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I. Introduccin.

El presente Estudio se realiz en el rea de la Ciudad de Managua (Nicaragua) con el objetivo de


describir, explicar y mostrar detalladamente aspectos relacionados con el proceso cclico de la
licuefaccin del suelo para la ordenanza fsica y uso de los territorios con miras a
una planificacin y organizacin estratgica e integral en base a las necesidades prioritaria de
la capital con medidas de prevencin y mitigacin de desastres potenciales en Managua.

La investigacin se realiz en el marco del Programa Interuniversitario de Doctorado


en Geologa y Gestin Ambiental de los Recursos Minerales en la Sede Iberoamericana Santa Mara La
Rbida en la Universidad Internacional de Andaluca (UNA) en la Ciudad de Huelva, Repblica
de Espaa en el ao 2010.

Este Estudio es un esfuerzo logrado a travs del conocimiento, herramientas y experiencias desde el
2008 al 2010.

Con la consecucin de este trabajo se pretende proporcionar a las autoridades nacionales y


municipales informacin bsica sobre la importancia de conocer la temtica de la licuacin de suelos, a
partir de los factores que originan su peligrosidad y los efectos que genera sobre las personas, la
infraestructura y el ambiente. Asimismo, la necesidad de establecer medidas de prevencin y mitigacin
que permitan reducir el riesgo en el mbito territorial.

Este trabajo contribuye con la generacin de conocimientos actualizados y novedosos sobre el tpico aqu
tratado; se aportan datos tiles y provechosos para las ciencias como la Ingeniera ssmica, geologa
e ingeniera civil y sectores de la sociedad moderna en el mbito econmico, ambiental, empresarial y
geogrfico. A su vez, se contribuye con la gestin de riesgos a desastres naturales, y se ofrece
informacin relevante al sector turismo y ordenanza territorial por las nuevos hoteles y restaurantes
previstos.

La metodologa desarrollada consisti en la observacin, toma y medicin de datos, los cuales fueron
corroborados con la informacin actual existente.

Los datos obtenidos son beneficiosos y tiles para acadmicos, ingenieros, cientficos y pblico en
general, quienes participan desde sus escuelas, colegios, universidades, instituciones politcnicas,
instituciones de gobierno y centros de investigacin.
II. Aspectos conceptuales y definiciones sobre la licuefaccin del suelo

Se considera conveniente revisar conceptos bsicos, propuestos por varios escritores:

MET-ALARN (2005), se refiere con esta expresin a la facilidad o propensin del terreno a generar
licuacin del suelo. O bien, Gonzlez Vallejos (2002), define este trmino como la posibilidad de que una
zona quede afectada por un determinado proceso, expresada en diversos grados cualitativos y relativos.
Depende de factores que controlan o condicionan la ocurrencia del proceso, que pueden ser intrnsecos a
los propiosmateriales geolgicos o externos.

Gonzlez Vallejos (2002), define suelos licuables, aquellos suelos con contenido areno- limoso,
en estado saturado, al experimentar esfuerzos cortantes anmalos y rpidos, permiten un aumento de las
presiones intersticiales (por falta de drenaje), en que la resistencia al corte (Foto 5) desaparece y el
material se comporta como lquido, dando lugar a movimientos verticales y horizontales de su masa, que
se traducen en deslizamientos, o en grandes asientos.

Foto 1. DAOS VIAL POR LICUACIN DE SUELO EN PRINCE WILLIAM SOUND, ALASKA. 1964

Esta fuente, considera que este fenmeno de suelos areno-limosos flojos con baja permeabilidad ha dado
lugar, durante terremotos, a grandes desastres. Por ejemplo, Niigata (Japn), en el terremoto de 1964, y
Anchorage (Alaska) en ese ao. (Vase Foto 6)

En general, la licuacin del terreno se produce cuando determinados tipos de suelos afectados por
terremotos desarrollan elevadas presiones intersticiales de forma rpida (sin drenaje), dando lugar a una
prdida de la resistencia al corte (Foto 5) y a la rotura del suelo, que se comporta como si fuera un lquido.
Foto 2 . DETRIMENTOS EN SUBSUELO DE INFRAESTRUCTURA VIAL EN UN REA DE LOS
ESTADOS UNIDOS. 28/10/1989

