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UNIVERSIDAD DE CASTILLA - LA MANCHA

FACULTAD DE EDUCACION DE TOLEDO


GRADO EN MAESTRO EN EDUCACION INFANTIL Curso acadmico: 2012-13

MTODOS DE OBSERVACIN SISTEMTICA APLICADOS A LA EDUCACIN INFANTIL.


Pofesor: Jess Manuel Tejero Gonzlez. Departamento de Psicologa.
jesusmanuel.tejero@uclm.es
Tutoras: LUNES Y JUEVES 18:00 A 20:00. Semirario del Edificio 37.

4.4 Mtodos y tcnicas cuantitativas. Los mtodos observacional, selectivo y


experimental.

Cuando afirmamos que la investigacin cientfica es sistemtica y controlada, queremos


decir que est tan ordenada que los investigadores pueden tener una seguridad crtica en
los resultados ello significa que las observaciones son objeto de un riguroso control. Se
descartan de manera sistemtica todas las explicaciones alternativas del fenmeno menos
una. Se tiene entonces mayor confianza en la realidad concreta de una relacin verificada
que sino se hubiesen controlado las observaciones ni suprimido las posibilidades
alternativas (Kerlinger, 19821)

Con esta cita pretendemos sealar las diferencias entre los mtodos cualitativos y los
cuantitativos. Actualmente, ambos mtodos se consideran complementarios. El mtodo
cualitativo se utiliza para obtener una comprensin sobre los diferentes fenmenos
humanos, en el mbito de las ciencias sociales. A partir de esos modelos cualitativos
construidos, es posible formular hiptesis o posibles explicaciones de las causas de los
fenmenos. Pero una vez que se han formulado dichas hiptesis, es necesario comprobar
que dichas hiptesis se cumplen en la realidad. Para poder contrastar y mantener dichas
hiptesis, es necesario utilizar un mtodo cuantitativo. El proceso del mtodo cientfico,
aplicado a un problema ms o menos abstracto o concreto, en el mbito de las llamadas
ciencias sociales, pasara por dos momentos: el primero, emprico, utiliza la observacin y la
construccin de modelos tericos (inductivo); el segundo, de formulacin de hiptesis
contrastables y la contrastacin de dichas hiptesis, para ser mantenidas o descartadas
(hipottico-deductivo).

Las fases por las que se pasara en la formulacin y contrastacin de las hiptesis
seran las siguientes (Garca Jimnez y Alvarado, 20002):

- Planteamiento del problema.


- Formulacin de la hiptesis.
- Observacin.
- Recogida y anlisis de datos.
- Confrontacin de los datos con la hiptesis.
- Conclusiones y generalizacin de los resultados.
- Nuevas predicciones.
- Elaboracin del informe cientfico.

La investigacin cuantitativa comienza por el planteamiento de un problema, una


pregunta, que puede formularse como consecuencia de una investigacin cualitativa, o
ms genricamente, a partir del estado de la ciencia en un momento determinado. Esa
pregunta se formula en trminos de causa-efecto: por qu?. A continuacin es
necesario formular una hiptesis, es decir, elegir, entre todas las soluciones posibles,
aquella que parezca ms coherente en funcin de los estudios anteriores, otras
observaciones, etc. Esta hiptesis debe ser formulada en trminos adecuados, para que
pueda ser sometida a comprobacin emprica, y ser aceptada como verdadera o no:
confirmada o refutada. Hay que tener en cuenta que las hiptesis nunca llegan a ser

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reconocidas como verdaderas en sentido estricto, ya que la ciencia, mediante la
acumulacin de nuevos conocimientos, est en continua evolucin. Las hiptesis no
rechazadas se mantienen provisionalmente hasta que pueda ser sustituidas por hiptesis
ms eficaces, que expliquen un mayor nmero de fenmenos, o lo hagan con mayor
sencillez (Gil Prez, 19833).

