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GOBIERNO DE CHILE

COMISIN NACIONAL DE RIEGO

GESTIN INTEGRADA DE LOS RECURSOS HDRICOS


y algunas experiencias de organizaciones de usuarios del agua
GESTIN INTEGRADA DE LOS RECURSOS HDRICOS
y algunas experiencias de organizaciones de usuarios del agua
Este material est orientado a profesionales vinculados con la gestin de recursos hdricos y con las
organizaciones de usuarios del agua y ha sido nanciado a travs del programa Organizacin y
Capacitacin de Comunidades de Aguas y Desarrollo de Organizaciones Territoriales para Diversas
Regiones del Pas.

Autores Coordinador
Ovidio Melo Jara Jorge Vergara Castro
Ingeniero Civil Agrcola Comisin Nacional de Riego
Universidad de Concepcin
Colaboradores
Jos Vial Recabarren Andrei Jouravlev
Psiclogo CEPAL
Universidad de Concepcin
Mara Anglica Alegra
Asesores Vernica Pozo
Jorge Jara Ramrez Carlos Galleguillos
Ingeniero Agrnomo, Ph.D. Direccin General de Aguas
Universidad de Concepcin
Aurora Puig
Luis Salgado Seguel Adriana Torrealba
Ingeniero Agrnomo, Ph.D. Direccin de Obras Hidrulicas
Universidad de Concepcin
Germn Ruiz
Loreto Moreno Cuevas Servicio Agrcola y Ganadero
Ingeniero Civil Agrcola
Universidad de Concepcin Carmen Cancino
Indap
Francisco Segura Riveiro
Abogado Luis de Miguel
Universidad de Concepcin Juan Pablo Schuster
Antonio Muoz
Asesoras grcas e ilustraciones Helene Bombrun
Lea Valenzuela Patricio Parra
Boris Kleba Comisin Nacional de Riego
IME Diseo

Asesoras periodsticas
Natacha Valenzuela
IME Diseo

El equipo consultor agradece la colaboracin de los seores: Carlos Mangelsdorff, de la Direccin


General de Aguas VI regin; Juan Hernn Torres y Julio Berenguela, de la Junta de Vigilancia del
Ro Elqui; Jos Eugenio Gonzlez del Ro y Manuel Muoz, de la Junta de Vigilancia del Ro Grande
y Limar; Robert Hilliard, de la Junta de Vigilancia I Seccin del Ro Cachapoal; Sergio Jerez, de
la Junta de Vigilancia II Seccin del Ro Cachapoal; Loreto Cabrera, de la Junta de Vigilancia III
Seccin del Ro Cachapoal; y Diego Varas y Edison Araya, de la Junta de Vigilancia del Ro Longav.

Elaborado por el Departamento de Recursos Hdricos de la Facultad de Ingeniera Agrcola de la


Universidad de Concepcin.

Ao 2005
ndice
Introduccin ...................................................................................................................................................6

I. Primera parte: Conceptos generales


El agua .............................................................................................................................................7
Cmo se dene la gestin integrada del agua ...............................................................................10
Gestin integrada del agua a nivel de cuencas ..............................................................................14

II. Segunda parte: La situacin de Chile


Algunas caractersticas de la institucionalidad del agua en Chile ..................................................15
El rol del Estado en la gestin de los recursos hdricos .................................................................17
Algunos problemas que afectan la gestin del agua en Chile ......................................................20

III. Tercera parte: Gestin integrada de los recursos hdricos y las organizaciones de usuarios del agua
...............La experiencia de la Junta de Vigilancia del Ro Elqui IV regin ......................................................24
...............La experiencia de las juntas de vigilancia del Ro Cachapoal VI regin .........................................27
...............La experiencia de la Junta de Vigilancia del Ro Longav VII regin .................................................30

Consideraciones nales ..............................................................................................................................34

Apndice ........................................................................................................................................................35
Apndice 1. Fichas de aproximacin a la gestin integrada del los recursos hdricos (GIRH) ......................36
Apndice 2. Gua de integracin de este documento con el recurso multimedia adjunto ..................38
Bibliografa ......................................................................................................................................................40

5
Introduccin
Las conferencias internacionales llevadas a cabo en 1977 en la ciudad de Mar del Plata y en 1992 en las
ciudades de Dubln y Ro de Janeiro, marcaron hitos en el mbito del estudio de los recursos hdricos, al
establecer la gestin integrada como el modelo a seguir en la administracin del agua y deniendo a la
cuenca uvial como la entidad geogrca ms apropiada para la planicacin y gestin del recurso.

En Chile, el desarrollo tecnolgico y las nuevas polticas de Estado han impulsado la modernizacin
de las organizaciones de usuarios -principalmente las juntas de vigilancia y asociaciones de
canalistas- hacia un enfoque de gestin integrada, lo que se ha desarrollado tanto a travs
de programas de gobierno, como a travs de la iniciativa particular de las propias entidades.

Este cambio ha motivado la profesionalizacin de la gestin y la necesidad de permanente


capacitacin de quienes estn a cargo de ella, los que muchas veces se ven enfrentados
a esta tarea sin tener todas las herramientas necesarias para llevar a cabo su misin.

Este documento busca ser un apoyo a profesionales vinculados a la gestin del agua, para lo cual
utilizar un acabado desarrollo conceptual del modelo, incluyendo algunas deniciones generales
y sealando algunas caractersticas y problemas que afectan a la gestin del recurso en Chile, para
nalizar con la exposicin de tres ejemplos reales identicados en el pas: la Junta de Vigilancia del
Ro Elqui, que tiene atribuciones para la cuenca hidrogrca completa (de cordillera a mar), la cuenca
del ro Cachapoal VI regin, cuyo cauce se ha dividido en tres partes, provocando la constitucin de tres
juntas de vigilancia independientes, con todos los perjuicios que ello conlleva, y la Junta de Vigilancia del
Ro Longav, con competencia en una cuenca de cabecera, es decir, de la parte alta del ro Maule en la VII
regin.

Es de esperar que el contenido de este documento, cuyo pblico objetivo es aquel conformado por
profesionales del rea y dirigentes de organizaciones de usuarios del agua, se transforme en una
herramienta de trabajo til, que apoye e incentive la implementacin del modelo de gestin integrada
del recurso hdrico en nuestro pas.

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I. Conceptos generales

El agua*

El agua es un recurso natural renovable, con importantes funciones econmicas, sociales,


culturales y ambientales. En la Declaracin de Dubln sobre el agua y el Desarrollo Sostenible,
adoptada en la conferencia internacional sobre el Agua y el medio ambiente El Desarrollo en la
Perspectiva del Siglo XXI (Dubln, Irlanda, 26 al 31 de enero de 1992), se seala que el agua es
un recurso nito y vulnerable, esencial para sostener la vida, el desarrollo y el medio ambiente.

* Extracto del documento Los Municipios y la Gestin de los Recursos Hdricos, de Andrei Jouravlev. CEPAL, Santiago , 2003.

7
Conceptos generales

Las caractersticas especiales del agua le proporcionan un carcter diferente y excepcional


respecto a la mayora de los recursos naturales, entre las que se destacan las siguientes:

Movilidad e incertidumbre: El agua se maniesta en forma errtica, incierta e irregular en el tiempo y en el


espacio. Su constante movimiento -que forma el ciclo indivisible conocido como el ciclo hidrolgico- reduce
las oportunidades de control del ser humano, ya que, al no respetar los lmites polticos, administrativos
o de propiedad privada se diculta el establecimiento, la denicin y la aplicacin de los derechos
de propiedad.

Economas de escala: El uso de este recurso se caracteriza por signicativas economas de escala,
especialmente en su almacenamiento, transporte y distribucin. Se dan las condiciones de un monopolio
natural clsico.

Diversidad de usos: El agua posee una gran diversidad de formas de aprovechamiento, las que se dividen
en consuntivas, como el riego, el abastecimiento de agua potable o el uso industrial y aquellas que no estn
destinadas al consumo, como la generacin de energa hidroelctrica, la pesca, el transporte uvial o el
esparcimiento. En el primer grupo sus usuarios tienden a rivalizar en el uso del agua, lo que no ocurre en el
segundo.

