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Perspectiva de Gnero en Ciencia, Tecnologa y sociedad.

1. El gnero como categora cultural

La categora de gnero implica a diversos sexos e identidades, y la aplicacin un


enfoque de gnero incluye la observacin y la actuacin sobre varones y mujeres, y
sobre las representaciones culturales de los femenino y lo masculino y sobre las
interrelaciones. No se refiere nicamente a lo que ocurre con las mujeres en
todos estos mbitos de despliegue de actividades vinculadas a la ciencia y la
tecnologa.

La designacin de las construcciones culturales por las cuales una sociedad explora,
constituye y sancionan lo que se considera mujer y varn. Alude al proceso
cultural por el cual se da contenido simblico a las diferencias sexuales. Por lo tanto
el gnero es una dimensin histrica, cambiante en el tiempo y las culturas. Los
contenidos socialmente establecidos de los comportamientos femeninos y
masculinos (roles, aspiraciones, emociones, conductas, conocimientos, normas, es
decir, las formas de actuar, pensar y sentir) son as, desde el concepto de gnero,
derivados de la cultura y no de los determinantes biolgicos. Estas distinciones
simblicamente establecidas conllevan un aspecto relacional en los vnculos entre
varones y mujeres: dnde se localiza y cmo es usado el poder en las relaciones
entre sexos. El gnero es un sistema de organizacin social de las diferencias
sexuales que explicita las funciones normativas y descriptivas de esa clasificacin.
Estas normas se cristalizan en estereotipos instalados en la cultura y reproducidos a
travs de instituciones, mecanismos de socializacin y todo tipo de productos
culturales.
Gnero y sexo no son conceptos intercambiables. Cuando se introduce en los aos
60 el trmino gnero se procuraba disputar el determinismo biolgico que sostena
que los roles sociales estaban determinados por la biologa. Si bien rpidamente se
podra afirmar que el gnero aludes a roles sociales y es un producto cultural, y el
sexo alude a las determinaciones biolgicas (y de este modo se reserva el trmino
sexo para las cualidades biolgicas y el gnero para los componentes
socioculturales), en un segundo momento hay que reconocer que esta distincin
tambin ha sido problematizada por corrientes constructivistas del conocimiento
cientfico.1 Por otro lado, se ha sealado que es preferible la referencia en plural
sexualidades / identidades de gnero para dar cuenta de un espectro ms apropiado
de las configuraciones biolgicas y sociales.

1.a Definiciones de gnero.

a. Desde un organismo internacional abocado a mejorar la equidad de genero en


el acceso a la cultura, la educacin y la ciencia.

Gender:
In the definition given by the International Labour Organization, refers to the social
differences and relations between men and women, which are learned, vary widely among
societies and cultures and change over time. The term gender does not replace the term
sex, which refers exclusively to biological differences between men and women. For
example, statistical data are broken down by sex. The term gender is used to analyse the
roles, responsibilities, constraints and needs of women and men in all areas and in any
given social context. Recent research stresses that gender has moved beyond a sex role
framework to the recognition that gender involves power structures and economic
relationships. Moreover, gendered identities are plural, divided and potentially unstable;
gender always includes the dynamics of ethnicity and class.

Gender equality

1 El determinismo biolgico refiere a sexo como el status biolgico de los sujetos,


asumiendo el supuesto de que el sexo biolgico determina las caractersticas y roles
sociales. El determinismo biolgico es una de las corrientes tericas que histricamente se
han ocupado de la dada sexo-genero. Por otro lado el constructivismo, asumiendo una
dicotoma entre el sexo como dato biolgico inalterable y los patrones de sexualidad y
comportamiento impuestos por normas sociales y culturales, o gnero, se ocupa de la
comprensin de lo femenino y lo masculino como identidades genricas socialmente
construidas. Otras teoras ms actuales indican que son las prcticas sociales las que
construyen las diferencias sexuales, al convertir las diferencias promedio en diferencias
categoriales. En este sentido, afirman, si es la biologa una construccin social y por lo
tanto lo son las categoras que utiliza (el sexo, entre ellas) y si la sociedad es a la vez
sensible a las construcciones biolgicas, la distincin sexo/gnero pierde sentido
dicotmico, pues ambas son categoras socialmente construidas. (Squires, 1999)
means that the rights, responsibilities and opportunities of women and men will not depend
on whether they are born male or female. Gender equality, also defined in terms of an
equal distribution of economic power, must be understood as a distribution of influence,
power and opportunities based on parity.

Gender equity
means fairness of treatment for women and men, according to their respective needs. This
may include equal treatment, or treatment that is different but which is considered
equivalent in terms of rights, benefits, obligations and opportunities.

Gender mainstreaming
is the process of assessing the implications for women and men of any planned action
including legislation, policies and programmes, in any area and at all levels. It is a strategy
for making womens and mens concerns and experiences an integral dimension in the
design, implementation, monitoring and evaluation of policies and programmes in all
political, economic and societal spheres so that women and men benefit equally, and
inequality is not perpetuated.