El siguiente paso ser realizar las observaciones que sean precisas en funcin de la
hiptesis propuesta, en trminos de sistematizacin y control, de forma que pueda ser
transformada en datos cuantiativos para ser medida.

Cuando hayamos realizado las observaciones, los datos obtenidos sern recogidos,
registrados, transformados y analizados, aplicando las tcnicas estadsticas adecuadas, tal
como veremos ms adelante, segn la estrategia de investigacin que hayamos aplicado y
la naturaleza de los datos.

Los datos se confrontarn con la hiptesis, comprobando si son compatibles o no


con la explicacin formulada. Si lo son, habremos contribuido a aumentar los
conocimientos cientficos. Extraeremos las conclusiones pertinentes, que podrn tener un
carcter terico, o bien podrn ser aplicadas en una situacin prctica en el mbito
educativo, segn el tipo de hiptesis contrastada. Tambin es necesario formular nuevas
predicciones, es decir, futuras hiptesis para ser nuevamente contrastadas, por nosotros
mismos o por otro equipo de investigacin, contribuyendo as al progreso de la ciencia.

Finalmente, elaboraremos el informe cientfico, que debe ser a la vez exhaustivo y


riguroso, de forma que cualquier lector adquiera un conocimiento preciso de todos los
pasos que hemos dado en nuestra investigacin, y pueda comprobar, replicando el
experimento, o la observacin realizada por nosotros, si vuelven a obtenerse resultados
compatibles con la hiptesis formuladas. Los investigadores tienen tambin la obligacin
de publicar los resultados, en una revista cientfica (en nuestro caso, del mbito educativo,
o ms en general, de las ciencias sociales), ya que no es suficiente con aplicar los
conocimientos adquiridos a nuestro entorno inmediato (nuestros alumnos, nuestro
colegio), sino que debemos participar en la mejora de la educacin mediante el progreso
de los conocimientos.

Estrategias del mtodo cientfico.

Para presentar los tres mtodos cuantitativos (experimental, selectivo y


observacional), recordaremos lo ya estudiado en la asignatura de Psicologa de la
Educacin sobre el mtodo cientfico. Asumiendo que los mtodos cualitativos y
cuantitativos forman parte, conjuntamente, del proceso que hemos definido como
mtodo hipottico-deductivo, presentaremos tres conceptos que vamos a utilizar al
estudiar los diferentes diseos de investigacin: ley, teora y modelo.

Una ley es una relacin constante entre dos o ms variables, que expresa una
generalizacin basada en una confirmacin emprica. Describe una regularidad en la
ocurrencia de un conjunto de fenmenos, relacionados entre s.

Existen dos tipos de leyes: las leyes determinsticas, y las leyes probabilsticas.
Una ley determinista es aquella que expresa una relacin constante y necesaria entre
los fenmenos aplicable universalmente en el tiempo y en el espacio. Se expresa
formalmente mediante una secuencia temporal: Siempre que se da a, ocurre b.

Las leyes probabilsticas nos permiten afirmar con cierto nivel de probabilidad
que, cuando ocurren determinadas condiciones, se cumplir determinado fenmeno.

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Una teora es un conjunto de leyes, relacionadas entre s. Un sistema o un
grupo de generalizaciones que explica una clase de fenmenos, mediante conceptos,
definiciones, y relaciones entre los conceptos. Kerlinger y Lee4 definen la teora como
un conjunto de constructos (conceptos), definiciones y proposiciones relacionados
entre s, que presentan una visin sistemtica de los fenmenos especificando
relaciones entre variables, con el propsito de explicarlos y predecirlos.

Los modelos son esquemas que representan de forma simplificada una teora.
Se utilizan en la investigacin cientfica para facilitar la comprensin de la misma, y
muestran los aspectos ms importantes.