Interdependencia general de los usuarios: Normalmente el ser humano interere en el ciclo hidrolgico
captando el agua en un punto para su aprovechamiento y devolvindola en otro punto en tiempos distintos
y con una calidad alterada. En la mayora de los usos, slo una parte del agua inicialmente extrada
de una corriente se consume. El restante retorna a la corriente o al acufero a costa de una prdida de
calidad, permitiendo su aprovechamiento aguas abajo. Como resultado, los usos y usuarios situados
aguas abajo dependen de manera crtica de la cantidad, calidad y tiempo de los sobrantes, caudales
de retorno o prdidas de los usos y usuarios situados aguas arriba. Estas caractersticas del agua
provocan un grado alto de interrelacin, interdependencia y afectacin recproca entre los usuarios.

Naturaleza unidireccional, asimtrica y anisotrpica de las interrelaciones e interdependencias entre


los usos y usuarios de agua en un sistema hdrico integrado: Los efectos externos, tanto positivos
como negativos, causados por las interrelaciones e interdependencias entre los mltiples usos y usuarios
de agua, siempre se propagan desde aquellos situados aguas arriba haca los ubicados aguas abajo. Como
resultado, los primeros suelen aprovechar su ubicacin privilegiada, mientras que los segundos no tienen
posibilidad de controlarlos sin una intervencin reguladora externa, lo que justica la intervencin del
Estado.

Debido a estas caractersticas, en la mayora de los pases del mundo este recurso es normalmente
un bien del dominio pblico del Estado, sobre el cual se conceden derechos de uso a particulares.
Al Estado le corresponde la regulacin de su uso o aprovechamiento en funcin del inters pblico, orientando
su ejercicio hacia la conservacin y proteccin del recurso, equidad en el acceso, eciencia en su uso y
prevencin de su monopolizacin.

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Por su parte, la gestin del agua es un proceso que busca solucionar conictos entre
mltiples usuarios, tanto directos (quienes usan el agua para aprovechamientos sectoriales, como
abastecimiento de agua potable y saneamiento, uso industrial, riego, generacin hidroelctrica,
pesca y navegacin) como indirectos (la sociedad en su conjunto), quienes, querindolo o no,
dependen de un recurso compartido.

Las funciones fundamentales o sustantivas de la gestin del agua son:


Aplicacin de la legislacin respectiva.

Asignacin del agua; es decir, la denicin y modicacin de las condiciones de acceso al recurso,
principalmente el otorgamiento de permisos, autorizaciones, concesiones, derechos u otros
instrumentos de uso o aprovechamiento.

Control de la contaminacin; es decir, la denicin y modicacin de condiciones de devolucin del


agua al ecosistema despus de su uso o aprovechamiento, principalmente el establecimiento de
los lmites mximos permisibles de descarga de aguas servidas y el otorgamiento de permisos o
autorizaciones de descarga.

Identicacin, evaluacin y monitoreo del recurso, tanto en cantidad como en calidad, y la


determinacin de recursos utilizables y caudales mnimos o ecolgicos.

Inventario, registro y catastro de usos y usuarios y scalizacin de los aprovechamientos.

Elaboracin de planes de recursos hdricos.

Evaluacin de proyectos y aprobacin de obras.

Determinacin tcnica de lneas de ribera y de reas protegidas.

Adjudicacin en instancia administrativa de conictos vinculados al uso del agua.

En general, estas funciones son asignadas a entidades de gobierno pertinentes, no usuarias ni relacionadas
con actividades econmicas, que adems, posean un alto nivel jerrquico, tengan capacidad administrativa
real y dispongan de autonoma efectiva.

9
Conceptos generales

De lo anterior se desprende que los usuarios del agua no pueden autogobernarse o autogestionarse,
debido principalmente a las dicultades que presentaran en temas relacionados con la proteccin del
recurso, equidad en el acceso y la prevencin de la monopolizacin. En este sentido, Pea y Solanes
(2002) consideran que en sociedades donde no hay balance de poder ni igual capacidad de acceso, entre
distintos sectores, resulta que el sector con mayor capacidad de hecho y habilidad de inuenciar consigue
en la prctica polticas que no necesariamente redundan en benecio general, lo que puede conducir
a asignaciones injusticadas de derechos de agua; desconocimiento de aprovechamientos de grupos
autctonos; promocin de proyectos con impactos econmicos globales negativos, pero con benecios
sectoriales; regmenes de servicios y garantas que no incentivan la eciencia en la prestacin de los servicios
pblicos vinculados al agua, por mencionar los casos ms notorios. Por el contrario, en pases desarrollados,
con fuertes estructuras corporativas (industriales, sociales, gremiales, de usuarios, ambientalistas, etc.)
representativas de diferentes sectores de intereses, con alto grado de pluralismo participativo, con poderes
ms o menos compensado entre distintos sectores, y estructuras de respaldo ecaces, como sistemas
adecuados de prestacin de justicia y educacin, el acuerdo entre corporaciones o grandes sectores y la
autorregulacin son instrumentos que ganan terreno, con la consecuente reduccin de costos de
transaccin.

Esta necesidad de balance ha sido un tema fundamental en el agua, donde la falta de equilibrio entre
variables ambientales, sostenibilidad econmica y la dimensin sociopoltica lleva a la crisis de
gobernabilidad.

Cmo se define la gestin integrada de los recursos hdricos (GIRH)

La Declaracin de Dubln sobre el Agua y el Desarrollo Sostenible, seala que la gestin


ecaz de los recursos hdricos requiere un enfoque integrado que concilie el desarrollo
econmico y social y la proteccin de los ecosistemas naturales y que la entidad geogrca
ms apropiada para la planicacin y gestin de los recursos hdricos es la cuenca uvial.

Asimismo, la Agenda 21, aprobada en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el
Desarrollo (Ro de Janeiro, 3 al 14 de junio de 1992), seala que la ordenacin integrada de los recursos
hdricos se basa en la percepcin de que el agua es parte integrante del ecosistema, un
recurso natural y un bien social y bien econmico cuya cantidad y calidad determinan la
naturaleza de su utilizacin y esa gestin, incluida la integracin de los aspectos relativos a
las tierras y a las aguas, tendra que hacerse a nivel de cuenca o subcuenca de captacin.

Una de las deniciones ms conocidas es la de la Asociacin Mundial para el Agua (Global Water
Partnership GWP), segn la cual la gestin integrada del agua es un proceso que promueve el manejo
y desarrollo coordinado del agua, la tierra y los recursos relacionados, con el n de maximizar el bienestar
social y econmico resultante de manera equitativa sin comprometer la sustentabilidad de los ecosistemas
vitales.

10
Un estudio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) centra la atencin en un aspecto ligeramente
diferente y dice que la gestin integrada del agua implica tomar decisiones y manejar los recursos
hdricos para varios usos, de forma tal que se consideren las necesidades y deseos de diferentes
usuarios y partes interesadas. Agrega que la gestin integrada comprende la gestin del agua
supercial y subterrnea en un sentido cualitativo, cuantitativo y ecolgico desde una perspectiva
multidisciplinaria y centrada en las necesidades y requerimientos de la sociedad en materia de agua.

Al analizar estas y otras deniciones, se puede llegar a la conclusin de que, en trminos operacionales,
la gestin integrada de los recursos hdricos debe entenderse como varias formas distintas de integracin:

La integracin de la gestin del agua para todos sus usos, con el objetivo de reducir
los conictos entre los que dependen de y compiten por este nito y vulnerable recurso.

La integracin de los intereses econmicos, sociales, culturales y ambientales, tanto de los usuarios
directos de agua como de la sociedad en su conjunto.

La integracin de la gestin de todos los aspectos del agua (cantidad, calidad y tiempo de ocurrencia)
que tengan inuencia en sus usos y usuarios (por ejemplo, la integracin entre la asignacin del
agua y control de su contaminacin).

La integracin de la gestin de los diferentes fases del ciclo hidrolgico (por ejemplo, la integracin
entre la gestin del agua supercial y del agua subterrnea y entre la gestin del agua dulce y el
manejo de las zonas costeras).

La integracin de la gestin a nivel de cuencas, acuferos o sistemas hdricos interconectados.

La integracin de la gestin de la demanda de agua con la gestin de la oferta.