Gender analysis
is a tool to diagnose the differences between women and men regarding their specific
activities, conditions, needs, access to and control over resources, and access to
development benefits and decision-making. It studies the linkages of these and other
factors in the larger social, economic, political and environmental context. Gender analysis
entails, first and foremost, collecting sex-disaggregated data and gender-sensitive
information about the population concerned. Gender analysis is the first step in gender-
sensitive planning for promoting gender equality.

Source: Adapted from ABC of Women Workers Rights and Gender Equality ,
International Labour Organization (ILO), Geneva, 2000, pp. 478 and ECOSOC Agreed
Conclusions (E/1997/100).

Desde las organizaciones sociales


El fundamento principal y sentido del concepto (gnero) est dado justamente en la
afirmacin de que es la cultura y no la biologa la que determina en cada sociedad lo que
es propio y adecuado a hombres y mujeres, sus roles, aspiraciones y conductas. la
gnesis del concepto est directamente asociado a las luchas de las mujeres por
conquistar la igualdad social o, dicho de otro modo, a la denuncia de las desigualdades
sociales que experimentan las mujeres a partir de las diferencias sexuales. Ms all de la
pertenencia a una clase social, etnia, raza o grupo etreo, y a pesar de las variaciones
histricas, la diferencia sexual es, inexorablemente, un factor de desigualdad y
subordinacin de las mujeres al interior de cada una de esas categoras. Por ejemplo,
slo la diferencia sexual puede explicar cmo y por qu (en la economa) similares gastos
de energa humana han recibido histricamente distintos niveles de recompensa, segn el
sexo del trabajador.

Sin embargo, las desigualdades por razones de gnero no se expresan de la misma


manera en todas las sociedades. En este aspecto, los estudios de gnero y la
investigacin feminista han hecho importantes aportes. Gayle Rubin es una de las
primeras en plantear que la divisin sexual del trabajo, y su consecuencia en la
separacin de los mbitos pblico y privado, adquiere sentidos histricos distintos y
particulares de acuerdo con la forma en que cada sociedad construye las relaciones de
gnero. Esto es, cmo cada sociedad determina culturalmente las manifestaciones de lo
que es ser hombre o mujer, y sus diferencias. Eso quiere decir que las relaciones de
gnero afectan al conjunto de instituciones y relaciones sociales y, a la vez, que stas son
afectadas por las otras dimensiones econmicas, culturales y polticas de cada nacin y
poca. De esta manera, diramos que el enfoque de gnero tiene un gran poder
explicativo de la situacin e identidades de mujeres y hombres, pero stas no se agotan
en las particularidades del orden de gnero vigentes, sino que son determinadas tambin
por otros factores que hablan de la diferenciacin social.

Hoy, la nocin de equidad de gnero es ampliamente reconocida a nivel internacional


como un enfoque que debe estar presente tanto en la reflexin de las disciplinas sociales,
como en las polticas de desarrollo y en el anlisis de la democracia. Pero que el enfoque
sea reconocido en su importancia a nivel del discurso no necesariamente ha implicado
cambios reales en las estructuras y mentalidades de quienes tienen a su cargo la
formulacin de propuestas de polticas, la investigacin social y los medios de
comunicacin. De all que, en los ltimos aos, al esfuerzo del feminismo por incorporar el
enfoque de gnero en las polticas pblicas se suma el esfuerzo por promover la
afirmacin de derechos y acceso al poder de decisin de las mujeres (empoderamiento y
ciudadana). A ello se agrega el esfuerzo por ejercer un control ciudadano sobre las
acciones estatales. Junto con el carcter histrico y relacional del gnero, otra
caracterstica importante del concepto es su transversalidad y la integralidad de las
propuestas. La transversalidad se refiere a que las relaciones de gnero estn presentes
y afectan a todos los mbitos y sectores de la vida humana, tanto en el nivel pblico como
en el privado, de tal modo que los cambios en un mbito afectan necesariamente al otro.

As, por ejemplo, cuando las mujeres retardan la edad para constituir pareja y tener hijos
estn cambiando la dinmica del crecimiento demogrfico y la composicin de las
familias. Tambin, cuando ingresan al mercado de trabajo afectan el desarrollo econmico
del pas, a la vez que eso genera cambios y tensiones en la distribucin de roles en las
familias. Esto es particularmente importante a la hora de promover la equidad de gnero
en las polticas pblicas, puesto que nada se saca con realizar cambios en una esfera sin
pronunciarse sobre la otra. El enfoque de gnero ha servido para nombrar y visibilizar las
relaciones y procesos que ocurren puertas adentro de los hogares, como es el caso del
trabajo domstico no remunerado a cargo de las mujeres, la reproduccin biolgica y la
sexualidad. Tambin ha servido para desentraar problemticas sumergidas en las
familias, como la violencia domstica y sexual, la falta de autonoma y derechos de la
mujer casada, y la (i)rresponsabilidad paterna. En el mbito pblico, los aportes ms
significativos se concentran en el campo de las polticas sociales, donde el enfoque de
gnero ha logrado cuestionar el supuesto de neutralidad de dichas polticas, dejando en
evidencia los impactos diferenciados que stas tienen en mujeres y hombres, y,
consecuentemente, la necesidad de promover la equidad de gnero en las acciones y
polticas pblicas.