De acuerdo con Gonzlez Vallejos (2002), el fenmeno de la licuefaccin, como tambin es conocido,
provoca el fallo de las cimentaciones, rotura de taludes y deslizamientos. Los suelos susceptibles a perder
parte de su resistencia ante solicitaciones dinmicas son las arenas finas y flojas y las arenas y limos mal
graduados. Otras de las condiciones necesarias para que tenga lugar este modo de comportamiento del
suelo son niveles freticos est alto, cerca de superficie, que segn Ineter para la Ciudad de Managua es
bastante variable, y que el grado de compactacin sea bajo, equivalentes a valores N de SPT inferior a 20
golpes. De acuerdo con la observacin de zonas afectadas por licuacin, sta tiene lugar en las
siguientes circunstancias:

- Sismos con magnitud igual o superior a 5.5 con aceleraciones superiores o iguales a 0.2g.

- Por debajo de 15 metros de profundidad no se han dado licuefacciones.

- En la mayora de los casos donde se han observado licuefacciones el nivel fretico estaba a poca
profundidad, inferior a 3 metros; por debajo de 5 metros la susceptibilidad de licuefaccin es muy baja.

- Algunos expertos (Vallejos, 2002), consideran que una propiedades ms importante que caracterizan
los suelos licuefactables es el bajo grado de compactacin, es decir N< 10 para profundidades < 10 m y N
< 20 para profundidades > 10 metros.

- Por su parte, Maximiliano Astroza en su estudio relativo a los Efectos de los Terremotos Chilenos en la
Obras Civiles editado por la Universidad de Chile, considera que la licuacin ocurre en suelos arenosos
saturados que pueden transformarse en fluidos por efecto de un movimiento ssmico. Dada las
condiciones que deben presentar los suelos, la licuacin se observa en lo sectores ubicados junto a las
riberas de los ros o en el borde costero. Segn la fuente, los daos originados por este proceso son
espectaculares y se deben a grandes deformaciones de las fundaciones. Uno de los sntomas de la
presencia de este fenmeno es la formacin de crteres con eyeccin de barros

Otras de las definiciones existentes sobre la licuacin del suelo estn recogidas en u n "Mapa de
Susceptibilidad de Licuefaccin para la Pennsula de Nicoya, Guanacaste, Costa Rica" elaborado por el
Observatorio de Vulcanologa y Sismologa de Costa Rica de la Universidad Nacional Agraria
( OVSICORI-UNA, Octubre, 2003), quienes consideran este proceso (Figura No.1) en que los materiales
trreos se licuan como una amenaza ssmica secundaria causada por una condicin especial de algunos
suelos o substratos constructivos, a veces llamados suelos suaves, principalmente aluviones y
sedimentos poco consolidados al ser sometidos a las aceleraciones de un sismo de magnitud mayor o
igual a 7.0. Como consecuencia los sedimentos que conforman los suelos aluvionales, en especial
aquellos formados por arenas o gravas, pierden cohesin y forma original (adquirida durante su
formacin) y expulsan agua de los espacios entre los granos que forman el sedimento para deformarse en
forma permanente. El agua que se libera del suelo o substrato se escapa a la superficie a travs de
grietas o volcanes de arenas.
Figura 1. MECANISMO DE LICUEFACCIN DEL SUELO.

Segn OVSICORI-UNA (Octubre, 2003), expresan que los daos causados directamente por la energa
liberada por un sismo constituye la amenaza ssmica primaria. Sin embargo, existen sitios en donde las
condiciones locales tienden a aumentar los daos causados por un sismo y se les conoce como
amenazas ssmicas secundarias. Entres estas, la amplificacin ssmica, la ruptura superficial por fallas,
los deslizamientos inducidos por un sismo y la licuacin de suelos.