La integracin de la gestin del agua y de la gestin de la tierra y otros recursos naturales y


ecosistemas (por ejemplo, bosques) relacionados.

11
Conceptos generales

Pea y Solanes, 2002, agregan que la gestin integrada de agua no es un n en si mismo, sino ms bien,
un proceso, es decir, una forma de aproximarse a una gestin de los recursos hdricos dinmica,
caracterizada por el abandono del reduccionismo. Su urgencia depende de las situaciones concretas, siendo
ella menor en cuencas con un bajo nivel de explotacin de sus recursos hdricos y con bajos impactos
antrpicos, y en todo caso supone un desarrollo progresivo (proceso).

En denitiva, corresponde a un cambio cultural mayor, asociado al paso desde la sociedad industrial,
caracterizada por la optimizacin de los resultados a travs de la especializacin (reduccionismo),
la estructura de planicacin fuertemente jerarquizada, por una visin que considera los recursos
naturales abundantes o prcticamente ilimitados, y el nfasis en el desarrollo de la infraestructura;
a una sociedad post industrial (del conocimiento) caracterizada por la integracin (holismo), la
participacin / negociacin, la conciencia de la limitacin de los recursos y el nfasis en la gestin.

12
Los principios de Dubln
Dentro de los lineamientos de la gestin integrada de los recursos hdricos, los principios de
Dubln juegan un rol preponderante. Formulados mediante un proceso de consulta internacional
culminado en 1992 en la Conferencia Internacional sobre Agua y Medioambiente de Dubln,
contribuyeron signicativamente a las recomendaciones de la Agenda 21 adoptados en el mismo
ao en la Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo (CNUMAD) en Ro
de Janeiro. Desde entonces han encontrado apoyo universal como la gua de principios de la GIRH.

Los cuatro principios de Dubln


El agua es un recurso vulnerable y finito, esencial para mantener la vida, el
desarrollo y el medioambiente.
El desarrollo y manejo del agua debe estar basado en un enfoque participativo,
involucrando a usuarios, planificadores y realizadores de poltica a todo nivel.
La mujer juega un papel central en la provisin, el manejo y la proteccin del
agua.
El agua posee un valor econmico en todos sus usos competitivos y debiera
ser reconocido como un bien econmico.

Ideas contenidas en los cuatro principios

El agua como recurso vulnerable y finito. Este principio llama a la necesidad


de una aproximacin de manejo holstica, tanto en la administracin de los
sistemas naturales como en la coordinacin de las actividades humanas
creadoras de demanda por agua. Se destaca la idea de que la produccin de
este recurso tiene lmites naturales, los cuales, adems, pueden ser afectados
por las actividades humanas, lo que lleva a reconocer la relacin entre usuarios
aguas arriba y aguas abajo.
Enfoque participativo. La participacin real se logra slo cuando todos
los interesados forman parte del proceso de toma de decisiones, generando
consensos, para lo cual es necesario que los gobiernos implementen
mecanismos eficaces de consulta y participacin.
El rol importante de la mujer. A pesar de que la mujer juega un rol clave
en la proteccin del agua para uso domstico, su influencia en la gestin
es mucho menor que la del hombre. Por lo tanto, deben llevarse a cabo
esfuerzos especiales que garanticen su participacin en todos los niveles
organizacionales.
El agua como un bien econmico. Errneamente el agua ha sido y an
es visualizada como un bien libre. Para extraer el mximo de beneficios del
recurso disponible es necesario modificar las percepciones acerca de los
valores del agua, haciendo la diferencia entre valor del agua y cobro de la
misma. El costo total de la provisin del agua incluye el costo econmico total
y las externalidades medioambientales asociadas con la salud pblica y la
mantencin del ecosistema.

Fuente: GWP (2000)


13
Conceptos generales

Gestin integrada del agua a nivel de cuencas


La cuenca, sea en forma independiente o interconectada con otras, es la unidad territorial ms adecuada
para la gestin de los recursos hdricos. Pese a lo anterior, desde que las jurisdicciones poltico-
administrativas (pases, estados, provincias, municipios o regiones) no coinciden con los limites
geogrcos de dichos territorios, gran parte de las decisiones que afectan al ciclo hidrolgico, al
aprovechamiento del agua y a los habitantes de una cuenca, no considera las interrelaciones que ocurren en
la totalidad de este sistema integrado, como tampoco el efecto que tiene el drenaje del agua de la cuenca en
las franjas costeras y el mar.

Es comn que la gestin del agua se fragmente por sectores responsables de su control y aprovechamiento,
por tipos de usos, por la fuente donde se capta y otras arbitrariedades similares. Se administra un sistema
integrado y un recurso compartido en forma parcelada y en consecuencia se crean mayores situaciones
de conicto con relacin al aprovechamiento del agua en lugar de evitarlas, minimizarlas o solucionarlas.
(Dourojeanni, Jouravlev y Chvez, 2002).

La razn por la cual la cuenca es considerada la unidad territorial ms adecuada para la gestin
integrada del agua recae sobre el hecho que se trata de las principales formas terrestres dentro del ciclo
hidrolgico que captan y concentran la oferta del agua que proviene de las precipitaciones. Adems
de esta condicin fsica y biolgica bsica, cabe mencionar por lo menos las siguientes razones que
explican este hecho. La principal es que las caractersticas fsicas del agua generan un grado
extremadamente alto, y en muchos casos imprevisible, de interrelacin e interdependencia (externalidades
o efectos externos) entre los usos y usuarios de agua en una cuenca. Las aguas superciales y
subterrneas, sobre todo ros, lagos y fuentes subterrneas, as como las cuencas de captacin, las
zonas de recarga, los lugares de extraccin de agua, las obras hidrulicas y los puntos de evacuacin de
aguas servidas, incluidas las franjas costeras, forman, con relacin a una cuenca, un sistema integrado e
interconectado.

Es importante mencionar que existen dos conceptos diferentes pero relacionados entre s, por una parte
se habla de gestin del agua a nivel de cuencas, el cual se reere principalmente a las decisiones de
gestin del recurso en una cuenca, y por otro lado, se habla de manejo de cuencas, que es esencialmente
el manejo de la supercie de la cuenca por su efecto en la escorrenta del agua, en algunos casos se
busca convertir el suelo en una esponja absorbente y retardar as la descarga supercial y aumentando
el ujo base. Tambin se puede buscar el efecto contrario impermeabilizando el suelo de modo de disminuir
la inltracin, incluso, se habla de manejo de cuencas en zonas ridas cuando se capta agua de neblinas
costeras.

Institucionalmente, las actividades de manejo de cuencas no se realizan bajo estructuras administrativas


claramente denidas. Segn los diferentes pases, stas se pueden encontrar bajo el mandato de
programas de medio ambiente, forestales, de desarrollo local o comunal o sistemas de manejo de recursos
naturales, por citar slo algunas de las mltiples variantes. En general, se recomienda que en cada pas
exista un programa nacional de manejo de cuencas o equivalente, el cual debera coordinar sus
actividades con las entidades de gestin del agua de cada cuenca. Ambas instituciones podran as
complementar sus intereses, y servir de base para nanciar los servicios ambientales que prestara un buen
manejo de cuencas de captacin a los usuarios aguas abajo y a las franjas costeras donde desembocan los
ros. (Dourojeanni, Jouravlev y Chvez, 2002).

14
II. La situacin de Chile
En esta parte del documento se describen algunas caractersticas de la institucionalidad del agua y los
principales problemas que afectan la gestin integrada en Chile.

Algunas caractersticas de la institucionalidad del agua en Chile*

Pea (2003) distingue cuatro etapas en la historia del desarrollo institucional


de Chile, respecto del agua:

Una primera etapa, que dura hasta principios del siglo XX,
caracterizada por una presencia estatal ms bien escasa, limitada a
situaciones de emergencia y al otorgamiento de determinadas
autorizaciones.

Una segunda etapa, en la cual el Estado asume un rol ms


activo, en especial a travs de la promocin de grandes obras de
riego, la cual termina con el cdigo del ao 1967 y la ley de
reforma agraria.