Fuente: Mujeres y Sustentabilidad 2001, pag 10 a 19

Una aproximacin de gnero se produce cuando se propone visibilizar las


dimensiones socio-culturales de las diferencias que operan entre varones y mujeres
en determinados contextos de accin; para visibilizar las variadas identidades
masculinas y femeninas, percibidas o asignadas socialmente. Considerando esta
dimensin relacional, se aplica un enfoque de gnero tanto para un anlisis o una
intervencin sobre la situacin de varones, o de mujeres, o de ambos grupos.

2. Gnero en Ciencia y Tecnologa. Temas y Problemas.


El problema del gnero en la ciencia comienza con el reconocimiento de la escasez
de mujeres en las ciencias y asciende hasta cuestiones de trascendencia
epistemolgica, es decir, sobre la posibilidad y justificacin del conocimiento y el papel
del sujeto cognoscente (Gonzlez Garca y Prez Sedeo, 2002: 3).
La identificacin de importantes brechas de gnero en los procesos de equidad en la
ciencia, la tecnologa y la innovacin, que han afectado histricamente a las mujeres y
la asociacin de los femenino con lo cientfico y lo tecnolgico, han dado lugar a una
importante produccin de estudios y debates que se han concentrado en la deteccin
de los orgenes y consecuencias de la exclusin femenina en la CyT.
De este modo existe un ncleo importante de temas y problemas, particularmente
atendidos por quienes se ocupan de la vinculacin de la problemtica de gnero,
ciencia y tecnologa con el rea de polticas pblicas, abocados a este aspecto en
particular.
La literatura sobre el tema reconoce dos frentes de los cules surgen las discusiones
que conformarn el abordaje de gnero en la ciencia y la tecnologa:

- el de las propias mujeres en el mundo de la ciencia y la tecnologa guiadas por la


inquietud de (re)conocer su representacin diferencial dentro del sistema cientfico
tecnolgico: la cuestin de la mujer en la ciencia
- el de las militantes de los diferentes movimientos polticos y sociales que comienzan
a cuestionar a la ciencia en tanto resultante y reproductora de una lgica patriarcal
que perpeta las relaciones asimtricas de gnero.: la cuestin de la ciencia en la
sociedad.

De uno y otro espacio se produjo un repertorio variado de orientaciones que aportaron


al
estudio y reflexin sobre la mujer en la ciencia y sobre la relacin ciencia-gnero:

2.1 El problema de la subrepresentacin.


La escasez de las mujeres en las ciencias se debi, histricamente a barreras
reales.

Barreras histricas en la admisin, diplomatura y consttucin de sociedades


cientficas

Hoy esas barreras visibles ya no existen, pero hay otras invisibiles:


-Feminizacin de carreras cientficas y acadmicas.
-Diferencias en socializacin, juegos y valores de infancia.
-Estereotipos.
-Techo de cristal
- Equidad encubierta
2.2 El problema de los valores sociales de la ciencia.
Desde el mbito de la sociologa de ciencia tambin se han llevado a cabo
investigaciones que revelan el aporte de la perspectiva de gnero en la comprensin del
proceso de conocimiento en sus diferentes etapas. As, los estudios constructivistas
referidos al momento de la produccin sealaron los sesgos sexistas y
androcntricos presentes en la conformacin social de la ciencia. El feminismo ha
puesto en tela de juicio la posibilidad de ciencias libres de valores y de hecho,
destacan que la ciencia est condicionada por valores asociados al gnero
masculino. La propuesta entonces consiste en diferenciar qu valores aportaran a
condiciones de mayor objetividad que segn esta perspectiva, seran aquellos con
objetivos emancipatorios4.

2.3. El problema de la narracin de la historia de las ciencias.


Estudios orientados a la recuperacin de tradiciones olvidadas, trayectorias y figuras
femeninas silenciadas e invisibilizadas. No todas estas narrativas se enfocan desde una
perspectiva de gnero.

2.4 La innovacin de la educacin en ciencia y tecnologa para lograr la igualdad de


gnero en el rea cientfica.

2.5 La cuestin epistemolgica del gnero en la ciencia.

Por ltimo la relacin ciencia-gnero ha sido abordada por Eulalia Prez Sedeo,
desde las epistemologas feministas donde se reconocen cuatro posiciones clsicas:
el empirismo feminista contextual, la teora del punto de vista feminista (feminist
standpoint theory), el postmodernismo feminista y el enfoque psicodinmico. En el
plano epistemolgico estas posiciones, desde sus distintos matices, van desde el
cuestionamiento a la idea de objetividad de corte positivista, del rol de los sujetos
cognoscentes, hasta la afirmacin de la existencia de formas de conocer femeninas y
la promocin de una teora del conocimiento feminista 5.

El cuestionamiento feminista hacia la ciencia.

