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JOHN BERGER Dibujo del natural 1

Para el artista dibujar es descubrir. Y no se trata de una frase


bonita; es literalmente cierto. Es el acto mismo de dibujar lo que
fuerza al artista a mirar el objeto que tiene delante, a
diseccionarlo y volverlo a unir en su imaginacin, o, si dibuja de
memoria, lo que lo fuerza a ahondar en ella, hasta encontrar el
contenido de su propio almacn de observaciones pasadas. En la
enseanza del dibujo, es un lugar comn decir que lo
fundamental reside en el proceso especfico de mirar. Una lnea,
una zona de color, no es realmente importante porque registre lo
que uno ha visto, sino por lo que le llevar a seguir viendo.
Siguiendo su lgica a fin de comprobar si es exacta, uno se ve
confirmado o refutado en el propio objeto o en su recuerdo. Cada
confirmacin o cada refutacin le aproxima al objeto, hasta que
termina, como si dijramos, dentro de l: los contornos que uno
ha dibujado ya no marcan el lmite de lo que ha visto, sino el
lmite de aquello en lo que se ha convertido. Puede que esto
suene innecesariamente metafsico. Otra manera de expresarlo
sera decir que cada marca que uno hace en el papel es una
piedra pasadera desde la cual salta a la siguiente y as hasta que
haya cruzado el tema dibujado como si fuera un ro, hasta que lo
haya dejado atrs.
Esto es muy distinto del proceso posterior de pintar un lienzo
"acabado" o esculpir una estatua. En estos casos no se atraviesa
el tema, sino que se intenta recrearlo y cobijarse en l. Cada
pincelada o cada golpe de cincel ya no es una piedra pasadera,
sino una piedra que ha de ser colocada en un edificio planificado.

1
En: John Berger: Sobre el Dibujo, Gustavo Gili. 2011
Un dibujo es un documento autobiogrfico que da cuenta del a interpretar las imgenes por ellas mismas; frente a un dibujo, se
descubrimiento de un suceso, ya sea visto, recordado o identifica con el artista, e utiliza las imgenes para adquirir la
imaginado. Una obra "acabada" es un intento de construir un experiencia consciente de ver como si fuera a travs de los ojos
acontecimiento en s mismo. Es significativo a este respecto que de este.
solo cuando el artista alcanz un nivel relativamente alto de La experiencia de dibujar: cuando mir a la pgina en blanco
libertad "autobiogrfica" individual empezaron a existir los de mi bloc de dibujo, percib ms su altura que su anchura. Los
dibujos tal como los concebimos hoy. En una tradicin hiertica, bordes superior e inferior eran los importantes, pues en el
annima, no son necesarios. (Debera, tal vez, indicar aqu que espacio comprendido entre ellos tena que reconstruir el modo
estoy hablando de dibujos de trabajo, aunque estos no siempre se como l se alz del suelo o, pensndolo en el sentido opuesto, el
hacen para un proyecto especfico. No me refiero a dibujos linea- modo como estaba pegado al suelo. La energa de la pose era
les, ilustraciones, caricaturas, ciertos retratos o ciertas obras ante todo vertical. Todos los pequeos movimientos laterales de
grficas que pueden ser productos "acabados" por derecho los brazos, el cuello girado, la pierna que no soportaba su peso,
propio.) guardaban relacin con esa fuerza vertical, al igual que las ramas
Varios factores tcnicos amplan con frecuencia esta dis- que cuelgan o sobresalen lo hacen con el eje vertical del tronco.
tincin entre dibujo de trabajo y obra "acabada": el mayor Era eso lo que tenan que expresar mis primeras lneas; tenan
tiempo necesario para pintar un lienzo o esculpir un bloque, la que hacer que se mantuviera como un bolo, pero al mismo tiem-
mayor escala del trabajo, el problema de tener que manejar po tenan que dar a entender que, a diferencia de un bolo, era
simultneamente el color, la calidad del pigmento, el tono, la capaz de moverse, capaz de volverse a equilibrar si el suelo se
textura, el grano, etc.; en comparacin, el lenguaje "taquigrfico" inclinaba, capaz de saltar y mantenerse unos segundo en el aire
del dibujo es relativamente sencillo y directo. No obstante, la contra la fuerza vertical de la gravedad. Esta capacidad de
distincin fundamental se encuentra en el funcionamiento de la movimiento, esta tensin irregular y temporal de su cuerpo, ms
mente del artista. Un dibujo es esencialmente una obra privada, que uniforme y permanente, tendra que expresarse en relacin
que solo guarda relacin con las propias necesidades del artista; con los bordes laterales del papel, en relacin con las diferencias
una estatua o un lienzo "acabado" es esencialmente una obra que hubiera a cada lado de la lnea recta que va desde la base del
pblica, expuesta, que se relaciona de una forma mucho ms cuello hasta el taln de la pierna que soportaba el peso.
directa con las exigencias de la comunicacin. Busqu las diferencias. La pierna izquierda soportaba su
De esto se puede deducir que desde el punto de vista del peso y, por consiguiente, esa parte del cuerpo en segundo plano
espectador existe una distincin equivalente. Frente a un cuadro estaba tensa, ya fuera recta o angular; la parte derecha, la que
o una escultura, el espectador tiende a identificarse con el tema, est delante, estaba comparativamente ms relajada, ms suelta.