Una tercera etapa, que corresponde a los aos de vigencia del


Cdigo de Aguas de 1967, en el que se asigna al Estado un papel de
planicador de la asignacin de las aguas (a travs de la declaracin
de reas de racionalizacin y tasas de uso racional y benecioso).
Cabe destacar que de esta etapa perdura la materializacin de la
Direccin General de Aguas, organismo orientado a funciones de
regulacin, e independiente de los sectores usuarios; sin embargo,
tampoco sus alcances superan el marco de los aspectos cuantitativos
de la gestin de los recursos hdricos.

Finalmente, a partir del Cdigo de Aguas de 1981, se


entregan a los mercados las decisiones de asignacin del recurso
y se reduce al mnimo la funcin de planicacin que tena el Estado.

*Extracto del documento Gestin Integrada de los Recursos Hdricos en Chile. Marco Conceptual, de Humberto Pea.
Santiago de Chile , 2003.

15
La situacin de Chile
La gestin de los recursos hdricos en el pas presenta algunas caractersticas esenciales
desde un punto de vista jurdico-econmico, algunas de las cuales se mencionan a continuacin:

a) Rgimen de propiedad de los recursos naturales

Muchos de los elementos fsicos que conforman la cuenca (suelo, cobertura vegetal, agua), estn
sometidos en el pas a un rgimen de propiedad que garantiza a su dueo su uso y goce, con muy
escasas excepciones. En el caso particular del agua, a travs de la constitucin de derechos de
aprovechamiento, la legislacin enfatiza claramente la dimensin econmica del recurso hdrico, lo que,
ms all de situaciones polticas e ideolgicas coyunturales, tiene un fundamento objetivo en la condicin
de escasez que presenta la mayor parte del territorio. De acuerdo a lo anterior, se ha establecido
que, an cuando las aguas son bienes nacionales de uso pblico, se concede a los particulares
el derecho de aprovechamiento sobre las mismas, el cual es un bien jurdico denido como un derecho real,
cuyo titular puede usar, gozar y disponer de l, como cualquier otro bien susceptible de apropiacin
privada y tiene una proteccin jurdica similar. Adems, el derecho de aprovechamiento es un bien principal
y ya no accesorio a la tierra o industria para las cuales hubiera estado destinada, de modo que se puede
transferir libremente.

b) Aplicacin de una economa de libre mercado

De acuerdo a lo anterior, se entregan las decisiones de inversin y desarrollo a la iniciativa privada, en


el marco de mercados que deben ser competitivos y sin distorsiones. Estos mercados operan en un
marco reglamentario y legislativo orientado bsicamente a regular e incentivar sectorialmente el ejercicio
de la iniciativa privada. En ese mbito se sitan las reglamentaciones establecidas en el sector energtico,
de uso del suelo, agrcolas, y otras en las cuales el agua es considerada como un insumo ms en el
proceso productivo

c) Concepcin de un Estado subsidiario

El Estado no realiza aquellas tareas que pueden desarrollar los privados, y orienta su accin a la aplicacin
de determinadas normativas sectoriales que regulan el uso de los recursos naturales (Ley 19.300: Bases
Generales del Medioambiente, Cdigo de Aguas, Decreto Ley 701, etc.); a cumplir un rol de apoyo a
los sectores ms dbiles de la sociedad a travs del subsidio a la demanda de determinados
bienes y servicios (agua potable, electricidad, riego) y a impulsar la construccin de grandes
obras de riego, que no pueden ser abordadas por los particulares debido a sus caractersticas
especcas.

16
El rol del Estado en la gestin de los recursos hdricos

De acuerdo con el Cdigo de Aguas, es la Direccin General de Aguas la institucin que concentra
las tareas que competen al Estado en cuanto a la medicin, investigacin y administracin de los
recursos hdricos (Pea, 2003). Adems, es el organismo pblico estatal encargado de asignar los
derechos de aprovechamiento de aguas superciales y subterrneas, ejercer la vigilancia de los
cauces naturales y scalizar las organizaciones de usuarios. No obstante, las facultades de este organismo
son muy limitadas una vez que los derechos de aprovechamiento han sido asignados. Por ejemplo, con
excepcin de las pocas de sequa o escasez, no puede intervenir en la distribucin del recurso (tarea
que recae en las organizaciones de usuarios del agua), tampoco puede resolver conictos de agua, los
cuales deben ser resuletos por las propias organizaciones y en ltima instancia, por los Tribunales de
Justicia. Por otra parte, la Direccin General de Aguas no tiene ninguna injerencia en las transacciones
de los derechos de aprovechamiento, las cuales se llevan a efecto libremente entre los interesados,
an cuando de tales actos jurdicos pudieran derivarse externalidades (Alegra et al, 2000).

17
La situacin de Chile

Reformas al Cdigo de Aguas

La historia de la reforma al Cdigo de Aguas se remonta a diciembre de 1992 con un proyecto de


ley redactado por la Direccin General de Aguas. La iniciativa contemplaba el pago de una patente
por no uso de los derechos no consuntivos, la creacin de corporaciones administradoras de
cuencas, el otorgamiento de personalidad jurdica a las comunidades de aguas, la justicacin del
caudal pedido en las solicitudes de aprovechamiento, el establecimiento de un caudal ecolgico
mnimo y algunas normas especiales para la zona desrtica del pas y otras para la zona austral.

Con el paso de los aos y los cambios de autoridades el proyecto sufri algunas modicaciones.
Primero se elimin la idea de las corporaciones administradoras de cuencas y las normas
especiales para las zonas norte y austral, luego el pago de la patente se extendi a los derechos
consuntivos y se ampliaron las facultades de polica y vigilancia de la Direccin General de Aguas.

Finalmente, la ley recin promulgada, entre otras cosas, incorpora una modicacin que le quita a
las organizaciones de usuarios del agua la atribucin de actuar como arbitro arbitrador, permitiendo
que ste sea nombrado de comn acuerdo y en subsidio, por el juez de letras en lo civil, para ello,
las cortes de Apelaciones previamente debern elaborar una nmina que no puede estar integrada
por funcionarios pblicos. Tambin se precisa que corresponder al Director General de Aguas,
previa consulta a la organizacin de usuarios respectiva, determinar -al 31 de agosto de cada ao-
los derechos de aprovechamiento de aguas que no se encuentren total o parcialmente utilizadas.
Para ello deber confeccionar un listado con los derechos de aprovechamiento afectos a la patente,
indicando el caudal involucrado en cada uno de ellos. Por otro lado, se determin que para otorgar
el derecho de aprovechamiento de aguas en conformidad con lo dispuesto en el artculo anterior,
solicitado por cualquier persona o institucin pblica para abastecer a la poblacin ubicada en sectores
rurales a travs del sistema de agua potable rural, ser necesario que, previamente, el comit de agua
potable rural se constituya en una cooperativa o cualquier persona jurdica que represente a dicho
comit.

Fuentes: Ley que modica el Cdigo de Aguas


Revista Chile Riego, N3

18
Descripcin de algunas iniciativas institucionales

En Chile, la Direccin General de Aguas es la institucin del Estado que concentra la mayor
cantidad de funciones vinculadas con la GIRH y por ende ha desarrollado iniciativas que van desde
aspectos muy genricos, como la elaboracin de la Poltica Nacional de Recursos Hdricos, hasta la
materializacin de experiencias tendientes a desarrollar instancias de anlisis, dialogo y difusin entre
distintos actores pblicos y privados en una cuenca.

La Poltica Nacional de Recursos Hdricos supone tres desafos fundamentales del agua: el desafo
de la demanda, el desafo ambiental y el desafo de la variabilidad climtica. Adems, se basa en
cinco principios fundamentales: (1) el agua es un bien nacional de uso pblico, (2) el aprovechamiento
del recurso debe ser sustentable, (3) el agua es un bien econmico, (4) la participacin de todos los
actores sociales relevantes y (5) el reconocimiento de la complejidad y especicidad de los procesos
hidrolgicos.

Los Planes Directores para la Gestin del Recurso Hdrico en Chile se denen como instrumentos
de planicacin indicativa que contribuyen a orientar y coordinar las decisiones pblicas y
privadas con el n ltimo de maximizar la funcin econmica, ambiental y social del agua. El
objetivo central es delinear una accin coordinada entre: (1) el sector pblico, en su calidad de ente
normativo y scalizador, (2) el sector pblico, como promotor e inversionista del desarrollo sectorial, y
(3) el sector privado, a travs de las seales que se entregan en relacin con los efectos de
acciones que importan al uso del recurso hdrico o respecto de la conveniencia del desarrollo de
iniciativas multipropsito.

