costas del golfo
de Guinea para convertir la harina de su raz (el cazabe) en otro de los alimen-
tos fundamentales de las poblaciones africanas. En este caso, como una demos-
tracin ms de las grandes transformaciones generadas por la expansin euro-
pea, la mandioca, y tambin el cacahuete o cacahuate (otro recin llegado de
tierras americanas) saltarn a travs de Madagascar hasta el sur de la India,
Indonesia y todo el Sudeste asitico. Y no debe olvidarse el papel de Macao
para la introduccin en China de cultivos como el de la patata, la batata (o ca-
mote), el tabaco, el maz y, sobre todo, el sorgo, otro de los productos alimenti-
cios llamado a un mayor desarrollo en el Imperio del Medio.
Ahora bien, al margen de la importacin de plantas, Europa modifica asi-
mismo sus hbitos de consumo al contacto con los nuevos mundos, aunque en
este segundo caso los cultivos sigan mantenindose en sus lugares de origen,
lejos de cualquier posibilidad de aclimatacin en el viejo continente. Entre los
productos exticos que a partir del siglo XVI se abren a un consumo que no deja
de crecer a todo lo largo de los tiempos modernos se hallan en primer lugar los
diversos estimulantes, el ron, ya citado, el chocolate y el tabaco venidos de
Amrica, y el t y el caf de Asia, aunque el segundo conozca una segunda exis-
tencia en tierras americanas. Entre las especias, hay que hablar de las tres gran-
des (la pimienta, el clavo y la nuez moscada) o de las cinco grandes (aadiendo
la canela y el gengibre), pero en general el catlogo de las drogas abarc una
considerable gama de productos utilizados como condimentos, cosmticos,
Tema 6 Los otros intercambios

perfumes (la trada aromtica del benju, el sndalo y el incienso) o remedios


teraputicos. Entre los tejidos, Europa consumir principalmente las sedas chi-
nas en todas sus variedades y se apasionar desde el siglo XVII por las telas in-
dias de algodn, las clebres indianas o calicoes, que se imponen por su ligereza,
su idoneidad para los climas clidos, su versatilidad para el tinte y el pintado y,
por tanto, para acortar la duracin de las modas. Finalmente, otros productos
de lujo se irn abriendo camino en los mercados europeos, como sern sobre
todo los muebles lacados japoneses y las porcelanas chinas, que se convertirn
en uno de los renglones caractersticos de las compaas de las Indias Orientales
a todo lo largo del siglo XVIII. Finalmente, el inventario debera incluir las perlas
(de Cubagua frente a las costas venezolanas o de Bahrein en el golfo Prsico),
las piedras preciosas (las esmeraldas colombianas, los rubes cingaleses o los
diamantes de Golconda) y otros objetos igualmente valiosos (marfil, coral, ca-
rey), las maderas preciosas (jacarand, caoba, bano), los tintes (ail, grana y
palos tintreos como el brasil o el campeche) y un cajn de sastre, que se com-
pondra de abanicos, cermicas, plumas de aves o animales exticos y decorati-
vos (como loros o papagayos), al margen de las colecciones de los tres reinos de
la naturaleza de las expediciones cientficas.

3. LA EVANGELIZACIN DE LOS OTROS MUNDOS

Todas las potencias colonizadoras impusieron asimismo sus modelos cultu-


rales en sus territorios de asentamiento. Las situaciones, sin embargo, fueron
muy distintas, variando de acuerdo con las relaciones mantenidas con la pobla-
cin indgena. Mientras los europeos no trataron de lanzar un proceso de acul-
turacin en sus dependencias asiticas (salvo en lo concerniente a la evangeliza-
cin de las poblaciones de los pases donde se hallaban enclavadas sus factoras,
como enseguida veremos), las soluciones en Amrica dependieron del nmero y
la condicin de las poblaciones indgenas.
En la mayor parte de la Amrica espaola, los colonizadores trataron de
encuadrar a la repblica de los indios dentro de las pautas culturales hispnicas.
As, dentro del terreno de la civilizacin material, se introduce no slo el consu-
mo de cereales y carnes de procedencia europea, sino tambin una notable se-
rie de animales domsticos de carga y de tiro (el caballo, el asno, la mula y el
buey) con sus complementos (la montura, el arado y la carreta), as como un
importante arsenal de utensilios artesanales, entre los que pueden destacarse la
forja de fuelle o el torno de alfarero.
En los restantes terrenos, la difusin cultural estuvo muy vinculada al proce-
so de evangelizacin, fenmeno natural dado el proceso de confesionalizacin
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

que simultneamente estaba experimentando la sociedad metropolitana. Las


universidades estaban en primer trmino al servicio de la formacin de telogos
y religiosos en general, la imprenta se destinaba en primer lugar a la difusin del
catecismo y de la literatura religiosa, el arte era esencialmente un arte devocio-
nal como vehculo de una pedagoga de la imagen, la msica se reclua en las
capillas de las catedrales o serva a la predicacin jesutica en las misiones gua-
ranes. En todo caso, los espaoles extendieron entre los indios no slo la reli-
gin catlica, sino tambin la lengua y otras muchas expresiones culturales que
constituyen hoy patrimonio de todo el mundo hispnico.
Distinta fue la actitud de los colonizadores europeos en aquellas reas donde
las poblaciones eran menos numerosas, no haban alcanzado un nivel de civiliza-
cin avanzado o no haban adoptado un modo de vida sedentario. Aqu, mien-
tras la actitud de los catlicos oscil entre la guerra y la evangelizacin (guerras
en la frontera chichimeca o en la frontera araucana en la Amrica espaola,
conversin de los hurones y guerra contra los iroqueses en el Canad francs),
las colonias protestantes tendieron ms frecuentemente a aniquilar o a despla-
zar a los pieles rojas, guardndose para s los beneficios del cristianismo, aun-
que tambin pueden consignarse la excepciones de John Eliot, Roger Williams
o William Penn, que firma un tratado con los indios delawares en 1682.
Tambin en Asia el mayor esfuerzo fue el de la evangelizacin, casi sinnimo
de predicacin catlica, ya que si por un lado los holandeses fueron acusados de
connivencia con las autoridades japonesas en la matanza de fieles cristianos en
la isla de Kyushu en 1637, sus pastores apenas si desarrollaron una actividad
misionera digna de ese nombre, aparte de algunos tmidos ensayos en Ceiln y
en Formosa. No mucho ms puede ser puesto en el activo de los predicadores
daneses en el sur de la India, y mucho menos en el de los ingleses, que prctica-
mente no se dejaron ver hasta el siglo XIX, despus de la conquista de la India.
En efecto, las rutas asiticas de los ibricos no fueron slo un camino para
las mercancas, sino tambin para las ideas, y muy especialmente para las tenta-
tivas de evangelizacin de las poblaciones indgenas. El siglo XVI constituye una
brillante pgina de la historia de las misiones cristianas, por ms que en general
no concluyeran de manera feliz para sus impulsores, debido sobre todo a la per-
secucin de las autoridades polticas locales y a la resistencia de los creyentes de
otras religiones, pero tambin en parte a la rivalidad entre las distintas rdenes
religiosas y a la estrechez de miras de las autoridades religiosas de la propia
Europa. En cualquier caso, en el siglo XVI la evangelizacin fue una empresa
exclusivamente catlica y no completamente ibrica a causa de la composicin
internacional de las misiones de la Compaa de Jess.
Al igual que los soberanos espaoles en Amrica, los reyes de Portugal ha-
ban obtenido la concesin pontificia del padroado de las Indias, un privilegio
Tema 6 Los otros intercambios

que les confera el derecho y tambin la responsabilidad de dirigir el proceso de


evangelizacin en las tierras que estaban cayendo bajo la influencia lusitana. La
empresa misional fue acometida desde la sede arzobispal de Goa, que haba
construido su catedral, se haba poblado de conventos y reciba constantemente
a los religiosos venidos de la metrpoli para dedicarse a la cristianizacin de los
infieles, convirtindose as, como ya vimos, en la Roma de Oriente.
Sin embargo, los resultados no fueron todo lo halageos que el entusias-
mo desplegado poda haber augurado. Por un lado, no se trataba de poblacio-
nes sometidas polticamente, como en el caso de los indios americanos, sino
de sociedades desarrolladas bajo el dominio de sus propias autoridades. Por
otra parte, el cristianismo, que no se atrevi a enfrentarse con las comunida-
des islmicas, tambin encontr fuerte resistencia entre los hindes, ya que la
ruptura con el sistema de castas que implicaba la conversin destrua las ba-
ses de una estratificacin que era inextricablemente social y religiosa al mismo
tiempo. Y, por si ello fuera poco, los mtodos empleados eran los habituales
de las conversiones compulsivas y los bautizos en masa, a lo que se una un
obligado proceso de aculturacin, de lusitanizacin, de adopcin de los usos
y costumbres de los europeos, como eran la lengua, el vestido o los hbitos gas-
tronmicos. La llegada, a peticin del propio monarca Juan III, del jesuita espa-
ol Francisco Javier impuls decisivamente la accin misional, gracias a una
infatigable predicacin, que le llev a recorrer en diez aos la costa de Malabar,
Malaca y las Molucas, hasta alcanzar el Japn, de modo que a su muerte por
hambre y fro en la isla de Sancian (Shangchuan), frente a la costa cantonesa
(diciembre 1552) ya se haba hecho acreedor a la devocin despertada a la lle-
gada de su cuerpo a Goa (marzo 1554) y merecedor del ttulo de apstol de las
Indias por excelencia.
Una nueva orientacin vino de la mano del padre Alessandro Valignano,
llegado en 1574. As, por un lado, lleg a establecer una base de colaboracin
con el obispo nestoriano que presida sobre el cristianismo antiguo de la regin,
hasta obtener la conversin y el nombramiento de un obispo jesuita tras el s-
nodo de Diampur (en 1597). Por otra parte, cambi de estrategia, acercndose
no ya a las clases populares, sino directamente a las lites dirigentes, que po-
dan arrastrar con su conversin a aquellos que dependan de su autoridad, ga-
nando a su causa al tolerante emperador mogol Akbar el Grande, cuyo edicto
de 1600 conceda a los jesuitas el derecho de predicar el evangelio y a sus sb-
ditos el derecho de abrazar la nueva fe, mientras otros prncipes se dejaban
arrastrar a la misma causa. En 1610, el nuevo sistema haba dado algunos fru-
tos: se haban edificado 170 iglesias, una de ellas en Agra, aunque el ritmo de
conversiones segua siendo desesperantemente lento, afectando tal vez slo a
alrededor de un cuarto de milln de almas.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

Cuando los portugueses se instalaron en Macao, los contactos con China


emprendidos en los tiempos medievales haban quedado interrumpidos, dejan-
do apenas un difuso recuerdo. Tambin aqu los jesuitas fueron los primeros en
intentar la evangelizacin, de la mano del padre Michele Ruggieri, que apren-
di chino mandarn, se present como un letrado deseoso de penetrarse de la
civilizacin milenaria de China y de ensear algunas de las maravillas tcnicas
procedentes de Europa. Sin embargo, su predicacin hubo de quedar reducida
al exiguo intramuros de Macao, mientras que la autorizacin para visitar
Nankn contena una prohibicin expresa de entregarse a cualquier tipo de pro-
selitismo religioso. Su sucesor, Matteo Ricci, instalado primero en Nankn en
1595, se traslad a Pekn en 1601, fecha que marca el verdadero inicio de la
misin evangelizadora en el Imperio del Medio. Tras tomar un nombre chino y
adoptar los hbitos confucianos, actu como astrnomo y cartgrafo hasta con-
seguir el cargo de profesor de ciencias del primognito del emperador. Su estra-
tegia dio brillantes frutos, de modo que a su muerte en 1610 haba fundado un
total de 300 iglesias.
El proceso de la evangelizacin del Japn sigui por derroteros algo distin-
tos. En primer lugar, las misiones encontraron al principio menos resistencias
que en otros lugares, hasta el punto de que quince aos despus de la llegada de
los portugueses la predicacin de Francisco Javier haba logrado cien mil con-
versiones a partir de la base de Nagasaki, desde donde los misioneros salen para
fundar colegios y seminarios y para buscar el relevo en la formacin de un clero
indgena. En segundo lugar, los jesuitas fueron pronto secundados por otras
rdenes religiosas, especialmente por los franciscanos llegados desde su provin-
cia de Filipinas, que se mostraron tambin muy activos en la labor evangeliza-
dora, sin que sus distintos mtodos entorpecieran la labor misional. En tercer
lugar, los misioneros se beneficiaron del favor otorgado por muchos seores feu-
dales a los comerciantes, capaces de garantizarles el trfico con China y, sobre
todo, el suministro de los arcabuces, y tambin a los propios religiosos, que
podan ejercer un contrapeso frente al podero de los monasterios budistas cuya
injerencia poltica era constante.
En cualquier caso, si Oda Nobunaga manifest siempre su proteccin a los
mercaderes y misioneros portugueses, su sucesor, Toyotomi Hideyoshi, inici la
persecucin no slo contra los religiosos, sino tambin contra los propios cristia-
nos japoneses. Entre las razones de este cambio hay que sealar la progresiva
tendencia hacia la autarqua econmica, la consolidacin del absolutismo como
rgimen poltico y la adopcin del sistema conservador del neoconfucianismo
como pilar ideolgico del nuevo estado. De esa forma, la limitacin de los inter-
cambios, la exclusin de los portugueses de toda influencia en la corte y la erra-
dicacin del cristianismo pronto estuvieron en el programa que cada vez con
Tema 6 Los otros intercambios

ms rigor fueron imponiendo los constructores del Japn moderno. La persecu-


cin cristiana dio comienzo con el famoso edicto de Hideyoshi (julio 1587)
declarando al cristianismo como doctrina perniciosa y decretando la expul-
sin de todos los misioneros. La medida fue renovada diez aos despus dando
lugar a la crucifixin de los veintisis santos mrtires del Japn (febrero 1597),
aunque todava no supuso ni el fin del cristianismo ni la clausura del comercio
lusitano de Nagasaki.
El nico modelo de evangelizacin diferente fue el empleado por los espa-
oles en Filipinas, en todo semejante al utilizado en Amrica, ya que aqu la
soberana del rey de Espaa eliminaba los obstculos hallados por los restantes
misioneros en otros pases, pues no en vano Felipe II haba decidido convertir
al archipilago en arsenal y depsito de la fe. Iniciada con la llegada de nu-
merosos misioneros ya a fines del siglo XVI (agustinos, franciscanos, jesuitas,
dominicos y recoletos, instalados entre 1565 y 1606), la evangelizacin progre-
s rpidamente en la isla de Luzn, aunque tambin aqu se reprodujo la vieja
dificultad de llegar a un acuerdo entre la religin catlica de corte tridentino y
las tradiciones locales, resuelta de forma parecida a como lo haba sido en
Amrica y, en cierta medida, a como se haba solucionado en la propia metr-
poli, donde tambin las comunidades, pese a su fe inequvocamente cristiana,
mantenan formas propias de entender la prctica religiosa cotidiana (santos
especficos, fiestas locales, lugares de peregrinacin propios, advocaciones
intransferibles).
En cualquier caso, al precio de un cierto nivel de sincretismo (como en
Mxico o como en Per), el cristianismo adquiri pronto carta de naturaleza en
el norte del archipilago, dando alas para la ampliacin de la predicacin en las
islas meridionales. Ahora bien, aqu, aunque se estableci un fuerte y una mi-
sin en Zamboanga, en la isla de Mindanao, la resistencia musulmana fue obs-
tinada, conduciendo al levantamiento del sultn de Magindanao, una verdadera
yihad o guerra santa que oblig a los espaoles a cerrar su base de Zamboanga
(1663) y a aceptar durante el siguiente medio siglo la divisin de las Filipinas
entre las dos religiones. El cuadro no quedara, sin embargo, completo si no se
recordara que Filipinas fue, adems, la plataforma de lanzamiento para la evan-
gelizacin de otros territorios, tanto bajo la soberana espaola (Micronesia)
como bajo la de otros prncipes, singularmente Japn.

4. LOS INTERCAMBIOS INTELECTUALES


Al margen de la predicacin del catolicismo, la aportacin europea a
Oriente, dejando aparte la posible incitacin al desarrollo econmico en unos
lugares, contrarrestada en otros por la codiciosa explotacin de las poblaciones
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

y los recursos, se limit a unos aspectos realmente poco relevantes. Por una
parte, la tcnica ms solicitada a los europeos (y no slo a los soldados, sino
tambin a los misioneros) fue la construccin y el uso de las armas de fuego,
particularmente de la artillera, y ello desde el primer momento, cuando los
portugueses se insinan en Japn con sus arcabuces en la mano, una presenta-
cin que se repite en otros lugares, como Vietnam.
En segundo lugar, los misioneros jesuitas aportaron sus conocimientos (a
veces, extraordinariamente amplios) en materias como las matemticas o la as-
tronoma, formando parte de un plan de apostolado por la ciencia, como
puede comprobarse con los casos paradigmticos del ya citado Matteo Ricci
(que dej confeccionado un mapamundi y traducida al chino la obra de Euclides)
o de su sucesor, el padre Adam Schall, cuya formacin no slo fue requerida
para la fundicin de caones, sino tambin para la reforma del calendario, como
astrnomo de Shunzi, el primer emperador Qing.
El arte permiti tambin la aparicin de formas sincrticas de una particu-
lar belleza. En frica fue el caso de los marfiles encargados por los portugueses
a los sapi de Sierra Leona o las asombrosas placas de bronce de Benn ilustran-
do los contactos entre los lusitanos y las poblaciones autctonas. Ms impor-
tante es el llamado arte namban (literalmente arte de los brbaros del sur),
una frmula en la que los barcos, los arcabuces, los mercaderes, los militares y
los jesuitas portugueses se despliegan en los biombos ejecutados por los artistas
locales. Finalmente, la cultura de Filipinas se asemeja ms a la cultura criolla
americana, a travs de sus principales manifestaciones, la aparicin de una lite-
ratura religiosa en tagalo, la construccin de edificios de estilo barroco de inspi-
racin mexicana realizados con materiales tradicionales y por artesanos locales,
o la produccin de los caractersticos crucifijos de marfil, uno de los ms divul-
gados smbolos del arte del archipilago durante los tiempos modernos.
En sentido opuesto, Europa haba recibido, desde los tiempos medievales,
numerosos prstamos culturales asiticos, entre los cuales hay que destacar im-
portantes tcnicas agrcolas (desde los sistemas de riego al cultivo de diversos
rboles frutales y de la caa de azcar), relevantes instrumentos intelectuales
(desde los nmeros a la preservacin de la cultura clsica grecolatina) y otras
aportaciones prcticas de singular trascendencia (desde la velas triangulares a
la plvora). Del mismo modo, la aportacin asitica fue fundamental para el
inicio de los descubrimientos, para los primeros pasos de la expansin: la brju-
la y el astrolabio, tanto como la ayuda experta de los pilotos del ndico, fueron
elementos indispensables para la arribada de Vasco de Gama a Calicut. Sin
embargo, estas contribuciones no tuvieron continuidad en los tiempos moder-
nos, ya que fueron relativamente escasas las importaciones culturales proce-
dentes de Asia realizadas por los europeos a lo largo de los tres siglos siguien-
Tema 6 Los otros intercambios

tes. Porque la expansin europea tambin significa precisamente eso: la


inversin de la tendencia en la invencin cultural, cuya iniciativa pasa ahora a
manos de Occidente.

5. LA IMAGEN DE LOS NUEVOS MUNDOS

Un lugar aparte tiene la contribucin indirecta, es decir, el conocimiento


adquirido por los europeos a partir de la exploracin de los nuevos mares y con-
tinentes ahora a su alcance o a partir de la observacin de los pueblos con los
que ahora entra en tratos militares o comerciales. En lneas generales puede
decirse que este apartado de la expansin europea puede definirse como una
progresin desde el mito a la realidad. Si los descubrimientos fueron impulsa-
dos por un arsenal de mitos (el reino del Preste Juan, Eldorado, Quivira, las
siete ciudades de Cbola o el pas de las Amazonas), muchos de ellos enlazados
con las utopas del Renacimiento, tanto cultas como populares (es decir, el ciclo
del pas de Jauja), los observadores ms objetivos y los eruditos menos dados a
las fantasas fueron desmontado las fbulas y fueron explicando la realidad, que
en ocasiones resultaba no menos maravillosa y sorprendente, al estilo de esos
Problemas y secretos maravillosos de las Indias explicados y revelados por Juan de
Crdenas (1591).
En efecto, el proyecto colombino se concibi en una atmsfera intelectual
dominada por los mitos clsicos y populares, pero especialmente bblicos, que
insistan (junto con la realidad incuestionable de la existencia de Cipango,
Catay o Trapobana) en la identificacin de los lugares significados por sus por-
tentosas riquezas en la mitologa hebrea: Ofir o Tarsis. Ms adelante, Amrica
fue produciendo sus propios mitos o al menos confirmando a travs de noticias
fabulosas algunas referencias clsicas y medievales. Es el caso de los reinos de
las Amazonas, de la ciudad de los Csares de la Patagonia o de las siete ciuda-
des de Cbola (cuya capital habra sido localizada por fray Marcos de Niza en
el actual territorio de Nuevo Mxico) o de la ciudad de Quivira, visitada por
lvar Nez Cabeza de Vaca, pero cuya existencia no pudo ser verificada por
las expediciones sucesivas.
El ejemplo paradigmtico de leyenda americana es la de la regin del Dorado
(o simplemente Eldorado), pas de incontables riquezas situado entre el Orinoco
y el Amazonas. Originada posiblemente por la supuesta figura de un cacique
chibcha que se recubra el cuerpo de oro molido, las primeras noticias sobre el
legendario territorio llegaron a odos de Diego de Ords cuando estaba explo-
rando el Orinoco (1531). A partir de entonces, su bsqueda origin la organiza-
cin de numerosas expediciones en muy pocos aos, las ms conocidas de las
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

cuales fueron las de Nicolaus Federmann (1537), Gonzalo Jimnez de


Quesada (1537) y Sebastin de Benalczar o Belalczar (1538), despus de la
de Francisco Pizarro al Per (1533). Aunque estas expediciones pudieron ha-
cer pensar en una identificacin de los reinos ya conquistados con Eldorado, la
fuerza del mito y la esperanza de hallar otros estados similares impulsaron nue-
vas expediciones a todo lo largo del siglo, como, entre otras, la de Philipp von
Hutten (1541) y la desastrosa de Pedro de Ursa y Lope de Aguirre (1559), de
tal modo que hasta el regreso de las dos enviadas desde Guayana a fines del si-
glo XVIII (1771 y 1776) no pudo considerarse superada la leyenda.
Frente a los mitos, que pudieron actuar de incentivo en muchos casos, los
descubridores necesitaron noticias fidedignas de los viajes realizados por sus
antecesores, como materia prima sobre la que elaborar sus proyectos. Este fue
el papel jugado por toda una serie de escritos medievales, de los que hemos ya
dado cuenta al referirnos a los antecedentes de la expansin. En cualquier caso,
hay que hacer mencin especial de esa suma o compendio de todos los saberes
y creencias medievales acerca del mundo que fue el relato, ya mencionado, de
los Viajes del caballero John Mandeville a travs de la Tierra de Promisin, India y
China, cuya redaccin debi concluirse hacia 1360 y cuyo xito viene avalado
por la existencia de unos 250 ejemplares manuscritos, tres veces ms que los de
la obra de Marco Polo. Ahora bien, si el libro era una rica mina de informacio-
nes, tambin era un manantial excesivamente generoso de mitologas, entre las
que destacaban la leyenda del Preste Juan, la de la fuente de la eterna juventud
y la de la situacin del Paraso Terrenal en Oriente.
Este horizonte se transform radicalmente despus de 1492. La imagen de
los nuevos mundos fue hacindose progresivamente ms ntida a lo largo de los
tres siglos de la modernidad. La labor fue acometida primero por los navegan-
tes, los soldados y los mercaderes que iniciaron la exploracin y la colonizacin
de los distintos mares y continentes. Despus siguieron los misioneros, los fun-
cionarios y los viajeros, ya provistos de un arsenal conceptual ms rico, de una
curiosidad ms viva, de una formacin intelectual ms amplia. Finalmente, lle-
garon los cientficos, que queran analizar y clasificar la nueva realidad (los
hombres, los animales, las plantas y los minerales), con el efecto del desarrollo
de la experimentacin como fuente del saber y de la expansin del relativismo
como fuente de la tolerancia y como ariete contra el dogmatismo.
Las noticias del descubrimiento no tardaron en llegar a Europa. La primera
informacin acerca del Nuevo Mundo fue ya aportada por el propio Coln en
una famosa carta escrita en alta mar al regreso de su primer viaje: la Epistola
Christophori Colom, es decir, la versin latina de la carta, que conoci nueve
ediciones en el ao 1493 y antes de concluir el siglo haba alcanzado las vein-
te ediciones. Fue, sin embargo, el humanista italiano radicado en Espaa
Tema 6 Los otros intercambios

Pietro Martire dAnghiera (Pedro Mrtir de Anglera) el gran propagandista


de la hazaa colombina entre los crculos humanistas europeos a travs de va-
rias de sus obras, pero muy especialmente de sus De Orbe Novo Decades (im-
presas las tres primeras dcadas en 1516 y el total de las ocho en 1530) y de sus
numerosas cartas, recopiladas bajo el ttulo de Opus epistolarum (1530).
Amerigo Vespucci (Amrico Vespucio) sera la tercera de las fuentes mayores
para difundir el descubrimiento, mediante sus cartas de relacin de sus propias
navegaciones, sobre todo su famosa Lettera di Amerigo Vespucii delle isole nuova-
mente ritrovate in quattro suoi viaggi, cuya incorporacin como apndice a la
Cosmographiae Introductio escrita por Martin Waldseemller para servir de
prefacio a una reedicin de la cosmografa de Ptolomeo (1507) dar como re-
sultado la aparicin del topnimo de Amrica aplicado a la cuarta parte del
mundo recin descubierta, que se revela ahora efectivamente como un nuevo
continente desconocido para la geografa clsica. Finalmente, el caballero ita-
liano Antonio de Pigafetta, que acompa a Magallanes y Elcano, dej escrita
una relacin del viaje, que, redactada hacia 1524, conocida en diversas versio-
nes, entre ellas la recogida por Ramusio, y publicada finalmente en la increble-
mente tarda fecha de 1800 bajo el ttulo de Primo viaggio intorno al globo terra-
queo, constituye la fuente fundamental para la expedicin que dio la primera
vuelta al mundo.
La tarea de explicar la historia de la conquista fue espontneamente asumi-
da por una serie de cronistas de Indias: Bernal Daz del Castillo (Historia
verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, publicada por primera vez en
1632), Francisco Lpez de Gmara (Historia General de las Indias, 1552) o
Pedro Cieza de Len (Crnica del Per, 1553), condicin que tambin rene el
conquistador Hernn Corts, autor de unas me-
morables Cartas de Relacin de la Conquista de
Mxico (escritas a partir de 1519 pero slo impre-
sas la segunda en 1524 y las dems mucho ms
tarde). Por otra parte, apareci tambin pronto
una literatura centrada en la poblacin indgena,
cuyas obras ms notables fueron sin duda las
de Toribio de Benavente, llamado Motolina
(Historia de los indios de la Nueva Espaa, 1558,
pero no publicada hasta el siglo XIX) y Bernardino
de Sahagn (Historia General de las cosas de Nue-

Bernardino de Sahagn: Historia General de las


cosas de Nueva Espaa (indita hasta el siglo XX).
Ilustracin de los rituales aztecas en el Cdice Florentino.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

va Espaa, enriquecida con dos millares de ilustraciones, pero indita hasta el


siglo XX). Finalmente, otros autores trataron de revelar el Nuevo Mundo
al pblico europeo, mediante una visin panormica de sus riquezas y sus
habitantes, mbito donde destacan las obras de Gonzalo Fernndez de
Oviedo (Historia natural de las Indias, 1535) y, sobre todo, de Jos de Acosta
(Historia natural y moral de las Indias, 1590).
La expansin portuguesa tambin encontr
pronto a sus historiadores, deseosos de explicar a
sus contemporneos unos hechos que aparecan
como portentosos e inauditos. Algunos de ellos
vivieron en el escenario de los hechos, como
Ferno Lopes de Castanheda, autor de una
Histria do Descobrimento e Conquista da ndia pe-
los Portugueses (Coimbra, 1551-1561), Gaspar
Correia, secretario de Albuquerque, que escribi
una serie de relaciones tituladas Lendas da ndia
(que permanecieron inditas hasta 1858), y Diogo
do Couto, amigo de Cames, encargado por
Felipe III de Espaa y II de Portugal de continuar
la historia de la India portuguesa emprendida por
Joo de Barros en sus Dcadas da sia, cuyos
Gonzalo Fernndez de Oviedo:
Historia natural de las Indias
cuatro volmenes pasaron a ser nueve, aunque no
(1535). todos completos ni publicados en vida de su autor.
Otros finalmente redactaron sus obras sin sa-
lir de Portugal, aunque no por ello dejaron de re-
ferir verazmente unos acontecimientos de los que
estaban bien informados, como fue el caso de
Gomes Eanes de Zurara (c. 1416 - c. 1474), que
como guarda mayor de la Torre do Tombo y cro-
nista mayor del reino nos ha dejado las primeras
crnicas de la expansin lusitana por las costas
africanas, la Crnica da Tomada de Ceuta (dentro
de la crnica de Juan I, Lisboa, 1644) y la Crnica
do Descobrimento e Conquista de Guin (tarda-
mente editada en Pars, 1841). Y es el caso tam-
bin del citado Joo de Barros, factor de la Casa
da ndia y autor de las famosas Dcadas de sia
(Lisboa, 1552-1563), o de Damio de Gis, escri-
Jos de Acosta: Historia natural bano de la factora de Amberes y luego guarda
y moral de las Indias (1590). mayor de la Torre do Tombo, que redact una his-
Tema 6 Los otros intercambios

toria de Manuel el Afortunado bajo el ttulo de Crnica do Felicssimo rei D.


