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TRATAMIENTO DE AGUA

El agua desde el punto de vista de recurso natural depende fundamentalmente de su captacin


es decir la cantidad de agua extrada de la tierra o desviada desde un cuerpo de aguas de
superficie. El uso para consumo es la parte de esa agua que se descarga a la atmosfera o se
utiliza en los cultivos o en los procesos industriales o alimenticios.

Los recursos hidrulicos requieren un uso racionalizado o un proceso de regeneracin o


conversin los cuales se pueden lograr de las siguientes formas:

1. Aumento de los depsitos para lograr abastecimiento.


2. La inyeccin del agua de desecho o el agua de inundaciones hacia los estratos
subterrneos llamados capas acuferas o freticas.
3. Cubrir los depsitos con pelculas para reducir la evaporacin.
4. Produccin artificial de lluvia.
5. Conversin de aguas saladas y salobres.

El uso adecuado del agua debe estar considerado dentro de un plan de ahorro de energa o de
los suministros en los que se puede emplear como son :

1. Uso mltiple del agua para enfriamiento.


2. Uso de enfriamiento por aire en lugar de enfriamiento por agua.
3. Uso de torres de enfriamiento.
4. Recuperacin de las aguas de desecho, tanto industriales como negras.
5. Abatimiento de la contaminacin por tratamiento en lugar de dilucin, la cual requiere
uso de agua adicional.

CONSTITUYENTES DEL AGUA

El agua es el fluido de trabajo de los sistemas de vapor y una de las sustancias naturales ms
abundantes; sin embargo, nunca se encuentra en estado puro, adecuado para la alimentacin
directa de una caldera. Por lo comn en estado natural, el agua se encuentra turbia, con
materias slidas en suspensin fina. Incluso cuando est clara, el agua natural contiene
soluciones de sales y cidos que daan con rapidez el acero y los metales a base de cobre de
los sistemas de vapor.

Segn los elementos que la acompaan, podramos considerar las mismas en dos grandes
grupos: "Elementos Disueltos" y "Elementos en Suspensin", esto lo constituyen los
minerales finamente divididos, como las arcillas y los restos de organismos vegetales o
animales; y la cantidad de sustancias suspendidas, que son mayor en aguas turbulentas que
en aguas quietas y de poco movimiento.

Es importante destacar que es necesario aadir a las descritas, los residuos que las industrias
lanzan a los recursos fluviales procedentes de distintos procesos de produccin.

Constituyen los elementos disueltos en el agua, las sustancias orgnicas, los gases disueltos,
las sales minerales y la slice, aunque sta tambin suele aparecer como elemento en
suspensin en forma de finsimas partculas o coloides.

Las aguas pueden considerarse segn la composicin de sales minerales presentes, en:

Aguas duras:

Importante presencia de compuestos de calcio y magnesio, poco solubles, principales


responsables de la formacin de depsitos e incrustaciones.

Aguas Blandas:

Su composicin principal est dada por sales minerales de gran solubilidad.

Aguas Neutras:

Componen su formacin una alta concentracin de sulfatos y cloruros que no aportan al agua
tendencias cidas o alcalinas, es decir no alteran sensiblemente el valor de pH.

Aguas Alcalinas:

Las forman las que tienen importantes cantidades de carbonatos y bicarbonatos de calcio,
magnesio y sodio, las que proporcionan al agua reaccin alcalina elevando en consecuencia el
valor del pH presente.

Los gases disueltos en el agua, provienen de la atmsfera, de desprendimientos gaseosos de


determinados subsuelos, y en algunas aguas superficiales de la respiracin de organismos
animales y vegetales. Los gases disueltos que suelen encontrarse son l oxigeno, nitrgeno,
anhdrido carbnico presente que procede de la atmsfera arrastrado y lavado por la lluvia, de
la respiracin de los organismos vivientes, de la descomposicin anaerbica de los hidratos de
carbono y de la disolucin de los carbonatos del suelo por accin de los cidos, tambin puede
aparecer como descomposicin de los bicarbonatos cuando se modifica el equilibrio del agua
que las contenga.

El gas carbnico se disuelve en el agua, en parte en forma de gas y en parte reaccionando con
el agua para dar cido carbnico de naturaleza dbil que se disocia como in bicarbonato y in
hidrgeno, el que confiere al agua carcter cido.

CALIDAD DEL AGUA:

PARA EL USO GENERAL:

En una planta que no sea en procesos, el agua de tener bajo contenido de slidos suspendidos
a fin de evitar la obstruccin, estar libre de materias orgnicas, color y libre de sales de hierro y
manganeso. Cuando se usa tambin para beber, la calidad debe cumplir con las normas del
servicio de salud pblica.

SERVICIO PARA ENFRIAMIENTO:

En este tipo de servicio el agua no debe producir obstrucciones o taponamientos. La reduccin


de slidos suspendidos se hace por sedimentacin o con el uso de un agente coagulante tal
como el alumbre y despus por sedimentacin.