El Comit de Manejo Integral de Cauces Naturales y Recursos Hdricos de la Provincia de Choapa


es una instancia de participacin pblica y privada de anlisis y discusin para el desarrollo de un
Plan de Manejo Integrado de Cauces Naturales y Recursos Hdricos, participativo y centrado en el
uso sostenible del agua, con una visin clara e integrada de la unidad territorial, que es precisamente la
cuenca hidrogrca del ro Choapa.

Fuente: Direccin General de Aguas

19
La situacin de Chile

Algunos problemas que afectan la gestin del agua en Chile

Segn Brzovic (1998), citado por Dourojeanni y Jouravlev (1999), los problemas que diferentes expertos
han identicado como relevantes a la gestin del agua en Chile son:

1 Problemas asociados a la administracin no integrada de los recursos hdricos

La administracin de los recursos hdricos a nivel de secciones o tramos de los ros y no del sistema
hidrolgico del que son parte excluye acciones que, por su naturaleza, afectan al conjunto del
sistema.

El manejo independiente de aguas subterrneas y de recursos superciales puede generar


interferencias, arriesgando el deterioro de las fuentes.

La administracin independiente de los aspectos relativos a la calidad y a la cantidad de las


aguas -ignorando la degradacin como consecuencia del transporte de sedimentos y las
descargas de euentes, la inltracin de agroqumicos entre las napas subterrneas, y la
interdependencia signicativa entre las cargas contaminantes y los caudales de dilucin- limita
las opciones tcnicas para minimizar los problemas de contaminacin o disponibilidad del
recurso.

2 .Problemas asociados a una visin sectorializada del agua y del territorio relevante

El abordaje sectorial en las actividades de explotacin o transformacin de recursos naturales


renovables que se interrelacionan en espacios determinados diculta el desarrollo de iniciativas
destinadas a minimizar el impacto que dichas actividades generan.

Limitacin o ausencia de planes de conservacin ambiental, los cuales requieren de una visin
integrada de recursos y actividades.

Debilidades en las iniciativas para mitigar el impacto de fenmenos extremos de sequa,


precipitaciones y crecidas cuyos efectos se expandan por sobre los actores ms directamente
vinculados al sistema hidrolgico involucrado.

20
3 Problemas asociados a los aspectos hidrolgicos y tecnolgicos de la gestin de los
recursos hdricos

Sistemas de conduccin del agua y de riego a nivel predial inecientes e inecaces que dan lugar a
consumos mayores a los necesarios para alcanzar iguales objetivos.

Eventual evolucin negativa de los balances hidrolgicos de determinadas cuencas en el largo


plazo, debido al crecimiento del consumo y a la disminucin de la disponibilidad de agua por
el agotamiento de acuferos o a las variaciones cclicas negativas en el comportamiento
del clima.

Limitaciones de la red hidrometeorolgica existente para generar informacin oportuna y suciente


para el desarrollo de modelos hidrolgicos integrados que apoyen los procesos de gestin y
la investigacin.

4 Problemas asociados a imperfecciones del marco jurdico-institucional vigente

Irregularidad y falta de certeza de los derechos de agua debido a la existencia de una gran cantidad
de usos reconocidos por la legislacin. Adems, unos y otros adolecen de falencias en su
formalizacin ya que habitualmente sus ttulos no especican las caractersticas esenciales que
exige la normativa.

Balances hdricos negativos en ciertas cuencas, entre los volmenes de agua comprometidos y la
disponibilidad fsica efectiva, situacin que puede dar lugar a serios conictos y a dicultades en la
gestin de los recursos hdricos.

Falta de mecanismos claros para la solucin de conictos entre usuarios de distintos sectores.

Proporcin elevada de derechos de agua concedidos que no son utilizados, producindose


acaparamiento.

Ambigedad o falta de claridad en las normas relativas a la gestin de la calidad del agua, a la
explotacin de las aguas subterrneas y al manejo de los cauces naturales.

La limitacin de las organizaciones de usuarios en cuanto a su composicin, funciones


y capacidades como instancias de participacin, y a su representatividad en el mbito
ampliado de la cuenca reduce las posibilidades de descentralizacin y desarrollo intersectorial.

Desinters de los usuarios tanto por participar en sus propias organizaciones como para ampliar
las funciones que estas vienen realizando, limitadas a repartir el agua entre los poseedores de
derechos.

Centralizacin de las decisiones que afectan a la cuenca y limitaciones al desarrollo de esquemas


de coordinacin interinstitucional a nivel regional para la gestin integrada de los recursos
hdricos.

21
La situacin de Chile
5) Problemas asociados a las imperfecciones del mercado y a la percepcin de los agentes

Informacin limitada y asimtrica entre los agentes sobre aspectos relevantes para las
transacciones que ocurren en el mercado del agua dando lugar a mal fundadas decisiones
de compra y venta de derechos, y a una reducida participacin de los agentes potenciales.

Incapacidad del mercado para internalizar las diseconomas externas a que dan lugar
ciertos usos y operaciones del agua, as como aquellas externalidades derivadas de
ciertas transferencias de derechos que pueden afectar los usos de otros usuarios.

Limitaciones del mercado para internalizar ciertas funciones que se espera cumplan los recursos
hdricos y los sistemas hidrolgicos, como son el satisfacer las demandas ecolgicas y usos
recreacionales, preservar su capacidad de transporte y asimilacin de contaminantes, y garantizar
la conservacin de humedales.

Limitaciones para prever la evolucin de la oferta y la demanda por agua en un horizonte


extendido, lo que se traduce en inseguridad de abastecimiento en el largo plazo en el caso que
ste dependiera del mercado del agua.

Elevada incertidumbre de los usuarios importantes de las zonas de escasez del recurso, en torno a
la disponibilidad real del mismo y a su costo en el corto, mediano y largo plazo, en consideracin a
factores legales, ambientales, sociales y culturales, difcilmente incorporables al proceso de toma
de decisiones.

Extracciones de aguas subterrneas por encima de niveles socialmente aceptables,


situacin que debe atribuirse al carcter de bien pblico que asume el recurso y al libre
acceso a los acuferos que genera el no contar con mecanismos de regulacin apropiados.

22
III. La gestin integrada
de los recursos hdricos y las organizaciones de usuarios del agua
En esta tercera parte se presentan tres ejemplos de administracin
del recurso hdrico por parte de las organizaciones de usuarios*.
Para ello se han tomado tres formaciones geogrcas distintas: La
cuenca del ro Elqui, la subcuenca del ro Cachapoal, y la cuenca de
cabecera del ro Longav.

El primero muestra el caso de la Junta de Vigilancia del Ro Elqui,


organizacin con competencia en la cuenca del ro Elqui (IV regin),
que goza de buena imagen a nivel nacional, posee un staff de
profesionales, ha establecido redes importantes de cooperacin y
mantiene vnculos con la institucionalidad pblica regional y nacional.

En segundo lugar se presentan las tres juntas de vigilancia de la


cuenca del ro Cachapoal, VI regin (cuenca de segundo nivel o sub-
cuenca, considerando que el ro Cachapoal es auente del ro Rapel),
las organizaciones de ms antigua data de todos los ejemplos, lo
que nos permitir ahondar en una forma de administracin del cauce
principal seccionada, como tradicionalmente se ha dado en un gran
nmero de las cauces de nuestro pas.

Por ltimo, se presenta la Junta de Vigilancia del Ro Longav,


VII regin, (cuenca de tercer nivel o sub sub-cuenca, ya que el
ro Longav es auente del ro Loncomilla, el cual es auente
del ro Maule), organizacin que inici la profesionalizacin de
su administracin hace ocho aos, distinguindose por haber
auto nanciado algunas de las primeras actividades de dilogo y
participacin con las comunidades de aguas que la conforman.

A pesar de tratarse de ejemplos bastante diversos unos de otros,


en todos los casos se observa un inters por avanzar hacia una
gestin integrada del recurso, lo que se ha logrado en mayor o menor
medida de acuerdo al grado de profesionalizacin y recursos con que
cuenta cada organizacin.