Manuel (Lisboa, 1566-1567). Por su parte, un italiano, Filippo Pigafetta, se
benefici de las noticias de Duarte Lopes para escribir una Relatione del Regno
di Congo et delle circonvince contrade tratta dalli scritti e ragionamenti di Oduarte
Lopez Portoghese (Roma, 1591). Pronto, los viajeros portugueses estuvieron en
condiciones de hacer una descripcin completa del conjunto de su imperio asi-
tico, como fue el caso del excepcional relato del ya citado Tom Pires, Suma
Oriental, comenando do Estreito do Mar Roxo at a China (publicado parcial-
mente en italiano en 1550). La siguiente visin de conjunto, considerada mucho
tiempo una narracin novelesca por su estilo colorista y su aficin a lo extico
pero sin duda bien fundamentada, fue debida a Ferno Mendes Pinto, la
Peregrinao... no reino da China, no da Tartria, no do Sornau que vulgarmente se
chama Sio, no do Caliminho, no do Pegu, no de Martavo, e em outros muitos
reinos e senhorios (concluida en 1580, pero publicada en Lisboa en 1614).

Ilustracin del Reino del Congo en


Filippo Pigafetta: Relatione del Regno
di Congo et delle circonvince contrade
Mapa de Brasil en Giovannni Battista Ramusio: trata dalla scritti e ragionamenti di
Delle navigationi e viaggi, Venecia, 1550. Oduarte Lopez Portoghese, Roma, 1591.

Grabado de canoa saturiwa en


Richard Hakluyt: Principal Navigations,
Voyages, Traffiques and Discoveries of
the English Nation, Londres, 1589.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

En la segunda mitad del siglo XVI, ya se tenan suficientes elementos para


ensayar una recopilacin de los viajes realizados en el transcurso de la centuria.
Este fue el papel desempeado por la coleccin reunida por el veneciano Giovanni
Battista Ramusio bajo el ttulo de Delle navigationi e viaggi (publicada en la mis-
ma ciudad de Venecia en cuatro volmenes a partir de 1550), as como por la fa-
mosa recopilacin de los viajes ingleses debida a Richard Hakluyt bajo el ttulo
de Principal Navigations, Voyages, Traffiques and Discoveries of the English Nation,
publicada en un solo volumen (Londres, 1589), que sera continuada por Samuel
Purchas primero en su Pilgrimage (1613) y luego en su Hakluytus Postumus or
Purchas his Pilgrimes (1625). Los holandeses seguiran el mismo camino en el si-
glo XVII, con obras como la de Isaac Commelin, Begin ende Voortgangh van de
Verrenighde Nederlatsche Geotroyeerde Oost-Indische Compagnie (Amsterdam, 1646)
o como las afamadas recopilaciones del mdico Olfert Dapper (Naukeurige
Beschrijvinge der Afrikaensche Gewesten, 1668). Slo resta aadir alguna de las
cosmografas o compendios de geografa universal (al estilo de la medieval de
Pierre dAilly, Imago mundi de 1410, tan influyente en la formacin del proyecto
colombino), entre las cuales quizs la ms divulgada fue la de Sebastian Mnster
(Cosmographia oder Beschreibung der gesammten Welt, publicada en Basilea, 1628).
A pesar de las exploraciones portuguesas, la bibliografa sobre frica ape-
nas se increment en el transcurso del siglo XVI. Las informaciones a disposi-

Grabado de una escena javanesa con elefante


Samuel Purchas: en Isaac Commelin: Begin ende Voortgangh van
Hakluytus Postumus or Purchas de Verrenighde Nederlatsche Geotroyeerde
his Pilgrimes (1625). Oost-Indische Compagnie, Amsterdam, 1646.
Tema 6 Los otros intercambios

cin de los europeos continuaron siendo las


clsicas de los viajeros, gegrafos e historiado-
res rabes de fines de la Edad Media y princi-
pios de los tiempos modernos, resumidamente
las clebres obras de Sharif al Idris, Ibn Jaldn,
Ibn Battuta y Len Africano. Ms adelante,
pudo contarse con algunas obras ya firmadas
por escritores cristianos que haban recorrido
efectivamente los territorios descritos. Para
Etiopa, el primer texto disponible fue el del
padre Francisco lvares, que form parte de
la embajada enviada por Manuel el Afortunado
y tuvo ocasin de documentarse para su
Verdadeira Informao das Terras do Preste Joo
(Lisboa, 1540), antes de que el jesuita espaol
Pedro Pez escribiera su Histria da Ethipia Francisco lvares: Verdadeira
en 1620. Para el Magreb, la mejor obra fue sin Informao das Terras do Preste
duda la del espaol Luis del Mrmol Carvajal, Joo, Lisboa, 1540.

la Descripcin General de Africa (en dos volme-


nes, publicados respectivamente en Granada, en 1573, y en Mlaga, en 1599).
La presencia de los europeos en tierras asiticas (viajeros, mercaderes, mi-
sioneros), como hemos visto al analizar el caso de la expansin portuguesa de
Ultramar, fue la ocasin para la obtencin de las primeras informaciones sobre
la mayora de aquellos lejanos pases. De ese modo, si Mendes Pinto ya daba
noticias de Siam y Birmania, el padre Manuel de Abreu Mouzinho explicar la
aventura del capitn Salvador Ribeiro de Sousa (elegido al parecer rey de Pegu
en 1600) en su Breve Discurso en que se conta a conquista do reino de Pegu na India
Oriental (publicado en castellano en 1617 y en portugus en 1711). Tambin son
los portugueses los primeros en dar noticias de China (fray Gaspar da Cruz,
Tratado em que se contam muito por extenso as coisas da China, vora, 1569),
Japn (padre Lus Fris, Histria de Japam, escrita antes de su muerte en
Nagasaki en 1597, pero indita hasta el siglo XX), el Tibet (padre Antnio de
Andrade, Novo descobrimento do Gro Cataio ou reinos do Tibete, no ano 1624,
publicada en Lisboa en 1626), Ceiln (padre Manuel Barradas, Descrio da
cidade de Columbo, escrita antes de 1646, pero publicada en la famosa recopila-
cin de viajes portugueses de Bernardo Gomes de Brito, Histria Trgico-
Martima, Lisboa, 1736). Al margen de los portugueses, otro de los relatos tem-
pranos ms difundidos fue el del jesuita espaol Marcelo Ribadeneira (Historia
de las Islas del Archipilago y Reinos de la Gran China, Tartaria, Cochinchina,
Siam, Camboya y Japn, 1599), que ofrece informacin directa sobre Japn y
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

Filipinas. Aunque la obra ms difundida fue la que escribi, sin pisar tierra asi-
tica, el agustino espaol Juan Gonzlez de Mendoza (Historia de las cosas ms
notables, ritos y costumbres del gran Reyno de la China, Roma, 1585), que conoci
treinta ediciones en diversas lenguas antes de terminar el siglo. Por su parte, el
primer conocimiento europeo de Vietnam procede tambin de las relaciones de
los misioneros jesuitas, como las escritas por Cristoforo Borri (Relatione della
nuova missione delli Padri della Compagnia di Ges al regno della Cocincina, pu-
blicada en Roma, 1631) y Alexandre de Rhodes (Divers Voyages et Missions en la
Chine et autres Royaumes de lOrient, publicada en Pars, 1653), mientras el de
Laos proviene de los relatos de Gerritt van Wuysthoff (Journael van de reyse
naer der Lauwen-Landt, 1642). Si en algn caso el territorio ya haba sido descri-
to con anterioridad, la novedad consiste en la relacin de las transformaciones
operadas con el advenimiento de una nueva dinasta, como ocurre con la Persia
safav, que conocemos a travs del texto escrito en espaol por el viajero portu-
gus Pedro Teixeira (Relaciones del origen, descendencia y sucesin de los Reyes de
Persia y de Hormuz y de un viaje hecho desde la India oriental hasta Italia por tierra,
publicado en dos volmenes en Amberes, 1610), as como de los relatos del
embajador espaol ante el shah Abbas, Garca de Silva y Figueroa (Comentarios,
1614-1624, no publicados hasta 1903-1905), del viajero italiano Pietro della
Valle (Viaggi, Roma, 1658-1663, 3 volmenes) y del viajero francs Jean Chardin
(Journal dun voyage en Perse et aux Indes orientales, Londres, 1686). O como es
tambin el caso de la India del Gran Mogol, que aparece en obras como la de
Johannes de Laet (De Imperio Magni Mogolis, publicada en 1631 o la del ya cita-
do Olfert Dapper Naukeurige Beschrijvinge von het Rijk des Grotten Mogols, 1672).
El conocimiento de los nuevos mundos requera tambin de la representa-
cin grfica. Por un lado, gracias a su rpido progreso, la cartografa estuvo
pronto en condiciones de ofrecer excelentes mapas de las tierras y los mares
explorados por los europeos a partir del famoso Mapamundi de Juan de la
Cosa (fechado en El Puerto de Santa Mara, en 1500), el primero en incluir
las tierras recin descubiertas en Amrica. A continuacin todos los pases
occidentales se preocuparon de disear cartas para el servicio de sus marinos,
destacando el estableci miento por la Casa de la Contratacin de Sevilla del
clebre Padrn Real, un arquetipo cartogrfico destinado a perfeccionar y
mantener al da las cartas de navegacin (1512). En este contexto, Diego
Ribero confeccionara el primer mapa cientfico del mundo, reflejo de una
concepcin moderna de la Tierra (1529). Y a partir de estas tempranas fechas
no remitieron ya los esfuerzos hasta parar en algunas realizaciones tan
acreditadas como el famoso mapa del taller cartogrfico de los Blaeu, difun-
dido en la edicin de Henricus Hondius (Nova totius terrarum orbis geographi-
ca ac hydrographica tabula) de 1648.
Tema 6 Los otros intercambios

Henricus Hondius: Nova totius terrarum orbis


geographica ac hydrographica tabula, 1648.

Juan de la Cosa: Mapamundi, Puerto


de Santa Mara, 1500. Museo Naval, Madrid.

Por otro lado, pronto aparecieron las primeras obras ofreciendo, junto a los
textos, estampas de los nuevos mundos. Los espaoles tomaron naturalmente
la delantera. La monumental obra de Bernardino de Sahagn, ya citada, redac-
tada hacia 1575, un compendio de datos arqueolgicos, histricos, lingsticos
y etnogrficos de las poblaciones indgenas mexicanas, cont para ilustrar el
texto con portentosos dibujos, que sin embargo no tuvieron difusin, ya que,
como vimos, no fueron publicados en su da. Diego Durn, por su parte, tam-
bin vio profusamente ilustrada su Historia de las Indias de Nueva Espaa
e Islas de Tierra Firme (redactada en la segunda mitad del XVI), que tampoco

Ilustracin de sacerdote con


sahumador de copal y autosacrificio
con pas de maguey en Diego Duran:
Historia de las Indias de la Nueva
Espaa e Islas de Tierra Firme.
Biblioteca Nacional, Madrid.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

conocera la imprenta hasta el siglo XIX (1867-1880). A ambas obras hay que
aadir las estampas annimas recogidas en algunos cdices, como el Cdice
Osuna de la Biblioteca Nacional de Madrid, que contiene una historia social,
poltica y econmica de Mxico durante la conquista y los primeros tiempos de
la colonizacin.
En otros mbitos, destacaron sobre todo los cuadernos de dibujos de John
White, 23 de los cuales fueron incorporados a la obra de Thomas Harriot A
Briefe and True Report of the New Found Land of Virginia (1588). Para la India des-
taca, por su parte, la ilustracin del libro escrito por Jan Huyghen van
Linschoten, bibliotecario del arzobispo de Goa antes de protagonizar la prime-

Ritual en Roanoke, dibujo de John White


en Thomas Harriot: A Briefe and True Report
of the New Found Land of Virginia, 1588.
El poblado amerindio de
Secoton en Theodor de Bry:
Collectiones peregrinationum
in Indiam orientalem et
occidentalem, Frankfurt, 1590.

Dibujo de fusta portuguesa con


tripulantes malabares en Jan Huyghen
Linschoten: Itinerario naer cost ofte
Portugaels Indien, Amsterdam, 1595.
Tema 6 Los otros intercambios

ra de las navegaciones holandesas a Oriente, el Itinerario naer cost ofte Portugaels


Indien (Amsterdam, 1595). Finalmente, la obra ms ambiciosa fue la del alemn
Theodor de Bry, cuyos esplndidos grabados contribuyeron de forma decisiva
a fijar la imagen de los continentes extraeuropeos (especialmente la serie de
Collectiones peregrinationum in Indiam orientalem et occidentalem, publicadas en
Frankfurt entre 1590 y 1634). Tambin fueron muy celebradas las pinturas de los
holandeses Albert Eeckhout, autor de una serie etnogrfica sobre los tupi-gua-
ranes, y Frans Post, cuyos cuadros constituyen las primeras vedute del Brasil.

Albert Eckhout: Mujer


africana de Pernambuco,
Museo Nacional de
Dinamarca, Copenhage.

Albert Eckhout: Brasileo


tapuya, Museo Nacional de
Dinamarca, Copenhage.

Frans Post: La casa de un labrador


en Brasil, Museo del Louvre, Pars.
Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

De esta forma, puede decirse que a finales del siglo XVII la mayora de las
nuevas tierras estaban retratadas y formaban parte del patrimonio mental euro-
peo. El retorno de los exploradores en el siglo XVIII implicara una ampliacin
del mundo conocido, una aproximacin ms sistemtica y cientfica a las reali-
dades ultramarinas y la aparicin de nuevos debates sobre el sentido de la ex-
pansin europea. Por esta va, los nuevos mundos ejerceran una profunda in-
fluencia sobre el pensamiento de la Ilustracin.

6. COLONIALISMO Y ANTICOLONIALISMO

En el siglo XVII las voces de Vitoria y Las Casas se hunden en el olvido y


el anticolonialismo desaparece prcticamente del horizonte europeo. En el si-
glo XVII, apenas si encontramos los ecos de los grandes polemistas espaoles en
algunos de los inflamados sermones del padre Antonio de Vieira, quien clama
contra la esclavitud en Brasil como contraria al espritu evanglico:
Sabis por qu no dais libertad a los esclavos mal habidos? Porque no cono-
cis a Dios. La falta de Fe es la causa de todo. Si vosotros tuvierais verdadera
Fe, si vosotros creyerais verdaderamente en la inmortalidad del alma, si vosotros
creyerais que hay Infierno por toda la eternidad, no quisierais ir all por el cau-
tiverio de un tapuya [indgena brasileo de etnia distinta a la tup-guaran].

Al mismo tiempo que se predican estas razones morales, las reflexiones de


los economistas proporcionan tambin argumentos contra el mantenimiento de
las colonias. As, las tempranas reflexiones de los tericos espaoles de la escue-
la de Salamanca o de la escuela de Toledo, responsabilizando ya entre los aos
1550 y 1625 a la plata americana de la decadencia de la Monarqua Catlica,
encuentran eco en los aritmticos polticos, como el ingls William Petty
(Political Arithmetick, publicada en 1690) o el francs Richard Cantillon (Essai
sur la nature du commerce en gnral, publicada pstumamente en 1755), que
ponen en cuestin los hasta ahora universalmente admitidos beneficios econ-
micos de la colonizacin.
En el Siglo de las Luces, el mito del buen salvaje tambin arroja dudas
sobre los beneficios de la civilizacin europea (como demuestra el xito de la
obra de Jean-Jacques Rousseau), mientras los razonamientos morales hallan su
refrendo en las tesis de los economistas, tanto en las elaboraciones de los fisi-
cratas franceses (al estilo de la propuestas del marqus de Mirabeau, L Ami des
Hommes, 1756), como en la completa exposicin de Adam Smith, que defiende
la libertad de comercio y la libertad de las colonias, puesto que el dominio me-
tropolitano slo tiene como finalidad la de imponer el pacto colonial, o sea el
Tema 6 Los otros intercambios

monopolio comercial. Con estos precedentes, Jeremy Bentham estuvo ya en


condiciones de lanzar su vehemente exhortacin a librarse de las colonias
(Rid yourselves of Ultramaria!) en su Plan for a Universal and Perpetual Peace, es-
crito el ao de la Revolucin Francesa (1789).
Todos los argumentos se dan finalmente cita en la famosa Histoire philoso-
phique des deux Indes (publicada en Amsterdam en 1770), del abate Guillaume
Raynal, uno de los grandes xitos editoriales del siglo con sus tres ediciones,
treinta reimpresiones y traducciones al ingls, al alemn y al espaol antes de la
Revolucin. La obra es un compendio de todas las nociones anticolonialistas
presentes de modo difuso en la mentalidad de la poca. Las colonias slo son
lcitas si se establecen en lugares deshabitados, los hombres son libres por natu-
raleza, las colonias deben obtener su independencia, los pueblos sometidos a la
dominacin por otros pueblos tienen el derecho a la insurreccin, la expansin
europea ha producido numerosos males en los territorios ultramarinos. Con su
alegato en contra del colonialismo, Raynal expresar el agotamiento de un mo-
delo que iba a experimentar efectivamente su crisis en las dcadas siguientes
(independencia de Estados Unidos, revolucin de Hait, emancipacin de la
Amrica espaola), obligando a una recomposicin doctrinal y organizativa de
los restantes mbitos ultramarinos.
En cualquier caso, no puede decirse que la literatura anticolonial fuese nu-
trida. En general fueron ms las voces tendentes a justificar las conquistas, no
slo la realizada por Espaa en el siglo XVI, en los albores de la expansin, sino
tambin la tarda conquista de la India por Inglaterra entre la segunda mitad
del siglo XVIII y la primera del siglo XIX, cuando se ha producido la independen-
cia de la mayor parte de las Amricas, pero cuando los europeos inician una
ocupacin de los territorios todava libres, tanto en Asia como en frica o en
Oceana, donde se procede a la colonizacin de Australia antes de emprender la
de otros espacios. En este contexto, sern los ingleses los primeros en adaptar la
teora escolstica de la tutela a la moderna reformulacin del white mans bur-
den, es decir, a la justificacin del dominio poltico de ultramar por la pesada
obligacin de los europeos de suprimir los gobiernos autctonos (supuesta-
mente tirnicos y corrompidos) por una justa y pacfica organizacin poltica
destinada a llevar la felicidad a las poblaciones indgenas.
Lecturas recomendadas
Tema 1. La era de los descubrimientos geogrficos
Tema 2. Amrica en el siglo XVI
Tema 3. frica en el siglo XVI
Tema 4. Asia en el siglo XVI
Tema 5. Una economa planetaria
Tema 6. Los otros intercambios
1. LA ERA DE LOS DESCUBRIMIENTOS GEOGRFICOS

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Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

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Lecturas recomendadas

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5. UNA ECONOMA PLANETARIA

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6. LOS OTROS INTERCAMBIOS

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Bloque II Siglo XVI: Los otros mundos

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NIZAMI, Khaliq Ahmad, Akbar and Religion, Idarah-i Adabiyat-i Delhi, Delhi, 1989.
Bloque III
Siglo XVII:
Europa
La Europa del siglo XVII se desenvuelve bajo el signo de la crisis. Esta crisis es al mismo
tiempo econmica y social, poltica y blica. Las guerras de religin tendrn un final
provisional con la firma de la paz de Westfalia, que marca adems el declive del Imperio
espaol. Sin embargo, esta situacin no priva de creatividad a la poca, que vive la ple-
nitud del arte barroco y el despegue de la revolucin cientfica, mientras las iglesias
pasan del ataque a la convivencia y a la cristianizacin de los fieles.

Wenzel Hollar: La Paz de Westfalia. Biblioteca Nacional de Espaa, Madrid.


Tema 1
La crisis del siglo XVII
1. La crisis econmica
2. El desplazamiento de la hegemona
3. Protoindustrializacin y nuevo colonialismo
4. Refeudalizacin y ofensiva de la renta
5. La intensificacin de la servidumbre en la Europa oriental
L
a tesis globalizadora de una crisis general (tal como fue lanzada por
Eric Hobsbawm en 1954) y de una revolucin general (tal como fue
propuesta por Hugh Trevor-Roper en 1959) abri un fecundo debate so-
bre la interpretacin de la centuria, en la que la historiografa marxista vio que
deba de haber algo ms profundo que la suma de factores negativos no era
capaz de explicar. As se plante el proceso como una crisis general cuya diluci-
dacin poda residir en los problemas que afectaron al propio desarrollo del ca-
pitalismo en el seno de la estructura tardofeudal. La expansin econmica del
siglo anterior se haba producido en el marco de unas relaciones sociales que
no haban cambiado lo suficiente para mantenerla. Se trataba, pues, de una
crisis del capitalismo en ciernes o de una crisis del sistema tardofeudal incapaz
de resolver en su interior los problemas sociales y econmicos que generaba el
crecimiento? La depresin econmica se situaba as en un marco general de
crisis cuyos sntomas eran las revueltas populares y la tensin social, la reac-
cin nobiliaria para recuperar una mayor participacin en la renta agraria, la
pretendida traicin de la burguesa que entra en el mundo del rentismo y la
aristocratizacin (siguiendo la idea de Fernand Braudel) y la revolucin poltica
que en la mayora de los casos, una vez sofocada, termina por afianzar a los
estados absolutistas.
En efecto, el siglo XVII manifiesta una lgica continuidad con la centuria
precedente, pero al mismo tiempo presenta una serie de rasgos que lo singula-
rizan con fuerte trazo. Desde una perspectiva general, el siglo XVII ha sido estig-
matizado con el signo de la crisis: la recesin econmica, la reaccin social, la
revolucin poltica, el trasunto cultural de la crisis en la afirmacin de la civiliza-
cin barroca. Sin duda alguna, el siglo XVII asisti a la inflexin de la expansin
econmica secular, al aumento de la conflictividad social, al cuestionamiento de
las bases del Estado moderno y al agotamiento de las formas artsticas renacen-
tistas, mientras la guerra de los Treinta Aos apareca como una seal apocalp-
tica, al ser el punto de convergencia de todas las tensiones y todos los enfrenta-
mientos acumulados en Europa durante el Quinientos. Sin embargo, la misma
crisis llevaba en su seno el embrin de la recuperacin: las convulsiones del si-
glo XVII engendraron una Europa diferente, que haba sufrido cambios impor-
Bloque III Siglo XVII: Europa

tantes en la correlacin de las fuerzas econmicas y polticas de los distintos


Estados, pero que en su conjunto se encontraba ms dotada para afrontar los
retos del crecimiento futuro, para proseguir con ms conviccin la expansin a
otros continentes y para afirmar su superioridad a nivel planetario.
La crisis del siglo XVII puede ser explicada siguiendo el esquema propuesto
por Peter Kriedte en 1980. Se trat de una crisis inicialmente malthusiana
(agraria y demogrfica) que provoc una quiebra del sistema tardofeudal. Los
pases en declive ensayan como respuesta un proceso de refeudalizacin: la
ofensiva de la renta con la agravacin de la situacin del campesinado en la
Europa occidental y el aumento de las prestaciones personales con la sobreex-
plotacin campesina en la Europa oriental. Otros pases buscan una doble sali-
da a la crisis. Por un lado, la protoindustrializacin (segn el concepto de
Franklin Mendels), que implica el traslado de la manufactura al campo, donde
se ponen de relieve considerables ventajas: salarios ms bajos, mayor elastici-
dad de la mano de obra (frente a la oferta gremial de las ciudades), externali-
zacin de parte de los costos del trabajo y produccin masiva ms barata, pero
susceptible de atender una mayor demanda. Por otro lado, el nuevo colonialis-
mo (segn la expresin de Eric Hobsbawm), que se resume en la expansin
del sistema de plantacin frente a la primera economa puramente extractiva,
en el dinamismo del trfico de esclavos y en la apropiacin del poder adquisi-
tivo ajeno, es decir, de los colonizados.
A este esquema, hay que aadirle algunas piezas. Por una parte, la protoin-
dustrializacin no se explica sin la intensificacin de la agricultura, que libera
mano de obra para la manufactura y que fija en el campo a una poblacin que
no sufre los efectos recesivos que experimentan otros mbitos geogrficos. Por
otra, el nuevo colonialismo implica la incorporacin de otros pases europeos
a la colonizacin de los pases extraeuropeos, es decir, el fin del monopolio de
la Amrica espaola (que pasa a ser una Amrica europea) y el fin del monopo-
lio del comercio asitico de los portugueses (que pasa a ser un comercio euro-
peo en la poca de la revolucin comercial asitica, segn la conocida expre-
sin de Niels Stengaard).
Finalmente, siempre siguiendo a Peter Kriedte, la contraccin econmica
ocasiona una contestacin generalizada, tanto en la Europa occidental como
en la oriental, que en algunos lugares se manifiesta a travs de grandes levanta-
mientos campesinos (singularmente Francia y Rusia), pero que en todo caso
imprime a la poca un sello de conflictividad, la consideracin de Siglo de
Hierro en la expresin de Henry Kamen. La crisis poltica (la revolucin ge-
neral de Hugh Trevor-Roper) del Estado Moderno se salda bien con la apari-
cin de nuevos sistemas polticos ms avanzados (la repblica holandesa o la
monarqua parlamentaria inglesa), bien con una reaccin estatalista y oligr-
Tema 1 La crisis del siglo XVII

quica, que afecta a todo el resto de la geografa europea: Espaa, Francia,


las Italias, las Alemanias, Austria (carcter hereditario de Bohemia y Hun-
gra), Suecia (victoria de Carlos XI sobre las pretensiones de la aristocracia),
Dinamarca (proclamacin de la Kongelov o Ley Real de carcter absolutista) y
Rusia (afianzamiento de la centralizacin estatal bajo los Romanov).