Desde el feminismo se ha cuestionado con profusin la forma tradicional de hacer ciencia,


debido a que en muchas ocasiones se ha utilizado la ciencia para sojuzgar a las mujeres.
Por ese motivo se han examinado muy detenidamente teoras cientficas concretas que
tienen que ver con el gnero y las mujeres, as como los procedimientos empleados para
llegar a ellas, en especial las disciplinas bio-sociales por el papel central que desempean
en el mantenimiento del orden genrico de la sociedad, es decir, el orden social que
atribuye una posicin diferente a cada uno de los sexos. Ya a finales del s. XIX y
principios del XX, coincidiendo con el movimiento sufragista y la lucha por lograr el acceso
de las mujeres a las instituciones de educacin superior, surgi un gran inters por las
disciplinas, hiptesis y teoras que, mediante investigaciones y experimentos pretendan
probar la inferioridad intelectual de las mujeres, y las primeras psiclogas tuvieron un
papel destacado en ello. Desde entonces, se han examinado y criticado, entre otras, las
teoras que buscan diferencias cognitivas (cerebrales, craneales o neurolgicas),
analizando los sesgos y buscando su refutacin mediante estudios, ensayos o
experimentos2. Por lo general, las crticas vertidas sobre esas teoras o disciplinas sacan
a la luz la utilizacin de argumentos falaces, la existencia de fallos en el diseo
experimental y de supuestos basados en datos experimentales limitados, extrapolaciones
insostenibles, manipulaciones tecnolgicas, dudosa universalidad de ciertos hechos y la
obtencin de resultados contradictorios con respecto a ellos, etc. Y adems de las
deficiencias metodolgicas indicadas, se critica el paso de los supuestos hechos
probados a tesis sobre el puesto de las mujeres en la sociedad que pretenden perpetuar
el estatus de dominacin y subordinacin de las mujeres.
La crtica feminista ha sido pionera en realizar una crtica a los pares binarios de la ciencia
positivista. A la cabeza de estos se encuentra la distincin entre naturaleza y cultura. La
crtica que se realiza en primera instancia es por ser un par binario jerrquico y excluyente
(Fox Keller, 1992). Si bien se han ocupado mucho y bien de la deconstruccin de los
pares binarios y en marcar su carcter cultural, no han trabajado con el mismo ahnco en
desnaturalizar la primera parte del par (lo que queda para el mbito de la naturaleza)
(Haraway, 1995).
La teora del conocimiento tradicionalmente se ha fundamentado en la posibilidad de un
sujeto cognoscente individual, genrico y autosuficiente, es decir, aislado de
condicionamientos externos (su cuerpo y sus relaciones biolgicas y socioculturales con
los otros) para quedarse en pura consciencia abstracta.
El feminismo critica precisamente la posibilidad de ese sujeto abstracto e incondicionado,
ya que los sujetos epistmicos llevan a cabo su actividad de conocer en un tiempo y en un
lugar y a travs de ciertas relaciones tanto con lo que conocen como con otros sujetos
cognoscentes: la prctica cientfica la realizan individuos que colaboran entre s, de una
manera socialmente organizada, y se desarrolla en contextos sociales, polticos e
histricos concretos con los que interacta.

Digamos que las cuatro posiciones, clsicas ya, que analizan la ciencia desde una
perspectiva feminista y sitan la cuestin de la objetividad son: el empirismo feminista
contextual, la teora del punto de vista, el postmodernismo feminista y el enfoque
psicodinmico (Harding, 1986).

Perspectivas de gnero en Estudios sociales de la Tecnologa.


distintos estudios (Wajcman, 1995; Gill et al, 1995 y Cockburn, 1992), los primeros
trabajos que toman a la relacin tecnologa-gnero como punto de inters, aparecen
en las dcadas de 1970/80. Si bien existen diferentes corrientes, es posible comenzar
indicando un punto de partida comn: la tecnologa es concebida como portadora de
un conjunto de caractersticas que devienen de valores sociales e ideolgicos para su
produccin y uso.
En nuestras sociedades patriarcales las tecnologas (sus sentidos y aplicaciones)
tienen marcas de gnero, y esas marcas son masculinas. En la cultura occidental,
este hecho se despliega y hace evidente en el plano educativo, en el mundo del
trabajo y en el poder que detentan los medios de comunicacin masivos en la
construccin de referentes simblicos: los valores que se transmiten identifican
masculinidad con tecnologa y competencia tcnica. (Wacjman: 1995).
La literatura especializada reconoce tres lneas que parten desde esta asuncin con
dintintas interpretaciones: el eco-feminismo, el feminismo liberal, y la
tecnologa como cultura masculina -sta ltima reciente y considerada como la
ms amplia en trminos de abordaje de la relacin entre gnero y tecnologa-. (Gill et
al: 1995)
El eco-feminismo
- Considera que uno de los modos de dominacin masculina se da a travs de la
tecnologa y esta dominacin se ejerce en el control de la naturaleza y de la mujer.
Uno de los principales mbitos que esta corriente critica es la tecnologa militar pues,
es considerada como el mayor mbito de dominacin tecnolgica masculina.

- Segn esta perspectiva la mujer est estrechamente ligada a lo natural


fundamentalmente por su capacidad biolgica de embarazarse. Esta identificacin
mujer-naturaleza poseera implicancias en su manera de asimilar y concebir al mundo,
ms cercano a lo emocional, lo intuitivo y espiritual.