Los estudios de casos estn basados en entrevistas realizadas durante el ao 2004.

23
La gestin integrada
de los recursos hdricos y las organizaciones de usuarios del agua
La experiencia de la Junta de Vigilancia del Ro Elqui, IV regin

Una visin integradora

La cuenca hidrograca del ro Elqui est ubicada en la IV regin de Coquimbo; tiene una rea de inuencia
en las comunas de La Serena, Coquimbo, Vicua y Paihuano, con una poblacin aproximada de 350.000
habitantes; tiene su cabecera en la Cordillera de Los Andes y contina hasta el Ocano Pacico; su supercie
aproximada es de 9.600 Km2, correspondiente al 24% de la regin; y la longitud del cauce principal es de
aproximadamente 100 Km. Adems, sus principales auentes, los ros Turbio y Claro, tienen longitudes
similares (100 Km.).

Cuenca del ro Elqui

IV Regin

24
Organizacin

Para la administracin y explotacin de las aguas del ro Elqui se encuentra organizada desde el ao
1993 la Junta de Vigilancia del Ro Elqui y sus Auentes, cuya principal misin es la de administrar y
distribuir las aguas a que tienen derecho sus miembros en los cauces naturales originados en la cuenca del
mencionado ro. Adems, tiene a su cargo la administracin de los embalses La Laguna y Puclaro.

La organizacin ha mostrado una constante preocupacin por la educacin sobre el tema en las escuelas
rurales. Dos ejemplos de ello han sido la produccin en el ao 2001 del Festival de la Cancin al Agua, y el
desarrollo del proyecto Manejo Sustentable del Agua en Escuelas Rurales.

Acciones hacia una gestin integrada

A partir del ao 2002, la Junta de Vigilancia del Ro Elqui inici acciones dirigidas a lograr una gestin
integrada de los recursos hdricos del Valle de Elqui, destacndose entre ellas la de impulsar un
sistema de administracin de los recursos hdricos a travs de un contrato de ro, modelo basado en la
concertacin, coordinacin y participacin de los organismos pblicos y privados en el uso del recurso.

Este contrato entrega la oportunidad para desarrollar una gestin a escala de cuenca hidrogrca, la que
acta bajo los principios de solidaridad y autonanciamiento, restableciendo el compromiso de los
actores locales del agua al incrementar su participacin, disminuyendo con ello la toma de decisiones por
parte del gobierno central.

Plan estratgico

A partir del ao 2002, la Junta de Vigilancia del Ro Elqui est desarrollando un Plan Estratgico que
pretende contribuir a una gestin integrada de los recursos hdricos del valle. Los objetivos expresados en
este plan son:

Promover la modernizacin en la gestin y manejo del riego en la cuenca.

Fortalecer las organizaciones de regantes.

Promover esquemas productivos amigables con el medio ambiente.

Generar nuevas alternativas de negocios en benecio de todos los miembros de la organizacin.

Promover la cultura hdrica en todos los niveles de la poblacin ubicada en la cuenca del ro Elqui.

Impulsar un esquema integrado en la gestin de los recursos hdricos del ro Elqui a travs de un
contrato de ro.

25
La gestin integrada
de los recursos hdricos y las organizaciones de usuarios del agua
Este plan est organizado a travs de tres lneas de accin.

1 Plan de Desarrollo Institucional

Conformacin de una empresa consultora que detecte la demanda de proyectos, elabore y


ejecute las propuestas tcnicas pertinentes y establezca los mecanismos de control sobre las
acciones emprendidas.

Poltica de capacitacin permanente del equipo tcnico de la junta.

Elaboracin de anteproyecto de modicacin de estatutos actuales de la organizacin, a n de


que la junta pueda asumir nuevos roles.

Implementacin del Sistema de Informacin Bibliogrco, que permitir el acceso a los


documentos en forma rpida y oportuna, tanto en formato digital como impreso.

2 Plan de Desarrollo Productivo

Proyecto piloto para la modernizacin del riego en el Valle del Elqui, el que deber contener
un enfoque comunitario, con nfasis en el mejoramiento de la situacin del riego extrapredial.

Proyecto para el desarrollo productivo y/o alternativas de negocios, destinado a buscar nuevas
fuentes de ingreso para los regantes a n de nanciar las mejoras en infraestructura de riego del valle.

3 Plan de Desarrollo Cultural

Plan dirigido en una primera etapa a la labor educativa en las escuelas rurales,
con miras a llegar a otros sectores a futuro: turstico y empresarial, entre otros.

Organizacin de la Primera muestra cientcatecnolgica para la conservacin y explotacin


sustentable del recurso hdrico en las escuelas de la zona.

Muestra hidro - ecolgica itinerante: Aguamovil.

Proyecto de creacin del Centro Cultural y Ecolgico del Ro Elqui en las cercanas del
embalse Puclaro. Uno de los objetivos de este centro sera el de educar a la poblacin
local sobre la identicacin con el patrimonio ambiental al cual pertenecen (cuenca de
zona semirida) y los impactos de sus hbitos diarios en este delicado ecosistema.

26
La experiencia de las juntas de vigilancia del ro Cachapoal, VI regin

Tres juntas para un cauce

La cuenca hidrogrca del ro Cachapoal est ubicada en la VI Regin del Libertador Bernardo
OHiggins; abarca 18 comunas y 584.000 habitantes; se inicia en la Cordillera de los Andes y termina
en la unin con el ro Tinguiririca, donde comienza el ro Rapel y se ubica el embalse del mismo nombre;
cuenta con una supercie aproximada de 6.250 Km2, correspondiente al 38% de la regin; y su cauce
principal tiene una longitud cercana a los 200 Km.

VI Regin

Cuenca del ro Cachapoal

27
La gestin integrada
de los recursos hdricos y las organizaciones de usuarios del agua
Modo de organizacin

Las aguas del Cachapoal son administradas por tres juntas de vigilancia, que tienen jurisdiccin
en distintos tramos del ro y actan independientemente unas de otras. Las de la primera y
segunda seccin se constituyeron en 1953 y 1968, respectivamente, y se encuentran registradas
en la Direccin General de Aguas (D.G.A); la del tercer tramo slo est constituida por Escritura
Pblica desde 1938, ya que an no ha realizado los tramites para su registro en la D.G.A.

Este modo no integrado de organizacin suele traer como consecuencia problemas y desavenencias
entre los usuarios del segundo y primer tramo durante los aos de sequa, por cuanto las aguas que
son administradas por la junta de la II seccin slo tienen como recursos disponibles el estero La
Cadena y eventuales derrames y sobrantes de la I seccin. Considerando esta evidente dependencia
del segundo tramo con respecto al primero, no es de extraar que durante los perodos de escasez
del recurso, cuando la I seccin ocupa toda el agua que les corresponde legalmente, la II seccin
queda con dcit para regar la supercie requerida por las comunas de Coltauco y Doihue, lo que en
algunas ocasiones ha signicado conictos de gran connotacin pblica.

Existen diferencias entre lo meramente legal, que indica que la primera seccin del ro tiene derecho de
consumir la totalidad de las aguas generadas en la seccin, y algunos aspectos sociales y culturales
vinculados con la gestin integrada del recurso y el desarrollo sostenible.

Esta situacin no afecta al quehacer de la La Junta de Vigilancia de la tercera seccin del ro, por cuanto
su jurisdiccin sobre los auentes ro Claro, esteros Idahue y Zamorano y sobre la gran cantidad de aguas
del Cacahapoal que aoran en esta seccin, le asegura el uso del recurso durante todas las temporadas.

En la cuenca del Cachapoal, adems, coexiste la junta de vigilancia de la I seccin del ro Claro de Rengo,
auente de la III seccin del ro Cachapoal, que tiene competencia hasta el estero Pichiguay. En la II seccin
del ro Claro slo existen comunidades de aguas, sin presencia de una organizacin de segundo nivel.

Acciones hacia una gestin integrada

Situacin histrica

Las condiciones medioambientales de la cuenca del Cachapoal estn fuertemente afectadas por la
importante presencia de ms de diez empresas agroindustriales y mineras, y en menor medida, por la
existencia de descargas de aguas servidas de un gran nmero de localidades del sector.