1. LA CRISIS ECONMICA

La crisis econmica del siglo XVII, segn acabamos de definirla, fue original-
mente una crisis de tipo malthusiano: el crecimiento del siglo XVI no fue capaz
de originar (salvo en contados casos) una respuesta eficaz, que hubiera consis-
tido en aumentar la productividad de la agricultura para sostener el crecimiento
de la poblacin, sino que por el contrario el auge de esta poblacin tropez, a
falta de innovaciones tcnicas, con el techo de una superficie cultivable limita-
da, lo que motiv una cada de los rendimientos que puso en marcha el ciclo de
la caresta, el retroceso demogrfico y el abandono de las tierras hasta que se
produjera un movimiento pendular de recuperacin ya en el siglo XVIII.
Este proceso se vera agravado por un severo deterioro de la climatologa (la
pequea edad glaciar del siglo XVII identificada por Emmanuel Le Roy
Ladurie, con sus inviernos largos y fros y sus veranos hmedos, los famosos ts
pourris del historiador francs) y, tal vez, por el aumento de la morbilidad, con
sucesivas y dramticas epidemias de peste, cuya relativa autonoma o directa
vinculacin con el clima y con el comportamiento negativo de la agricultura es
objeto todava de un intenso debate historiogrfico.
La crisis econmica, en cualquier caso, se manifest por un generalizado
retroceso de todos los ndices identificables. En el mbito de la demografa,
Jean-Pierre Poussou ha hablado de una contraccin que afect al conjunto de
Europa. Sin duda, la poblacin disminuy en el mundo mediterrneo (en
Espaa, que expuls adems a 300.000 moriscos, y en las Italias), as como en
el Imperio, donde la guerra de los Treinta Aos dej considerables secuelas
negativas. Francia e Inglaterra, sometidas a fuertes vaivenes (donde entran
como factores la climatologa, la morbilidad, las revueltas polticas y sociales y
las exigencias militares), se ven abocadas al estancamiento demogrfico. Muy
lento fue el crecimiento incluso en pases prsperos como las Provincias Unidas.
Slo Rusia parece haber ganado un notable excedente de poblacin, pero qui-
zs no tanto por el crecimiento vegetativo como por las incorporaciones de
nuevos territorios, como en el caso de la Ucrania oriental (al este del Dnieper
con la capital Kiev) que Bogdan Chmielnicki al frente de los cosacos zaporogos
aporta en 1667. En su conjunto, el demgrafo francs puede caracterizar el si-
Bloque III Siglo XVII: Europa

glo XVII de una forma matizada: La imagen real es la de un agregado de re-


miendos en el que el negro es frecuente, domina el gris, pero donde las man-
chas vivas, brillantes, no estn ausentes.
De cualquier modo, las crisis puntuales fueron muy frecuentes. Aparte de
los muchos episodios de malas cosechas o de duros inviernos, hay que hacer
mencin especial a las grandes ofensivas epidmicas que jalonaron el siglo. As,
la llamada peste atlntica (1596-1603) afect a Inglaterra, a Francia y
al norte y el oeste de la Pennsula Ibrica. La larga peste mediterrnea
(1647-1659) avanz con su secuela de graves mortandades por la Espaa orien-
tal y meridional (Sevilla, la gran urbe del sur, perdi en el ao 1649 un total de
sesenta mil almas, la mitad de la poblacin), Francia (llegando hasta Pars) e
Italia, con altas cotas en la isla de Cerdea, el reino de Npoles y la repblica
de Gnova. Una nueva epidemia (1664-1665) afect a msterdam y a Londres.
La Espaa mediterrnea volvi a sufrir otros embates entre 1676 y 1683. Y los
estudios locales y regionales documentan muchos otros asaltos ms localiza-
dos, como por ejemplo, slo para Francia, la peste de Beauvaisis de 1662 o la
de la regin parisina de 1694.
Desde el punto de vista agrario, y dejando al margen algunas regiones,
como los Pases Bajos o Inglaterra, el siglo XVII se sita como una poca de
recesin entre un Quinientos expansivo y, sobre todo, un siglo XVIII donde el
crecimiento ya enlazara con la revolucin agrcola. Sin entrar en el juego de
las cifras locales, en general se observa un retroceso de los cultivos, una dismi-
nucin de la produccin, una contraccin de los rendimientos, una sucesin
de malas cosechas y una cada de los precios como consecuencia de la menor
demanda. Tal crculo vicioso slo pudo verse atenuado en algunos lugares
por la llegada de algunos productos americanos, singularmente la patata (toda-
va slo utilizada como forraje para el ganado) y el maz, cuya mayor renta-
bilidad permiti la sustitucin con ventaja de otros cultivos cerealsticos hasta
producir localizadamente los efectos de una autntica revolucin amarilla,
que contrarrest la tendencia depresiva que se haba enseoreado de los cam-
pos europeos.
Los pases ms afectados por la crisis agraria y demogrfica sufrieron tam-
bin el retroceso de todos los ndices. Espaa ha sido el pas ms estudiado
como ejemplo de la decadencia del siglo XVI. Aqu, en efecto, la industria se
desmoron (con el retroceso de los centros ms prsperos, como el de la pae-
ra de Segovia), el trfico interior descendi en toda su geografa, los cultivos
fueron abandonados masivamente, lo que no evit un proceso de ruralizacin
por la paralela prdida de efectivos y de recursos de las ciudades, y el comercio
ultramarino sufri una progresiva disminucin muy perceptible a partir de la
tercera dcada de la centuria, lo que signific (por mucho que no tuviera corre-
Tema 1 La crisis del siglo XVII

lacin con la evolucin autnoma de la economa americana) una pronunciada


cada de las remesas de plata que haban sido el nervio de la defensa del Imperio
en tiempos de Carlos V y Felipe II.

2. EL DESPLAZAMIENTO DE LA HEGEMONA

Con los datos que anteceden en la mano no resulta extrao que la historio-
grafa haya presentado el conjunto del siglo XVII como un perodo recesivo en-
tre dos siglos de auge y esplendor. Era un siglo en el que se manifestaban con
claridad las seales de decadencia en los ms variados aspectos. Su propia sim-
bologa, la del Barroco, pareca ser la ms elocuente expresin del parntesis
entre el Renacimiento y la Ilustracin. La interrupcin del progreso permita
variadas explicaciones, desde las de tipo cclico (perodos de auge, perodos de
decadencia), hasta las que vean en un cambio climtico la causa del estanca-
miento de la produccin, o en el incremento de la mortalidad a causa de la
mayor virulencia de algunas enfermedades el elemento decisivo de la cada de
la poblacin. Sin embargo, la simple suma de elementos negativos y de explica-
ciones parciales a los problemas sectoriales no poda satisfacer las necesidades
de explicacin del siglo crtico. Adems, muchas historias nacionales contra-
decan la generalizacin de los factores negativos. Por ejemplo, la historiografa
de las Provincias Unidas, que vea en el XVII su Gouden Eeuw, o la francesa, que
tambin exhiba su Grand Sicle (el Siglo del Roi Soleil) como contrapunto, o la
sueca, que consideraba con justicia el siglo XVII como el del gran ascenso de la
Estrella del Norte, e incluso la espaola, que sin negar la crisis econmica y po-
ltica la contrapona al esplendor cultural de su Siglo de Oro.
En todo caso, sabemos que algunos pases encontraron la va para superar
la crisis y aprovecharla en beneficio propio frente a los restantes. En este caso,
la solucin fue posible gracias a la introduccin de importantes novedades en
los distintos sectores de la economa. As la agricultura conoci, en algunos
casos, un proceso de intensificacin (especialmente en los Pases Bajos, con
mayores inversiones, obras de bonificacin, seleccin de abonado y sustitucin
de cultivos a la espera de los nuevos sistemas de rotacin del siglo siguiente) y,
en otros, una aceleracin en la transformacin de los sistemas de propiedad y
tenencia de la tierra (especialmente en Inglaterra, con la promocin del sistema
de enclosures), que permiti un mayor grado de autarqua y la superacin de la
tradicional dependencia respecto de las importaciones de cereales.
El desarrollo en algunas regiones europeas de esta agricultura intensiva se
sum a otro proceso interno (el de la protoindustrializacin) y a otros dos fen-
menos que tuvieron lugar fuera de las fronteras europeas (la revolucin del co-
Bloque III Siglo XVII: Europa

mercio asitico y la aparicin del nuevo colonialismo de plantacin) para actuar


como palanca para el despegue econmico de algunos pases del Atlntico eu-
ropeo (concretamente Inglaterra y las Provincias Unidas), y para que la crisis
desembocara en una transferencia de la hegemona econmica. Recogiendo las
conclusiones de Alexandra Lublnskaya, el crecimiento econmico de unos pa-
ses qued enfrentado dialcticamente al atraso de otros, de modo que la crisis
no fue algo universal, sino que dependi de los diferentes niveles de desarrollo
previo y de las relaciones de produccin imperantes en las distintas reas de
Europa. De ah que haya que reconstruir una matizada geografa de los pases
que sufren intensamente la crisis, y de aquellos que se adaptan y resurgen como
potencias hegemnicas.

3. PROTOINDUSTRIALIZACIN Y NUEVO COLONIALISMO

Las respuestas a la crisis variaron, como ya hemos adelantado. Los pases


que no pudieron hacerle frente mediante el incremento de los rendimientos
agrarios, la inversin tecnolgica, el cambio en las relaciones de produccin, la
expansin de sus intercambios comerciales y la introduccin de nuevos siste-
mas de explotacin en las colonias, conocieron un proceso de refeudalizacin.
En la Europa occidental este proceso se identific con la reaccin de la renta
para mantener la capacidad adquisitiva de los privilegiados bajo la forma de
mayor presin fiscal pblica y privada, y mayor presin laboral privada, mien-
tras en la Europa oriental se produca el recrudecimiento de la servidumbre y la
consiguiente sobreexplotacin del campesinado.
La salida de la crisis se produjo en el mundo de la manufactura mediante un
complejo fenmeno que conocemos con el nombre de protoindustrializacin.
En la definicin adelantada por Franklin Mendels, se trat de la primera fase
de la industrializacin capitalista, donde se asiste a un rpido crecimiento de las
industrias rurales, orientadas de cara al mercado exterior y a una serie de am-
plios cambios en la organizacin de la economa rural. Desglosando sus trmi-
nos, hay que hablar de una industria cuya produccin se destina a un mercado
extrarregional o extranacional, con una participacin mayoritaria de la pobla-
cin rural en la produccin (aunque la ltima y ms especializada elaboracin
pudiera realizarse en la ciudad), con un dominio del capital variable (salarios)
sobre el capital fijo (medios de produccin, todava de proporciones limitadas).
En definitiva, la protoindustrializacin nace de la extensin del sistema do-
mstico, del putting-out system, que hizo valer, frente a la organizacin corpora-
tiva y mediante la inversin de capital y la movilizacin de la mano de obra
campesina, una serie de ventajas, como fueron la reduccin de costos, la pro-
Tema 1 La crisis del siglo XVII

duccin para un mercado ampliado y la libertad de produccin. De este modo,


la deslocalizacin de la manufactura super el estrecho marco del artesanado
gremial de las ciudades y gener una serie de dinmicas nebulosas industriales
distribuidas por buena parte de la geografa europea.
Por otra parte, la cada de las remesas metlicas fue la ocasin para el hallaz-
go de nuevas frmulas en la explotacin del mundo colonial. El comercio asiti-
co se potenci gracias a la creacin de las Compaas de las Indias Orientales
que ponen fin al monopolio portugus en el rea. Se trata fundamentalmente
de la inglesa East India Company (1600), de la holandesa Vereignidte Oostindische
Compagnie (1602) y, en menor grado, de la francesa Compagnie des Indes
Orientales (1664). Todas ellas, por un lado, presentarn batalla tanto comercial
como militar al Estado da ndia de Portugal y, por otro, ampliarn enormemente
las transacciones mercantiles desde el Golfo Prsico hasta el Japn.
Al mismo tiempo, Amrica conoca, por un lado, la irrupcin de las mismas
potencias en un mbito dominado por la Monarqua Hispnica (con la unin
del Brasil portugus al amplio imperio espaol despus de 1580), con o sin la
necesidad de crear compaas comerciales (que en todo caso nunca alcanza-
ran el impacto de las orientales), mientras por otro lado la colonizacin experi-
mentaba en aquellas tierras una completa reorientacin gracias al fomento de
la economa de plantacin (azcar, tabaco, cacao, algodn, caf) que se suma-
ba a la tradicional empresa minera, lo cual tena como efecto derivado el de
disparar hasta extremos desconocidos el sistema esclavista, la importacin de
esclavos africanos y el llamado comercio triangular. Sobre estas bases, el capita-
lismo comercial europeo consegua una nueva plataforma para la superacin de
una crisis econmica, que en todo caso haba sido cosa del viejo mundo y no
del continente americano.

4. REFEUDALIZACIN Y OFENSIVA DE LA RENTA

La respuesta a la crisis no fue tan positiva en todos los lugares. En la mayo-


ra de los pases (es decir, en todos, salvo en los Pases Bajos e Inglaterra y en
algunas otras regiones aisladas) se produjo una reaccin conservadora que ha
sido bautizada con el nombre de proceso de refeudalizacin y que adopt di-
versas modalidades. Por un lado, los pases de la Europa occidental con un r-
gimen agrario relativamente evolucionado optaron por la ofensiva de la renta
(es decir, exigieron mediante nuevos contratos mayores aportaciones en met-
lico o en especie de los colonos asentados en las propiedades), mientras los
pases con sistemas ms arcaicos se apuntaron a la reaccin seorial (es decir,
aumentaron las exacciones de la propiedad eminente y reclamaron derechos
Bloque III Siglo XVII: Europa

periclitados, al tiempo que trataban de obtener ms ingresos de la propiedad


til). Por otro, los pases de la segunda servidumbre procedieron a la amplia-
cin del dominio (es decir, extendieron la propiedad til de los seores y eleva-
ron la exigencia de prestaciones personales en sus tierras a costa de las tenen-
cias aldeanas, que quedaron al lmite de la subsistencia cuando no atravesaron
dicho umbral con las consecuencias que era de prever). Todas estas prcticas se
derivaron de la lgica de contrarrestar la prdida de productividad de las tierras
mediante la sobreexplotacin del trabajo campesino y no mediante la inversin
en la renovacin tecnolgica.
Bajo el rgimen imperante en la Europa occidental, las tierras podan ser de
dominio seorial, que conllevaba la llamada propiedad eminente (mientras la
propiedad til perteneca al cultivador directo), o de propiedad plena del se-
or, que sumaba as la eminente y la til, pudiendo a su vez dar estas ltimas
parcelas en arriendo o bien hacerlas cultivar por asalariados o jornaleros. La
reaccin defensiva del seor en sus tierras de dominio eminente consisti esen-
cialmente en el cobro ms exigentes de sus derechos, que como sabemos com-
prendan el diezmo seorial (el champart en Francia), los monopolios (las bana-
lits en Francia), los derechos de transmisin o laudemios (lods et ventes en
Francia), ms los privilegios jurisdiccionales. Adems, trat de ampliar su pro-
piedad til, mediante el redondeo de sus parcelas, mediante la adquisicin
(compra o usurpacin, segn los casos) de las tierras comunales o mediante la
ocupacin de tierras de los campesinos libres que no podan pagar los frecuen-
tes gravmenes hipotecarios que recaan sobre sus predios, situacin que cons-
titua uno de los mecanismos ms frecuentes de transferencia de la propiedad.
Por el contrario, en las tierras que constituan su propiedad til, el instrumento
usual fue la ofensiva de la renta, que revisti varias formas: la transformacin
del tipo de contrato, mediante la exigencia de los ttulos de la enfiteusis o me-
diante la conversin de los contratos enfituticos o los arriendos de larga dura-
cin en contratos cortos, revisables peridicamente en una negociacin que
sola ser favorable al propietario, la expulsin pura y simple de los arrendatarios
cuando las circunstancias lo permitan, la repercusin de las cargas de explota-
cin sobre los arrendatarios (construccin de cercados, reparacin de edificios,
plantacin de rboles) o la exigencia a los arrendatarios de las inversiones ini-
ciales (semillas, ganados, colmenas).
Estos modos de reaccin frente a la crisis no fueron exclusivos de los seo-
res, titulares slo de la propiedad eminente o tambin de la propiedad til, sino
que fueron empleados por todos los propietarios que haban cedido parte de
sus parcelas en arrendamiento y que buscaron aumentar sus ingresos a costa
del campesinado sin tierra, que se vio obligado a la revuelta violenta, a la resis-
tencia legal o a la emigracin a la ciudad para acogerse a las menguadas carida-
Tema 1 La crisis del siglo XVII

des urbanas, cuando no desapareci pura y simplemente por la accin de los


agentes malthusianos. Hay que aadir, por ltimo, que no fue muy distinto el
procedimiento empleado en los pases que conocieron el xito, como Inglaterra,
que a todos estos mecanismos de ofensiva de la renta slo tuvieron que aadir
adems el combate por las enclosures o cercados de tierra en detrimento del
openfield de utilizacin comunitaria (es decir, el combate por el individualismo
agrario de raz capitalista) y la inversin en las propiedades particulares a fin de
obtener mayores rendimientos de unos predios mejor cultivados. Este fue el
origen del cambio del modo de produccin al amparo de la crisis en las regio-
nes ms adelantadas de Europa.

5. LA INTENSIFICACIN DE LA SERVIDUMBRE
EN LA EUROPA ORIENTAL

El sistema imperante al este de la divisoria natural configurada por el Elba


fue el sistema de la servidumbre. La tierra aparece dividida entre el dominio o
reserva seorial y las tenencias campesinas. La reserva se cultiva mediante las
prestaciones personales del campesinado, o sea, mediante el trabajo gratuito en
las tierras del seor, por parte del propio campesino y, a veces, de toda su fami-
lia, que participaba no slo en las faenas agrcolas propiamente dichas, sino
incluso en el transporte de la cosecha al silo del seor o al puerto fluvial para su
embarque. Al margen subsisten los monopolios seoriales, que pueden ser el
de la pesca fluvial (como en Bohemia), el del comercio de ganado (como en
Hungra), o el de las cerveceras y destileras (como en Polonia).
La economa rural de Polonia la conocemos bien gracias a los excelentes
estudios de Witold Kula y de Jerzy Topolsky. Se trata de una economa agraria
sin acumulacin. La rentabilidad de la empresa agrcola se sustenta en el tra-
bajo campesino sin remunerar, pero esta situacin supone un elevado costo
social, pues, pagada la mano de obra a nivel de mercado, la explotacin sera
ruinosa, mientras que los propios labradores en rgimen de contratacin libre
haran bajar los costos salariales, por lo que en definitiva se puede hablar de un
despilfarro de los efectivos laborales campesinos. En la vertiente de este siste-
ma dual, las tenencias campesinas slo ofrecen cosechas para su propia super-
vivencia, prcticamente sin excedentes comercializables, que si existen en los
aos buenos slo alcanzan precios muy bajos, mientras que en los aos malos
no queda grano ni para aliviar el hambre de la familia ni para garantizar la si-
miente del ao siguiente: se genera, en todo caso, una mera reproduccin sim-
ple y nunca una reproduccin ampliada de capital. La renta agraria (puesto que
pertenece a la reserva seorial) tiene una utilizacin antieconmica: consumo
Bloque III Siglo XVII: Europa

de los seores, gasto suntuario, importacin de bienes (primarios y suntuarios).


El seor, por tanto, no busca el incremento de su renta mediante la inversin,
sino mediante el recurso combinado a la exportacin de sus excedentes (en los
aos favorables) y a la exigencia de mayores prestaciones personales en detri-
mento del cultivo de las propias tenencias campesinas (en los aos adversos).
El siglo XVII fue uno de estos periodos de comportamiento negativo, dentro de
una lnea regresiva prolongada a todo lo largo de los tiempos modernos.
La servidumbre y la adscripcin a la gleba eran una realidad en Rusia desde
el comienzo de los tiempos modernos, especialmente a partir del Sudebnik de
Ivn III (1497), que limitaba la movilidad del siervo a dos semanas al ao (en
noviembre, antes y despus de la fiesta de San Jorge). Ivn IV el Terrible hizo
en 1580 an ms severa la represin contra los campesinos que desertaban de
las tierras del seor: el ejemplo estudiado del monasterio de Volokolamsk de-
muestra la eficacia de la medida, pues la huida de 76 campesinos en el bienio
anterior marca un acentuado contraste con la ausencia de deserciones en el ao
inmediatamente posterior. Sin embargo, la definitiva adscripcin de los siervos
a la gleba se vincula a la crisis del siglo XVII, cuando el zar Alexis I consigue la
promulgacin por el Zemski Sobor (parlamento) del cdigo denominado
Sobornoie Ulodzenie (1649), al tiempo que aumentan las prestaciones persona-
les obligatorias: si del da semanal de finales del siglo XV se haba pasado a los
tres das del siglo XVI, ahora se llega a la asombrosa cifra de entre 5 y 7 das a la
semana, como un inequvoco producto de la crisis. A partir de ah ya casi no era
preciso el ltimo jaln: la Carta de Nobleza de Catalina II (1785). Dicho con las
palabras de Henry Kamen en su obra sobre el Siglo de Hierro: Mientras el
feudalismo declina al Oeste, comienza a florecer al Este. Esta evolucin diver-
gente marca dos destinos diferentes, separados por esa gran frontera europea
que es el curso del ro Elba.
Tema 2
La crisis poltica y social
1. La guerra de los Treinta Aos
2. La crisis de la Monarqua Hispnica
3. Las revoluciones inglesas
4. La conflictividad social
1. LA GUERRA DE LOS TREINTA AOS

La guerra de los Treinta Aos (1618-1648), con sus prolongaciones hasta


1659 (guerra franco-espaola y paz de los Pirineos) y hasta 1660 (guerra del
Norte y paces de Copenhague y Oliwa), es una gran guerra europea cuya im-
portancia ha sido ponderada por numerosos autores, que han visto en ella el fin
de un periodo, la ltima guerra de religin o incluso la lnea divisoria que separa
la Alta de la Baja Edad Moderna. La guerra de los Treinta Aos nace en princi-
pio de un intento por parte de la casa de Habsburgo, que tiene su solar en
Austria y que ha monopolizado la Corona del Imperio Romano-Germnico du-
rante varios siglos, por imponer su hegemona sobre el resto del Imperio alemn
como monarcas absolutos y de imponer la hegemona del catolicismo sobre los
estados protestantes. Posteriormente, a este primer conflicto se le suma el que
enfrenta a la Monarqua espaola con las Provincias Unidas (confederacin de
siete estados a la que en Espaa se suele llamar por el nombre de uno de ellos,
Holanda), tambin poltico (las Provincias Unidas buscan su libertad frente a la
soberana de los reyes de Espaa) y religioso (las Provincias Unidas son protes-
tantes calvinistas frente a una Espaa paladn del catolicismo). En ayuda de las
potencias protestantes acuden, primero, el rey de Dinamarca, Cristin IV, y
despus el rey de Suecia, Gustavo II Adolfo, que con su muerte fuerza a inter-
venir directamente a Francia, pas catlico pero que subordina sus inclinacio-
nes religiosas a sus intereses polticos, los de evitar a todo trance el triunfo de la
casa de Habsburgo, a la sazn entronizada en Austria, en el Imperio Romano
Germnico y en la propia Espaa y sus dominios (los Pases Bajos, cuyas pro-
vincias septentrionales hemos visto que son las Provincias Unidas), el Franco
Condado, el ducado de Miln y los reinos de Npoles, Sicilia y Cerdea, dejan-
do al margen los territorios agregados de Portugal y su imperio ultramarino,
as como sus posesiones en el norte de frica, Amrica y Filipinas.
La guerra empieza en 1618 con un hecho conocido como la defenestra-
cin de Praga, cuando un grupo de notables protestantes arrojan por la venta-
na a dos consejeros del gobierno checo proabsolutista y procatlico. Los rebel-
des coronan rey al protestante elector del Palatinado, pero inmediatamente la
Bloque III Siglo XVII: Europa

Dieta alemana nombra emperador a Fernando II de Austria, que obtiene cerca


de la capital checa una decisiva victoria en la batalla de la Montaa Blanca
(1620), que marca el comienzo de la recatolizacin del reino de Bohemia y la
persecucin de los calvinistas checos. Los prncipes protestantes alemanes y el
rey de Dinamarca pasan en los aos veinte a intervenir en favor de los protes-
tantes. Las victorias catlicas obligan al rey de Dinamarca a abandonar la gue-
rra y firmar la paz (Lbeck, 1629). Fernando II promulga ese ao el Edicto de
Restitucin, que devuelve a la Iglesia catlica todos los bienes secularizados
por los protestantes desde 1552. La conmocin es tan grande que lleva a inter-
venir en Alemania al rey de Suecia, que, tras verse favorecido por el saqueo
catlico de la ciudad de Magdeburgo (1631), consigue dos brillantes victorias
en Breitenfeld (1631) y Ltzen (1632), pero en esta ltima encuentra la muerte
al frente de sus tropas. La consecuencia inmediata es el avance de las tropas
espaolas, que obtienen una gran victoria en Nrdlingen en 1634, lo que pare-
ce volver a consolidar las posiciones catlicas en Alemania.
Mientras tanto, en los Pases Bajos, la guerra entre Espaa y Holanda se ha
reanudado desde 1621 tras el fin de la llamada Tregua de los Doce Aos firma-
da en 1609. La toma de Breda por los espaoles en 1625 (inmortalizada por el
cuadro de Las Lanzas de Velzquez) desencadena la contraofensiva de
Holanda, que ocupa sucesivamente las ciudades de Hertogenbosch (1629) y
Maastricht (1632) y, finalmente, reconquista la propia Breda (1637). Son las
fronteras que se mantendrn estables hasta la firma de la paz de Mnster en
1648, que dar la independencia a la repblica de las Provincias Unidas.
Ahora bien, el gran hecho de la ltima parte de la guerra ser, ante todo, la
entrada en liza de Francia al lado de las potencias protestantes y en contra de
Austria y Espaa, que por su parte ha de enfrentarse a diferentes movimientos
secesionistas dentro de sus propias fronteras: revueltas de Catalua (1640),
Portugal (tambin 1640) y Npoles (1647). No mejor es la situacin en los
campos de batalla, donde Francia derrota a Espaa en las batallas de Rocroi
(1643) y de Lens (1648), y a los catlicos alemanes en la segunda batalla de
Nrdlingen (1645) y en Zsmarshausen (1648). Agotados casi todos los con-
tendientes, llega el momento de firmar la paz de Westfalia.