- Las eco-feministas no proponen una modificacin de la lgica patriarcal que se


esconde detrs de las tecnologas sino que asumen que es preciso separarse de ella
postulando una ciencia, tecnologa y trabajo intelectual slo de mujeres: gynociencia
y ginocrtica.
Esta corriente ha sido fuertemente criticada dentro de los estudios feministas, por
considerarla biolgicamente determinista y esencialista. En ltima instancia, la idea
sobre la femineidad que sostiene, reproduce las posturas tradicionalistas y debilita la
posicin de la mujer en la toma de decisiones.

Para esta corriente las tecnologas son neutras, lo que vara es el modo en que los
hombres y las mujeres construyen su sentido, fin y utilidad.

- Si las mujeres son concebidas como retrasadas en la comprensin y en el uso de


tecnologas, es debido a que sus capacidades respecto a los hombres, han sido
distorsionadas por los estereotipos de gnero (forzando este hecho, a que stas
asuman roles propios de su condicin biolgica; especficamente, ser esposas-
madres).
Las acciones ms fuertes dentro de esta corriente estuvieron orientadas hacia la
creacin de un conjunto de programas para combatir estereotipos de gnero (por
ejemplo: campaas para atraer a las mujeres hacia carreras no tradicionales
vinculadas con ciencia, ingeniera e informtica, y polticas de accin pblica). El xito
fue limitado.
Una de las causas por las que quizs no hayan conseguido mayor impacto puede
encontrarse en lo que justamente se plante como la crtica principal a esta
perspectiva y que incluye tambin al eco-feminismo-. Hacia la dcada del noventa,
estas corrientes han sido especialmente criticadas por haber puesto su foco puesto en
la tecnologa en tanto dispositivo autnomo que impacta socialmente, perdiendo de
vista que en realidad se produce una relacin de ida y vuelta.
La tecnologa impacta en la sociedad, pero al mismo tiempo la sociedad
produce

Tecnologa como cultura masculina


Es el enfoque de la tecnologa como cultura masculina (Wajcman, 1995), el que
instala y afianza la idea de que las imposiciones patriarcales de ndole poltica, cultural
y simblica sobre las mujeres, tambin se hacen evidentes en el mbito cientfico-
tecnolgico (Cockburn,1985 y Wacjman, 1995).
Para este concepcin la tecnologa representa mucho ms que artefactos:
encuadra procesos de generacin de conocimientos y prcticas de uso tecnolgico
donde la competencia tcnica forma parte de la construccin identitaria de la
masculinidad.
Los atributos de la tecnologa derivados de intereses masculinos, provoca que las
mujeres no la suelan percibir como parte de su identidad de gnero los fracasos de
los mencionados programas promovidos por las feministas liberales, dan cuenta de
este hecho-. Por lo tanto, elconcepto de identidad, resulta clave desde este marco: es
en las relaciones de identidad de gnero donde se cristalizan y reproducen las
relaciones entre tecnologa y masculinidad.
Para dar cuenta de esta nocin de tecnologa se analiza su conexin simblica con
los hombres y las mujeres -y sus roles- a lo largo de la historia y se hace hincapi en
el perodo de surgimiento del capitalismo occidental, durante la revolucin industrial.
Fue durante ese proceso, dicen las autoras (Wacjman, 1995 y Gill et al., 1995), que se
fueron configurando las bases de un lugar de privilegio masculino en las polticas y en
los procesos de diseo de tecnologa, mientras se reserv para las mujeres el lugar
de la prctica operacional y de los cargos no calificados.
Si bien sealan las autoras que en la actualidad se observan nuevas tendencias y
roles participativos para las mujeres en el mbito cientfico y tecnolgico -con una
mayor intervencin femenina en empleos calificados y un aumento en el valor de su
trabajo-, es notable que rara vez las mujeres sean protagonistas del proceso de
diseo de tecnologa. Esto implica que se perpetan condiciones preexistentes de
dominacin patriarcal (Wajcman, 1995).
Ahora bien, cmo podemos contribuir a cambiar esta situacin? cmo puede
liberarse la mujer respecto a estas condiciones de dominio masculino? La respuesta
segn esta perspectiva implica un esfuerzo analtico y cultural para deconstruir las
categoras de mujer y de hombre respecto a sus implicancias sociales.
3.1 Emergencia e instalacin en la agenda poltica del abordaje de gnero y
derechos de la mujer y ciencia, tecnologa y desarrollo.
En 1983 la AWID (Association Women in Development) 2 logr introducir en la
agenda poltica el tema general mujer en desarrollo (WID-Women in