Adems, hasta antes del ao 2000 exista una administracin independiente de los aspectos relativos a la
calidad y a la cantidad de las aguas, que ignoraba las descargas de euentes; la inltracin de agroqumicos
entre las napas subterrneas; y la interdependencia signicativa entre las cargas contaminantes y los
caudales de dilucin.

28
Lo anterior denotaba un enorme riesgo para la calidad de las aguas de la cuenca, afectando la sostenibilidad
ambiental del recurso y la comercializacin de los productos de exportacin.

Acciones

Por iniciativa de la CONAMA y con nanciamiento del Fondo Nacional de Desarrollo Regional (FNDR), en
el ao 2000 se inici el estudio Diagnstico y Plan de Gestin de Calidad del Agua del Ro Cachapoal, el
cual se desarroll en tres etapas: (1) Diagnstico de la Calidad del Agua del Ro, (2) Plan de Gestin y (3)
Plan de Difusin.

El Diagnstico de la Calidad de Agua se ejecut a travs del establecimiento de una red de monitoreo de
35 puntos de muestreo en un tramo de 120 Km. entre las localidades de Coya y Las Cabras, a travs de
cuatro campaas de monitoreo. Los resultados se evaluaron segn lo establecido por la NCh 1333: Criterios
de Calidad de Aguas para Diferentes Usos y el Anteproyecto de Norma de Calidad para la Proyeccin
de las Aguas Continentales Superciales. Los resultados indicaron la presencia de coliformes fecales,
pesticidas, cobre y manganeso, contaminacin de los suelos, y mala calidad de las aguas superciales.

El Plan de Gestin del ro Cachapoal se inici con la creacin de un Consejo Directivo del Plan, integrado
por 22 instituciones del mbito pblico y privado -.entre las que se cuentan autoridades polticas, y
representantes de las juntas de vigilancia y de las empresas de la zona.-, que tiene como objetivo
mejorar las condiciones ambientales del ro, a n de posibilitar el uso sustentable de los recursos hdricos.

En el Plan de Difusin se dieron a conocer los logros del plan, tanto a nivel regional como nacional,
mediante la publicacin de resultados y la realizacin de encuentros de discusin.

Una vez nalizado el estudio, las empresas y juntas de vigilancia participantes continuaron con el
proyecto, nanciando las actividades de monitoreo y las reuniones mensuales que realiza el consejo,
lo que se constituye en un primer paso hacia una gestin integrada de las aguas del ro Cachapoal.

29
La gestin integrada
de los recursos hdricos y las organizaciones de usuarios del agua
La experiencia de la junta de vigilancia del ro Longav, VII regin

Un proyecto a futuro

La cuenca hidrogrca del ro Longav esta ubicada en la VII Regin del Maule, corresponde a una
sub sub cuenca, o tambin llamada cuenca de cabecera, por ser el ro Longav un auente del ro Loncomilla
y este a su vez auente del ro Maule; abarca las comunas de Retiro, Longav y Parral, que suman
un total de 84.000 habitantes; tiene una longitud de 85 Km; y su supercie aproximada es de 1.250 Km2,
correspondiente al 4% de la regin.

VII Regin

Cuenca del ro Longav

30
Organizacin

La primera seccin del ro Longav, desde la primera montaa de la Cordillera de los Andes hasta la ruta
5 Sur, es administrada por la Junta de Vigilancia del Ro Longav y sus Auentes, constituida en 1957 y
registrada en la D.G.A. En ella participan 32 comunidades de aguas y dentro de sus principales funciones se
cuentan la distribucin del recurso en las 19 bocatomas existentes y la administracin del embalse Bullileo,
obra de 60 millones de m3, que tiene como misin regular el caudal del ro Longav durante la poca de riego.

En la segunda seccin, desde la ruta 5 Sur al sur, no existe una organizacin que regule la distribucin del
recurso, por lo que son frecuentes las dicultades entre estas entidades y la Junta de Vigilancia de la
primera seccin.

Acciones hacia una gestin integrada

La Junta de Vigilancia del Ro Longav est desarrollando desde el ao 2000 un plan denominado
Gestor Longav, basado en el Sistema de Informacin Geogrca S.I.G. para la cuenca del ro Longav.

Este plan, estrechamente relacionado con la administracin de agua sectorial, persigue combinar inversiones
temporales con actividades operativas permanentes y trabaja con un mtodo participativo, coordinando su
quehacer con otros grupos de inters y realizando frecuentes consultas a los representantes de usuarios.

Los objetivos del plan Gestor Longav son:

Desarrollar, liderar y coordinar entre los usuarios del agua actividades organizacionales y
proyectos hdricos que permitan mejorar la eciencia del riego en el mbito de la cuenca.

Lograr la plena incorporacin de los usuarios de todos los mbitos -.hidroelctrico,


recreacional, sanitario, etc.- a la gestin de los recursos hdricos al interior de la cuenca.

Propender a la participacin de las organizaciones sociales, del ciudadano comn y de todos los
usuarios en la gestin del recurso, a n de generar conciencia de que el agua es un bien social,
econmico, ambiental y cultural.

Incentivar la inversin de los sectores pblico y privado que conforman el Sistema de Riego
Longav.

Continuar y consolidar la poltica de participacin en los foros de carcter nacional, regional y


local, pblicos y privados.

Planicar la proteccin del medioambiente.

31
La gestin integrada
de los recursos hdricos y las organizaciones de usuarios del agua
Algunas de las primeras actividades desarrolladas fue gestionar el co-nanciamiento del Ministerio de
Obras Pblicas para los estudios de factibilidad de la construccin de un embalse que mejore la dotacin
de agua en periodo estival; ms adelante se desarroll un diagnstico de todas las comunidades de aguas
de la cuenca -que incluy un sistema de informacin georreferenciado- que tuvo por objeto el mejorar la
participacin de las bases, iniciando dilogos, tanto al interior de cada comunidad como entre ellas y hacia
la junta, y elaborar una propuesta de fortalecimiento de las organizaciones de usuarios que la componen.

Programas del Plan Gestor Longav

1 Mejoramiento, rehabilitacin y ampliacin de las reas de riego del Sistema Longav

Promover la construccin de un embalse de regulacin en la cuenca alta que provea seguridad


de riego.

Construccin y unicacin de bocatomas.

Construccin y mejoramiento de obras de arte, tranques nocturnos y obras para distribucin de


aguas.

2 Catastro para seguridad jurdica y gestin conjunta de derechos de aprovechamiento de


cauces naturales de la cuenca hidrogrca del ro Longav

Registro e inscripcin de comunidades de agua.


Promocin e inscripcin individuales conservatorias.
Catastro de derechos de aprovechamiento reconocidos y constituidos.
Estudios jurdicos.
Reforma de estatutos.
3 Vigilancia del uso y aprovechamiento del recurso agua y cauce natural
Control hidromtrico-pronstico de disponibilidad .
Monitoreo de contaminantes bacteriolgicos.
Extraccin de ridos en el cauce natural.
Proteccin de cauces.
Alerta temprana de inundaciones.

32
4 Capacitacin

De comunidades de aguas.

De profesionales.

5 Mejoramiento administrativo

Mantencin y operacin del embalse Bullileo: conservacin del agua, entorno y relacin con otros
recursos naturales.

Proyecto cuenca alta-conservacin de sitio de la biodiversidad bosque Hualo Bullileo.

Seguimiento y auscultacin del embalse Bullileo.

Proyecto camping.

Reparacin del vertedero.

Mejoramiento de redes sanitarias.

Alcantarillado y recoleccin de residuos en la casa del campamento en Bullileo.

Adems, mediante convenios con el INDAP, la Direccin General de Aguas y la Direccin de Obras Hidrulicas
el plan gestor ha obtenido el acceso a informacin satelital uviomtrica y pluviomtrica de la plataforma
colectora de datos de la Direccin General de Aguas La Quiriquina instalada en el ro Longav. Otra de
las gestiones desarrollada por la organizacin fue la obtencin de recursos para generacin de empleo
a travs del Programa de Riego Campesino del INDAP, para limpieza de canales en el sistema Longav.

Todo lo anterior ha trado como consecuencia la modernizacin de los sistemas de administracin,


el mejoramiento de la gestin del agua y de la seguridad de riego, la incorporacin de elementos
culturales en la administracin de la organizacin, benecios econmicos de los usuarios y la
posibilidad de hacer sostenible el uso del recurso, facilitando el trabajo de las generaciones futuras.

