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Extensin Universitaria, un compromiso con la integracin

Una Universidad cerrada sobre s misma, divorciada de los intereses de la sociedad,


pierde de vista su esencia. Fortalecer los vnculos con la comunidad es un
compromiso asumido, es un desafo en marcha

La Extensin Universitaria, pilar conceptual e ideolgico de la Universidad Reformista, junto


a la enseanza y la investigacin, desarrolla y multiplica su actividad y su alcance,
transitando quizs, su momento ms importante.
Los paradigmas de formacin, integracin y calidad que debe encarnar la Universidad y la
aceleracin de los procesos (tecnolgicos, demogrficos, urbanos, ambientales, sociales,
productivos, econmicos, etc.) en el pas y en el mundo, instalan en la universidad pblica,
la necesidad de interpretar a la extensin en su sentido ms amplio, involucrndola en los
ms diversos aspectos de vinculacin con la sociedad y el medio, no slo transfiriendo,
sino y fundamentalmente escuchando, aprendiendo y reflexionando sobre el contenido de
los mensajes. No es suficiente abrir las puertas de la universidad pblica al medio, no
alcanza con ofrecer lo que sabemos hacer, ni con hacer lo que nos demandan; hoy la
Universidad debe hacer lo que es necesario. Es necesario salir y formar parte. El desafo
es escuchar, integrar a la Universidad con la Sociedad e involucrarse para elaborar una
respuesta til y comprometida, no slo con el futuro, sino con el presente.

Aproximaciones a una definicin de la Extensin Universitaria

La Extensin Universitaria se define como la presencia e interaccin acadmica mediante


la cual la Universidad aporta a la sociedad -en forma crtica y creadora- los resultados y
logros de su investigacin y docencia, y por medio de la cual, al conocer la realidad
nacional, enriquece y redimensiona toda su actividad acadmica conjunta.
Extensin, desde una universidad democrtica, autnoma, crtica y creativa, parte del
concepto de la democratizacin del saber y asume la funcin social de contribuir a la mayor
y mejor calidad de vida de la sociedad.
Extensin Universitaria es el conjunto de actividades conducentes a identificar los
problemas y demandas de la sociedad y su medio, coordinar las correspondientes acciones
de transferencia y reorientar y recrear actividades de docencia e investigacin a partir de la
interaccin con ese contexto.
La Extensin Universitaria cumple un rol de formacin continua de la propia comunidad
universitaria en su conjunto total y de profesionales, dirigentes y empresarios; un rol en la
divulgacin cientfica y de la diversidad cultural; un rol en la transformacin social y el
desarrollo comunitario y un rol en la transferencia tecnolgica, con visin estratgica del
desarrollo.
La Extensin Universitaria tiene como destinatarios a la sociedad en general, los sectores
carenciados y marginados, las empresas productivas de bienes y servicios, el sector
pblico y ONGs (tercer sector); y la propia comunidad universitaria. Y como ejecutores a
docentes e investigadores, alumnos avanzados, graduados y personal tcnico no docente.
Extensin Universitaria significa ofrecer algo a la sociedad, intentar enriquecerla en su
bagaje cultural, brindarle una herramienta, un conocimiento, una idea, una creacin,
informar y compartir algo: una tcnica, un invento, un descubrimiento, un avance, que
puede ser un libro, una mejor calidad de vida o una posibilidad de desarrollo.

Las polticas de Extensin Universitaria

Como seala el Estatuto de la Universidad nacional de La Plata, la extensin es una de sus


funciones principales. El conocimiento creado o transmitido a travs de instancias de
docencia e investigacin, encuentra su desarrollo pleno mediante la extensin universitaria.
De ella depende la articulacin entre el conocimiento acumulado en la Universidad y las
distintas necesidades de la sociedad argentina.
El conjunto de conocimientos cientficos, tecnolgicos, humansticos y artsticos, producto
del desarrollo histrico de la institucin, no conforman una "reserva". No se encuentran
"depositados", o "cristalizados" en estructuras de escaso dinamismo. Por el contrario,
conforman una masa crtica disponible, un caudal estratgico de saber transmisible a los
distintos actores de la sociedad argentina.
La extensin procura la transferencia de este saber, en condiciones de alta calidad y ptima
adecuacin a las necesidades presentes y futuras del escenario econmico y social.
El "perfil" de extensin de la Universidad se encuentra ligado, por una parte, al desarrollo
relativo de la institucin y al nivel de excelencia logrado por sus investigadores y
especialistas. Por otra parte, se relaciona con las necesidades estructurales de la sociedad.
Esta adecuacin entre el conocimiento de alto nivel acumulado, el capital humano
disponible y los problemas ms crticos del desarrollo econmico y social, constituye el
sujeto mismo de la extensin.

Las actividades de Extensin Universitaria


(acadmicas, sociales y culturales)

Las actividades sistemticas que transfieren al entorno extrainstitucional los


conocimientos y las experiencias producidos por la investigacin mediante su
aplicacin o adaptacin.

Las actividades formativas de grado que mediante la capacitacin, prevencin,


orientacin, informacin y difusin o asesoramiento a la comunidad, permitan
complementar con la prctica, la formacin terica curricular.

La accin social como una modalidad de la extensin caracterizada por acciones y


actividades, que aporten un beneficio a las comunidades de la regin y del pas,
como forma de contribuir a la resolucin de necesidades y problemas concretos.

Las actividades de tipo acadmico como los cursos libres de capacitacin, la


educacin continua o de actualizacin, las actividades de informacin y difusin
cientfico - tecnolgica tales como seminarios, congresos, exposiciones, talleres,
presenciales o por libros, revistas, folletos, videos, CDs, programas de radio, tv o
internet, que permitan hacer accesible a los diversos sectores que lo requieren, el
conocimiento que produce y sistematiza la universidad.

Las actividades culturales y deportivas.


Existe una demanda sostenida y creciente de las instituciones pblicas y privadas de
vincularse con las actividades universitarias, y comienza a desarrollarse una mayor
conciencia universitaria de la necesidad de vincularse con la Comunidad, de involucrarse
con los problemas cotidianos y de trabajar al ritmo y con los tiempos que el problema o la
demanda requieran. No obstante, la visin transversal e integrada de la Extensin en las
distintas unidades acadmicas an es baja, por lo que todava predomina el trabajo vertical,
compartimentado y muchas veces desarticulado.
La casi totalidad de las actividades de extensin son autogestionarias y comienza a ser
necesario un presupuesto dado por la propia Universidad, que baje los niveles de
vulnerabilidad de las iniciativas - hoy dependientes en forma casi absoluta de recursos
externos-, que permita dar respuesta a demandas elementales, as como canalizar
proyectos de importancia institucional que no cuentan con financiamiento externo,
definiendo prioridades en funcin de un plan de trabajo integral.