Con frecuencia las amenazas ssmicas secundarias producen ms daos en sitios vulnerables a esas
amenazas que la amenaza ssmica primaria o sea la liberacin de la energa ssmica. Sauster
(1989), opina que el estado de licuefaccin, se presenta nicamente en suelos saturados y pocos densos
como arenas y las arenas limosas sin consolidar.

De igual manera, Rico, A. y Del Castillo, H. (1988), manifiesta que el fenmeno de licuacin de suelo
consiste en la prdida rpida de resistencia al esfuerzo cortante, temporal o definitivo. Tal prdida
conduce al colapso a cualquier estructura civil (Figura 2) edificada sobre o hecha de un material que entre
en licuacin

Figura No. 2. ZONA LICUABLE EN CIMIENTOS DE UNA EDIFICACIN SIMPLE.


Franz Sauter F., en su libro Fundamento de Ingeniera Ssmica del ao 1989, define la Licuefaccin del
Suelo como la transformacin de suelos granulares saturados y poco consolidados, por ejemplo arena, en
una masa con propiedades de un lquido o fluido debido a la vibracin del terreno causada por un sismo.

Por su parte, Jess Gonzlez en su investigacin sobre Evaluacin de riesgo de licuacin de suelos
utilizando ssmicas de refraccin somera en la isla barrera de la Laguna de Unare, Estado Anzotegui,
considera que los estudios de licuacin de suelos se realizan mediante ensayos geotcnicos que
generalmente resultan muy costosos, como por ejemplo: el ensayo de penetracin estndar (Standard
Penetration Test, SPT) y elensayo de cono de penetracin (Cone Penetration Test, CPT). De acuerdo con
este autor, el fenmeno de licuacin se considera un proceso no drenado, lo que implica que se presenta
generalmente entre capas lutticas que evitan que el agua salga del estrato licuado, y mayormente ocurre
en suelos de comportamiento granular que tengan una distribucin de partculas uniforme y con cierta
cantidad o contenido de materiales finos como limos o arcillas, es decir, gravas y arenas bien gradadas,
arenas finas y arenas limosas.

III. Condiciones requeridas para el desarrollo de terrenos licuables

La fuente opina que entre las condiciones necesarias que se deben reunir para que los suelos granulares
experimenten el fenmeno de licuacin se encuentran: gradacin uniforme y redondez de sus partculas,
deben estar sueltos y sometidos a elevados esfuerzos de confinamiento, el material debe poseer
baja densidad, debe estar ubicado por debajo el nivel fretico, lo cual le confiere la condicin de ser un
sedimento saturado, y principalmente, debe estar sometido a la accin de fuerzas dinmicas como las
que generan los sismos. A medida que en un terreno granular el contenido de finos aumenta, disminuye la
propensin a la licuacin.

Foto No 3. Licuacin de suelos en Kobe (Japn) tras terremoto del 17 de enero de 1,995. Fuente: Guilen,
M.(2,006)
Jess Gonzlez, manifest que un suelo arenoso totalmente saturado se licua cuando la resistencia al
esfuerzo cortante entre sus partculas disminuye a tal grado que la mezcla agua-suelo se comporta como
un semilquido o lquido. Tal fenmeno est condicionado por la generacin de presin en el agua,
tambin conocida como presin de poro, dentro de la masa del suelo, lo que determina la reduccin de
los esfuerzos efectivos, y con ello, la disminucin y prdida temporal de su resistencia al esfuerzo
cortante. Gonzlez, expres que el fenmeno de licuacin de suelos tiene un potencial destructivo muy
alto. En muchos pases, ha causado daos severos en obras de ingeniera, infraestructura y vivienda tales
son los casos reportados durante los sismos de Michoacn, 1985 y Manzanillo, 1995 en Mxico; Niigata,
1964 y Kobe, 1995 en Japn; Anchorage 1964 en Alaska y California, 1994 en E.U.A; por citar slo
algunos casos.