2. LA CRISIS DE LA MONARQUA HISPNICA

La guerra de los Treinta Aos y las revueltas de la dcada de los cuarenta


(Catalua, Portugal, Npoles), que precedern a las nuevas derrotas sufridas
por las tropas espaolas ante Francia en la dcada de los cincuenta, son otros
tantos jalones de la crisis de la Monarqua Hispnica. Sin embargo, esta crisis
Tema 2 La crisis poltica y social

presenta un cuadro mucho ms complicado. En efecto, si ya en los ltimos


aos del reinado de Felipe II haban aparecido los primeros sntomas de una
inflexin en la tendencia expansiva del Quinientos, el siglo XVII conocer un
proceso de progresiva decadencia, que se manifestar en los mbitos de la eco-
noma, la convivencia social y las relaciones internacionales, aunque la produc-
cin cultural permitir seguir hablando de un Siglo de Oro. La crisis econmica
espaola (que se inscribe en lo que se ha denominado la crisis general del si-
glo XVII) se manifestar en el descenso de la poblacin y en la contraccin de
todos los sectores (agricultura, industria y comercio, tanto interior como exte-
rior). Del mismo modo, la convivencia interior se ver perturbada por la persis-
tencia de viejos problemas polticos sin resolver (expulsin de los moriscos,
guerras de separacin de Portugal y Catalua, rebelda nobiliaria) y por la per-
sistencia de la contestacin popular endmica (bandolerismo) o espordica
(motines andaluces, alzamientos campesinos catalanes y valencianos).
Finalmente, la poltica imperial, falta de los recursos materiales necesarios a
causa de la cada de las remesas de plata y de las insuficiencias de los expedien-
tes desesperados de la Corona (presin fiscal, manipulaciones monetarias, sus-
pensiones de pagos), sufrir un grave retroceso, que se traslucir en la derrota
militar, el desmembramiento territorial y la prdida de peso especfico en el
escenario internacional. En un sentido inverso, la cultura del Barroco prolonga
los esplendores del Renacimiento, tanto en el campo del pensamiento (poltico
y econmico, aunque no teolgico y cientfico) como en el de la creacin litera-
ria y artstica, mbito en que el periodo no puede considerarse agotado hasta la
ltima dcada del siglo, con la desaparicin del dramaturgo Pedro Caldern
de la Barca (1681) y los pintores Bartolom Esteban Murillo (1682) y Juan
de Valds Leal (1690).
La crisis econmica debi tener el mismo origen malthusiano de todas las
crisis del Antiguo Rgimen, es decir, debi principiar por un desajuste entre el
aumento de la poblacin experimentado a lo largo del siglo XVI y la insuficien-
cia de una agricultura extensiva para mantener el ritmo de la demanda genera-
da por el crecimiento demogrfico, que adems produca altos beneficios para
los terratenientes (nobles, eclesisticos y propietarios en general) pero deterio-
raba la situacin de los dependientes (colonos enfrentados a elevados contratos
y jornaleros enfrentados a altos precios de los alimentos). En efecto, esta
incapacidad agrcola se vera acompaada de los efectos nocivos de la revolu-
cin de los precios, no slo en lo relativo al consumo, sino en el mbito de la
produccin industrial, que se revelara tambin incapaz de competir con los
gneros manufacturados extranjeros, susceptibles de ser adquiridos con facili-
dad gracias a la disponibilidad de numerario debida a la explotacin de los te-
soros americanos. El cuadro de la crisis se complet con la cada de las remesas
Bloque III Siglo XVII: Europa

de plata, debida posiblemente al aumento de los costos de extraccin en


Amrica, pero tambin a las mayores retenciones efectuadas por la administra-
cin colonial, a las mayores dificultades para colocar en el mercado indiano
unas contrapartidas de mercancas cada vez menos competitivas y, sobre todo y
por esta ltima razn, al drenaje del trfico por parte de las potencias europeas,
que practicaban ya un comercio de contrabando que la deteriorada mquina
administrativa de la Casa de la Contratacin no poda ni reprimir ni siquiera
controlar, con lo cual desapareca la nica baza espaola para mantener el nivel
de las importaciones internacionales, cuando ya la industria haba quedado
arruinada por la concurrencia extranjera.
La crisis social se manifest primero por la amplitud del proceso de refeu-
dalizacin: el aumento del nmero de privilegiados (creacin de numerosos t-
tulos nuevos, ventas de seoros y otras concesiones menores, como hidalguas,
hbitos de rdenes militares o ciudadanas honradas) y en la revitalizacin de la
presencia de la nobleza en el gobierno del pas en los altos puestos de la admi-
nistracin. Los aristcratas hacen frente a la crisis mediante el incremento de la
presin sobre sus vasallos y colonos, el ejercicio de cargos bien remunerados (o
con posibilidad de enriquecimiento, que vena a ser lo mismo) y la colocacin
de sus hijos en encomiendas de rdenes militares, en oficios pblicos o en la
Iglesia (en los obispados o mediante los numerosos patronatos de legos, que
gozan de la potestad de presentar candidatos familiares al disfrute de benefi-
cios y capellanas). Aun as, la nobleza tampoco se libra de los efectos de la re-
cesin, ya que sus esfuerzos por aumentar sus ingresos no siempre alcanzan los
frutos deseados, mientras la inflacin incrementa el monto de sus desembolsos
en productos de lujo, mantenimiento de una clientela y una servidumbre acor-
des con su rango y contribucin obligada al servicio de la Corona.
El clero, por el contrario, al socaire del programa de cristianizacin de los
fieles impuesto por el concilio de Trento, experimenta un progreso que es a la
vez material, moral e intelectual. En cualquier caso, si las rentas de un modesto
beneficio permite ganarse la vida a muchos clrigos de la poca (e incluso a al-
gunos intelectuales muy encumbrados por la fama), los obispos encuentran di-
ficultades en mantener sus gastos suntuarios, la construccin de edificios reli-
giosos y el ejercicio de la caridad, al tiempo que la Corona contina imaginando
medios para aumentar el volumen de su contribucin a los gastos generales del
Estado. Fenmeno tambin propio del siglo es la intensificacin, en la vida
cotidiana de una sociedad imbuida de una profunda religiosidad, de la presen-
cia del clero, particularmente del clero regular y, sobre todo, de las rdenes
mendicantes (a las que se incorporan los capuchinos, llamados a conseguir un
gran arraigo popular) y de los jesuitas, que se ocupan de la educacin de las
clases dirigentes con gran xito, mientras las comunidades femeninas ofrecen
Tema 2 La crisis poltica y social

un modo de vida a las numerosas mujeres que por distintas razones no acceden
al estado matrimonial.
Por su parte, entre las clases plebeyas los letrados tratan de hacer valer sus
ttulos universitarios buscando el favor del poderoso que les permita instalarse
en un puesto burocrtico, mientras los mercaderes (cuyos negocios pierden
seguridad y rentabilidad) experimentan cada vez de un modo ms pronunciado
la tentacin del ennoblecimiento y los artesanos acentan su tendencia hacia la
oligarquizacin y el anquilosamiento de sus gremios. La disminucin de las
oportunidades se manifiesta, por ltimo, en la extensin del fenmeno del pau-
perismo, que afecta a un tanto por ciento muy elevado de la poblacin (entre
un 20% y un 50% segn los lugares) y que es combatido mediante iniciativas
asistenciales (acondicionamiento de los hospitales existentes o creacin de
nuevas instituciones hospitalarias, como la Hermandad del Refugio de Madrid
o la Hermandad de la Caridad de Sevilla), o mediante medidas represivas, que
tratan de expulsarlos de las ciudades (donde se concentran en los momentos de
mayores dificultades), e incluso de enviarlos al servicio forzoso en las galeras o
en los presidios africanos.
Naturalmente, esta situacin de pauperismo extendido y escasez de oportu-
nidades provoca el aumento de la conflictividad social. Mientras son endmicos
el bandolerismo en el campo (el bandolerismo cataln del barroco) y la pica-
resca o la delincuencia ordinaria en la ciudad, se producen una serie de revuel-
tas violentas que se presentan bajo el modelo del motn antifiscal tanto en pue-
blos como en ciudades (motn de la sal de Bilbao de 1631), del motn de
subsistencias en el marco urbano (alteraciones de Crdoba, Granada o Sevilla
de 1652) o del levantamiento campesino en el mbito rural (Segunda Germana
de Valencia en 1693). A todo ello hay que sumar una accin tan discutida como
la expulsin de los moriscos, con negativas consecuencias desde el punto de
vista demogrfico (prdida de un total 300.000 individuos), econmico y moral,
por cuanto la orden de destierro afect a poblaciones que llevaban siglos vivien-
do en Espaa y que no queran salir de la que consideraban su verdadera patria.
La crisis poltica se percibe a travs de muy diversas manifestaciones, como
la consolidacin del gobierno por medio de validos, el espaciamiento de las se-
siones de Cortes, el estancamiento de los ingresos estatales, la acuacin de
velln, la manipulacin monetaria y el dficit hacendstico permanente que im-
peda atender a los grandes captulos del gasto pblico. Sobre todo, el dinero
disponible no alcanz para seguir manteniendo la presencia militar espaola en
la medida de los reinados anteriores. Por un lado, el reclutamiento voluntario
trat de sustituirse parcialmente por las levas forzosas, con las consiguientes
resistencias y con la previsible disminucin de la eficacia de las tropas, mientras
que, por otro, el nmero de los soldados disponibles fue descendiendo sensible-
Bloque III Siglo XVII: Europa

mente en todos los frentes, del mismo modo que los efectivos navales en todos
los mares, el Mediterrneo y el Atlntico, tanto en Europa como en Amrica.
La crisis interior y la crisis exterior venan as a confluir en el completo declive
del Imperio, que se enfrenta, adems, a fines de siglo con la crisis sucesoria por
la falta de descendencia del ltimo rey de la dinasta de los Austrias.

3. LAS REVOLUCIONES INGLESAS

En un mundo presidido por el ascenso y robustecimiento del absolutismo, y


coincidiendo con los aos decisivos de la guerra de los Treinta Aos, se produ-
cir en Inglaterra un grave conflicto entre el rey y los representantes del reino
que desembocar en un proceso revolucionario que durante veinte aos sosten-
dr un estado de guerra permanente que, tras la sucesin de un rgimen repu-
blicano y una dictadura, propiciar la aparicin de un rgimen parlamentario
nico en Europa que, pese a la restauracin monrquica de 1660, acabar im-
ponindose tras otro proceso, tambin revolucionario, pero menos traumtico,
la Revolucin Gloriosa de 1688-1689.
Lawrence Stone, en un estudio ya clsico, quiso analizar primero las causas
de la primera revolucin inglesa, sealando una serie de precondiciones y de
precipitantes de los acontecimientos. Entre las precondiciones, hay que contar
con la inestabilidad de la poltica inglesa y con el desarrollo de las disfunciones,
siempre antes de 1629, momento en que se produce el divorcio entre el rey y el
reino. La inestabilidad poltica se manifiesta en la debilidad financiera (el blo-
queo econmico de la Corona inglesa producido por la enajenacin de las pro-
piedades eclesisticas secularizadas durante la Reforma, la inexistencia de mo-
nopolios reales sobre materias primas metlicas, la exigidad de los subsidios
concedidos por el Parlamento, una administracin poco desarrollada y un incon-
trolado fraude fiscal), en la debilidad militar (milicia mal armada, guardia perso-
nal reducida y huestes aristocrticas), en la insuficiencia de los instrumentos ju-
diciales, en el fracaso en el control de la administracin local, en la debilidad
religiosa (un anglicanismo que no colma las aspiraciones espirituales del reino
enfrentado a otras confesiones ms activas y ms radicales), en la fragilidad de la
estructura social (nobleza de servicio enfrentada a las expectativas de una gentry
en ascenso) y deficiente control ideolgico sobre la produccin oral y escrita.
Este sistema desarrolla sus disfunciones a lo largo del reinado de la ltima
de los Tudor (Isabel I) y, sobre todo, de los primeros Estuardos (Jacobo I y
Carlos I). Por una parte, aunque no deba hablarse de una primera revolucin
industrial se produce un notable crecimiento de las fuerzas productivas, que
lleva consigo una serie de relevantes transformaciones y tensiones sociales: una
Tema 2 La crisis poltica y social

transferencia de la propiedad agraria desde la Iglesia y la aristocracia a la gentry


y a la burguesa mercantil, una tensin entre las clases dominantes tradiciona-
les (nobleza, alto clero) y las nuevas clases en ascenso (gentlemen, yeomen, mer-
caderes). Por otra parte, la Corona pierde parte de sus funciones justificativas,
una vez alejados los riesgos de una guerra dinstica, de una jacquerie campesina
o de una invasin extranjera despus de 1588, a la vez que se produce una crisis
de confianza (credibility gap) a causa de la poltica frente a las minoras religio-
sas (catlicos y puritanos), la disminucin de influencia de los apoyos aristocr-
ticos (que pierden capacidad militar, solvencia econmica e influencia electo-
ral), la cada del prestigio de la corte (por su alejamiento ideolgico, la exhibicin
de su opulencia, su imprudente favoritismo), la cada del prestigio de la admi-
nistracin (por su corrupcin y sus privilegios y monopolios econmicos) y el
fin del prestigio personal del rey Carlos I, sospechoso de inclinaciones papistas
y criticado por su frialdad y arrogancia.
Nace as una oposicin a la corte que se canaliza a travs de la institucin
parlamentaria, que progresivamente va quedando en manos de la gentry, dota-
da pronto de notables armas ideolgicas: el puritanismo (que aporta certeza en
la justicia de su causa), la Common Law (que aporta los fundamentos legales),
las construcciones mentales que permiten las contraposiciones simples de pas
contra corte, reino contra rey, virtud contra vicio. La hbil utilizacin del
Parlamento y el convencimiento ideolgico fueron bazas fundamentales en el
momento de la colisin entre el rey y sus rivales.
Varios fueron los precipitantes que actuaron reforzndose unos a otros.
Primero, la reaccin religiosa del arzobispo William Laud, arzobispo de
Canterbury desde 1633, promotor de un anglicanismo teido de hechuras ca-
tlicas (formas externas ostentosas, relaciones amistosas con Roma) y de una
poltica exterior pro-hispana y anti-protestante. Segundo, la reaccin poltica,
que permite el gobierno sin Parlamento (tras la disolucin de las Cmaras en
1629), el cual impone una serie de gravmenes arbitrarios y anticonstituciona-
les y eleva al poder a Thomas Wentworth, designado conde de Strafford, para
la implantacin del nuevo gobierno autoritario. Tercero, la reaccin econmica,
a travs de la injerencia de la burocracia real. Cuarto, la reaccin social, que
encumbra a la aristocracia tradicional, mientras expulsa a la gentry de Londres,
inducindola a regresar a sus medios rurales. Slo era necesaria la unin a los
dos grandes grupos de la oposicin: los puritanos y los parlamentarios.
La revolucin se dispara a partir de 1639, cuando William Laud trata de
introducir en la Escocia puritana (presbiteriana) el episcopalismo de la Iglesia
anglicana y el Prayer Book ingls. Los afectados reaccionan mediante el rechazo
violento y la firma del Covenant para la defensa de las libertades religiosas esco-
cesas. En 1641, la revuelta catlica de Irlanda doblar la contestacin a la pol-
Bloque III Siglo XVII: Europa

tica religiosa del arzobispo de Canterbury. Al mismo tiempo, el rey, que ha di-
suelto el Parlamento convocado de urgencia en 1640 (Parlamento Corto), se
ve incapaz de salvar del cadalso al conde de Strafford en 1641, mientras un
golpe de estado fallido contra el nuevo Parlamento (Parlamento Largo,
1640-1653) obliga al rey a abandonar Londres para instalarse en Oxford (1642).
Es el comienzo de la guerra civil, que va a enfrentar, de un lado, al rey ms los
catlicos y la mayor parte de los anglicanos, y, de otro, a los parlamentarios ms
los puritanos (presbiterianos e independientes): los primeros incluyen a la no-
bleza, los ltimos a la gentry y a la mayor parte de las dems clases sociales.
La guerra se sald con la victoria de los parlamentarios, que contaron con la
new model army, con el nuevo ejrcito diseado segn el patrn de la hueste
puritana de los ironsides dirigidos por Oliver Cromwell en las dos batallas deci-
sivas de Marston Moor (1644) y Naseby (1645). El nuevo jefe militar pronto se
encamin hacia una dictadura, a la que se lleg tras apurar una serie de etapas:
depuracin del Parlamento de todos aquellos que no se consideraran absoluta-
mente fieles a la nueva poltica (1649), ejecucin de Carlos II (mismo ao),
neutralizacin de los movimientos a favor de la igualdad poltica (los levellers o
niveladores de John Lilburne) o de la igualdad social (los diggers o cavadores de
Gerrard Winstanley), sumisin de Irlanda (con la terrible matanza de
Drogheda, 1649), sumisin de Escocia (1651) y, finalmente, promulgacin del
Instrument of Government (1653) y eleccin de Cromwell a la cabeza de la na-
ciente repblica inglesa (como Lord Protector of the Commonwealth). La muerte
de Cromwell (1658) permiti la restauracin monrquica y el regreso de los
Estuardos dos aos ms tarde (1660).
Tras la poltica moderada llevada a cabo por Carlos II, su sucesor, su her-
mano Jacobo II, crey posible una nueva reaccin religiosa, esta vez de corte
catlico (restablecimiento del culto catlico en palacio, intercambio de emba-
jadores con el papa, autorizacin a la instalacin de los jesuitas en Londres),
unida a una reaccin fiscal (ventas de monopolios comerciales, imposicin
de nuevos gravmenes), lo que motiv el renacimiento de la oposicin poltica
otra vez encauzada por el Parlamento. El trono fue ofrecido a Mara, casada
con Guillermo III de Orange, estatder de Holanda, quienes se pusieron a la
cabeza de una revolucin incruenta, la Gloriosa Revolucin de 1688-1689.
El nuevo rgimen, que pronto se ganara el respeto y la admiracin de Euro-
pa, se bas en una declaracin de derechos (Bill of Rights), que asentaba a la
ley por encima del rey, la libre eleccin del Parlamento (que votaba las leyes
y los impuestos y fijaba los efectivos del ejrcito) y la garanta de los derechos
esenciales del individuo. Esta constitucin fundamental (inspirada por John
Locke) se completaba con una ley de tolerancia (Toleration Act), que la conce-
da a los disidentes, aunque no a los catlicos. As quedan establecidas las
Tema 2 La crisis poltica y social

bases polticas de la supremaca que habra de alcanzar Inglaterra en la Europa


del siglo XVIII.

4. LA CONFLICTIVIDAD SOCIAL

En el plano poltico, el siglo XVII se distingui por la crisis del Estado abso-
lutista, que se reprodujo tan universalmente en Europa que la historiografa
pudo plantearse la cuestin de la existencia de una revolucin general, paralela
a la crisis general en el terreno de la economa. Las causas aducidas a lo largo de
un debate an no cerrado se refirieron a la falta de resolucin de los problemas
de integracin de viejos territorios independientes dentro de unidades polticas
superiores, a la incapacidad de los Estados para acompasarse a la evolucin eco-
nmica y social, a la presin fiscal derivada de la hipertrofia de la maquinaria
burocrtica o del abrumador peso de la guerra. Reducidas a un mnimo comn
denominador, puede decirse que el Estado moderno y sus bases sociales no fue-
ron capaces de resistir la enorme carga de sus compromisos militares en un
momento en que la expansin econmica del siglo XVI haba tocado techo e
iniciaba un movimiento de reflujo. La quiebra subsiguiente puso en marcha los
factores de resistencia que haban estado siempre latentes, bajo la forma del
asalto al poder de los privilegiados, de la rebelin de las provincias incmodas
en el marco constitucional de las Monarquas o de la desafeccin de los sbdi-
tos que ya no sentan sus intereses salvaguardados por la Corona.
As, aunque los ingredientes estuvieron siempre combinados en diferentes
dosis, la Fronda en Francia durante la minora de edad de Luis XIV (1648-1653:
revuelta de los parlamentarios seguida de la revuelta de los prncipes, derrotada
finalmente ante los muros de Pars en la accin militar del faubourg Saint-
Antoine) respondi ms bien al primer modelo, mientras los sucesivos levanta-
mientos secesionistas en el seno de la Monarqua espaola encajaran mejor en
el segundo caso y la revolucin parlamentaria inglesa se ajustara al ltimo su-
puesto pese al carcter de guerra civil que adoptara en una de sus etapas. Por
otra parte, la mayora de los Estados lograran sofocar la contestacin y revigori-
zaran su absolutismo de acuerdo con los nuevos datos de la recesin econmica
y la reaccin social, mientras que slo Inglaterra conseguira imponer al precio
de dos revoluciones un rgimen constitucional ms avanzado respecto a los del
continente, y slo las Provincias Unidas lograran sortear, aun con dificultades,
las diversas tentativas absolutistas que amenazaron la constitucin republicana
de la que se haban dotado en el transcurso de su larga guerra de independencia.
Del mismo modo, la reaccin feudal como consecuencia de la recesin eco-
nmica y la quiebra de las expectativas de promocin social entre las nuevas
Bloque III Siglo XVII: Europa

clases ascendentes generaron un clima de frustracin y descontento que con-


vierten al siglo XVII, dentro del marco de una Edad Moderna siempre afectada
por un alto ndice de contestacin, en una poca de especial conflictividad so-
cial. En el mbito urbano, la reivindicacin social desemboc en algunas oca-
siones en propuestas polticas alternativas, con lo que la revuelta se convirti en
revolucin, aunque otros movimientos de protesta no rebasaron los lmites del
motn de subsistencias, el motn fiscal o el estallido violento pero puntual con-
tra las autoridades constituidas.
Por el contrario, en el mundo rural, la contestacin fue ms permanente
bajo la forma de magmticos levantamientos campesinos, segn el modelo tpi-
co de la jacquerie, que fueron ferozmente reprimidos por las fuerzas aliadas de
la monarqua y los seores, cuando no se desvi hacia la respuesta ms indivi-
dual del bandolerismo rural (a veces con proyeccin poltica, como en el caso
del popular Joan Sala, conocido como Serrallonga en la agitada Catalua de la
poca) o hacia movimientos colectivos pero que se expresaban bajo formas le-
gales (como el de los diggers o cavadores, que durante la primera revolucin
inglesa fundaron pequeas explotaciones comunitarias, arruinadas rpidamen-
te por la accin combinada del gobierno y los propietarios vecinos), o cuando
no se refugi en el rechazo testimonial de la marginacin o la prctica de la
magia. En cualquier caso, el siglo XVII pareci conocer un estado de agitacin
social permanente que le otorga esta imagen de siglo revuelto o de siglo de
hierro con que lo ha caracterizado la moderna historiografa.
Las revueltas campesinas (fureurs paysannes, segn la frmula de Roland
Mousnier), producidas como resultado de una situacin social insostenible
agravada por la crisis econmica y el aumento de la presin fiscal, se sucedieron
en Francia a todo lo largo del siglo XVII. Bajo Luis XIII se dieron algunas de las
que tuvieron ms amplia participacin y ms extensa geografa; los croquants de
Saintonge, el Angoumois, el Poitou y el Prigord (1636) y los va-nu-pieds de
Normanda (1639), que llegaron a crear un verdadero ejrcito de miserables
(larme de souffrance). En el reinado siguiente, la rebelin ms grave por su ra-
dicalismo social y su eficiente organizacin fue la llamada de los Torrben, que
tuvo como escenario una regin muy feudalizada como era Bretaa y que se
manifest bajo la forma de ataques contra castillos y mansiones seoriales y de
negociaciones de unas cargas seoriales menos gravosas. Todas siguieron el
modelo de las rebeldas primitivas (segn la conocida caracterizacin de Eric
Hobsbawm), fueron incapaces de imponer sus reivindicaciones y terminaron
con la sangrienta represin ejecutada por las fuerzas armadas de los poderosos
y con la vuelta al punto de partida.
Otro mbito geogrfico donde los movimientos de contestacin social fue-
ron ms continuados fue la Rusia de los primeros Romanov. Los esfuerzos de
Tema 2 La crisis poltica y social

centralizacin estatal, el aumento de la imposicin y, sobre todo, el severo agra-


vamiento de las condiciones de la servidumbre provocaron revueltas en torno a
las principales ciudades, como Mosc (en 1648 y despus en 1662) o Novgorod
en 1650). Sin embargo, el levantamiento de ms largo alcance fue el protagoni-
zado por los cosacos del Don mandados por Stenka Razin, que al frente de un
verdadero ejrcito dirigi sus acciones especialmente contra los propietarios de
la tierra y de los siervos. Desde su solar de origen, la revuelta se puso en movi-
miento en la primavera de 1667 hasta llegar al Volga, donde se le unieron nu-
merosos contingentes de campesinos que huan de la servidumbre. Tras apode-
rarse primero de varias naves (la llamada gran caravana del ro Volga), Razin
pas despus al mar Caspio, saqueando sistemticamente la orilla persa desde
Derbent a Bak, antes de dirigirse contra Astrajn en la orilla septentrional y
remontar de nuevo el Volga y apoderarse de las ciudades de Tsaritsin (la actual
Volgogrado) y Sartov. Derrotado ante la ciudad de Simbirsk, hubo de retroce-
der hacia sus tierras del Don, donde fue entregado por las fuerzas de la aristo-
cracia para ser ejecutado en Mosc en 1671. Su figura goz de una populari-
dad tal que slo sera igualada por la del tambin dirigente campesino Iemelin
Pugachev un siglo ms tarde.
Tema 3
El orden de Westfalia
1. El fin de la hegemona espaola
2. La supremaca de los estados nacionales
3. La fijacin de las fronteras religiosas
4. La hegemona continental francesa
20 10 0 10

I. Feroe
FINLANDIA

NORUEGA
I. Shetland S U E C I A
Bergen Viborg
I. Hbridas Cristiania Helsingfors
I. Orcadas
(Oslo) Uppsala (Helsinki) Stolbova
DINAMARCA INGRIA
ESCOCIA Estocolmo Reval
Novgorod
ESTONIA Nijni-Novgorod
Edimburgo Gteborg
IRLANDA MAR LIVONIA
DEL Riga
NORTE Mosc
Dubln I. de Man MAR Polotsk
50 CURLANDIA
Copenhague BLTICO Velizh R U S I A
Malm
Smolensk
PROVINCIAS Knigsberg Vilna
INGLATERRA
UNIDAS Danzig PRUSIA
Bremen Lbeck Minsk
Bristol Londres
OCANO Amsterdam BRANDEMBURGO LITUANIA
Gomel
ATLNTICO Berln
PA Varsovia P O L O N I A
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0 200 400 600 Km CRETA


UNED CHIPRE

Casa de Habsburgo Electorado de Sajonia Imperio espaol Frontera del Imperio


Electorado de Brandemburgo Estados eclesisticos Repblica de Venecia

Europa, 1648 (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, pg. 146, nm. 23).
L
a paz de Westfalia se firma en dos sedes diferentes: Mnster rene a los
reyes de Espaa y Francia, a las distintas potencias del Imperio y a las
Provincias Unidas, mientras en Osnabrck se tratan de las cuestiones
bilaterales de Suecia y el Imperio. En su conjunto, los tratados de Westfalia re-
flejan un profundo cambio en el sistema de relaciones entre los distintos esta-
dos y en el trazado de las fronteras polticas y religiosas de Europa.
En una primera aproximacin, Westfalia trat de dirimir una serie de gran-
des conflictos europeos: 1) la ordenacin poltica europea hasta ahora bajo la
hegemona de la casa de Habsburgo o de Austria; 2) la constitucin interna del
Imperio Romano Germnico; 3) la situacin de los Pases Bajos y, en especial,
de las siete Provincias Unidas del Norte, que llevaban combatiendo una guerra
de 80 Aos; 4) las fronteras entre el mundo catlico y el mundo protestante,
entre las regiones bajo el dominio espiritual de la Iglesia Catlica y las regiones
que se haban adherido a la Reforma; 5) la hegemona en la Europa occidental
entre la Espaa de los Austrias o la Francia de los Borbones; y 6) la hegemona
en la Europa del norte, en el espacio bltico, entre Suecia y las restantes poten-
cias de la regin. Los tratados de 1648 dieron respuesta bien definitiva, bien
duradera, a las cuatro primeras cuestiones, pero dejaron irresueltas las dos lti-
mas, que tardaron ms de una dcada en encontrar solucin.