Los mtodos cuantitativos nos permiten contrastar empricamente si se cumplen


las leyes probabilsticas, aplicndolas a los supuestos tericos que nos interesa, y
concretamente en el mbito educativo, si los modelos que los tericos de la educacin
han construido para mejorar los procesos de enseanza/aprendizaje realmente
producen los efectos esperados. Los mtodos cuantitativos se caracterizan por una
medicin controlada, objetivismo, al margen de los datos, no fundamentados en la
realidad, orientados (hacia) la comprobacin, confirmatorios, reduccionistas,
inferenciales, hipottico-deductivos, orientados al resultado, fiables, con datos slidos y
repetibles, generalizables, particularistas y con realidad estable (Garca y Alvarado,
20005).

El mtodo experimental, el mtodo selectivo, y el mtodo observacional se


difernecian entre s por el grado de control que el investigador puede ejercer sobre
todos los factores que intervienen para que se produzca un efecto determinado.

En el primero (el mtodo experimental), el investigador controla todas las


variables que intervienen en el proceso objeto del estudio. En el mtodo selectivo, no
es posible controlar todas las variables, pero s elegir algunas variables que s son
modificables, y medir las consecuencias que tiene, en el resto de las variables, las
modificaciones introducidas. En el mtodo observacional no se manipulan las variables,
limitndose el investigador a medir, mediante la observacin las condiciones que dan
en la realidad.

Una variable es cualquier aspecto observable directa o indirectamente que


puede asumir al menos dos valores diferentes (Garca y Alvarado, 2000). Las variables
representas eventos, sucesos que ocurren en la realidad, y toman tantos valores como
modalidades tiene ese suceso de presentarse.

Las variables pueden clasificarse por la escala de medida en nominales o


cualitativas, ordinales y cuantitativas.

En las variables nominales solamente pueden enumerarse los valores que


pueden tomar, pero no pueden ordenarse. Por ejemplo: la nacionalidad (espaola,
francesa, alemana), el origen tnico, la religinUn tipo especial de variable
cualitativa o nominal es la dicotmica, cuando solamente puede adoptar dos valores.
Por ejemplo: el sexo (masculino o femenino).

Una variable ordinal es la que representa un fenmeno que puede aparecer en


mayor o menor intensidad. Por ejemplo, la temperatura, la calificacin de un estudiante
en un examen: suspenso, aprobado, notable o sobresaliente, o la respuesta a una
pregunta en una encuesta: muy satisfecho, satisfecho, insatisfecho, muy insatisfecho.

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Una variable cuantitativa es la que representa una cualidad cuyo incremento
puede lmedirse de forma precisa. Por ejemplo, la edad, o la estatura de un nio.

Como vimos en Psicologa de la Educacin, una variable cuantitativa, muy


particular, que utilizamos con mucha frecuencia en las ciencias de la educacin es eel
llamado cociente intelectual (C.I.), que es un valor que representa el grado en que un
sujeto se acerca o se aleja de la capacidad intelectual normal, que se representa por
la cantidad 100. El C.I. se calcula dividiendo el resultado que obtiene un sujeto en un
test de inteligencia por el resultado medio obtenido por una muestra representativa de
la poblacin a la que ese sujeto pertenece, y multiplicndolo por 100, es decir: se trata
de un porcentaje, respecto a la puntuacin o el valor que se considera normal. As,
un C.I. de 120 significa que el sujeto tiene una inteligencia un 20 % superior a lo
normal, y un C.I. de 80, que el sujeto tiene una capacidad intelectual un 20 % por
debajo de lo normal. En los nios menores de 4 aos no puede utilizarse esta variable,
porque no puede medirse la inteligencia general con los nios pequeos, por lo que
se utiliza otra variable parecida: el cociente de desarrollo (C.D.), que representa el
cociente entre la edad mental de un nio y su edad cronolgica, multiplicada por 100.