2 http://www.awid.org
development) a travs de las temticas de alimentos y energa, integrando a la
mujer no slo como beneficiaria, sino como agente de programas de desarrollo.
Pero en la dcada del noventa, este abordaje recibi marcadas crticas, en tanto
no se trataba de integrar a la mujer a polticas preexistentes para lograr la equidad
de gnero, sino justamente de cambiar las relaciones entre los gneros y el
concepto mismo de desarrollo. Surgi entonces un nuevo paradigma, Gnero y
Desarrollo (GAD- Gender and Development), el que asumira que un modelo de
desarrollo basado en un enfoque de gnero significara que los modelos de
desarrollo tendran que abordar las causas sociales de subordinacin de la mujer y
las relaciones de poder existentes entre hombres y mujeres. Los noventa fueron
aos en los que esta perspectiva se institucionaliz travs de encuentros
acadmicos, foros, conferencias internacionales y financiamiento.
Atravesado este perodo de asentamiento, y ya en los primeros aos del nuevo
milenio, se sentaron las bases de una nueva agenda basada en cuatro temas
especficos: Derechos de la mujer y Cambio Econmico, Igualdad de Gnero y
Nuevas Tecnologas-incluyendo tanto tecnologas de informacin como
biotecnologas-, Mujeres Jvenes y Liderazgo, y Desarrollo organizacional
feminista. A partir de esta agenda temtica, se busc superar la distancia entre los
derechos humanos de las mujeres y el desarrollo, introduciendo la problemtica de
los derechos humanos como parte inherente de la vida de todas las mujeres, y se
instal la perspectiva de gnero y desarrollo como una herramienta capaz de
transformar la realidad que viola estos derechos (Kerr, 2002).
Esta nueva agenda dentro de organizaciones de desarrollo y programas de
financiamiento dio lugar al gender mainstreaming. Esta denominacin refiere a
la manera en que las organizaciones integran problemticas de gnero a su
trabajo, tanto en sus objetos de estudio como en sus propias prcticas como una
manera de asegurar la igualdad de gnero en sus propios campos de trabajo
(Samson, 2006). Lejos de promover actividades segregadas para la mujer o de ser
una intervencin dirigida hacia su fortalecimiento, el enfoque gender
mainstreaming introduce la problemtica de los derechos de las mujeres y la
igualdad de gnero en toda poltica de desarrollo, investigacin, planeamiento y
monitoreo de programas y proyectos (Simington, 2004).
3.2. Gnero, innovacin, desarrollo
Tanto la literatura orientada hacia la problemtica de derechos de la mujer, como
la que da cuenta de las relaciones entre ciencia, tecnologa, innovacin y
desarrollo reconocen que unos y otros son importantes para el desarrollo social,
pero en general, ambos han sido tratados como tpicos separados (Samson,
2006). Por otro lado, existe amplio consenso sobre la importancia de la ciencia, la
tecnologa y la innovacin para la construccin de capacidades locales propias
que satisfagan las necesidades de los pases en desarrollo. Estas capacidades
incluyen la incorporacin de conocimientos procedentes de diferentes reas,
incluidos los cientficos y tecnolgicos (Farley 2005). Sin embargo, puede
reconocerse que existen grandes brechas entre la produccin de conocimiento
cientfico y tecnolgico por parte de los pases ricos, y su transferencia a pases
pobres que en ocasiones exacerban en lugar de morigerar, las inequidades
existentes. An dentro de los pases socioeconmicamente desfavorecidos, hay
grupos que sufren ms severamente la pobreza y que son ms marginalizados.
En contextos de pobreza, las mujeres forman parte de esos grupos. (Samson,
2006).
El enfoque de gnero en ciencia, tecnologa y desarrollo apunta a incluir de
manera igualitaria a la mujer en el desarrollo, planeamiento y uso de los recursos
para el desarrollo, tales como agricultura, alimentos y empleo. Si bien varias
organizaciones entre la dcada del ochenta y la dcada del noventa tuvieron
iniciativas de transferir a las mujeres tecnologas apropiadas para el trabajo, las
implicancias del enfoque de gnero y ciencia, tecnologa e innovacin van ms
all de asegurar el acceso a la tecnologa y a los dispositivos que lo garanticen.
Pero ms all de esas instancias concretas, se hace necesario un anlisis
detallado del rol que cumplen las mujeres en las actividades que vinculan uso de
conocimientos cientfico- tecnolgicos con desarrollo social. Por ejemplo, en el
contexto de un estudio sobre las dimensiones de gnero de las polticas
biotecnolgicas, Nancy Thomas (2003) estima que alrededor del 70% de la
pobreza del mundo est formada por mujeres, pero existe evidencia de que el
mejoramiento de su calidad de vida y de salud puede llevar beneficios directos a
sus familiares. Asimismo, investigaciones de los ltimos veinte aos han
demostrado que las mujeres juegan un rol central en la produccin de alimentos, y
en la provisin de cuidados de la salud, combustible, forraje, agua, e ingresos. Es
por eso que las sociedades que discriminan a las mujeres tienen mayores
dificultades para alcanzar mayor desarrollo, y que por el contrario, la aplicacin de
programas de desarrollo que tienen en cuenta las inequidades de gnero
redundan en un mayor desarrollo no slo de las mujeres, sino de todos los grupos
sociales.
Por otro lado, se hace necesario reconocer que en la ejecucin de las actividades
mencionadas las mujeres interactan con conocimientos cientficos y tecnolgicos
aunque de un modo experiencial y no formal, aunque basado en el conocimiento y
la prctica cientfico-tecnolgica. Pese a este rol central en actividades
productivas, estudios de los ltimos 20 o 30 aos identificaron determinaciones de
gnero entre quienes reciben tecnologa, entrenamiento u otros recurso, y
concluyeron que finalmente las mujeres tienen desigual acceso a recursos de
desarrollo, tales como acceso a la informacin, crditos y entrenamiento (Huyer,
2004).
Asimismo, la literatura especializada seala seis reas temticas del rea ciencia,
tecnologa y desarrollo donde el enfoque de gnero se vuelve prioritario (Samson,
2006; Huyer, 2004), a saber:

1) Manejo del medio ambiente: agricultura y seguridad de alimentos,


energa y agua y sanitarismo.