Lneas laterales arbitrarias corran transversales a su cuerpo segunda le daba un significado fijo y determinado. Juntas, las
desde las curvas a las aristas, como los arroyos corren desde las dos lneas sujetaban los bordes de la zona que haba entre ellas,
colinas hasta las angostas torrenteras del acantilado. Pero no era y esta zona, en tensin por la fuerza que en su momento haba
as de sencillo. En la parte relajada del cuerpo que est delante, dado a toda la pgina la potencialidad de profundidad, se
el puo estaba apretado y la dureza de los nudillos recordaba la levantaba como para sugerir una forma tridimensional. El dibujo
lnea rgida de las costillas del otro lado, como un montn de haba comenzado.
piedras en las colinas que recordara los acantilados. La tercera dimensin, el volumen de la silla, del cuerpo, del
Entonces empec a ver de otra manera la superficie blanca rbol es, al menos en lo que concierne a nuestros sentidos, la
del papel en el que iba a dibujar. Dej de ser una pgina limpia, prueba misma de nuestra existencia. Constituye la diferencia
lisa, para convertirse en un espacio vaco. Su blancura se entre la palabra y el mundo. Cuando mir al modelo, me qued
transform en una zona de luz ilimitada, opaca, por la que uno maravillado ante el simple hecho de que tuviera volumen, de
poda moverse, pero no ver a su travs. Saba que en cuanto que ocupara espacio, de que fuera ms que la suma total de diez
dibujara una lnea en ella o a travs de ella tendra que mil visiones de l desde diez mil puntos de vista diferentes.
controlarla, no como el conductor de un coche, en un solo plano, Esperaba que mi dibujo, que era inevitablemente una visin
sino como un piloto en el aire, ya que el movimiento era posible desde un solo punto de vista, terminara dejando entrever este
en las tres dimensiones. nmero ilimitado de otras facetas. Pero por ahora se trataba
Sin embargo, cuando hice una marca, en algn punto por simplemente de construir y refinar las formas hasta que sus
debajo de las costillas en primer plano, la naturaleza de la tensiones empezaran a parecerse a aquellas que vea en el
pgina volvi a cambiar. De pronto la zona de luz opaca dej de modelo. Por supuesto, sera muy fcil equivocarse, darle un
ser ilimitada. Lo que haba dibujado cambi toda la pgina, del nfasis excesivo y hacerlo explotar como un globo o
mismo modo que el agua de una pecera cambia en cuanto metes desmoronarse como arcilla demasiado fina en el torno; o podra
un pez en ella. A partir de ese momento uno ya solo mira al pez. quedar irrevocablemente contrahecho y perder su centro de
El agua pasa a ser simplemente la condicin de su existencia y gravedad. Sin embargo, ah estaba. Las posibilidades infinitas,
la zona en la que puede nadar. opacas, de la pgina en blanco haban pasado a ser concretas y
Pero entonces, cuando atraves el cuerpo para marcar el luminosas. Mi tarea ahora consista en coordinar y medir, pero
contorno del hombro en segundo plano, ocurri otro cambio. No no medir por pulgadas, como quien mide una onza de pasas
era algo tan sencillo como meter otro pez en la pecera. La contndolas, sino medir por el ritmo, el volumen y el des-
segunda lnea modific la naturaleza de la primera. Hasta ese plazamiento: calcular las distancias y los ngulos como un
momento, la primera lnea pareca carecer de objetivo, ahora la pjaro que volara a travs de una celosa de ramas; visualizar la
planta como un arquitecto; sentir la presin de mis lneas y Y as, mientras que cierta suerte de unidad iba tomando
garabatos en la superficie ltima del papel, al igual que un forma y las lneas se acumulaban en el papel, volva a ser
marinero siente la tensin de sus velas a fin de ceir ms o consciente de las tensiones reales de la pose. Pero esta vez de
menos el viento. una forma ms sutil. Ya no se trataba de darme cuenta de la
Juzgu la altura de la oreja en relacin con los ojos, los posicin vertical dominante. Me haba enredado ms nti-
ngulos del retorcido tringulo formado por los dos pezones y el mamente con la figura. Hasta los hechos ms pequeos se haban
ombligo, las lneas laterales de la espalda y las caderas, que hecho urgentes, y tena que resistirme a la tentacin de darle un
descienden hasta que terminan encontrndose, la posicin nfasis excesivo a todas y cada una de las lneas. Entr en los
relativa de los nudillos de la mano en segundo trmino, casi en espacios rehundidos y di prioridad a las formas que se
lnea recta con respecto a los dedos del pie tambin en segundo aproximaban. Asimismo, correga, dibujando sobre las lneas