Foto No 4. Inclinacin del edificio debido a fallos del terreno a causa de la licuacin de suelos en Kobe
(Japn) durante sismo del 17 de enero de 1,995

Gonzlez, asever que para la estimacin de potencial de licuacin de suelo se


sigue procedimiento estndar, el cual consiste en realizar inicialmente una clasificacin de la zona de
gradacin en funcin de la granulometra y contenido de finos de los suelos en estudio utilizando bacos
especficos. Posteriormente se realiza el clculo del valor de N equivalente (Neq), para de esta manera
obtener los valores de presin vertical efectiva y aceleracin equivalente (aeq), estos valores se
calcularon a partir del valor de nmero de golpes N obtenido con ecuaciones empricas que relacionan N
con Vs, la cual se extrajo de la ssmica. Finalmente, empleando estos valores se puede determinar
la factibilidad de licuacin en funcin del tipo de suelo.

Un caso reciente fue el terremoto de Kobe, que segn Guillen, M. en sus trabajos opina que el suelo en
esta ciudad esta formado por diferentes tipos de suelos sueltos, rocosos y blandos, problema que se
present tambin en el de la ciudad de Mxico y de San Francisco. El movimiento del terreno fue de
perodo largo de aproximadamente 16 cm en la direccin horizontal y de 10 cm en la direccin vertical, las
ms grandes jams registradas en Japn tal como se ilustra en la grfica que sigue. A su vez, Guillen,
expres que las aceleraciones y velocidades mximas se estim en 832 gals y de ms de 40 cm/seg. , Lo
cul vara de acuerdo a la distancia al epicentro, esto significa aceleraciones cercanas al de la gravedad
terrestre, lo que indica que muchos objetos e inclusive persona no podan mantenerse en pie, ya que para
aceleraciones de 1000 gals, los objetos seran despedidos por los aires, inclusive aceleraciones del 50%
de la gravedad arrojaran al suelo objetos de pie.
Figura No 3. Sismograma del terremoto de Kobe del 17 de enero de 1,995. Fuente: Guilen, M (2,006)

Por su parte Alarcn, E. (1989), es del criterio que uno de los problemas ms espectaculares que ha
debido afrontar la ingeniera ssmica es la licuacin o licuefaccin de suelos. Alarcn, dice que los
estudios ms serios para interpretarlo se produjeron tras los terremotos de Niigata (1964) en Japn y
Anchorage (1964) en Alaska, aunque el fenmeno era conocido de antiguo, y todos los laboratorios
de mecnica del suelo del mundo tienen preparada una demostracin de este. No obstante, Alarcn,
opina que evidentemente un fenmeno tan complejo no puede ser representado con los modelos antes
referidos.

Su modelado matemtico es todava una cuestin abierta. Este autor, opina que la aproximacin prctica
de Seed consiste en comparar las curvas de tensin cclica provocadas por N ciclos del terremoto de
clculo con la curva, determinada en laboratorio, de la tensin cclica capaz de producir la licuacin en N
ciclos en el terreno en cuestin. De esta comparacin es posible extraer la zona peligrosa, aunque para
ello ha sido preciso desarrollar criterios que permiten pasar de un movimiento ssmico real a otro
equivalente y uniforme.
Figura 4. Comparacin de curvas de tensin cclica de posible licuefaccin en el laboratorio y en el
terreno.

Alarcn, E. (1989), expres que un elemento de terreno que sufre en superficie una aceleracin mxima,
cuando toda la columna de suelo de altura h se comporta como un - suelo rgido:

y si se considera su deformabilidad:

A su vez, el nmero de ciclos significativos depende de la magnitud del

sismo, proponindose la siguiente correlacin:


Figura No. 5. Comportamiento de un elemento de terreno sometido a una aceleracin en superficie.