2) Nuevas reas crticas de atencin: TICs (tecnologas de informacin y


comunicacin) y biotecnologas.

Se hace evidente que el tema de la investigacin marco se encuentra incluido en


estas dos grandes unidades temticas, por lo que se hace necesaria una
caracterizacin detallada de la problemtica general de gnero presente tanto en
el rea temtica de agricultura como en la de biotecnologa.

3.3 Dimensiones de gnero en agricultura biotecnolgica.


Huyer (2004) enuncia en su artculo que las mujeres participan en el 60-90% de la
produccin de alimentos en los pases desarrollados, principalmente en
establecimientos pequeos y de subsistencia. Por su parte, en un estudio que
aborda la dimensin de gnero de la poltica biotecnolgica, Thomas (2003)
especifica que en Amrica Latina ese porcentaje es del 50%. Sin embargo tanto la
mayor parte del equipamiento tecnolgico como los soportes de informacin se
orientan hacia establecimientos de mayor escala cuyos propietarios son hombres.
Los planificadores y policy makers tienden a considerar que los agricultores son
hombres, y existe muy poca informacin desagregada sobre las actividades
rurales de las mujeres. En consecuencia stas son muy poco consideradas en la
elaboracin de polticas de desarrollo. Adems, resulta ms difcil para las
mujeres acceder a recursos tales como tierra, crditos, insumos agrcolas,
tecnologa, extensin, y dems servicios que aumentaran su capacidad de
produccin. Asimismo la autora seala algunas cuestiones de gnero claves en
torno a la produccin de alimentos, tales como el acceso a la tierra y a sus
recursos para cultivarla, el manejo de conocimientos sobre cultivo y
administracin de la siembra, incluyendo trabajo e insumos cientfico-tecnolgicos,
y tambin la proteccin y el aumento de los recursos naturales bsicos.
Por otro lado, la agricultura biotecnolgica incorpora una dimensin tecnolgica
intensiva en conocimiento a las tareas rurales. Gran parte de la literatura coincide
en sealar que puede constituir una promesa en el mejoramiento de las
condiciones de vida de los pases pobres para el mejoramiento de la salud, la
seguridad de los alimentos, y tiene el potencial de aumentar la productividad a
travs de un rango de industrias que incluyen la salud, la agricultura, la produccin
de alimentos, entre otras aplicaciones.
Particularmente en el caso de la agricultura biotecnolgica, hay muy poca
informacin y experiencia sobre el impacto en las mujeres de los cultivos
genticamente modificados. Pases como USA, China y Argentina tienen
experiencia significativa en el cultivo de semillas biotecnolgicas a gran escala.
Algo menor es la experiencia en frica y en una parte de Asia. La autora seala la
importancia de iniciar investigaciones sobre la adopcin de semillas
genticamente modificadas por parte de mujeres, sealando tambin que algunos
estudios dan cuenta de la preferencia de semillas genticamente modificadas por
parte de los hombres a diferencia de las mujeres.
Asimismo, el informe de la GAB 3 (2004) sobre dimensiones de gnero e
investigacin y desarrollo de biotecnologas indica que a pesar de su importante
rol de productoras de alimentos, la adopcin de los nuevos cultivos por parte de
las mujeres ha sido lenta, debido precisamente a las problemticas de acceso a
recursos descriptas ms arriba, a las que deberamos agregar la supuesta
concepcin de la tecnologa como neutral y ciega a las determinaciones de
gnero. Por el contrario, el mismo informe enuncia que a menudo las mujeres
han sido desplazadas y marginalizadas por el desarrollo tecnolgico, ya que
muchas de sus actividades son ejercidas por hombres. Si bien este documento de
trabajo se orienta fundamentalmente a considerar los aspectos de gnero en la
formulacin de polticas biotecnolgicas en general es posible encontrar en los
consejos de los pases integrantes un importante conjunto de supuestos e
interrogantes preliminares sobre la problemtica de gnero en relacin a la
agricultura biotecnolgica. El informe reconoce que el impacto de gnero de la
biotecnologa en las vidas de hombres y mujeres sigue siendo desconocido en
gran parte del mundo, y que se necesita mucha ms investigacin al respecto.
Por otro lado, estudios en frica y Asia sealan que los hombres son
responsables por el cuidado de ciertos cultivos, y las mujeres lo son por otros tipos
de cultivos muy diferentes. La evidencia sugiere que la aplicacin de
biotecnologa se dirige directamente a los cultivos cuidados por los hombres,
hiptesis que necesita ser testeada, y sus implicancias, estudiadas. Asimismo, el
informe pone de manifiesto que hay una demanda urgente de investigacin que
asegure que las mujeres se beneficiarn de la implementacin de las

3 Gender Advisory Board http://gab.wigsat.org/


biotecnologas. Estas investigaciones deben incorporar abordajes participativos
as como una clara ventaja para usuarias y beneficiarios/as. El estudio enuncia
adems algunos interrogantes que deberan ser respondidos mediante futuras
investigaciones:

1. Por qu se necesitan cultivos genticamente modificados?

2. Cul es el propsito de esta tecnologa y cules sus beneficios?

3. Es preferible, ms productiva y ms accesible para los/as usuarios/as


que las tecnologas y mtodos convencionales?