1. EL FIN DE LA HEGEMONA ESPAOLA

A partir de 1648, Espaa, que haba salido de Westfalia con la merma pro-
ducida por la independencia de las Provincias Unidas y por la adquisicin por
parte de Francia de algunos territorios significativos para la estrategia militar
hispana, se recuper parcialmente aprovechando la revuelta interna francesa de
la Fronda. As, dominada la revuelta de Tommaso Aniello, llamado Masaniello
en Npoles (1647), puso fin a la revuelta de Catalua con la ocupacin de Bar-
celona en 1652, mientras se estabilizaba el frente de Portugal, que de todos
modos no se cerrara hasta mucho ms tarde con la paz de Lisboa (1668), que
reconocera la independencia lusitana a cambio tan slo del traspaso de la so-
berana a Espaa de la plaza norteafricana de Ceuta.
Bloque III Siglo XVII: Europa

La guerra franco-espaola rebrotara con nueva fuerza a partir del fin de la


revuelta de la Fronda (agosto 1653). Las victorias iniciales de Juan Jos de
Austria (Valenciennes, junio 1656, y Cambray, mayo 1657) no alteraran el re-
sultado final del enfrentamiento, mxime cuando Francia pudo contar con la
ayuda de la Inglaterra de Cromwell, que pudo quedarse as con la isla de
Jamaica (ocupada en mayo 1655) y con la plaza de Dunkerque (entregada en
junio 1658), mientras la segunda batalla campal de Las Dunas (entablada das
antes, junio 1658) obligaba a Espaa a entrar en negociaciones para la firma de
una nueva paz.
La paz de los Pirineos (noviembre 1659) signific, sobre todo, el fin defini-
tivo de la hegemona espaola y el comienzo de una nueva era en la historia de
las relaciones internacionales. Por un lado, supuso la confirmacin de la prdi-
da del Roselln y la Alta Cerdaa, con el establecimiento de la frontera deca-
na de Europa entre Francia y Espaa. Por otro, una de las clusulas del trata-
do, que acordaba el matrimonio de Luis XIV con Mara Teresa de Austria,
condicionando la renuncia de la infanta espaola a sus derechos al trono al
pago por parte de Espaa de una dote de 500.000 escudos de oro (artculo im-
posible de cumplir para un pas agotado financieramente), justificara ms tar-
de el intervencionismo francs en los Pases Bajos y, sobre todo, dejara expedi-
to el camino para que la Corona espaola recayese a final de siglo en una rama
de los Borbones, dando paso as a la actual dinasta reinante en Espaa.
La poltica exterior de la segunda mitad de siglo se resume en el relato de las
sucesivas agresiones francesas contra los territorios espaoles de Flandes. La
guerra de Devolucin (llamada as porque la excusa jurdica fue la reclamacin
de unos supuestos derechos de Mara Teresa de Austria a ciertas poblaciones
flamencas) concluy con la paz de Aquisgrn (mayo 1668), que obligaba a
Espaa a ceder algunas importantes plazas del sur de Flandes. La llamada gue-
rra de Holanda, en la que Espaa, amenazada por Francia, particip al lado de
sus antiguos adversarios, se sald con la cesin definitiva del Artois (la regin
ms meridional de Flandes) y del Franco Condado en la paz de Nimega (se-
tiembre 1678). La llamada guerra de las reuniones (porque pretenda la reunin
de territorios a otros ya en poder de Francia, utilizando argumentos de escaso o
nulo valor jurdico) signific una nueva agresin francesa, que tuvo como obje-
tivo principal el ducado de Luxemburgo, pieza clave en la defensa del territorio
flamenco, aunque tambin incluy el bombardeo de la ciudad de Gnova, secu-
lar aliada de Espaa, antes de concluir con la firma de la tregua de Ratisbona
(agosto 1684), que dejaba Luxemburgo en manos francesas y Flandes despro-
tegido. La entrada de Espaa en una cuarta y ltima guerra, llamada de la Liga
de Augsburgo, implic la invasin por parte de Francia no slo de Flandes e
Italia, sino tambin de Catalua, donde la actuacin de los ejrcitos galos (bom-
Tema 3 El orden de Westfalia

bardeo de Barcelona, julio 1691, poco antes del todava ms terrible de Alicante,
ocupacin de Gerona, junio 1693, y de Barcelona, agosto 1697) dejara una
estela de resentimiento que se sumara a los restantes factores determinantes
de la actitud del Principado durante la posterior guerra de Sucesin, por ms
que en esta ocasin Luis XIV, interesado en asegurar la sucesin a su nieto
Felipe de Anjou, se mostrase generoso y devolviese todas las conquistas hechas
desde Nimega en la paz de Rijswijk (setiembre 1697). En su conjunto, Espaa
en la segunda mitad de siglo se haba visto obligada a trocar su poltica ofensiva
en defensiva y a sustituir la reputacin por la resignacin.

2. LA SUPREMACA DE LOS ESTADOS NACIONALES

Westfalia proclam una nueva ordenacin individualista de Europa, frente a


una vertebracin que tuviera como eje la preponderancia de la casa de Austria,
como haba sido la norma a todo lo largo del siglo XVI. Europa pas a ser un
conjunto de estados independientes al margen de su confesionalidad religiosa.
No se concedi autoridad a ninguna instancia reguladora: ni al Papa de Roma
(cuyo dominio dejaba de ejercerse sobre el mundo protestante y que perda
tambin influencia sobre la vida poltica del mundo catlico) ni al Emperador
(que quedaba como un ttulo honorfico vinculado a los soberanos de la Austria
propia, pero desprovisto de contenido efectivo de gobierno, frente a sus viejos
afanes absolutistas sobre el conjunto de Alemania). De esta forma, el criterio
imperante en esta reestructuracin poltica fue el de una recin inventada or-
denacin racionalista frente al viejo orden tradicional heredado de la Edad
Media. De ah que se sustituyeran las habituales guerras religiosas o ideolgi-
cas del siglo XVI por unas guerras con intenciones de mera ampliacin territo-
rial o de intereses econmicos (a menudo trasladadas al mundo ultramarino),
originadas as por las apetencias seculares de los distintos estados, sin invoca-
ciones religiosas que no fueran meramente retricas o propagandsticas.
Finalmente, la quiebra de las hegemonas del siglo XVI (especialmente el defini-
tivo fin de las ansias hegemnicas de los Habsburgos) entra la instalacin en
las cancilleras europeas del concepto de la poltica de equilibrio que, sobre
la base de un criterio utilitarista, acabara por imponerse en el siglo siguiente.
Westfalia, por la misma lgica, clausur todos los intentos de unificar el
Imperio bajo el signo del absolutismo y de la confesionalidad catlica y consin-
ti la definitiva fragmentacin poltica y religiosa de Alemania. As se puso
punto final a toda la serie de iniciativas llevadas a cabo por Maximiliano I, por
Carlos V y por Fernando II, de modo que los Habsburgos de Viena se hubieron
de centrar en sus territorios solariegos (la Austria propia) y los reinos aadidos
Bloque III Siglo XVII: Europa

(Bohemia y Hungra) para construir un estado primordialmente danubiano. El


Reich o Imperio se convirti en un mosaico de unos 350 estados independien-
tes, que podan usar de esa autonoma tanto en el campo de la poltica interior
(ius territorialis) como en el de la poltica exterior, concertando sus propias
alianzas con otros estados (ius foederis). Adems fue amputado de dos de los
territorios que haban estado incluidos en su rbita de influencia: Suiza y los
Pases Bajos. Quedaba adems en un precario estado material, debido a las
devastaciones sufridas a lo largo de la guerra de los Treinta Aos, dirimida en su
mayor parte sobre su suelo. Se puede decir, como han sostenido diversos auto-
res, que Alemania se convirti en una mera expresin geogrfica durante los
siglos XVII y XVIII, de modo que Westfalia significara la mayor humillacin su-
frida por Alemania hasta el fin de la segunda guerra mundial.
Otro grupo de estos desplazamientos de soberana se operaron en el interior
del propio Reich alemn. El ducado de Baviera, estado catlico, se hizo con el
Alto Palatinado y con la dignidad electoral (que converta a su titular en el octavo
de los electores del Imperio). El Bajo Palatinado, con la inclusin de la dignidad
electoral, se restituy a los herederos de Federico V, que haba sido desposedo
de su tierra por su intervencin a favor de los protestantes checos en la guerra de
los Treinta Aos. En el bando protestante, la nueva potencia en ascenso fue el
electorado de Brandeburgo, que se hizo con la Pomerania oriental y los obispa-
dos de Halberstadt, Minden y Cammin y ms tarde con el arzobipado de
Magdeburgo, poniendo as las bases de una dualidad en el Imperio (los
Hohenzollern calvinistas al norte y los Wittelsbach y los Habsburgos catlicos al
sur) que en ltima instancia haba de resolverse a favor de Brandeburgo, que
terminara ponindose al frente del proceso de la unidad alemana en el siglo XIX.
El tercer conjunto de apropiaciones territoriales beneficiaron abiertamente a
Suecia. En una imparable carrera, Suecia haba ocupado las regiones finesas de
Ingria y Carelia, situadas frente a la fachada bltica de Rusia (paz de Stolbova,
1617), de los territorios de Livonia, de las ciudades de Elbing, Pillau y Memel y
de los derechos de aduanas de Danzig, hoy Gdansk (paz de Altmark, 1629) y de
las islas de Gotland y Oesel, ms el rico obispado de Bremen en Alemania, ade-
ms de obtener de los daneses la apertura del estrecho del Sund (paz de
Brmsebr, 1645). Ahora la paz de Westfalia redondeaba sus adquisiciones,
concedindole la Pomerania occidental (con lo que se haca duea de toda la
regin), las islas de Wollin y Rgen, el obispado de Verden (que una al de
Bremen) y los puertos de Stettin, hoy Szegedin, y de Wismar, con lo que queda-
ban en su poder los estuarios del Elba, del Wesser y del Oder. Suecia apareca
como la estrella del norte, la gran potencia ascendente en el mundo del Bltico.
Dos conflictos quedaron sin dirimir con la paz de Westfalia: la rivalidad que
enfrenta a los Habsburgos espaoles con los Borbones franceses (saldada,
Tema 3 El orden de Westfalia

como acabamos de ver, por la paz de los Pirineos) y la resolucin de los conten-
ciosos pendientes en el mbito del Bltico. La guerra del Norte se inici con el
ataque de Carlos X de Suecia contra Juan Casimiro de Polonia (ataque que
sera aprovechado por los cosacos zaporogos de Bogdn Chmielnicki y la
Rusia de Alexis Romanov para ocupar provisionalmente Varsovia en 1655). La
presin sueca dio lugar (en 1657) a la constitucin de un frente aliado com-
puesto por todos sus enemigos: Dinamarca, Brandeburgo, Polonia y Rusia. Por
un momento, Carlos X pareci a punto de ganar la partida, pues, tras una mar-
cha sobre el Belt helado (uno de los canales que componen el estrecho del
Sund), impuso el abandono de Dinamarca por la paz de Roskilde, pero final-
mente la alianza antisueca logr la retirada de Carlos X, poco antes de su muer-
te en 1660.
Las paces subsiguientes (1660), que pusieron fin diplomtico a la guerra del
Norte, se saldaron en la misma direccin esbozada por Westfalia. La paz de
Copenhague otorg a Suecia todo el extremo sur de la Pennsula, que hasta
entonces haba permanecido en manos danesas y que ahora completaba el so-
lar sueco: las regiones de Escania, Halland y Blekinga. Por su parte, la paz de
Oliwa libr al elector de Brandeburgo del reconocimiento de la soberana feu-
dal (suzeraint) debido a Polonia (tal como se haba acordado en el tratado de
Wehlau, 1657), mientras Suecia vea reconocida definitivamente su posesin
de Livonia (adquirida, como vimos, en 1629).

3. LA FIJACIN DE LAS FRONTERAS RELIGIOSAS

Westfalia resolvi la dilatada cuestin de los Pases Bajos. Por el tratado de


Mnster, Espaa reconoci la independencia de las Provincias Unidas. Holanda
vea aceptadas sus ltimas conquistas: Hertogenbosch, Maastricht y Breda.
Adems obtena unos beneficios comerciales extraordinarios: el dominio de las
bocas del ro Escalda (lo que significaba el hundimiento comercial y martimo
de la ciudad rival, la catlica Amberes) y la libertad de comercio con los puertos
espaoles. Por su parte, los Pases Bajos meridionales (con Amberes, Brujas,
Gante y Bruselas) quedaban bajo la soberana de la Monarqua Hispnica.
Arduo debate cost decidir el establecimiento de las fronteras entre catlicos
y reformados. El punto de partida fue reconocer como vlidos los acuerdos de la
dieta de Passau (1552) y la paz religiosa de Augsburgo (1555), que daba a los
prncipes alemanes el ius reformandi e implantaba el principio del cuius regio, eius
religio (es decir, que los habitantes de un estado deban profesar la fe oficial del
mismo). El siguiente paso fue incorporar a los beneficios de tales convenios a los
calvinistas, ya que en principio slo se haban aplicado a los luteranos. Ms radi-
Bloque III Siglo XVII: Europa

cal an fue la implantacin de la libertad de conciencia y de la tolerancia religio-


sa en Alemania, de tal modo que la diferencia de confesin no implicase des-
igualdad ante los tribunales de justicia y que el principio arriba enunciado del
cuius regio, eius religio no significase necesariamente el exilio de los discrepantes.
Solamente hay que matizar que la tolerancia se abri camino en una Alemania
devastada, vctima de un grave retroceso demogrfico, que tena que aceptar
como prioritaria la necesidad de no perder sbditos por motivos religiosos, ni
por ningn otro. Otra temtica delicada fue la divisin territorial, la separacin
de las posesiones respectivas de los seores catlicos y protestantes, llegndose
al acuerdo de dejar las cosas tal como estaban en el ao 1624, que era una fecha
intermedia entre 1618, momento de la mxima expansin reformada, y 1629,
ao en que se decreta el Edicto de Restitucin ya mencionado. Tales medidas
dejaban una divisoria claramente fijada, una geografa religiosa que conocera
una notable estabilidad durante los siglos siguientes: un norte reformado frente
a un sur catlico. Finalmente, en otros mbitos, el catolicismo se impona defi-
nitivamente en Bohemia, mientras, como compensacin, el calvinismo se exten-
da sin trabas por las Provincias Unidas, por los Pases Bajos septentrionales.

4. LA HEGEMONA CONTINENTAL FRANCESA

Finalmente, hablando slo en trminos territoriales, la paz de Westfalia es-


tableca una serie de transferencias de dominios entre los distintos pases beli-
gerantes. El primer bloque de estas transferencias significaba el reconocimien-
to del ascenso de Francia como gran potencia del Occidente europeo. Francia
obtena la soberana definitiva sobre los territorios de los llamados tres obispa-
dos de Metz, Toul y Verdun, que haba considerado posesin propia desde el
tratado de Chambord de 1552. Adems, ocupaba la plaza de Pinerolo (o
Pignerol), verdadera cabeza de puente frente al ducado de Saboya en la puerta
de entrada a Italia. Del mismo modo, se haca con otras dos plazas fuertes so-
bre el ro Rin, las de Breisach y Philipsburg, lo que le permita controlar una de
las rutas militares ms importantes de la poca, uno de los ramales del llamado
camino de los espaoles, por el que circulaban las tropas hispanas desde el
Tirol austraco hasta los Pases Bajos. Por ltimo, se adueaba de gran parte de
Alsacia: el landgraviato de la Alta y Baja Alsacia, el Sundgau y la prefectura de
la Decpolis (ocupada desde 1631). Para Espaa, la ocupacin francesa de la
regin de Alsacia y de la plaza de Breisach representaba un duro golpe contra
su estrategia militar, mientras que para Francia todas sus conquistas significa-
ban un jaln decisivo en su marcha hacia el Rin, considerado como su frontera
natural en el norte.
Tema 3 El orden de Westfalia

La paz de los Pirineos (1659) ha sido valorada como una honrosa transac-
cin entre un vencido digno y un vencedor moderado. Aparte del acuerdo
personal de la rehabilitacin del prncipe de Cond (que se haba pasado a las
filas espaolas), las clusulas incluyeron aspectos territoriales, comerciales y,
finalmente, matrimoniales como prenda de futura amistad entre ambas monar-
quas. Entre las primeras, lo ms importante fue el establecimiento de la fron-
tera decana de Europa por la lnea de mximas alturas de la cordillera pirenai-
ca, lo que dejaba en poder de Francia el Roselln, el Conflent y la Alta Cerdaa
(salvo el pueblecito de Llivia). Por ello, mientras los historiadores catalanes se
han quejado del abandono de territorios tradicionalmente dependientes del
Principado, el conocido modernista Antonio Domnguez Ortiz ha pensado, en
cambio, que el Roselln ya estaba prcticamente perdido y ocupado por las
tropas francesas y que se haba convertido adems en un asilo de exiliados an-
tihabsburgueses irreconciliables, mientras que su cesin permiti la recupera-
cin de una serie de plazas gerundeses que seguan en poder de Francia al final
de la guerra. Las prdidas territoriales de la Monarqua Hispnica se completa-
ron con la cesin de la regin del Artois (con su capital Arras) y de otras plazas
que resultaban prcticamente indefendibles, como Gravelinas, Marienbourg,
Montmdy y algunas otras. Por su parte, el duque de Lorena, que haba sido
aliado espaol durante la contienda, pudo conservar la mayor parte de sus esta-
dos (con su capital, Nancy). En los aspectos comerciales, la paz de los Pirineos
abri an ms la puerta a los hombres de negocios franceses en relacin con
Espaa: los mercaderes franceses aumentaran su nmero y las mercancas
francesas inundaran los mercados de Espaa y de las Indias espaolas.
Por ltimo, la poltica agresiva de Luis XIV le permitira redondear sus po-
sesiones territoriales en sus fronteras septentrionales y orientales, gracias a la
firma de los favorables tratados de paz ya mencionados de Aquisgrn (1668) y
de Nimega (1678) y de la tregua de Ratisbona (1684), aunque, ante la apertura
del proceso de sucesin a la Corona de Espaa, renunciase a parte de sus con-
quistas en la paz de Rijswijk (1697). En este caso, sus clculos terminaran reve-
lndose acertados, pues finalmente el trono espaol acabara por recaer en
Felipe V, que inaugurara la nmina de los soberanos de la Casa de Borbn,
que todava hoy, despus de muchos avatares, siguen siendo los reyes de Espaa.
Tema 4
La cultura del Barroco
1. Una cultura para la crisis
2. Del Manierismo a la apoteosis del Barroco
3. Barroco y Clasicismo
4. Cultura erudita y cultura popular
1. UNA CULTURA PARA LA CRISIS

Las reformas renacentistas, que ya haban dado sntomas de cansancio en la


centuria precedente (como demuestran las derivaciones manieristas inventadas
en Italia y de nuevo exportadas a los dems pases), parecieron agotarse en el
siglo XVII, obligando, por tanto, a encontrar nuevas soluciones artsticas. stas
fueron halladas en el Clasicismo y el Barroco, que han sido considerados como
dos caras de una misma moneda en cuanto continuadores ambos del
Renacimiento y unidos ambos por la bsqueda de un mismo objetivo, que no
fue otro que el de imponer un orden (poltico y religioso) por la imagen, aun-
que en el primer caso se tratase de hablar ms a la razn y en el segundo de
hablar ms a la sensibilidad.
El Barroco ha sido definido como el arte de la Contrarreforma (por su servi-
cio a la reconquista ideolgica emprendida por la Iglesia Catlica) y tambin
como el arte del apogeo absolutista (por su contribucin a la exaltacin de la
Monarqua, aunque en este caso la encarnacin paradigmtica del sistema, la
Francia de Luis XIV, optase por las formas ms sobrias del Clasicismo), mientras
que ms recientemente la historiografa, sin negar aquellas funciones, prefiere
subrayar su carcter de estilo jerrquico y conservador, perfectamente adecuado
a la poca de crisis que estaba viviendo la mayor parte de Europa. El Barroco
serva por una parte para contrarrestar la contestacin levantando la escenografa
ilusionista que magnificaba el Altar y el Trono y que subyugaba la imaginacin y
predispona las voluntades de las clases populares que sufran las consecuencias
de la recesin econmica y la involucin social, mientras que por otra parte ocul-
taba la precariedad material de los tiempos bajo el velo de los oropeles, el artificio
ornamental, el espectculo efmero y la inversin suntuaria, en todo caso obliga-
da por la falta de oportunidades para la inversin productiva. Aunque el Barroco
(como tambin el Clasicismo) era heredero indiscutible del Renacimiento, al
mismo tiempo constitua la respuesta a las necesidades planteadas por la particu-
lar evolucin econmica, social, poltica y cultural del siglo XVII.
En efecto, el Barroco sirve para reflejar la complejidad de la sociedad, la
crispacin religiosa, la nueva sensibilidad, a la vez que se configura como un
Bloque III Siglo XVII: Europa

movimiento al servicio de la imagen del poder y de la difusin de una cultura


oficial con importantes implicaciones en la uniformizacin cultural de la socie-
dad y en el retroceso de la cultura popular y los particularismos locales. El tea-
tro se muestra como un extraordinario medio de difundir ideas polticas y men-
sajes de legitimacin del orden establecido, mientras la arquitectura se pone al
servicio de la glorificacin de la Iglesia, la Monarqua y las clases nobiliarias.
Pero los artistas, conmocionados por una realidad no siempre evadible, reflejan
tambin la miseria de la vida cotidiana de las clases populares, los aspectos ms
extremados de la pobreza y la marginacin, dejndonos imgenes realistas, ver-
daderos documentos de una poca de contrastes, que la propia tcnica mani-
fiesta en el denominado tenebrismo.
Afecto a la realidad, el Barroco se hace desigual en sus manifestaciones y se
adapta a las diferencias que el siglo va propiciando en las distintas sociedades
europeas. En las Provincias Unidas se hace reflejo de la imagen de la burguesa,
descubre el interior de su vivienda y subraya los signos de su poder, de modo que
los burgueses retratados por los pintores holandeses aparecen en una escena
decorada con los smbolos de la nueva realidad social y econmica: un mapa de
las colonias tras el matrimonio retratado, la mujer encinta (en estado de buena
esperanza: transmisin de la posicin social asegurada), el perrito de lanas
como metfora de lo prescindible y lo ornamental, mientras un paisaje difano,
perfectamente urbanizado, asoma por una ventana que ilumina la espaciosa
sala. Por contra, en la Europa mediterrnea asoma la mujer barbuda, el bufn de
la mirada inmvil, la denuncia del hambre, siempre al lado del desesperado re-
trato del padecimiento religioso, de un martirio o un Cristo como Varn de
Dolores (la presencia constante de la muerte y el sufrimiento), con la constata-
cin de la imposibilidad de salir de la terrible realidad. Por tanto, el Barroco es,
precisamente, la expresin de los contrastes de una Europa convulsa.
En Francia, donde el punto de partida es hasta cierto punto parecido a la
expresin mediterrnea, se ir volviendo hacia el Clasicismo a medida que el arte
se convierte en el instrumento predilecto de glorificacin de la Monarqua. La
arquitectura de Versalles, imitada en toda Europa, es un escenario teatral al ser-
vicio de la representacin de un rey taumaturgo que cura las escrfulas y que se
presenta divinizado en tronos espectaculares, rodeado de acordes y de truenos de
artillera. No se importar slo el modelo de construccin palacial, sino tambin
el aparato escnico: la msica, el vestuario, las frmulas cortesanas, los tronos de
exhibicin real, el propio idioma, pronto asumido como nico en la diplomacia,
se difunden por toda Europa contribuyendo a la magnificacin de un gran siglo
y un gran rey cuya emulacin llega hasta la centuria siguiente. El pueblo queda-
ba lejos de este escenario: los veinte millones de franceses y Luis XIV (si se nos
permite dar la vuelta al ttulo de la obra de Pierre Goubert) no se conocan.
Tema 4 La cultura del Barroco

