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DESARROLLO CEREBRAL DEL NIO

Varias veces se ha comprobado que el desarrollo cerebral de


un nio depende tanto del aspecto gentico como del medio
ambiente, adems, siendo el ltimo un factor condicionante
para el resto de la vida.

Si bien un beb nace con el nmero total de neuronas, el


proceso de interconexin de stas se desarrolla despus
del nacimiento. Por esta razn, el cerebro crece tan
rpidamente durante los primeros meses de vida; a los 6
meses ya pesa el doble y a los 18, alcanza el 80% del
definitivo.

Al momento de nacer pesa aproximadamente 350 gramos; a


los 14, 900 gramos, y a los 5 aos ya ha alcanzado
el 90% de su peso definitivo. Esto quiere decir que durante
el 1 y 2 ao de vida el cerebro crece a una velocidad
impresionante por minuto, no porque se estn multiplicando
sus clulas, sino porque su estructura se est organizando
para llegar a desarrollar su compleja actividad.

Durante este perodo se establece el proceso


de interconexin neuronal: un sistema extraordinariamente
complejo, indispensable para permitir el rpido envo de
informacin que pasa de 1 a otra parte del cerebro.

Para esto se requiere una muy bien organizada red neuronal.


Mientras tanto, el medio ambiente influye mucho. La
nutricin y los diversos estmulos ambientales (cognitivos,
sensitivos, verbales, afectivos y motores) modelan
el cableado cerebral.

Se condiciona, de esta manera, la expresin del potencial


gentico, sea para bien o para mal. Durante los primeros
aos de vida, las experiencias negativas pueden dejar daos
permanentes que se relacionan, entre otras cosas, con
dificultades de aprendizaje.

El correcto establecimiento de estas conexiones es vital para


el proceso de aprendizaje
Si un nio comienza su proceso de aprendizaje
tempranamente (de 1 a 3 aos), la actividad
cerebral preponderante se radica en el hemisferio izquierdo.
Si este proceso empieza entre los 3 y los 6 aos, es posible
observar actividad en el hemisferio derecho, siendo la
distribucin bilateral ms marcada entre los 11 y los 13
aos.

Los avances de la qumica cerebral y las nuevas tecnologas


han permitido comprender lo complejo del proceso
cerebral y cun vulnerable es a factores ambientales.

Una mala alimentacin impacta en el correcto cableado


cerebral, as como un ambiente negativo dificulta el proceso
de cableado, lo que se traduce en un impacto duradero.
Debido a esto, se ha puesto nfasis en la necesidad de un
cuidado y un ambiente favorable durante los primeros aos
de vida.

Influencia del medio ambiente


Se ha comprobado que los nios que se desarrollan en
ambientes de carencia emocional y cultural presentan serias
dificultades para el posterior proceso de aprendizaje.

En estas situaciones se hace necesario desarrollar


programas especiales con el objetivo de prevenir este dao,
llamado dao socio gnico-biolgico. Ambos factores
ambientales (biolgicos y sociales) se refuerzan entre s
influyendo positiva o negativamente.

Dao y reparacin slo en la primera infancia?


Un medio ambiente adverso no permite que se establezcan
correctamente las conexiones neuronales, por lo que el
proceso posterior de aprendizaje se dificulta. Tambin se
sabe que durante este perodo el cerebro es
extraordinariamente plstico.

De hecho, se ha observado que si se produce depravacin y


desnutricin en los primeros meses de vida, el cociente de
desarrollo psicomotor se retarda, coincidiendo con muy
escasas conexiones neuronales.

No obstante, si antes de que se cierre esta ventana (a los 3


aos) se interviene con una alimentacin adecuada y
estimulacin verbal y psico-afectiva, queda tiempo para la
recuperacin del dao, ya que vuelven a restablecer las
conexiones sinpticas. Si no existe esta estimulacin, el
dao se vuelve permanente y el nio es lesionado de por
vida.

Es muy significativo el apego que el beb tenga con la


madre, as como la estimulacin verbal, visual y motora.
Ciertos autores extienden el perodo de impacto cerebral
hasta los 6 aos de vida.

Es el aprendizaje el que condiciona y dirige


los cambios en el cerebro o, por el contrario, el
proceso de maduracin del cerebro permite el
aprendizaje en una edad determinada?
Existen muchos expertos ocupados en esta investigacin, ya
que se requiere alcanzar la mayor claridad posible para
lograr la igualdad de oportunidades para todos. En otras
palabras, la accin igualitaria de aprendizaje tendra que
iniciarse durante los primeros aos de vida.

De todas formas, se debe sealar que, aunque el cerebro del


nio posee una enorme plasticidad, el cerebro del adulto no
la pierde. El proceso de aprendizaje puede lograrse a
cualquier edad. Las investigaciones se abocan a averiguar si
el mecanismo de aprendizaje difiere con la edad. De ser as,
el desarrollo de estrategias de aprendizaje debera ser
adecuado a cada perodo de la vida.

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