plano. Sin embargo, no solo buscaba las proporciones lineales, anteriores, y a travs de ellas, a fin de restablecer las
los ngulos y las longitudes de esos trozos de cordel imaginarios proporciones o para encontrar una manera de expresar unos
extendidos entre dos puntos, sino tambin las relaciones de los descubrimientos menos obvios. Vi que la lnea que bajaba por el
planos, de las superficies que retrocedan y de las que centro del torso, desde la base del cuello, entre los pezones,
avanzaban. sobre el ombligo y entre las piernas, se pareca a la quilla de un
Del mismo modo que al contemplar los tejados dispuestos al barco, que las costillas formaban el casco y que la pierna relajada
azar de una ciudad sin planificar uno encuentra ngulos que en primer plano se alargaba en su movimiento hacia delante
retroceden de idntica manera en los hastiales y buhardillas de como un remo arrastrando el agua. Vi que los brazos que
casas muy distintas, de modo que si extendiramos un plano colgaban a cada lado del cuerpo eran como los ejes de un carro,
determinado a travs de todos los intermedios terminara y que la curva exterior del muslo en el que se apoya el peso del
coincidiendo exactamente con otro, as tambin encontramos cuerpo se pareca a la llanta metlica de una rueda. Vi que las
extensiones de planos idnticos en diferentes partes del cuerpo. clavculas eran semejantes a los brazos de la figura de un
El plano que desciende desde la boca del estmago hasta la crucificado. No obstante, todas estas imgenes, aunque las he
entrepierna coincide con el que va hacia atrs desde la rodilla en elegido con el mayor cuidado, distorsionan lo que intento
primer plano hasta el abrupto borde exterior de la pantorrilla. describir. Vi y reconoc unos hechos anatmicos bastante
Uno de los suaves planos interiores, muy por encima del muslo comunes, pero el caso es que tambin los sent fsicamente,
de la misma pierna, coincida con el pequeo plano que se como si, en cierto modo, mi sistema nervioso habitara tambin
extiende hasta el contorno del msculo pectoral en segundo su cuerpo.
plano y lo rodea. Algunas de las cosas que reconoc las puedo describir ms
directamente. Por ejemplo, percib que haba un espacio vaco poda realzarla.
bajo el arco del pie de la tensa pierna doblada que soportaba el Ahora miraba al modelo de forma distinta cuando quera
peso del cuerpo. Percib cuan sutilmente la recta pared inferior comprobar una forma. Miraba, como si dijramos, con mayor
del estmago se fusionaba con los planos atenuados, connivencia: solo buscando lo que quera encontrar.
convergentes del muslo y la cadera. Percib el contraste entre la Y as llegu al final. Simultneamente ambicin y desilusin.
dureza del codo y la vulnerable blandura del interior del brazo a Aunque en mi imaginacin vea que mi dibujo y el hombre real
esa misma altura. coincidan, de modo que por un instante dej de ser un hombre
Entonces, el dibujo alcanz enseguida su punto crtico, lo que haba posado para m y se convirti en un habitante del
que significa que lo que haba dibujado empez a interesarme mundo que yo haba medio creado, en una expresin nica de mi
tanto como lo que todava me quedaba por descubrir. En todos experiencia, aunque fuera esto lo que vea en mi imaginacin, lo
los dibujos hay un momento en el que sucede esto. Y yo lo que de hecho vea era lo inadecuado, lo fragmentario y lo torpe
denomino "momento crtico", porque es entonces cuando se que era mi dibujito.
decide realmente si el dibujo va a salir bien o mal. A partir de Pas la pgina y empec otro dibujo retomando el hilo
ese instante uno empieza a dibujar conforme a los requisitos, las del anterior. Un hombre de pie, el peso de su cuerpo
necesidades, del dibujo. Si el dibujo ya es un poco fiel, entonces descansando ms en una pierna que la otra...
esos requisitos correspondern probablemente a lo que uno
todava puede descubrir buscando de verdad. Si el dibujo no es
fiel, dichos requisitos acentuarn la infidelidad.
Mir mi dibujo intentando encontrar posibles distorsiones:
qu lneas o sombreados haban perdido su nfasis original,
necesario, al haber quedado rodeados por otros; qu gestos
espontneos haban eludido un problema y cules haban sido
instintivamente certeros. Sin embargo, hasta este proceso era
solo parcialmente consciente. En algunos lugares, vea
claramente que un pasaje era torpe y necesitaba una revisin; en
otros, dejaba que el lpiz planeara sobre el papel, de forma
parecida a la vara de un zahori. Una forma tiraba, forzando al
lpiz a sombrear, lo que volva a acentuar su rehundimiento; otra
presionaba el lpiz para que volviera a recalcar una lnea que