Ahora bien, y para concluir, estas sociedades absolutistas y catlicas son las
ms caractersticas de la Europa afectada por la crisis del siglo XVII. De este
modo, por extensin, el Barroco es la expresin ms cumplida de la crisis y del
consiguiente proceso de refeudalizacin del siglo XVII: la afirmacin de una
sociedad tradicional a la defensiva. En este sentido, el Barroco cubre los efec-
tos de la crisis bajo su manto de prpura. Este culto de la apariencia consa-
gra el gusto por lo escnico: el teatro, el disfraz, el trompe-loeil (trampantojo),
etctera. Tambin se manifiesta en el empleo de materiales pobres con visos
de suntuosidad: maderas pintadas, estucos y escayolas, panes de oro, imgenes
de muequilla o candelero, iglesias de cajn, etctera. Igualmente, el gusto por
lo decorativo crece en detrimen-
to de lo constructivo. Es decir, la
crisis no detiene el espectcu -
lo, sino que, por el contrario, exige
el espectculo.
El Barroco se expresa as a tra-
vs del ilusionismo para conseguir
sus fines de integracin social y de
evasin colectiva frente a la crisis.
Un punto de partida es el desenga-
o de los tiempos, que en el arte se
Antonio de Pereda: El sueo del caballero, manifiesta en el gusto por la vani-
Real Academia de San Fernando, Madrid. tas, al mismo tiempo ostentacin
de riqueza y negacin de la misma
en aras de valores superiores, como
ocurre en los ejemplos privilegiados
de El sueo del caballero de Antonio
de Pereda o en los cuadros de Las
postrimeras (In ictu oculi y Finis glo-
riae mundi) de Juan de Valds Leal
del Hospital de la Caridad de Se-
villa. Un desengao que se mani-
fiesta, tambin artsticamente, en
la melancola inherente a la fugaci-
dad de lo terreno, de la vida que se
va in ictu oculi, en un abrir y cerrar
de ojos, o tambin del poco tiempo
que le es concedido al hombre, co-
Juan de Valds Leal: In ictu oculi, mo en la declaracin de Flix Lope
Iglesia del Hospital de la Caridad, Sevilla. de Vega (De todas las guerras, la
Bloque III Siglo XVII: Europa

ms cruel es la que nos hace el tiempo), o como en los versos de Luis de


Gngora: T eres, tiempo, el que te quedas / y yo soy el que me voy.
Ante esta situacin, quedan pocos recursos. Uno de ellos, la defensa elitista
encarnada por el neoestoicismo como moral de resistencia o por el abandono
en Dios al estilo de los msticos ortodoxos o de los quietistas inspirados por
Miguel de Molinos. Otro, la evasin de la realidad, que permita la aparicin de
una como repblica de hombres encantados, segn la expresin de Martn
Gonzlez de Cellrigo. Otro, la huida del mundo y sus elusivas esperanzas,
como ejemplifica soberbiamente esa suerte de vanitas literaria que es la famosa
Epstola Moral a Fabio, atribuida al capitn Andrs Fernndez de Andrada:
Ya, dulce amigo, huyo y me retiro; / de cuanto simple am romp los lazos. /
Ven y vers al alto fin que aspiro / antes que el tiempo muera en nuestros bra-
zos.
Y finalmente, una de las principales ofertas del Barroco: la superacin de la
crisis por el espectculo. Espectculo laico que se manifiesta tanto en el teatro
(por la mltiple ilusin de la palabra, el disfraz, el decorado y la tramoya) como
en la fiesta, con su llamada a los sentidos: imgenes, juegos, msicas, bailes y
fuegos artificiales que se convierten en humo. Y espectculo religioso, elabora-
do siguiendo las pautas de una nada disimulada sensualidad, presente en el olor
a incienso, en la armona de los cantos, en los colores de las vestimentas, que
convierten a la iglesia, siguiendo un perfecto paralelismo con el mundo secular,
en teatro del sacrificio de la misa y en saln de fiesta a lo divino. De esta
epifana del poder surge la adhesin a Dios y al Rey, garanta de orden y de se-
guridad frente a la crisis.
En definitiva, el Barroco aparece como una cultura apegada a la Monarqua
Absoluta y a sus soluciones conservadoras para defenderse de la crisis. Ello ha
llevado a Jos Antonio Maravall a una consideracin pesimista:
As es como la sociedad del siglo XVII, mordindose la cola, nos revela la
razn de su propia crisis: un proceso de modernizacin, contradictoriamente
montado para preservar las estructuras heredadas. Se explica, bajo este plantea-
miento, esa relacin, a modo de ley histrica, en virtud de la cual cuando una
sociedad, en el siglo XVII, se nos muestra ms ajustada a una cultura barroca,
cuando reputemos en ella ms rico su Barroco, precisamente contemplaremos
ms cerrado el futuro de esa sociedad.

2. DEL MANIERISMO A LA APOTEOSIS DEL BARROCO

El Barroco aparece en primer lugar como el arte del siglo XVII. Slo del si-
glo XVII? Se plantea un problema de cronologa, al que hay que encontrarle so-
Tema 4 La cultura del Barroco

lucin. Parece fcil pronunciarse por la exis-


tencia de una fase intermedia, el Manierismo,
que ocupara en general los aos finales del
siglo XVI, aunque algunos autores, y entre
ellos Arnold Hauser, alarga la vigencia del es-
tilo hasta los primeros aos del siglo XVII. De
esta forma podemos situar a algunos de los
ms significativos artistas en este periodo de
transicin entre el Renacimiento y el Barroco
que llamamos Manierismo. Este sera el caso
de William Shakespeare, el ms notable dra-
maturgo de la literatura moderna, cuyas ex-
plndidas obras para la escena incluyen come-
dias llenas de fantasa (A Midsummer Nights
Dream, The Twelfth Night), atormentados epi-
Annimo ingls del siglo XVIII:
sodios de la historia nacional (Richard III) y William Shakespeare. Biblioteca
tragedias de gran aliento humano y potico Nacional, Madrid.
(Romeo and Juliet, Hamlet, Otelo, King Lear,
Macbeth), hasta acabar con una portentosa pieza crepuscular (The Tempest), que
cierra su indagacin espiritual sobre el hombre y su destino.
En todo caso, nadie pone en duda que el Barroco est presente en toda
Europa desde las primeras dcadas del siglo XVII (tal vez desde el final del lar-
go siglo XVI de la expansin econmica) y que se expande a todo lo largo de la
centuria, prolongndose hasta las primeras dcadas del siglo XVIII (tal vez hasta
el comienzo de la reactivacin econmica generalizada).

Andrea Palladio: Villa Rotonda, Vicenza.

Jacopo Barozzi Il Vignola: Interior del Ges, Roma.


Bloque III Siglo XVII: Europa

3. BARROCO Y CLASICISMO

El Barroco slo puede ser considerado un concepto que define la cultura


de una poca y nunca como un estadio comn a todas las culturas. Hoy
da, este es un debate estril, aunque haya que hacerle un lugar en una exposi-
cin acadmica. El punto de arranque de esta controversia hay que situarlo en
la obra de Heinrich Wlfflin (entre 1888 y 1915), que asent la alternancia
entre un periodo clsico y un periodo barroco como un principio bsico
para entender la evolucin de toda la historia del arte. Henri Focillon (1936)
retom la idea y la desarroll: Todos los estilos artsticos pasan por una fase
arcaica, plena y barroca. As, el arte helenstico sera la fase barroca del
arte griego, el arte romano imperial sera la fase barroca del arte roma-
no republicano, el arte gtico flamgero sera la fase barroca del arte bajo-
medieval, el estilo barroco del siglo XVII sera la fase barroca del estilo rena-
centista del siglo XVI.
Toda esta proliferacin de estilos barrocos concitara la crtica de Lucien
Febvre, que terminara por cerrar el debate con su contundente toma de posi-
cin: Ahora pues, habr que encontrar otra cosa. Quiero decir otro nombre
para designar a los verdaderos barrocos, ya que se les extrae su barroquismo
para regar imparcialmente todas las pocas. Es decir, el Barroco debe ser con-
siderado como un fenmeno con un tiempo y un contenido concretos, como la
expresin cultural del siglo XVII.
El Barroco deriva, por tanto, del Renacimiento y constituye un momento
de la evolucin de la cultura europea. Ahora bien, los primeros que admitieron
esa derivacin la adornaron con un matiz peyorativo, de modo que el Barroco
vendra a ser un estadio degenerado del Renacimiento. Y ello, desde el pro-
pio nombre, ya que la voz barroco es una palabra portuguesa para designar
las perlas irregulares y defectuosas: uns barrocos mal afeioados e no redon-
dos e com aguas mortas (Garca de Orta, Colquios dos simples e drogas da
India, 1563). Ms tarde, al trmino barroco se le buscara otra etimologa,
igualmente denigratoria, que vera la luz en el Suplemento de 1776 a la
Enciclopedia: [] parece con toda probabilidad que este trmino procede del
baroco de los lgicos, es decir que derivara de una forma silogstica tachada
de artificiosa, susceptible de inducir a confusin. Vemos el reconocimiento de
una vinculacin cronolgica y semntica con el Renacimiento, pero con un
acentuado matiz implicando la nocin de decadencia.
Los estudiosos posteriores han mantenido la nocin de la derivacin lgica,
pero despojando al trmino (y, por tanto, a las formas del Barroco) de aquel
matiz peyorativo, que desaparece en las obras ms recientes. Esta es la opinin
de Victor-Lucien Tapi (1961):
Tema 4 La cultura del Barroco

No por ello es menos cierto que toda la evolucin a partir del Renacimiento
se ha producido a su sombra y se ha nutrido de su grandeza. Manierismo, Ba-
rroco y Clasicismo han surgido de l. Lo que se ha producido en Italia, el paso
del Renacimiento al Barroco a travs de un Manierismo puede observarse en
otros pases.
Otra cuestin ampliamente debatida ha sido la de la extensin geogrfica
del Barroco, un debate aparece cuando se produce la contraposicin entre una
Europa barroca y una Europa clsica. En efecto, a la hora de hacer la secuencia
de las etapas culturales de Europa, Pierre Chaunu no hizo suceder a la civiliza-
cin del Renacimiento (tratada por Jean Delumeau) un libro sobre el Barroco,
sino que escribi La civilisation de lEurope classique, que era la Europa del si-
glo XVII, especialmente en Francia, en Inglaterra y en las Provincias Unidas.
Otros autores, por el contrario, han sealado los elementos comunes a am-
bas geografas. Es el caso de Victor-Lucien Tapi (en su conocida obra titulada
precisa y significativamente Barroco y Clasicismo), que encuentra ms elemen-
tos de identidad que de diferenciacin entre las dos Europas: Barroco y
Clasicismo no formaran, en su opinin, dos mundos espirituales heterog-
neos, irreductibles, sino que integraran una unidad fundamental, con contac-
tos frecuentes, aunque sus opciones adoptaran a veces direcciones distintas y
hasta opuestas en el mundo de la creacin artstica, ya que entre ambas Europas
predominaron siempre las contaminaciones, los intercambios, las interferen-
cias. Es asimismo la opinin de Jos Antonio Maravall: El Barroco y el some-
ro Clasicismo del siglo XVII, diferenciados por matices superficiales sobre el
tronco comn que hunde sus races en la crisis del Manierismo, se superponen
y se combinan en mltiples soluciones provisionales.
En todo caso, estas posiciones no cierran un debate que nos va llevando ya
al captulo de las definiciones esenciales. El ejemplo ms aducido, por su clari-
dad, para separar las dos Europas de acuerdo con unas estructuras econmicas
y sociales diferentes y con unas opciones religiosas opuestas, ha sido el de los
Pases Bajos. El Barroco es la cultura de los Pases Bajos meridionales, del
Flandes monrquico, aristocrtico, catlico y en crisis, mientras el Clasicismo
es la cultura de las Provincias Unidas, de la Holanda republicana, burguesa,
calvinista y prspera. Es el mismo contraste que se dara entre Espaa e
Inglaterra: sera barroca la Espaa absolutista, seorial, contrarreformista y
decadente, mientras que sera clsica la Inglaterra parlamentaria, dominada
por la gentry, protestante y en rpida expansin econmica.
Esta idea resulta vlida en sus caracteres generales, pero siempre que admi-
tamos mltiples entrecruzamientos. Primero, si atendemos a los rasgos forma-
les, no sera plenamente barroca la pintura de Rembrandt van Rijn o de Jan
Vermeer? Segundo, la Inglaterra del siglo XVII vive bajo el rgimen absolutista
Bloque III Siglo XVII: Europa

la mayor parte del siglo, de modo que la corte


de Carlos I o de Carlos II no parecen menos
barrocas que otras cortes europeas, del mismo
modo que la ms completa teorizacin del ab-
solutismo se debe a la pluma de un ingls,
Thomas Hobbes (Leviathan, 1651). Tercero, la
Francia de Luis XIV, absolutista, aristocrtica y
catlica, parece inclinarse claramente hacia las
formas clasicistas (palacio de Versalles, pinturas
de Nicolas Poussin, tragedias de Jean Racine),
aunque igualmente produce la quintaesencia
del barroco, tanto en el pensamiento poltico
(Jacques-Benigne Bossuet) como en la prcti-
ca econmica (Jean-Baptiste Colbert), mien-
tras que el teatro de Molire o la msica de
Jean-Baptiste Lully parecen asimismo encajar Thomas Hobbes: Leviathan,
perfectamente en los moldes del Barroco. Por Londres, 1651.

otra parte, la religin no parece un elemento


decisivo, cuando Rusia importa descaradamente las formas barrocas para sus
iglesias ortodoxas antes y durante el reinado de Pedro I (Barroco Narichkin).
Sea como sea, la geografa del Barroco engloba toda Europa, aunque las
formas ms extremadas deban coexistir con otras ms moderadas, ms clasicis-
tas, en Francia, Inglaterra y las Provincias Unidas, es decir, en la Europa del
xito, la Europa que sale airosa de la crisis del siglo XVII. Adems, el estilo ba-
rroco alcanza tambin la Rusia ortodoxa de los Romanov. Y, por ltimo, Espaa
y Portugal exportan a Ultramar las formas del Barroco, que alcanzan sus expre-
siones ms extremadas en las tierras de Iberoamrica y de Iberoasia (la India
portuguesa, con inclusin de Malaca o de Macao, ms las Filipinas).
Antes de pasar al captulo fundamental del contexto del Barroco, despeje-
mos una ltima incgnita, la del mbito de aplicacin del trmino. En princi-
pio, Barroco fue un trmino exclusivamente referido al campo de la arquitectu-
ra degenerada, tal como la interpretaron autores como Francesco Borromini
o Guarino Guarini. Es el concepto imperante durante el siglo XVIII. As, en la
Encyclopdie Mthodique (1788) se lee: El Barroco en arquitectura es un matiz
de extravagante. Es, si se quiere, su refinamiento, o, si cabe decirlo, su abuso
[] Borromini ha dado los mayores modelos de extravagancia. Guarini puede
pasar por ser el maestro del Barroco. O tambin, en el Dizionario delle arti del
Disegno (1797), de Francesco Milizia, heredero de la anterior enciclopedia:
Barroco es el superlativo de extravagante, el exceso de lo ridculo. Borromini
cae en el delirio, pero Guarini, Pozzi, Marchini en la sacrista de San Pedro,
Tema 4 La cultura del Barroco

caen en el Barroco. Jean Jacques Rousseau, en el Suplemento a la Enciclopedia


(1776) ya emplear el trmino, tambin en sentido peyorativo, para referirse a
la msica: Una msica barroca es aquella cuya armona es confusa, cargada de
modulaciones y de disonancias, de entonacin difcil y de movimiento forza-
do. De ah, el trmino conquista progresivamente otros mbitos de aplicacin:
Wlfflin (1888) habla de arte barroco y de literatura barroca; Werner Weibach
(1921) menciona una teologa y una religiosidad barrocas; Ren Huyghe (1953)
se refiere a un pensamiento poltico barroco. Y as, sucesivamente.
En definitiva, el trmino Barroco, nacido en el mbito de la historia del arte,
ha pasado a definir una cultura en su conjunto. El primero en hacerlo as fue
Benedetto Croce (1925), en su conocida obra de significativo ttulo Storia
dellEt Barocca in Italia. Pensiero, poesia e letteratura, vita morale. Y en nuestros
das es ya corriente su empleo en el mismo sentido, como seala, por poner un
ejemplo particularmente rotundo, Werner Wellek (1968): El trmino Barroco
es utilizado hoy en la historia general de la cultura para calificar prcticamente
a todas las manifestaciones de la civilizacin del siglo XVII.
Algunos autores, atemorizados ante la expansin del concepto, han credo
ver una prdida de consistencia en su virtualidad definitoria a medida que se
avanzaba en su universalizacin. Sin embargo, hoy da puede aplicarse sin te-
mor el trmino barroco al mundo de las artes plsticas, de la literatura y de la
msica, igual que puede hablarse de una religiosidad barroca (hasta de unas
pompas fnebres barrocas, siguiendo la sugerencia de Michel Vovelle), o
pueden identificarse otras formas de expresin barrocas en el mbito del tea-
tro, de la fiesta, del ceremonial (religioso o cortesano), de los espectculos en
general. En este terreno, el uso del trmino es ya moneda comn.
Y tambin ha pasado a serlo en otros campos ms alejados de su primitivo
origen en la historia del arte. As, pocos discuten la existencia de un pensa-
miento poltico barroco, vinculado a la reflexin sobre la Monarqua Absoluta.
Ni tampoco la existencia de una literatura econmica barroca, relacionada con
el sistema mercantilista, como conjunto de prcticas para enfrentarse con la
crisis del siglo XVII. Por el contrario, algunos otros campos presentan ms difi-
cultades, como por ejemplo si queremos referirnos al arte militar del Seiscientos,
y algo similar ocurre con expresiones como la Monarqua del Barroco.
Ms complicado an es saber si la revolucin cientfica es un fenmeno t-
pico de la cultura barroca. Puede serlo en el sentido cronolgico, en cuanto es
una derivacin de la ciencia del Renacimiento, sobre todo ahora que los descu-
brimientos del siglo XVII se han visto privados del carcter de ruptura dramtica
que la historiografa tradicional les haba venido confiriendo y se tiende a ate-
nuar la raya que separaba la ciencia renacentista de la ciencia del siglo XVII. Sin
embargo, los fundamentos de esta ciencia se asocian generalmente, por decirlo
Bloque III Siglo XVII: Europa

as, a la geografa del Clasicismo, a la obra de Ren Descartes, nacido en


Francia y residente en Holanda, o a los sabios ingleses de Greenwich, mientras
los pases, tambin por decirlo as, de la rbita del Barroco, la Espaa de la
Inquisicin o la Roma que condena a Galileo, parecen muy alejados del clima
espiritual que posibilita el avance de la nueva ciencia.
En sentido inverso, puede constatarse el
mayor desarrollo adquirido por el arte y la cul-
tura del Barroco en el mundo catlico en com-
paracin con el mundo protestante. Por lo tan-
to, si el Barroco no es slo un arte de la
Contrarreforma, tambin es verdad que se des-
pleg con mayor vitalidad en los pases com-
prometidos con la Contrarreforma. As lo ha
recordado Jos Antonio Maravall: Ms que
cuestin de religin, el Barroco es de la Iglesia
y en especial de la Catlica, por su condicin
de poder monrquico absoluto.
El Barroco produjo grandes literatos y gran-
des artistas plsticos. As, Miguel de Cervantes
es uno de los mximos representantes de la lite-
ratura del siglo XVII. Aunque se dedic tambin
Miguel de Cervantes: al teatro y a la poesa, destac especialmente
El Ingenioso Hidalgo Don Quijote
por su narrativa, con obras considerables en el
de la Mancha, Dordrecht, 1657
(1. edicin ilustrada). gnero de la novela pastoril, la novela bizantina
o la novela picaresca (Rinconete y Cortadillo,
1613). Sin embargo, donde su pluma brilla especialmente es en su obra maestra,
El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha (publicado en dos partes, en 1605
y 1615). Concebida en principio como una parodia y una stira de los libros de
caballera, su contenido va mucho ms all consti-
tuyendo una lcida sntesis de las tribulaciones y las
esperanzas de toda una poca. Por su propia esen-
cia, el siglo del Barroco es asimismo la poca dora-
da del teatro europeo. As, esta centuria genera las
mayores cimas del teatro espaol, desde Flix Lo-
pe de Vega (Fuenteovejuna, 1618) a Pedro Caldern
de la Barca (La vida es sueo, 1635), al igual que
ocurre en Francia, con Pierre Corneille (Le Cid,
1637), Jean-Baptiste Poquelin llamado Molire
(LAvare, 1668) y Jean Racine (Phdre, 1677).

Carlo Maderno: Iglesia de Santa Susanna, Roma.


Tema 4 La cultura del Barroco

El barroco plstico aparece en Italia de la mano de una serie de grandes


creadores. Tras el ltimo esplendor del Renacimiento, el Manierismo, encarna-
do por los arquitectos Jacopo Barozzi Il Vignola (iglesia del Ges de Roma) y
Andrea Palladio (Villa Rotonda de Vicenza), la arquitectura barroca est vincu-
lada a la obra de Carlo Maderno (iglesia de Santa Susanna de Roma) y
Francesco Borromini (iglesia de San Carlo alle Quatro Fontane, tambin en
Roma). La escultura alcanza su mxima expresin con la obra de Lorenzo
Bernini (Extasis de Santa Teresa, Apolo y Dafne), mientras la pintura del siglo
XVII arranca de los asombrosos hallazgos de Michelangelo Merisi, Caravaggio,
tal como pueden verse, por ejemplo, en sus cuadros para la iglesia de San Luis
de los Franceses de Roma, todava pintados en el siglo anterior: Vocacin de San
Mateo). Como un paradigma del nuevo estilo puede considerarse el baldaquino
del altar mayor de San Pedro de Roma, al que Bernini envuelve con sus exage-
radas columnas salomnicas.

Francesco
Borromini: Iglesia
de San Carlo
alle Quatro
Fontane, Roma.

Lorenzo Bernini: xtasis de Santa


Teresa. Iglesia de Santa Mara
de la Victoria, Roma.

Caravaggio: Vocacin de San Mateo.


Iglesia de San Luis de los Franceses, Roma.
Bloque III Siglo XVII: Europa

Enmarcado dentro del llamado Siglo de Oro


de la cultura espaola, que cuenta con notables
escultores (los grandes imagineros Gregorio
Hernndez o Juan Martnez Montas) y
magnficos pintores (Jos Ribera, Francisco de
Zurbarn o Bartolom Esteban Murillo), el
arte de Diego de Velzquez aparece como una
de las cumbres del Barroco europeo. Tras pro-
ducir sus primeras obras maestras en plena ju-
ventud (Vieja friendo huevos, El Aguador de
Sevilla), el pintor retrata en Madrid a los repre-
sentantes de la familia real y, en contraste, a los
bufones que deben alegrar la vida de palacio,
junto al gran lienzo de exaltacin de los xitos
de la Monarqua que es La Rendicin de Breda,
Juan Martnez Montas:
tambin conocido como Las Lanzas, cuadros to-
San Juan Bautista. Convento dos ellos donde ya utiliza las pinceladas fluidas
de Santa Paula, Sevilla. y las gradaciones cromticas que le darn justa
fama. Tras su segundo viaje a Italia (donde pinta
al papa Inocencio X), regresa a la Corte para pro-
ducir sus ltimas obras maestras, inspiradas por
la mitologa pagana (La Venus del Espejo, Las hi-
landeras) y por el mundo cortesano que consti-
tuy su principal escenario vital y que supo ele-
var a categora universal (Las Meninas).

Diego de Velzquez:
La Venus del Espejo. National Gallery, Londres.

Bartolom Estaban Murillo:


Nios jugando a los dados.
Alte Pinakothek, Munich.
Tema 4 La cultura del Barroco

Diego de Velzquez:
Vieja friendo huevos. National
Galleries of Scotland, Edimburgo.

Diego de Velzquez:
Las Meninas. Museo del Prado,
Madrid.

Diego de Velzquez:
La Rendicin de Breda o
Las Lanzas. Museo del Prado,
Madrid.
Bloque III Siglo XVII: Europa

Dentro de la paralela Edad de Oro de su


cultura, Holanda produce una pintura excep-
cional por su temtica, por su originalidad y
por la calidad de sus cultivadores, entre los
que destaca Jan Vermeer (La joven de la per-
la). Sin embargo, la figura ms relevante es la
del pintor y grabador Rembrandt van Rijn,
dominador del claroscuro y creador de sun-
tuosas escenas tomadas de la mitologa bbli-
ca o de la mitologa clsica, de esplndidos
retratos (entre ellos sus magnficos autorretra-
tos a diversas edades), de episodios de la rica
vida civil de las urbes neerlandesas (sus dos
Lecciones de Anatoma o su Ronda de Noche,
quizs su obra maestra), y ello hasta sus lti-
Jan Vermeer: La joven de la perla. mos aos, donde todava nos lega emotivos
Mauritshuis, La Haya. cuadros como el de La novia juda de 1665

Rembrandt van Rijn: Leccin de


Anatoma. Mauritshuis, La Haya.

Rembrandt van Rijn: La novia juda.


Rijksmuseum, Amsterdam.
Tema 4 La cultura del Barroco

para mejor establecer su imperecedera gloria. Entre los artistas de los Pases
Bajos meridionales, es decir, del Flandes catlico, la contrapartida se halla en la
pintura de Petrus Paulus Rubens con sus grandilocuentes creaciones tanto
religiosas (Descendimiento de la Cruz de la catedral de Amberes) como profanas
(La Coronacin de Mara de Mdicis).

Rembrandt van Rijn: Ronda de


Noche. Rijksmuseum, Amsterdam.

Petrus Paulus Rubens:


Descendimiento de la Cruz.
Catedral de Amberes.

El clasicismo francs se aglutina en torno a la gran empresa de la construc-


cin del palacio de Versalles, que define una esttica para todas las ramas del
arte (arquitectura, urbanismo, escultura, pintura, jardinera e incluso el marco
que encuadra la fiesta cortesana) y que tendr una proyeccin en toda Europa,
no slo en el siglo XVII sino tambin en la centuria siguiente. Al margen, pero
dentro de la misma esttica, se pueden mencionar algunos artistas excepciona-
les, como los pintores Nicolas Poussin o Claude Gelle llamado Claudio de
Bloque III Siglo XVII: Europa

Lorena, magnficos paisajistas muy influi-


dos por el mundo clsico.
La msica se enriquece en el siglo XVII
especialmente por la invencin de la pera,
vinculada a Claudio Monteverdi, autor de
la primera composicin digna de este nom-
bre, LOrfeo, de 1607, y de la primera de las
obras maestras del gnero (LIincoronazione
di Poppea, de 1642). Otro de los grandes
nombredel siglo florece en la corte de los
Estuardos, cuyos primeros soberanos ha-
ban recurrido al elegante pincel del flamen-
co Antonio Van Dyck (o Antoon Van
Dijck): Henry Purcell produce varias obras
de una asombrosa expresividad y moderni-
Petrus Paulus Rubens: Desembarco
de Mara de Medicis en el puerto dad, aunque sin duda su mximo logro sea
de Marsella. Museo del Louvre, Pars. la pera Dido and Aeneas, de 1689.