IV. Modelacin grfica de licuefaccin de suelos

Segn Alarcn, E. (1989), esto permite construir curva de tensin cclica producida por el terremoto a
cada profundidad y escoger el nmero de ciclos a que debe ensayarse en una muestra en laboratorio tal
como

se ilustra en las figuras que siguen

Figura No 6. Curvas de tensin cclica: a) resultado de ensayo en laboratorio.


b) grficas de variables parmetricas en funcin del nmero de ciclos. Fuente: Alarcn, E. (1989)
Figura No 7. Curvas de tensin tangencial equivalente en funcin de la tensin vertical efectiva
considerando la magnitud del terremoto M, y resistencia a la penetracin N. Fuente: Alarcn, E. (1989)

Segn Alarcn, E. (1989), las expresiones grficas descritas se resumen en el siguiente modelo numrico
que opera considerando la magnitud del terremoto y la resistencia de penetracin N1, siendo esta la
ecuacin, y dems grficas que se le relacionan:
Figura No 8. Comportamiento de arenas de diferente valor de densidad. Fuente: Alarcn, E. (1989)

No obstante, Alarcn, E., considera que un modelo muy prometedor ha sido desarrollado recientemente
por Pastor e. al., sobre la plastificacin con otras de potencial plstico, del cual no se tiene una plasticidad
no asociada. Por ejemplo, tenemos en las grficas el comportamiento de las arenas en estado suelto, y
otro denso tal como se ilustra ms abajo.

Figura No 9. Comportamiento de arenas de distinto grado de plasticidad. Fuente: Alarcn, E. (1989)

Alarcn, E. (1989), es del criterio que los modelos hasta aqu propuestos ponen de manifiesto su
capacidad predictiva validados a travs de ensayos experimentales y simulaciones numricas.
Figura No 10. Resultados experimentales y producidos por el modelo de Pastor et al. (1,985).

Figura No 11. Resultados experimentales y producidos por el modelo de Pastor et al. (1,985).
Por otro lado, Alva Hurtado, J. E., se expresa sobre un caso tpico de licuacin como los acontecimientos
ocurridos en el Puerto de Tahuishco en Moyobamba. Segn el autor, se desarrollaron desplazamientos
laterales en la escuela de Tahuishco en 1991 con grietas de 10 cm de ancho y 50 cm de profundidad. El
piso de un aula fue destruido. En 1990 el fenmeno no alcanz al edificio de la escuela, pero ocurri en el
patio de la escuela; tambin aparecieron volcanes de arena en el patio de la escuela. Durante terremotos
de Chimbote del 31 de mayo de 1970, y los terremotos del 29 de mayo de 1990 y el 04 de abril de 1991
en Per, se daaron segmentos de la carretera entre Moyobamba y Tahuishco.

En Azunge, ubicado en las partes bajas de Moyobamba, se desarrollaron grietas en el terreno y


desplazamientos laterales. Se report grietas de 100 m de longitud y 40 cm de ancho con 1 m de
profundidad. La mayora de las casas sobre los taludes se derrumbaron. La estacin de bombeo y
caeras del alcantarillado fallaron. Todas las casas de tapial y algunas casas de albailera en terreno
blando se derrumbaron. En Shango, las casas de tapia colapsaron. Se observaron grietas de 80 m de
longitud y 20 cm de escarpa. En la calle Miraflores, las grietas eran de 30 m de longitud y 30 cm de
profundidad. Durante el terremoto de 1990 se report licuacin de suelos en El Chorro y Molino Valencia
en Rioja, tambin en Segunda Jerusaln-Azunguillo, ro Negro y La Conquista.

En el mapa que sigue presenta los efectos del terremoto en la ciudad de Moyobamba. El subsuelo en las
partes ms bajas de la ciudad, como Tahuishco, Azungue y Shango consiste de arenas finas y arenas
limosas con densidades relativas bajas y el nivel de agua alto. El suelo en los taludes se constituye
principalmente por arenas arcillosas y limosas con densidad media y el nivel de agua relativamente bajo,
considerando que el terreno en la parte elevada de la ciudad (meseta) consiste en arcillas y arenas
arcillosas de media a baja capacidad portante y nivel de agua profundo. Las Intensidades ssmicas en las
partes ms baja fueron dos grados ms altas que en la parte elevada de la ciudad de Moyobamba.