4. Cul es la utilidad de la biotecnologa y cmo puede ser usada para la


obtencin de recursos favorables?

5. En qu sentido las relaciones de poder y los roles de hombres y mujeres


afectan la aceptabilidad y la apropiacin de las nuevas tecnologas?

6. Cul es la capacidad de las mujeres de hablar de sus propios derechos


y situacin y de hacer opciones independientes?

7. Cules son los roles de hombre y mujeres en la produccin agrcola,


cules los saberes y responsabilidades de la mujer, en adicin a su poder
de decisin y acceso a los aspectos domsticos y rurales?

8. Cules son los efectos de los cultivos para alimentacin de la


introduccin de semillas genticamente modificadas, y cules son los
cultivos ms afectados (negativa o positivamente). Los cultivos de las
mujeres o los de los hombres?

9. Cmo afecta la introduccin de cultivos GM a las percepciones y las


asignaciones de los cultivos de las mujeres y de los hombres?
10. Cmo afecta la introduccin de los cultivos GM a las actividades
generadoras de ingresos de las mujeres?

11. Cul es el potencial de las biotecnologas de aumentar el volumen de


trabajo de las mujeres y de incrementar su produccin?

12. Cmo pueden las tecnologas facilitar el volumen de trabajo de las


mujeres sin desplazarse y sin reducir sus ingresos?

13. Cmo afectan las determinaciones de gnero las elecciones o


prioridades tecnolgicas sobre la base de las necesidades de los y las
campesinos/as? cmo reaccionan los hombres a la inclusin de las
mujeres.

El informe reconoce adems que, a los efectos de mitigar la pobreza y


aumentar la seguridad en alimentos, las polticas de eleccin deben incluir la
comprensin sobre quines estn en posicin de optar por la implementacin de
biotecnologas ya que en general, las mujeres tienden a experimentar dificultades
en acceder a la informacin y hacer elecciones independientes. El informe
remarca tambin que hombres y mujeres tienen diferentes roles y experiencias
respecto de la conservacin y el manejo de los recursos de biodiversidad que
afectan a la conservacin, manejo y mejoramiento de los recursos genticos. Las
mujeres poseen conocimientos locales que son altamente sofisticados y a menudo
ignorados. Es importante tambin entender el rol de la mujer como guardiana de
conocimiento tradicional relevante a la biotecnologa. A partir de estas
necesidades e interrogantes, el informe infiere los siguientes objetivos de
investigacin relevantes:

Identificar todos los aspectos de la cadena de produccin, no slo


elementos aislados como las semillas u otros dispositivos
tecnolgicos.
Desarrollar estrategias y pautas para identificar quines estn en
posicin de realizar opciones tecnolgicas, en vista de mitigar
factores como pobreza, seguridad en alimentos y otras situaciones.

Analizar el modo de inclusin de las mujeres campesinas en cada


fase, con rastreo de resultados para monitorear a quin se beneficia.

Reconocer los roles de gnero respecto de diferentes variedades de


cultivos.

Investigar las consecuencias ambientales de las elecciones


masculinas y femeninas sobre cultivo, incluyendo la sntesis y el
reconocimiento de investigaciones y datos ya existentes.

Explorar el financiamiento alternativo e implementar estrategias


para permitir planeamiento y compromisos.

Desarrollar estrategias y pautas a fines de establecer prioridades


tecnolgicas basadas en las necesidades de los campesinos.

En relacin a las estrategias de implementacin tecnolgica, el informe consigna


el consejo de los expertos consultados:
Both expert groups called for technology
implementation strategies which involve taking into account the
concerns and approaches informing technology development.
As in other stages of technology research and introduction,
effective implementation requires a participatory process to be
effective. Additional important elements include: review of
experiences and models for implementation as well as
assessment of training needs and methodologies in use of
technologies. Also, as in other stages, implementation should
be undertaken in a holistic manner, recognising the
environmental, socioeconomic, gender and agricultural
contexts while providing access to appropriate support
services and resources. In general, development and
implementation phases should incorporate an awareness of
decision making power and balance within the household (pg.
15).

El informe concluye que las biotecnologas en s mismas no son positivas o


negativas, aunque reconoce que su potencial de dao podra ser mayor al de
tecnologas ms viejas. Desarrollo, implementacin y metodologas de evaluacin
que incluyan gnero, condicionamientos socioeconmicos y ambientales y otras
implicancias son crticas para el uso productivo de estas nuevas tecnologas.