4. CULTURA ERUDITA Y CULTURA POPULAR

No es ya ninguna novedad decir que los historiadores han seguido incorpo-


rando los fenmenos de la alta cultura dentro del marco de la historia integra-
da que se persigue como objetivo. No poda dejarse de lado el cultivo de una
historia intelectual, porque sera imposible explicar el siglo XVI italiano sin te-
ner en cuenta a Giordano Bruno, a Tasso o a Miguel ngel; explicar la poca
de Luis XIV sin ocuparse de Bossuet, de Molire o de Lully; explicar la
Ilustracin espaola sin mencionar a Mayns, a Jovellanos o a Goya. Es decir,
que la historia total debe ocuparse de las obras de los espritus cultivados en el
campo de la filosofa, de la ciencia, de la educacin, del pensamiento econ-
mico, de la reflexin poltica, de la literatura y del arte. Estas construcciones
del intelecto deben ser contextualizadas pertinentemente, en el sentido de la
historia social de la literatura y el arte de Arnold Hauser, que pone la obra
artstica o literaria en relacin con el mundo que la produce, la ampara y
la consume. O en el sentido de la historia coyuntural del pensamiento de
Pierre Vilar, que valora una idea segn su virtualidad para transformar el en-
torno social: los vikingos pudieron llegar a Amrica, pero el descubridor del
Nuevo Mundo ser siempre Cristbal Coln, que es quien permiti anu-
dar unos lazos ya indestructibles entre los continentes a uno y otro lado del
ocano Atlntico.
Tema 4 La cultura del Barroco

Para cumplir sus fines, el Barroco aparece, ms que otras, como una cultura
dirigida desde el poder. Se trata de un arte que trata de imponer un orden por
la imagen, segn la expresin de Daniel Arasse. De ah los escenarios privile-
giados del Barroco. En primer lugar, la ciudad, como lugar idneo para la os-
tentacin de los poderosos. Y, ms que la ciudad, la capital, como seal en su
da Giulio Carlo Argan, porque el Barroco es el momento de exaltacin de la
ciudad capital vinculada a las cortes de los monarcas absolutos: es la poca de
Roma obviamente, pero tambin de Madrid, de Viena o de Praga. Y, dentro
de la ciudad, el palacio, que parece el lugar ideal para el despliegue de la majes-
tad real con todo su ceremonial, y tambin el templo, como espacio perfecto
para la hierofana.
Este servicio al poder ha sido puesto por los historiadores del arte en relacin
con la jerarquizacin de las lneas en los espacios arquitectnicos y en las artes
plsticas. Los movimientos de las formas arquitectnicas convergen en un vrti-
ce dominante (pero no pasaba lo mismo en el arte renacentista?), la convergen-
cia hacia Dios o el Rey es norma en la ordenacin de los templos y los palacios y
en la composicin de las pinturas (pero no ocurre igual en el arte clsico?), el
diseo de los jardines a la francesa induce a una visin y un recorrido privilegia-
dos frente a la pluralidad de opciones de los jardines a la inglesa (pero el jardn
francs, no es clsico y cartesiano frente al autntico jardn barroco?).
Quizs se vea ms claro este carcter dirigista si analizamos el caso de la
ofensiva de los poderes contra la cultura popular. La poca del Barroco coin-
cide con el momento culminante del proceso de cristianizacin, que trata de
llevar las normas dictadas por las iglesias oficiales a la prctica diaria de las
clases populares. Tambin coincide con la rigurosa introduccin de una disci-
plina social (Sozial Disziplinierung) que trata de inducir unos determinados
comportamientos entre los grupos subalternos. Aunque tampoco en este caso
conviene exagerar: la religin oficial hubo de llegar con la religin popular a un
pacto que como ya indicamos al hablar del siglo XVI podemos definir con
la expresin de William Christian como la religin local.
En todo caso, los poderes trataron de hacer del Barroco una cultura masiva
de integracin social, cuando el crecimiento demogrfico del siglo XVI ha pro-
ducido la Europa llena del siglo XVII. As, la cultura barroca aparece como un
medio de conquistar a la opinin pblica, a travs de un arte que intenta ante
todo alcanzar los resortes de la emocin popular (segn la expresin de
Fernando Chueca), a travs de un arte que trata de subyugar a las masas por
la pompa y el esplendor (segn la expresin de Victor-Lucien Tapi).
As el Barroco llega a las masas mediante el uso de los modernos instrumen-
tos tcnicos. La imprenta se pone al servicio de una produccin literaria para el
consumo popular, como demuestra el caso de la Bibliothque Bleue de Troyes,
Bloque III Siglo XVII: Europa

estudiada por Robert Mandrou. El grabado y la estampa se imponen no slo


como medio de democratizacin del arte, sino como modo de difundir entre el
pblico una multitud de imgenes. El mismo objetivo tiene la publicstica que
crece sin parar durante el periodo a travs de hojas volanderas, folletos, pliegos,
romances de ciego, etctera. Sobre todo, el teatro se utiliza como medio privi-
legiado de adoctrinamiento masivo, segn confiesa el dramaturgo espaol
Guilln de Castro: En su fin el procurar / Que los oiga un pueblo entero /
Dando al sabio y al grosero / Que rer y que llorar. Esta teatralizacin masiva
llega a la evangelizacin interior, especialmente en las misiones, uno de los ins-
trumentos preferidos de la catequesis barroca, donde los ritos de conciliacin
familiar y social se combinan con la predicacin dramatizada (los gritos de
terror proferidos en la noche mueven a las almas hacia Dios) y con las repre-
sentaciones teatrales de los misterios sagrados.
Sin embargo, al mismo tiempo, el siglo XVII inicia un proceso (que se ver
culminado en la centuria siguiente) que separa la cultura de lites de la cultura
popular, la cual sufre un rechazo que la condena al repliegue y la marginalidad.
Robert Muchembled lo ha explicado con pocas palabras:
Las causas profundas de esta mutacin, que son objeto de interminables
discusiones entre los especialistas, pueden resumirse esquemticamente en tres
puntos: las infraestructuras econmicas se modifican en la larga transicin del
tardofeudalismo al capitalismo, las estructuras polticas se reorganizan en
torno a la nocin de monarqua absoluta, las superestructuras mentales quedan
marcadas por la expansin de un cristianismo militante y revitalizado.

Esta represin de la cultura popular, que es una consecuencia de la ofensi-


va victoriosa de los poderes, se manifiesta de muchas formas. Primero, se trata
del triunfo de la Cuaresma: la represin de las costumbres sexuales, la impo-
sicin de la moderacin econmica, la persecucin de los ritos de violencia
de una cultura corporal y agresiva, la dispersin de las abadas de desgobier-
no, es decir, de los grupos organizadores de las fiestas de inversin, como las
fiestas de los locos o el Carnaval.
Segundo, se procura el desarraigo de las piedades folklricas: combate
contra las fiestas tradicionales, condena de las prcticas definidas como su-
persticiosas (aunque sea muy delgada la lnea que separa la oracin de la invo-
cacin mgica, el exorcismo del encantamiento o la jaculatoria del conjuro),
cristianizacin de las peregrinaciones, cristianizacin de las devociones tera-
puticas, sometimiento ortodoxo de las fuerzas naturales antes propiciadas
por la magia.
Y, tercero, la ofensiva contra la mentalidad mgica fue quizs el aspecto
ms sobresaliente del proceso abierto a la cultura popular en el siglo XVII. Y
Tema 4 La cultura del Barroco

concretamente la caza de brujas fue la ms llamativa y la ms dramtica de las


manifestaciones de este movimiento divergente entre la cultura de lites y la
cultura popular en vas de extincin, pues, segn las palabras de Pierre
Chaunu, la brujera crece en los bordes de la Cristiandad, donde la cultura
popular se pervierte en una lucha sin esperanza contra una iglesia portadora
ahora de una civilizacin superior. En cualquier caso, la lucha ser larga, pues,
como seala Yves-Marie Berc, fueron necesarios doscientos o trescientos
aos para dispersar o transformar las alegras populares tradicionales. Es de-
cir, fue necesario dejar transcurrir todo el Antiguo Rgimen.
Tema 5
La revolucin cientfica
1. El mtodo cientfico
2. La matematizacin de la naturaleza
3. La nueva concepcin del universo
4. Las nuevas condiciones del trabajo cientfico
5. La crisis de la conciencia europea
E
n este mundo de contrastes del Seiscientos, la Revolucin Cientfica
aparece como un logro intelectual verdaderamente deslumbrante. El si-
glo est presidido por el impulso cartesiano del mtodo, de la duda y de
la confianza en la razn, sirviendo de nexo de unin entre los precursores del
XVI y el nuevo horizonte cientfico que abrir el empirismo lockiano. El mundo
se empieza a explicar desde la Astronoma y la Qumica, y el hombre desde la
Medicina. Se experimenta y se verifica en campos especializados en los que ya
domina el nmero y la necesidad de precisin: las Matemticas empiezan a ser
un referente insustituible, que ser legado al siglo siguiente y al que la ciencia
ya no renunciar.
La controversia sobre el mayor o menor racionalismo de la ciencia del Re-
nacimiento puede resolverse si pensamos en un gradualismo en la imposicin
del pensamiento cientfico en la Europa moderna. Sin embargo, el siglo XVII da
un paso adelante y produce un avance de ese pensamiento en muy poco espa-
cio de tiempo. Es lo que Robert Lenoble llama el milagro de los aos veinte
del siglo XVII, que consista en ver con ojos nuevos. Frente a la percepcin
inmediata de la realidad se impona la matematizacin de la naturaleza, frente
a una fsica meramente descriptiva apareca una fsica cuantitativa, frente al
mundo cerrado heredado de la Antigedad apareca el universo infinito descu-
bierto por Nicols Coprnico y por Galileo Galilei. Dicho con palabras de
Lucien Febvre, el Seiscientos har el descubrimiento de lo imposible (es de-
cir, sabr distinguir lo que la razn admite como posible de lo que la razn re-
chaza como absurdo y por tanto como imposible), de tal forma que el siglo XVII
ser la verdadera poca de la revolucin cientfica.

1. EL MTODO CIENTFICO

El triunfo de la mentalidad cientfica se afirma a partir de la obra de filsofos


como Ren Descartes (Discours de la mthode, 1637). Primero, la duda met-
dica como punto de partida. Segundo, el reconocimiento del primado de la ra-
zn y de la experiencia. Tercero, la certeza de la uniformidad de las leyes de la
Bloque III Siglo XVII: Europa

naturaleza. Y, finalmente, la necesidad de un len-


guaje matemtico. A partir de ah se abre camino
la revolucin cientfica. Un camino que est jalo-
nado de dificultades, pues son muchas las rmo-
ras del pasado que obstaculizaban el triunfo de la
nueva mentalidad cientfica apoyada en la razn
como su slida fortaleza.
La segunda palanca del mtodo cientfico, el
segundo gran principio cientfico del siglo fue la
experimentacin. Uno de sus mayores impulsores
fue Francis Bacon (Novum Organum, 1620),
quien puso las bases del mtodo experimental,
Ren Descartes:
Lettres, Leiden, 1647. que sera desarrollado por los grandes genios
cientficos que vinieron a continuacin. As, Ga-
lileo Galilei asent de modo rotundo, en su teora y en su prctica, la primaca
de la observacin:
Incapaz de resolver muchas serias dificultades, Coprnico haba conservado
tal fe en el dictado de la razn que afirmaba con tranquila seguridad que la
estructura del Universo no poda ser diferente de la que haba concebido. Pero
como Dios ha querido conceder a la inteligencia humana esta admirable inven-
cin [el telescopio] que nos permite multiplicar nuestro poder visual hasta cua-
renta veces, la nueva verdad est ahora al alcance de cualquier espritu dispuesto
y ya no hay necesidad de tener, para percibirla, el genio audaz de Coprnico.
Para concluir, Isaac Newton volvi a insistir, por un lado, en el rechazo de
las hiptesis aventuradas (Hypotheses non fingo) y, por otro, expuso las etapas
que conducan a asentar un conocimiento realmente cientfico: observacin del
fenmeno, interpretacin del mismo por la razn, formulacin de una ley cien-
tfica y verificacin de la misma por la experiencia.

Isaac Newton:
Philosophiae Naturalis
Principia Mathematica,
Londres, 1726 (tercera edicin).
Tema 5 La revolucin cientfica

No obstante, fueron muchas las fuerzas que se opusieron al avance de la


ciencia moderna. As, la nueva ciencia ha de combatir contra la tenaz resisten-
cia del prestigioso legado intelectual del pasado, la creencia irracional en los
dogmas de las iglesias cristianas y el propio orden social, poltico y eclesistico
establecido. De ah que un primer combate intelectual haya sido denominado
como la batalla contra Aristteles, como smbolo de una concepcin de la
realidad aceptada en la Edad Media, cristianizada por la escolstica y reivindi-
cada por la propia cultura renacentista. Ello supona, por un lado, la persisten-
cia de la cosmografa de Tolomeo frente a la concepcin heliocntrica de
Coprnico (rechazada en tantas universidades europeas, como la Sorbona,
Zrich, Tubinga, etc.). Por otro, la defensa de Aristteles en todas las materias
y singularmente en el dominio de las ciencias de la naturaleza. En el mundo de
la medicina, la exaltacin de la doctrina de Hipcrates frente a la evidencia
descubierta da a da por la investigacin emprica de los mdicos, que tras des-
velar la anatoma en el siglo anterior ahora descubran la fisiologa, el compor-
tamiento de la fbrica del cuerpo humano que les haba proporcionado Vesalio.
Naturalmente, estas resistencias eran el producto de una concepcin ahora re-
tardataria que privilegiaba la especulacin sobre la observacin y la verifica-
cin, es decir, sobre el mtodo emprico.
Ms difcil fue combatir los apriorismos dogmticos de las iglesias cristia-
nas. Descartes hubo de excluir de su reflexin dos campos: la religin y la pol-
tica (para no entrar en conflicto abierto con las iglesias y con los poderes abso-
lutistas): la revolucin cientfica hubo de proceder a una marginacin
metodolgica y provisional de lo religioso. El ejemplo paradigmtico es la vio-
lenta reaccin frente al heliocentrismo, que provino de todas las iglesias, ya
fueran protestantes (recordemos las palabras de Philipp Melanchton o la con-
dena del astrnomo Nils Celsius por la Facultad de Teologa de Uppsala), ya
fuera la catlica romana: basta recordar las condenas de Giordano Bruno y de
Galileo Galilei o la sumisin de Pierre Gassendi, sobre todo porque las pe-
queas victorias (la derrota del ao eclesistico por el ao astronmico en
1582) fueron compensadas de sobras por la presin fantica de la Inquisicin,
por el ndice de Libros Prohibidos y por el arsenal de medidas coercitivas puestas
a punto por la reaccin religiosa.
Tercera batalla: la batalla contra la mentalidad mgica. Como herencia del
Renacimiento, una cierta ganga mgica continu adherida a la ciencia moder-
na, incluso en ciertas obras de sus ms celebrados representantes. Esta corrien-
te magicista de la ciencia est presente en los grandes astrnomos de la poca,
como pueden ser Tycho Brahe, convencido del influjo de las estrellas y los
planetas sobre la vida de los hombres, o incluso Johannes Kepler, cultivador de
la astrologa y famoso por sus predicciones a partir de la observacin de los as-
Bloque III Siglo XVII: Europa

tros celestes. Lo mismo ocurra en la qumica, que segua sin desprenderse to-
talmente de la alquimia y sus poderes para la transmutacin de los metales. O,
an ms, en la medicina, que alternaba los remedios fundamentados en la ex-
periencia y la observacin con las curaciones mgicas debida a supuestos pode-
res sobrenaturales. Tales excrecencias eran una consecuencia de la inmersin
en el milagrismo difundido desde las religiones oficiales y en la mentalidad
mgica, que aceptaba toda clase de hechos extravagantes e imposibles a los que
se acoga una sociedad completamente desvalida y aterrorizada ante los de-
sarreglos de la naturaleza y el azote de las enfermedades cotidianas o catastr-
ficas: el remedio slo poda venir de los dioses o de los demonios, de los espri-
tus de la luz o de las tinieblas.
Finalmente, la ciencia tuvo enfrente el orden establecido, que se vea en
peligro ante el avance del racionalismo. Ha sido el poeta contemporneo
Bertolt Brecht quien mejor ha puesto de relieve la raz del temor de los podero-
sos a la ciencia moderna, al heliocentrismo de Coprnico y de Galileo:
Cuando el todopoderoso lanz su gran hgase,
Al sol le dijo que, por orden suya,
Portara una lmpara alrededor de la tierra
Como una criadita en rbita regular.
Pues era su deseo que cada criatura
Girara en torno a quien fuera mejor que ella.
Y empezaron a girar los ligeros en torno a los pesados,
Los de detrs en torno a los de delante, as en la tierra como en el cielo,
Y alrededor del papa giran los cardenales.
Alrededor de los cardenales giran los obispos.
Alrededor de los obispos giran los secretarios.
Alrededor de los secretarios giran los regidores.
Alrededor de los regidores giran los artesanos.
Alrededor de los artesanos giran los servidores.
Alrededor de los servidores giran los perros, las gallinas y los mendigos

Los cientficos, por tanto, se vieron obligados a conciliar la verdad con el


orden de la sociedad tradicional. As el propio Isaac Newton supo situarse en
una posicin que no violentase ni la religin ni el orden poltico y social:

El mundo natural entero, que consiste de los cielos y la tierra, significa el


mundo poltico entero, que consiste de los tronos y del pueblo. Los cielos, con
lo que hay en ellos, significan los tronos y dignidades y aquellos que los gozan.
La tierra, con lo que hay en ella, la gente inferior. Y las partes ms bajas de la
tierra, llamadas Hades [nica concesin al mundo clsico] o Infierno, la ms
baja y miserable porcin del pueblo.
Tema 5 La revolucin cientfica

Como sostiene el historiador Brian Easlea:


Los filsofos experimentales se aliaron en su mayora con los grupos domi-
nantes y privilegiados y se obligaron a interpretar el mundo natural y sus hallaz-
gos en una forma que, cuando menos, no minase la legitimidad del poder de
clase, sino que ms bien lo reforzase.

Sin embargo, pese a tantos y tales obstculos, los representantes de la revo-


lucin cientfica saban que sus concepciones acabaran por imponerse. Esta
conviccin aparece, por ejemplo, en las seguras palabras de Johannes Kepler:

La suerte est echada: el libro est escrito. Si me aprobis, me alegrar; si


me reprobis, no me importa [] Quizs tendr que esperar un siglo para con-
seguir un lector. Dios ha esperado ms de seis mil aos para que un hombre
comprendiese sus leyes.

2. LA MATEMATIZACIN DE LA NATURALEZA

Definido, como ya vimos, por filsofos racionalistas como Ren Descartes,


los dos pilares fundamentales del mtodo cientfico son el lenguaje matemtico
y la experimentacin. En efecto, el lenguaje matemtico no slo es el instru-
mento vital de la revolucin cientfica, sino que su progreso (unido a algunos
nombres bsicos de la historia de la ciencia) condiciona la evolucin de sus
conquistas. As John Napier inventa los logaritmos, que permiten una enorme
simplificacin de las operaciones matemticas: publicado su hallazgo en 1614,
enseguida prepara la primera tabla de logaritmos, que ser culminada por
Henry Briggs.
Sigue la creacin de la geometra analtica, que no es otra cosa que la apli-
cacin a la geometra de los procesos algebraicos: Pierre de Fermat publica en
1637 la regla algebraica de la determinacin de las tangentes. La geometra
proyectiva avanza de la mano de Grard Desargues (con su teora de los polos
de 1640) y de Blaise Pascal, el famoso jansenista que ha publicado un ao an-
tes su ensayo sobre las figuras cnicas.
De ah se pasa a los maravillosos descubrimientos de las matemticas:
Christiaan Huyghens publica (en 1657) el primer tratado completo del clculo
de probabilidades, mientras se ponen las bases para el anlisis infinitesimal
(magnitudes infinitamente pequeas e infinitamente grandes) por parte tam-
bin de Fermat y Pascal. Sobre esos principios, Isaac Newton y Gottfried
Wilhelm Leibniz fundan el clculo infinitesimal (entre 1665 y 1677): toda
magnitud, al variar, es una suma o integral de diferentes pequeas variaciones,
Bloque III Siglo XVII: Europa

de donde se deriva la posibilidad del clculo integral y diferencial, que permite


a Jacques Bernoulli (en 1691) realizar la primera integracin de una ecuacin
diferencial. Las matemticas podrn desarrollar todas estas virtualidades a lo
largo del XVIII, segn la metfora de Pierre Rousseau: Leibniz haba dejado
trabajo para un siglo. Sus sucesores no tuvieron ms que recoger del suelo que
l haba barrido un montn de hallazgos.
La qumica anduvo todava perdida en discusiones basadas en hiptesis ca-
rentes de solidez. El principal elemento distorsionador fue la teora concebida
por Georg Ernest Stahl (1697), que defina el flojisto como un fluido que permi-
ta la combustin de los cuerpos; una teora que se enfrentaba a la imposibilidad
de una verificacin de los cambios de peso, lo que permiti la perpetuacin del
error. El paso ms relevante hacia la aparicin de la qumica cuantitativa moder-
na se debi a Robert Boyle: el investigador irlands enunci la ley de compre-
sin de los gases (el volumen es inversamente proporcional a la presin), adelan-
t la concepcin moderna de elemento qumico (frente a las ideas aristotlicas)
y afirm la necesidad del aire para la respiracin y la combustin.
El siglo XVII fue en medicina el siglo de la fisiologa, igual que el siglo XVI
haba sido el de la anatoma. Entre sus hallazgos ms notables figuran el de la
doble circulacin de la sangre (por William Harvey), el del estudio de los teji-
dos vivos (por Marcello Malpighi) y el de los glbulos sanguneos, as como el
de los espermatozoides (ambos por Antony van Leeuwenhoek), que preludia-
ra la controversia que dividira a los ovistas de los animalculistas. Decisiva im-
portancia tuvo el nacimiento de la clnica, es decir, del diagnstico teraputico
(o del rgard mdical, segn la definicin de Henri Foucault), con la accin
prctica de mdicos justamente famosos, como, por ejemplo, Thomas
Sydenham en Inglaterra o Hermann Boerhaave en los Pases Bajos.
La farmacia introdujo un nuevo concepto, el de la iatroqumica, que era a la
vez la explicacin de la enfermedad por reacciones qumicas y, en consecuen-
cia, la curacin por substancias qumicas. Por su parte, la curacin tradicional
aadi nuevos frmacos de origen vegetal a los ya conocidos, difundiendo des-
de Amrica el uso de la quina o cascarilla o la ipecacuana.
Las ciencias de la naturaleza an no haban conocido su momento de mxi-
mo esplendor, que habra de hacerse esperar hasta el siglo siguiente. Sin em-
bargo, hay que mencionar al menos la labor de Jan Swammerdam en el campo
de la entomologa (con el estudio de las metamorfosis de los insectos) o la obra
de Niels Steensen, acogido al mecenazgo de la corte de Toscana y vinculado
por Raymond Furon con el nacimiento de la geologa. Finalmente, tambin
aqu la institucionalizacin de la ciencia se apunt un logro sobresaliente con la
creacin del Jardin des Plantes de Pars (1626), con un vivero de ms de 1.800
especies de plantas, ms sus tres ctedras de qumica, botnica y zoologa.
Tema 5 La revolucin cientfica

3. LA NUEVA CONCEPCIN DEL UNIVERSO

El siglo XVII fue por antonomasia la poca de la revolucin astronmica. En


el surco abierto por Coprnico camin, en primer lugar, Johannes Kepler, el
verdadero fundador del heliocentrismo cientfico con sus famosas tres leyes: los
planetas describen elipses cuyo foco es el sol; la llamada ley de las reas; y la
que demuestra que los cuadrados de los tiempos de las revoluciones de los pla-
netas son proporcionales a los cubos de los grandes ejes de sus rbitas.
Galileo Galilei hizo triunfar el heliocentrismo en Europa, aunque ello le
valiera el conocido proceso de la Inquisicin de Roma, que le oblig a abjurar
de sus convicciones en pblico, que no en privado, donde sostuvo su tajante
definicin del heliocentrismo, pronunciase o no la famosa frase: eppur si muove
(y, sin embargo, se mueve, frente a la Biblia y frente al sacro Tribunal).
Adems, fue un incansable investigador y experimentador que consigui reali-
zar numerosos descubrimientos puntuales: los satlites de Jpiter, el anillo de
Saturno, las manchas solares, el relieve de la luna, las fases de Venus y de Marte.
La astronoma se convirti as en una verdadera mecnica celeste, que avanz
de la mano de otros sabios como Edmond Halley (que hizo el clculo de la
rbita elptica del cometa que lleva su nombre y la previsin de la fecha de su
retorno) o como Jean Picard, que realiz un clculo muy aproximado del radio
de la Tierra.
La fsica avanz en la primera mitad de siglo gracias al xito de diversos
experimentos puntuales. As, Galileo enunci la ley de cada de los graves
(1604), Evangelista Torricelli calcul la trayectoria parablica de los proyecti-
les, y el propio Torricelli y Pascal perfeccionaron sus clculos sobre el vaco y la
presin atmosfrica. Sin embargo, la fsica mecnica dio su mayor paso adelan-
te gracias a los hallazgos de Isaac Newton, que defini la ley de la gravitacin
universal, con sus corolarios, el movimiento elptico de los planetas, el movi-
miento de la luna, el origen de las mareas, el principio de la inercia. La fsica
newtoniana, tal como aparece enunciada en sus Principia Mathematica (1687),
fue la piedra angular de toda la ciencia moderna durante ms de dos siglos,
hasta la aparicin de la teora de la relatividad de Einstein (1905 y 1915).