Las variables pueden clasificarse tambin por el papel que juegan en el diseo
de la investigacin. Una variable independiente es aquella que el investigador
manipula, para comprobar qu efectos tiene tal manipulacin. Cuando el investigador
no manipula las variables, pero s define una hiptesis sobre la relacin causal que
puede haber entre unas variables y otras, la variable que se cree que puede provocar
efectos se denomina predictora. La variable dependiente es la que mide los efectos
aparentemente producidos por la modificacin de la variable independiente. En los
diseos observacionales, o selectivos, la variable que mide los efectos hipotetizados se
denomina variable criterio. Una variable interviniente es aquella que no puede ser
controlada por el experimentador, pero que s puede influir en los valores que toma la
variable dependiente o criterio. Finalmente, una variable contaminadora, exprea o
extraa es la que representa fenmenos de origen desconocido, o no controlable, que
pueden alterar los resultados.

A continuacin estudiaremos las caractersticas de estos tres mtodos. En el


tema siguiente veremos ms en detalle algunos diseos, los ms frecuentes, en cada
uno de estos mtodos.

El mtodo experimental.

El mtodo experimental consiste en el estudio de las relaciones causales entre


las variables, realizado a travs de la manipulacin directa de las variables de estudio,
y el control de las variables inter vinientes, que podran contaminar los resultados. Es la
estrategia ms adecuada, cuando es posible manipular o controlar todos los factores
que, tericamente, podran influir sobre un resultado (Sarri, 20016). Lamentablemente,
en las ciencias sociales en general, y en el mbito de la educacin en particular, no es
posible casi nunca establecer las condiciones necesarias para poder manipular o
controlar todas las variables, por lo que no es frecuente encontrarnos con estudios
experimentales en este mbito.

Los diferentes diseos experimentales se clasifican segn los procedimientos


que el investigador utiliza para manipular o controlar las variables. As, hablamos de:

- Estrategias univariables o multivariables.


- Estrategia simple o factorial.

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- Estrategia intersujeto o intrasujeto.

Un estudio es univariado cuando existe una nica variable dependiente. Cuando


medimos ms de una variable dependiente, hablamos de estuido multivariado o
multivariante.

Cuando medimos un solo factor, que puede modificar los valores de la variable
dependiente, se trata de un diseo simple o unifactorial. Cuando medimos varios
factores que pueden influir en la variable dependiente, conjuntamente, hablamos de
diseos multifactoriales.

Tambin podemos comparar diferentes grupos de sujetos entre s (diseos


intersujetos), o bien medir diferentes condiciones, o la misma condicin en
momentos diferentes, en un nico sujeto; hablamos entonces de un diseo
intrasujeto, o estudio de caso (no confundir con la metodologa cualitativa del
estudio de caso).

El llamado diseo de caso nico ha sido muy utilizado en psicologa


experimental, para estudiar procesos perceptivos, cognitivos, etc. Podemos medir el
comportamiento de un sujeto, antes y despus de manipular determinada variable
independiente, o predictora, o bien realizar mltiples mediciones, a lo largo del
tiempo, en cuyo caso hablamos de series temporales.

Tambin es posible que el investigador no pueda controlar todas y cada una de


las variables que pueden influir en los resultados; es muy frecuente que tengamos
que trabajar con una muestra o un grupo de sujetos que no han sido seleccionados
de forma totalmente aleatoria de la poblacin a la que pretenden representar. Esto
ocurre con mucha frecuencia en el mbito educativo; podemos seleccionar un
grupo de alumnos de un colegio, pero no podremos hacer una seleccin aleatoria
de todos los nios de un grupo de edad determinado de un pas, de una regin o de
una localidad por lo que no podremos estar seguros de si los alumnos de ese
colegio representan o no a toda la poblacin. Es posible que el colegio est ubicado
en un barrio de nivel socioeconmico muy bajo, o muy alto o que tenga cualquier
otra caracterstica que pueda constituir un sesgo, es decir, un factor no controlado
que puede invalidar el muestreo. Pero estas circunstancias no tienen por qu
invalidar la investigacin. A estos estudios los llamamos cuasiexperimentales, y es
suficiente con que expliquemos, en el informe o al publicar los resultados, cmo se
extrajo la muestra.