33
Consideraciones finales
La gestin de los recursos hdricos en el pas presenta tres caractersticas esenciales, (1) el rgimen
de propiedad del agua garantiza a su dueo el uso y goce como cualquier otro bien susceptible de
apropiacin privada, es un bien principal y no accesorio a la tierra o industria por lo que se puede transferir
libremente, (2) la aplicacin de una economa de libre mercado, entregando a los privados la iniciativa en cuanto
a la inversin y (3) la concepcin de un Estado subsidiario aplicando determinadas normativas sectoriales o
cumpliendo un rol de apoyo mediante subsidios al agua potable, electricidad y al riego, por mencionar
algunos casos.

La Direccin General de Aguas es la institucin que concentra las tareas que competen al Estado
en cuanto a la medicin, investigacin y administracin de los recursos hdricos. Adems, es
el organismo pblico estatal encargado de asignar los derechos de aprovechamiento de aguas
superciales y subterrneas, ejercer la vigilancia de los cauces naturales y de scalizar las
organizaciones de usuarios. No obstante, las facultades de este organismo son muy limitadas una
vez que los derechos de aprovechamiento han sido asignados, en ese instante los privados, y en
especial las organizaciones de usuarios del agua, adquieren un papel fundamental en la gestin del
recurso, principalmente en la toma de decisiones, distribucin de las aguas y resolucin de conictos.

De las organizaciones de usuarios del agua, las juntas de vigilancia, por tener competencia
en los cauces naturales, adquieren una importancia fundamental en la gestin de los recursos
hdricos en una cuenca, por ello es importante promover instancias de discusin permanentes
e integrales, que vaya de lo conceptual a lo prctico, de modo de facilitar la incorporacin de
elementos que denoten una GIRH en el accionar de estas organizaciones.

Por otro lado, es necesario mencionar que las organizaciones de usuarios del agua tienen
serias limitaciones desde un punto de vista jurdico-institucional, principalmente en cuanto a las
funciones que le corresponde realizar, a sus capacidades como instancias de participacin y a su
representatividad en el mbito ampliado de la cuenca, lo cual sugiere la creacin de entidades
de cuencas con un mbito de accin mucho mayor, que sea representativa de todos los sectores
presentes y que promueva la participacin de los distintos actores sociales relevantes.

34
Apndice

35
Apndice 2
Fichas de aproximacin a la Gestin Integrada del los Recursos Hdricos (GIRH)*.
El cuadro 1 menciona cada uno de los aspectos que debe considerar la gestin
integrada. A modo de ejercicio, se sugiere a los usuarios de agua responder a la pregunta
con qu elementos cuenta mi estrategia de GIRH? a n de visualizar el marco terico y prctico con
que cuenta su organizacin en el proceso hacia la gestin integrada de los recursos hdricos.

Con qu elementos cuenta mi estrategia de GIRH?

Elementos claves en el proceso SI NO


Polticas hdricas slidas (basadas en objetivos de desarrollo general, la visin de los
actores sociales, de los donantes, etc.)
Marco legal, institucional y regulatorio (gobernabilidad)
Participacin de actores sociales
Incorporacin del rol crtico del gnero
Reexin en torno a la percepcin cultural, religiosa y poltica del agua
Claridad acerca del valor (social, econmico y ambiental) del agua
Distribucin equitativa del los recursos hdricos
Toma de decisiones al nivel adecuado mas bajo (subsidiariedad)
Descentralizacin de la responsabilidad en la gestin y entrega de los servicios
hdricos y del ecosistema
Slido enfoque tcnico y cientco
Sistemas de datos/informacin y base de conocimiento
Herramientas analticas para la evaluacin de recursos (valores usos costos,
compensaciones, retornos, riesgos admisibles, jacin de precios del agua)
Marco para el monitoreo y la aplicacin
Capacidad humana e institucional
Adecuado manejo de conictos

Adaptado por Jorge Vergara Castro del curso sobre Gestin Integrada de Recursos Hdricos para Sur Amrica, Instituto del Banco
Mundial, diciembre de 2003 (Gabriel Azevedo, Instituto del Banco Mundial y Luis Garca, especialista en recursos hdricos)

36
El cuadro 2 es una pregunta que busca que el usuario del agua reexione acerca del
nivel de avance en los procesos de puesta en prctica y en las negociaciones entre
los intereses de los distintos actores de la cuenca hacia la aplicacin de la GIRH.

Cul es el avance positivo logrado en el proceso de GIRH?

Nivel de avance
Tpicos considerados en el proceso
alto medio bajo
Acuerdos en torno a intereses sectoriales: salud, agricultura,
urbanos e industriales
Participacin de los actores sociales en todas las fases de la
toma de decisiones: evaluacin de demanda, planicacin,
implementacin, diseo, mantenimiento y evaluacin del impacto
Denicin de objetivos institucionales y coordinacin
Incorporacin de los temas ecolgicos y ambientales, incluyendo la
cantidad y calidad del agua
Recoleccin, ordenamiento y difusin de datos hidrolgicos,
sociales, econmicos y ambientales
Sustentabilidad de la base de los recursos
Incorporacin de los temas econmicos y nancieros, incluyendo
costos, benecios y costos de oportunidades a largo plazo
Incorporacin de los temas sociales
Denicin de un adecuado marco legislativo y poltico
Capacidad humana e institucional necesarias

37
Apndice 2
Gua de integracin de este documento con el recurso multimedia adjunto.

Junto con la cartilla Gestin integrada de los recursos hdricos y algunas experiencias de las
organizaciones de usuarios del agua usted encontrar un disco compacto de igual nombre.
Si bien, ambos materiales pueden ser utilizados en forma independiente, son herramientas
complementarias, con nfasis y contenidos diferenciados de acuerdo con las caractersticas de cada
uno de los soportes.

Para facilitar el uso de ambos materiales en forma ntegra, a continuacin se expone un cuadro que denota
la complementariedad del CD con el material impreso.

Cuadro 3. Gua para la integracin de la cartilla Gestin integrada del los recursos hdricos y algunas
experiencias de las organizaciones de usuarios del agua y el disco compacto adjunto.

38
Enfoque general de la cartilla Enfoque general del disco compacto

Desarrolla conceptos tericos generales, especcos


Desarrolla conceptos tericos generales. y complementarios.
Expone casos de organizaciones en cuatro cuencas
Expone casos de organizaciones en tres hidrogrcas de Chile.
cuencas hidrogrcas de Chile. Describe experiencias de algunas instituciones
pblicas.
Entrega abundante literatura relacionada.

Contenidos de la cartilla Contenidos del CD

Captulo Conceptos incluidos Conceptos complementarios incluidos

El agua.
Desarrollo agrcola sostenible.
Gestin integrada del agua.
Conceptos Entidades de cuencas.
Gestin integrada del agua a
generales Gobernabilidad del agua.
nivel de cuencas.
Desarrollo territorial.
Los principios de Dubln.

Algunas caractersticas de la
institucionalidad del agua en
Chile. Descripcin del accionar y /o descripcin de
El rol del Estado en la GIRH. iniciativas instituciones y organismos vinculados con
Algunos problemas de la GIRH la GIRH, DGA, DOH, CNR, SAG, INDAP, CONAF,
La situacin
en Chile. FAO y CEPAL.
de Chile
Modicaciones al Cdigo de Reformas al Cdigo de Aguas y anlisis de
Aguas. un experto sobre la materia.
Descripcin de algunas
iniciativas institucionales.

El caso de la cuenca del ro


Elqui IV regin.
La GIRH y El caso de la cuenca del ro El caso de la cuenca del ro Limar, IV regin.
las OUA Cachapoal VI regin. Descripcin de los casos de Uruguay y Mxico.
El caso de la cuenca del ro
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La Comisin Nacional de Riego ha habilitado la Ocina de Informaciones, Reclamos
y Sugerencias (OIRS), la cual se puede contactar mediante las siguientes vas:

Direccin: Alameda 1449, 4to piso. Santiago - Chile

Fono: 56 2 4257908

Web: http://www.cnr.cl

e-mail: cnr@riegocnr.gob.cl

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