4. LAS NUEVAS CONDICIONES DEL TRABAJO CIENTFICO

Algn autor, como Benjamin Farrington, ha revalorizado el papel de


Francis Bacon sealndolo como filsofo de la revolucin industrial y enfa-
tizando uno de sus principios ms divulgados sobre la vertiente utilitaria de la
ciencia: Natura vincitur parendo (A la naturaleza se la vence obedecindola),
Bloque III Siglo XVII: Europa

es decir, la observacin de la naturaleza permite inventar los medios tcnicos


para poner sus virtualidades al servicio del hombre. En cualquier caso, fue
pronto evidente el uso de la tcnica como instrumento del progreso cientfico,
como herramienta que serva para incrementar las posibilidades de la experi-
mentacin. De esta forma, apareci una concepcin ms amplia del trabajo
cientfico, que difuminaba los lmites entre la teora y la prctica, entre el cien-
tfico y el inventor.
Fueron muchos los instrumentos puestos al servicio de la nueva ciencia. El
telescopio (precedido de la luneta astronmica ideada en Holanda a principios
del siglo XVII) fue utilizado tanto por Galileo como por Newton. El microsco-
pio, inventado en torno a 1600 fue objeto de una lenta puesta a punto a lo largo
de la primera mitad del siglo. Igual ocurri con el termmetro, que se fue per-
feccionando tambin durante todo el siglo hasta llegar a la ms perfecta realiza-
cin de Daniel Gabriel Fahrenheit en 1714. El barmetro fue el resultado de
las experiencias de Torricelli, que midi la presin ejercida por el aire sobre la
superficie libre del mercurio (1643). El pndulo permiti la medicin de la ace-
leracin de la gravedad: su progreso estuvo vinculado a Huyghens, quien ade-
ms fue el inventor del resorte espiral para el reloj de bolsillo, por lo que se le
considera el precursor de las grandes innovaciones de la relojera del siglo si-
guiente. Por ltimo, si la cartografa haba conocido ya un extraordinario desa-
rrollo en el siglo XVI, sigue en esta poca perfeccionando sus mtodos, especial-
mente a partir de los estudios sobre el procedimiento de la triangulacin
llevados a cabo por el primero de los tres miembros de la familia Cassini, Jean
Dominique o Cassini I (sobre todo a partir de 1663).
Otra de las columnas que sostuvieron los logros de la revolucin cientfi-
ca fue la proliferacin de una serie de instituciones destinadas al fomento y
difusin del conocimiento en este campo. Fue un movimiento generalizado
por toda la Europa occidental, aunque no todas las fundaciones tuvieron una
vida duradera: la Accademia dei Lincei de Roma no sobrevivi a su fundador, el
prncipe Cesi, mientras la Accademia del Cimento de Florencia, que pudo rea-
lizar algunos resonantes experimentos gracias a la munificencia del gran du-
que Fernando II, sin embargo tampoco super una dcada de existencia
(1657-1667). Otras, apoyadas por las monarquas, por los estados modernos,
alcanzaron una firme continuidad y ejercieron un sobresaliente influjo cultural
que se extendi ms all de sus fronteras. Fue el caso de la Royal Society de
Londres que, nacida en 1645 como reunin informal de aristcratas e intelec-
tuales, consigui la sancin oficial de Carlos II (1662) bajo los auspicios de
Francis Bacon y contando con la presencia en sus filas de nombres tan ilustres
como el de Robert Boyle. Le sigui la Acadmie des Sciences de Pars (1666),
concebida para mayor gloria de Luis XIV por Jean-Baptiste Colbert, quien se
Tema 5 La revolucin cientfica

trajo a figuras tan prestigiosas como al citado Christiaan Huyghens o Vincenzo


Viviani. El movimiento acadmico se cerr con la creacin de la Akademie der
Wissenschaften de Berln, por iniciativa de Leibniz y con la sancin oficial de
Federico I de Prusia (1700). A su lado, surgieron otros institutos ms especia-
lizados, como fueron, singularmente, el observatorio de Pars (1672), que fun-
cionaba adems como laboratorio, museo y gabinete de historia natural, y el
observatorio de Greenwich (1675), no lejos de Londres, que llegara a adquirir
una indiscutida proyeccin internacional.
Estos centros pronto dispusieron de sus rganos de expresin, destinados
tambin a una larga continuidad. Es el comienzo de la prensa cientfica: el
Journal des Savants (1665, fundado por privilegio concedido por Colbert a
Denis de Sallo), las Philosophical Transactions (1665, creacin de Heinrich (o
Henry) Oldenburg, diplomtico de Bremen en Inglaterra, que luego se inte-
grara en la Royal Society) y las Acta Eruditorum, nacidas en Leipzig (1682).
Aparte, naturalmente, como ocurriera en el siglo anterior, las casas impresoras
tambin se sumaron al movimiento de fomento de las ciencias, como hizo por
ejemplo la familia de los Elzevir, los editores de Galileo.
Al margen, floreci un mecenazgo especialmente centrado en las ciencias, y
no slo en la literatura o en las artes plsticas. El emperador Rodolfo II fue el
distinguido protector de los astrnomos Tycho Brahe y Johannes Kepler; la cor-
te de los Estuardos acogi a William Harvey, uno de los grandes innovadores de
la medicina; el gran duque Fernando II de Toscana fue anfitrin de numerosos
hombres de ciencia, como el dans Niels Steensen; Cristina de Suecia invit a
Ren Descartes a venir a su corte. Este mecenazgo estaba, en todo caso, vincu-
lado a la aparicin de una atmsfera general favorable a las ciencias, que se
convirtieron en tema de discusin en los salones elegantes o dieron pie a expe-
riencias recreativas en los laboratorios de las casas aristocrticas. Como dice
Gaston Bachelard: Para destacar en los salones, se estaba obligado a saber al
menos un poco de Raumur, de Newton, de Descartes.

5. LA CRISIS DE LA CONCIENCIA EUROPEA

El radical cuestionamiento de todas las supuestas certezas que configura-


ban la cosmovisin tradicional signific, siguiendo una conocida definicin
acuada por Paul Hazard en 1935, una profunda crisis de la conciencia euro-
pea, abocada a una rpida tarea intelectual que deba proceder a la sustitucin
progresiva de los elementos obsoletos o bien a la conservadora conciliacin de
las visiones opuestas, a fin de evitar el cataclismo del universo mental heredado
mediante la reconstruccin de un nuevo equilibrio. La revolucin cientfica y la
Bloque III Siglo XVII: Europa

crisis de la conciencia europea llevaron a su culminacin los presupuestos lai-


cos y racionalistas de la poca renacentista, sin que todava se adivinasen las
consecuencias ltimas por parte de una sociedad que se aprestaba a introducir
las reformas necesarias para seguir preservando y perfeccionando el mundo
que haba recibido de sus antepasados.
Adems de las nuevas certezas cientficas (demostradas por Galileo o por
Newton), el pensamiento filosfico del ltimo tercio del siglo procedi a una
crtica demoledora de las creencias tradicionales. En este sentido, la obra ms
radical fue la del holands Baruc Spinoza, que en su Tractatus theologicus-politi-
cus (1670), escrito en defensa del republicano moderado Jan de Witt, sostena
la capacidad exclusiva de la razn para llegar a la verdad, rechazando de plano
las religiones reveladas o las creencias recibidas, que slo servan como instru-
mento del despotismo poltico y en ningn caso para la elucidacin de los gran-
des problemas que ataan a la condicin humana, como la existencia del alma
o de Dios. Ms adelante, en su Ethica more geometrico demonstrata (1677) ofre-
ca su concepcin pantesta del mundo, que apareca como expresin de la
sustancia divina.
Este racionalismo sera pronto aplicado especficamente a la escriturstica y
a la teologa. Richard Simon utiliz la filologa como herramienta cientfica (al
igual que hiciera durante el Renacimiento Lorenzo Valla) para proceder a la
exgesis de la Biblia, cuyos libros fueron tratados como documentos histricos,
sin la proteccin recibida por su carcter supuestamente revelado o arraigado
en la tradicin cristiana, en una obra capital llamada a una extraordinaria reso-
nancia: la Histoire critique du Vieux Testament (1678).
Por el mismo sendero caminaron a continuacin otros pensadores y erudi-
tos, como Bernard le Bovier de Fontenelle, autor de una Histoire des oracles
(1686), donde rechazaba todo tipo de predicciones, milagros y hechos sobrena-
turales en general. En esta corriente basada en la sustitucin de la tradicin por
la luz de la razn jug un papel primordial el pensamiento ingls, como se pue-
de observar en la difusin de una concepcin antidogmtica de la religin plas-
mada en la obra de los intelectuales britnicos como John Locke (Reasonableness
of Christianity, 1695), John Toland (que se inclin igualmente por una religin
que no diera cabida a dogmas, misterios y milagros, en su obra capital
Christianity not Mysterious, 1697) y Matthew Tindal (Christianity as Old as the
Creation, 1730), que anan sin estridencias tolerancia, abandono de la revela-
cin y religin natural sin buscar la salvacin como finalidad de la moral.
Finalmente, Anthony Collins acuaba el trmino de librepensamiento en su
obra Discourse of Freethinking (1713), poniendo en prctica su teora con su l-
timo gran tratado, su Discourse of the Grounds and Reasons of the Christian
Religion (1724), en el cual negaba que el Antiguo Testamento contuviese profe-
Tema 5 La revolucin cientfica

cas verificables en el Nuevo Testamento (cuyo carcter cannico no reconoca)


y rechazaba la inmaterialidad e inmortalidad del alma.
Toda esta lnea de pensamiento encontrara su ms completa plasmacin en
el antecedente inmediato del movimiento enciclopedista de la Ilustracin, en el
Dictionnaire historique et critique (en dos volmenes, 1695 y 1697) de Pierre
Bayle, un protestante francs refugiado en Holanda, que ofrece su opinin sobre
los temas que preocupaban a su poca, siempre bajo la ptica de la razn como
instrumento de anlisis, la moral natural como gua de conducta y la tolerancia
como medio de acercarse a las posiciones ajenas. Modelo a imitar en el futuro,
puede ser considerado sin duda uno de los libros ms influyentes de su tiempo.
La crtica, que no se haba detenido ante la primera de las cuestiones provi-
sionalmente marginadas de la prudente reflexin cartesiana (la religin), tam-
poco lo hara ante la segunda (la poltica). En este caso, frente a los tericos del
absolutismo, el ms estricto y riguroso de los cuales haba sido Thomas Hobbes
con su Leviathan (1651), se levant la voz de uno de los pensadores que ms
influencia habran de tener en su siglo y en el siguiente, el tambin ingls John
Locke, que en sus Two Treatises of Government (1689) teoriz los principios de la
Gloriosa Revolucin de 1688-89: un gobierno basado en un contrato libre
que respeta los derechos naturales del hombre (vida, libertad, propiedad) y se
organiza mediante la separacin entre los poderes ejecutivo y legislativo y entre
el Estado y la Iglesia. Semejante propuesta hara de Inglaterra un modelo a
imitar por todos los crticos del absolutismo en la poca de la Ilustracin. Pues
la crisis de la conciencia europea preludiaba as la atmsfera intelectual del
Siglo de las Luces.
Tema 6
La expansin
de las dos reformas
1. El encuadramiento pastoral de los fieles
2. El proceso de cristianizacin
3. La uniformizacin del comportamiento religoso
4. Los conflictos religiosos en el seno de las iglesias
E
l ecumenismo, que alcanz su mayor expresin con el hoy olvidado
Concilio Vaticano II, propici una corriente historiogrfica que puso el
acento ms en el sustrato comn y los objetivos compartidos de la
Reforma y de la Reforma Catlica, de tal modo que ambas aparecieron como
una reaccin simultnea contra la religin medieval, contra esa mtica Edad
Media cristiana de que nos ha hablado Jean Delumeau. De esta forma, por
encima de las divisiones doctrinales, se ha prestado una nueva atencin por
encima de los factores que separan, a los factores que unen, es decir, a los rec-
procos influjos entre las distintas pastorales, entre las distintas teologas, llegn-
dose a considerar al jansenismo, surgido en el mundo catlico, como un agus-
tinismo de compensacin en las fronteras religiosas con el mundo protestante,
segn la definicin de Pierre Chaunu. Incluso, dentro de este espritu ecumni-
co, se ha avivado el inters por las influencias que estos procesos de reformas
de las iglesias occidentales pudieron producir en el seno de las iglesias ortodo-
xas, de las iglesias orientales, como, por poner algunos ejemplos, la introduc-
cin de la enseanza segn los mtodos catlicos en la Iglesia de Ucrania, la
traduccin de obras litrgicas calvinistas por el patriarca Filarete de la Iglesia
de Rusia o la tenaz importacin de teologa protestante por el patriarca Cirilo
Lukaris de Constantinopla.
Las dos reformas emprendieron un proceso conjunto de aculturacin. Se
trat, por ambas partes, de realizar un esfuerzo para un mejor encuadramiento
pastoral, para ensear una fe ms acorde con el mensaje del evangelio, para
imponer la prctica de los mandamientos de dicha fe mediante un sistema de
acciones ms disciplinadas, para abolir las reminiscencias de aquella religin
medieval que segua imperando en Europa. Con palabras de Alphonse
Dupront, durante la Edad Moderna existi en el complejo cristiano la con-
ciencia colectiva de una sociedad de salvacin comn. Lo prioritario era, por
tanto, concentrarse en el objeto esencial de las distintas confesiones cristianas,
que no era otro que el de la salvacin de las almas.
As aparece reflejado iconogrficamente en una pintura hasta hace poco no
muy conocida del artista flamenco Adriaen Van de Venne custodiada en el
Rijksmuseum de Amsterdam: los sacerdotes catlicos en una orilla y los pasto-
Bloque III Siglo XVII: Europa

res protestantes en otra compiten por sacar del ro que las lleva a las almas de
los humanos, como metfora de una comn dedicacin a la cristianizacin
de los pueblos y de un comn esfuerzo para lograr la salvacin de la humani-
dad. Era lgico que la atencin sobre el cuadro coincidiera con el auge del
ecumenismo. En ese
contexto, cobraba toda
su fuerza la brillante
expresin de Roger
Chartier: las dos Re-
formas contribuyeron
al mismo tiempo a la
transformacin del uti-
llaje intelectual, de las
normas ticas y de las
formas de sensibilidad
Adriaen Van de Venne: La pesca de almas. con que haba que vivir
Rijksmuseum, Amsterdam. la fe de Cristo.

1. EL ENCUADRAMIENTO PASTORAL DE LOS FIELES

La Iglesia romana dedic una parte considerable de sus energas al perfec-


cionamiento de la prctica religiosa dentro del mundo propiamente catlico.
Un primer sector donde se ejerci de forma continuada esta accin fue el del
encuadramiento pastoral del pueblo fiel. A tal efecto, uno de los principales
elementos puestos a contribucin fue el nuevo papel asignado a los obispos.
Trento hizo un llamamiento al refuerzo de la autoridad episcopal, insisti en su
funcin de gobierno de la dicesis y combati el absentismo tratando de impo-
ner la residencia obligatoria. De Trento sali un nuevo modelo de obispo (se
produjo el trnsito de la concepcin del obispo como gran seor a la del obis-
po como jefe espiritual, en palabras de Ren Tavenaux), lo que conllev una
centralizacin creciente de su poder y una mayor atencin a sus deberes: la vi-
gilancia sobre el clero, el ejercicio de las obras de caridad, la creacin de cen-
tros educativos y asistenciales. En resumen, se produjo un progreso en la cate-
gora personal y pastoral del episcopado.
La segunda piedra angular fue la promocin del clero parroquial, el que
estaba en directo contacto con los fieles. Aqu el primer requisito fue la mejo-
ra de la vida material, bajo la premisa de que la independencia econmica
era la condicin bsica para el cumplimiento del ministerio, lo que supuso la
garanta para todo el clero de unos ingresos mnimos. Fue una poltica que
Tema 6 La expansin de las dos reformas

tuvo su paralelo en el mundo protestante, como atestiguan, por ejemplo, los


casos de Lincoln o de Kent en el mundo anglicano o el caso del clero protes-
tante renano.
Junto a la mejor situacin material, la siguiente preocupacin fue la mejor
formacin intelectual del clero, para la cual se pusieron en pie toda una serie de
instrumentos, especialmente los seminarios que poblaron toda la Europa cat-
lica desde Portugal y Espaa (donde se crearon ms de veinte en medio siglo,
entre 1565 y 1615) hasta las regiones ms orientales de Polonia o el Imperio,
aunque muchos hubieron de hacer frente a la dificultad de contratar un profe-
sorado competente y a la de disponer de rentas suficientes para garantizar una
financiacin continuada. El mismo esfuerzo se dio en el mundo protestante,
como sabemos gracias a la obra de Bernard Vogler para el caso de Renania,
donde se crearon numerosos institutos para la formacin de los futuros pasto-
res, se promovi un sistema de becas para seguir estudios universitarios de
teologa (singularmente en la Universidad de Heidelberg, la capital del
Palatinado) y se procedi a la investidura del nuevo personal slo tras la supe-
racin de severos exmenes, que exigan no slo slidos conocimientos en ma-
teria teolgica y escriturstica, sino tambin el desarrollo de facultades suficien-
tes para una predicacin eficaz.
Tras la formacin inicial, tambin se sinti la necesidad de asegurar una
formacin permanente, que corri a cargo de los snodos eclesisticos, reunio-
nes de todo el clero diocesano donde se llevaba a cabo esencialmente una valo-
racin de los problemas disciplinares. Fue muy notable la actividad sinodal a
lo largo de todo el siglo XVII, aunque se percibe una inflexin en las convocato-
rias a fines de la centuria, hasta llegar a su prctica desaparicin en el siglo si-
guiente. La funcin fue similar en el mundo protestante, donde sirvieron para
la elevacin del nivel intelectual del clero, as como tambin para el control de
su ortodoxia.
Una mencin aparte merecen finalmente las visitas pastorales, que sirvie-
ron para ejercer una vigilancia peridica de la actuacin sacerdotal. Su empleo
fue desigual (en parte debido a ser una de las ms pesadas tareas episcopales),
pero generalmente efectivo para la centralizacin del gobierno de la dicesis
y para mantener el vigor del clero diocesano, aparte de su utilizacin actual
como verdaderos informes sociolgicos, como magnficas fuentes de informa-
cin para la historia eclesistica. Igual ocurri con su rplica en el mundo pro-
testante, las visitas regulares de inspectores, dependientes del consejo del prn-
cipe o del consistorio eclesistico, que ejercan una severa vigilancia del clero
a travs del interrogatorio de notables y de nios, de la recogida de quejas
sobre los pastores y del cuestionario impuesto a los ministros sobre el conte-
nido de su pastoral, sobre sus lecturas, sobre la gestin de los bienes de las
Bloque III Siglo XVII: Europa

iglesias y sobre la conducta de sus fieles. En cualquier caso, no cabe duda de


que todas estas medidas contribuyeron a formar un clero ms idneo para el
cumplimiento de sus funciones y ms capaz de ponerse dignamente al frente
de sus parroquias.
Ahora bien, este nfasis en la actuacin del prroco o del pastor gener
una excesiva elevacin del estado sacerdotal sobre el estado laical, una clerica-
lizacin del estado sacerdotal y, ms globalmente, de las estructuras eclesiales
(en palabras de Dominique Julia), lo cual se manifest en una segregacin
cultural y hasta, en algunos casos, fsica: empleo de una lengua especfica (el
latn), empleo de un atuendo especial (la sotana), empleo de signos particulares
(la tonsura). El clero, que ya era un estamento separado, pas a constituir-
se prcticamente en una casta. Los resultados negativos en el mbito catlico
(y, ms concretamente, en el espaol) fueron sealados as por Antonio
Domnguez Ortiz:
La separacin entre el mundo secular y el eclesistico tena faltas gravsimas
en sus fundamentos: el clero, al espiritualizarse en exceso se desinteres de lo
temporal, hasta el punto de que la inmensa cantidad de sermones que entonces
se imprimieron son de casi nulo valor para conocer la realidad social; que se
insisti en los aspectos externos de la devocin, en la representacin continua de
la muerte y el infierno como motivos de obrar y en la inanidad de lo temporal
como excusa para no intentar su reforma.

La religin, pilar del trono, se iba convirtiendo tambin en el opio del pue-
blo para utilizar la acertada metfora de Karl Marx.
En el mundo catlico, el clero parroquial cont en el proceso de reforma
con el apoyo de las rdenes religiosas, como han sealado los diversos especia-
listas. As Gabriele de Rosa ha afirmado que las rdenes religiosas fueron un
elemento esencial, sobre todo en el siglo XVII, de las relaciones entre la Iglesia
y la sociedad. Y an ms, Jean Delumeau ha llegado a decir que el periodo
heroico del renacimiento catlico estuvo caracterizado ante todo por la accin
militante de las rdenes religiosas. Y, aunque cada una tuvo su papel, diferen-
te segn su geografa y segn sus propsitos, no puede dejar de mencionarse el
significado de la Compaa de Jess, de los jesuitas, que constituyeron el ele-
mento ms dinmico de la Iglesia romana.
Finalmente, el clero secular y el regular contaron con el respaldo de la par-
ticipacin de grupos organizados de laicos. As nacieron las cofradas como una
necesidad de profundizacin religiosa en el horizonte del perfeccionamiento
cristiano, como un camino privilegiado de una diferenciacin personal respec-
to de la prctica comn, para emplear las palabras de Alphonse Dupront. Ellas
fueron en buena parte las responsables de la exteriorizacin del culto, de la
Tema 6 La expansin de las dos reformas

suntuosidad de las pompas barrocas o de la difusin de nuevas devociones, en


particular de la eucarstica (con el Corpus Christi) y de la mariana (con el impul-
so dado a la creencia en la inmaculada concepcin de la Virgen Mara).
Finalmente, fueron el punto de partida de una nueva sociabilidad especfica-
mente meridional.
Este proceso fue comn a todos los pases de la catolicidad. En Italia, ya en
el siglo XVI, la accin de algunos obispos reformistas (como Carlo Borromeo
en Miln) haba servido de gua a un proceso generalizado de creacin de semi-
narios, convocatoria de snodos diocesanos y concilios provinciales, organiza-
cin de visitas por parte del ordinario del lugar o apostlicas al conjunto de la
dicesis, intercambio de estatutos sinodales y cartas pastorales y apoyo a las
cofradas de laicos y a las asociaciones devotas.
En Francia, el acento se puso en la fundacin de destacados seminarios y
centros de formacin para sacerdotes, como el de Saint Nicholas de Chardonnet
o el famossimo de Saint-Sulpice. Igualmente se instituyeron celebradas con-
gregaciones de sacerdotes como la Doctrina Cristiana (vinculada a Csar de
Bus, en 1598) y, sobre todo, el tambin famoso Oratorio (impulsado desde
1611 por Pierre de Brulle siguiendo los mtodos del Oratorio romano de
Filippo Neri). El resultado fue una plyade de prrocos bien formados, entre-
gados a sus feligreses, asiduos organizadores de cursos y conferencias sobre
temas religiosos y que contaron con una mejor dotacin material para prevenir
la acumulacin de funciones y garantizarles una vida digna (ttulo clerical, bie-
nes parroquiales, pie de altar, porcin congrua). Esta labor pastoral se comple-
t mediante la fundacin de numerosas rdenes dedicadas a la enseanza y la
asistencia, como los lazaristas (de Vincent de Paul), las Hijas de la Caridad (de
Louise de Marillac), dedicada a la atencin de los enfermos pobres, o las visi-
tandinas de Franois de Sales y Jeanne de Chantal, entregadas a la visita de
pobres y enfermos desde 1610.
En Espaa la espiritualidad catlica alcanz tambin altas cimas. Aqu, si
los jesuitas representan la corriente intelectual ms comprometida con las de-
cretales de Trento, tambin es destacable la renovacin de la vida regular me-
diante la fundacin de conventos tanto masculinos (agustinos, franciscanos,
dominicos, capuchinos) como femeninos (clarisas, carmelitas) y el auge de la
religiosidad laica encuadrada por la Orden Tercera de San Francisco y las
Cofradas del Rosario, amn de otras numerosas instituciones del mismo tipo
que florecieron por toda su geografa. Si la escritura devota cont con figuras
notables en Italia o en Francia, Espaa se ilustr con una abundante produc-
cin asctica (Juan de vila, Luis de Granada) y, sobre todo, mstica, con las
figuras de Teresa de Jess y de Juan de la Cruz a la cabeza, cuyas obras sobre-
salen adems por sus excepcionales valores literarios.
Bloque III Siglo XVII: Europa

2. EL PROCESO DE CRISTIANIZACIN

La accin de la reforma catlica tambin se propuso la cristianizacin de


los pueblos, ya que se consideraba que las clases populares carecan de verda-
dera formacin en la fe cristiana y mantenan conductas muy alejadas de los
nuevos modelos propuestos por el concilio de Trento. Para entender el proce-
so Jean Delumeau ha propuesto la explicacin de la leyenda de la Edad Media
cristiana: la lite reformista (tanto catlica como protestante), frente a esta
idea tradicional, tuvo conciencia de una sociedad europea sin cristianizar, su-
mida en la ignorancia y en la supersticin. De ah, una voluntad deliberada
de cristianizacin y de aculturacin. De ah, un programa doble: la cristiani-
zacin masiva de las masas populares y la uniformizacin del comportamiento
religioso. Para ello, se utiliz un doble instrumento: la pastoral educativa y la
pastoral caritativa.
La pastoral educativa consisti en realidad en un enorme esfuerzo de ins-
truccin cristiana, que deba actuar en una doble vertiente: la enseanza de los
fundamentos de la fe y la introduccin entre los fieles de los comportamientos
ticos que deban definir a una sociedad cristiana. El primer medio fue la ense-
anza del catecismo, tanto en el mundo catlico (con la base del Catecismo
Romano de 1566 y la proliferacin de los grandes y pequeos catecismos),
como en el mundo protestante (con la difusin del catecismo de Lutero, el for-
mulario de Calvino y el catecismo de Heidelberg de 1563). El complemento
obligado de la catequesis fue naturalmente la escuela: el aprendizaje del cristia-
nismo deba ser previo y paralelo al de la escritura, la lectura y los nmeros, el
control de los libros era una obligacin natural y la enseanza deba favorecer a
los nios, estrictamente separados de las nias. Es tambin la poca de naci-
miento de las congregaciones dedicadas esencialmente a la educacin, como
las Escuelas Pas (de Jos de Calasanz, 1597) y las Escuelas Cristianas (de
Jean-Baptiste de La Salle, 1682). Antes haban aparecido las consagradas a la
instruccin femenina, como la ya citada de las ursulinas (fundada en 1537 y
erigida en orden religiosa en 1612).
La formacin deba conducir al auge de las prcticas religiosas, especial-
mente aquellas que resultaban esenciales para el fiel catlico: la misa y la comu-
nin pascual. En este sentido, el control ejercido desde la parroquia garantiz
el cumplimiento de estos deberes fundamentales y la prctica de otras devocio-
nes. Sin embargo, las conductas cotidianas arrojan dudas sobre los motivos de
los feligreses: comportamientos libres o condicionados por la pedagoga del
miedo (el infierno siempre invocado como ltima arma para generar las res-
puestas esperadas) o por la amenaza de penas espirituales en caso de conduc-
tas desviadas (sepultura fuera de sagrado o excomunin). Finalmente, resulta
Tema 6 La expansin de las dos reformas

difcil separar si una accin devota significa una expresin individual de fervor
o simplemente una forma de conformismo ante el acoso del control social.
Para los adultos, la enseanza ordinaria se haca habitualmente desde el
plpito mediante la predicacin del sermn del domingo y de las fiestas de
guardar. Sin embargo, el instru