El mtodo selectivo.

Este mtodo consiste en estudiar determinados fenmenos sin que el


investigador manipule las variables que influyen en los resultados, sino
seleccionando grupos de sujetos, u otras unidades de observacin, en funcin de
las caractersticas o modalidades que tome determinada variable en ese grupo (p.
ej., sexo, edad, nivel cultural, etc.). Este mtodo se ha llamado tambin mtodo
correlacional, ya que lo que puede medirse no es una relacin causa-efecto, como
ocurre con el mtodo experimental, ya que el investigador no puede manipular las
variables independientes, y se limita a comprobar si existe relacin entre los
valores que toma la variable independiente con los valores que toma la variable
dependiente; es decir, si ambas variables correlacionan entre s.

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Cuando medimos a una muestra representativa de una poblacin en diferentes
aspectos, para despus agruparlos mediante los valores que toma una variable que
consideramos predictora, aplicando un cuestionario a esa muestra, hablamos de
mtodo de encuesta.

Tambin podemos comparar sujetos, o grupos de sujetos, en presencia o


ausencia de determinada condicin que consideramos como un factor causal, que
puede determinar los valores de la variable dependiente. En este caso, intentamos
aproximarnos lo ms posible a un diseo experimental, pero sin crear las condiciones
necesarias para poder realizar un experimento, sino comprobando los efectos que ha
tenido un factor que nosotros no hemos controlado. Estos son los llamados diseos
ex post facto, literalmente, despus del hecho.

El mtodo observacional.

No debemos confundir el mtodo observacional con la tcnica de observacin


cualitativa. Este mtodo consiste en estudiar la conducta espontnea de los sujetos,
en una situacin natural, pero con la sistematizacin y el rigor suficiente para poder
mediar y contrastar estadsticamente las diferencias entre los valores que toman las
distintas variables en esos sujetos.

El carcter riguroso de las observaciones permite que el estudio pueda ser


replicado por otro equipo de investigacin.

En el mbito educativo, podemos considerar el modelo observacional como un


paso ms en el rigor y control con que realizamos las observaciones cualitativas.

La observacin, adems, se puede considerar como la etapa de recogida y


registro de la informacin en un diseo experimental o selectivo. En realidad, un
estudio observacional sera un paso previo, exploratorio, a un futuro estudio selectivo
o experimental.

As como el mtodo experimental se caracteriza por la intervencin directa del


investigador a travs de la manipulacin de las variables y por el contro, con el
objetivo de poder establecer relaciones causa-efecto entre las variables en la
explicacin de un fenmeno, el mtodo observacional se caracteriza por la no
intervencin del investigador en el fenmeno de estudio y por la no restriccin de las
respuestas de los sujetos a travs de las tareas o los instrumentos de evaluacin
(Sarri, 2001, II7).

Lectura recomendada:

Aravena, M. (comp.) Investigacin educativa I. Cap. III: Enfoque metodolgico


cuantitativo. Pg. 99. Disponible en:
http://www.ucam.edu/estudios/postgrados/traumatologia-semipresencial/plan-de-
estudios/tfg/5.%20manual%20investigacion%20educativa.pdf

Ejercicio:

Un colega le ha hablado de un mtodo de relajacin que le est dando muy


buenos resultados en un aula de 4 aos de educacin infantil para conseguir que los
nios estn ms dispuestos a emprender tareas de lpiz y papel, en la hora

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posterior al recreo Vd. tiene un aula ciertamente conflictiva, y le gustara probar esa
tcnica pero tambin quiere comprobar cientficamente su eficacia

Disee, brevemente, un proyecto de investigacin cuantitativo, con objetivos,


hiptesis a contratastar, sistema de registro observacional, etc. Qu mtodo va a
utilizar (experimental, selectivo, observacional) y por qu?.

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