Para los sistemas de enfriamiento del tipo de recirculacin, se agrega inhibidores de corrosin,
tales como polifosfatos y cromatos, tambin se pueden agregar algicidas y biocidas para
controlar el aumento de microorganismos; la dureza del agua puede ocasionar incrustaciones
en las camisas de enfriamiento del equipo y se debe reducir con el ablandamiento del agua.

SERVICIOS PARA PROCESOS

Las exigencias de la calidad del agua son mayores que las normas para el agua potable, por
Ejemplo el agua de alimentacin para calderas deben tener menos de 1 ppm de slidos
disueltos. La calidad requerida se puede satisfacer con el agua disponible para uso general de
la planta o se deben suministrar por medio de tratamiento.

TRATAMIENTO METODO OBJETIVO


CLASIFICACION: Presedimentacin Elimina slidos
Coagulacin suspendidos y reduce la
Sedimentacin turbidez, color y materia
Filtrado orgnica.

DESINFECCION: Adicin de cloro. Evita crecimiento de algas


5 a 6 ppm alimentacin y ligamo.
continua para mantener 0.2
a 0.3 ppm de Cl2 libre de
residuos.
ABLANDAMIENTO: Proceso de cal fra Reduce la dureza temporal
a 85 ppm y adems reduce
el hierro y el manganeso
Proceso con soda y cal Reduce la dureza total a 25
calientes. ppm.
Zeolita y resinas. Reduce la dureza total a 5
ppm.
PROCESOS CON Electrodilisis por osmosis Elimina en forma parcial los
MEMBRANAS inversa. iones: puede reducir agua
salobre de 10 000 ppm a
500 ppm menos.
DESMINERALIZACION Permutacin de iones en Elimina iones positivos y
dos etapas o lechos negativos (cationes y
mixtos. aniones) para proveer agua
muy pura.

DESTILACION Evaporacin con calor del Produce agua muy pura


valor de agua. con 10 ppm o menos de
slidos totales.

Una forma de medir la calidad del agua en forma cuantificada es en trminos de slidos de
cualquier carcter que estn disueltos en el agua. Los slidos se expresan en partes por milln
o granos por galn.

1 grano = 64.8 mgr (1/7000 de libra), por tanto


1 grano/gl = 17.1 ppm

Sistema mtrico: 1 gr/m3 = 1 Kg/litro

Para el uso de agua potable el lmite mximo, recomendado es 500ppm de slidos disueltos
totales.

La dureza del agua se refiere al contenido de sales de calcio y magnesio que pueden ser
bicarbonatos, carbonatos, sulfatos, cloruros o nitratos.

El contenido de bicarbonatos se llama dureza temporal y posible eliminar al hervirla.

La dureza se entiende tambin como contenido equivalente de carbonato de calcio y se


expresa en una escala referencial como sigue:

Agua muy blanda : menos de 15 ppm.

Agua blanda : de 15 a 50 ppm.

Agua ligeramente dura : de 50 a 100 ppm.

Agua dura : de 100 a 200 ppm.

Agua muy dura : ms de 220 ppm.


LIMITES DE CONCENTRACION DE MATERIALES EN EL AGUA PARA CALDERA (A.B.M.A)

PRESION DE OPERACIN- SOLIDOS TOTALES ALCALINIDAD TOTAL SOLIDOS SILICE (p.p.m)


CALDERA ( DISUELTOS (p.p.m) (p.p.m) SUSPENDIDOS
TOTAL (p.p.m) (p.p.m)
0 a 300 3500 700 350 125
301 a 450 3000 600 250 90
451 a 600 2500 500 150 50
601 a 750 2000 400 100 35
751 a 900 1500 300 60 20
901 a 1000 1250 250 40 8
1001 a 2000 1000 200 20 2.5
1501 a 2000 750 150 10 1.0
Hasta 2001 500 100 5 0.5
CLCULO Y SELECCIN DE ABLANDADORES

La necesidad de contar o suministrar agua blanda requiere el uso de ablandadores, cuya


operacin se basa en el intercambio cationico, para lo cual se debe usar resina.

PARTES

Casco Metlico
Volumen de Resina de Intercambio Inico.
Volumen de Grava Gruesa.
Volumen de Grava Fina.
Toberas de Flujo de Agua.
Volumen de Expansin.

Nota.- Actualmente se emplean toberas para retener la fuga de resina.

CALCULO DEL VOLUMEN DE RESINA

Con la formula:

D T C
VR=
30000

Donde:
VR = Volumen de resina
T = Tiempo de trabajo del ablandador
D = Dureza total del agua
C = Volumen de agua por ablandador
30 000 gr/pie3 = Capacidad del ablandamiento de la resina

Ejemplo:

Para: 8 horas de funcionamiento


Flujo: 2 012 gr/hora
Dureza: 20.4 gr/gal (348.84ppm)
30000 gr/pie3 de capacidad.
8 hrs 20.4 gr /gal 2012.6 gal/hr
VR= 3
=10.94 pies3
30000 gr / pie

VR=10.94 pie3

VOLUMEN DE AGUA QUE ENTRA EN CADA REGENERACION

Capacidad de ablandamiento:

10.94 pie3 x 30000 gr/pie3 = 328200 gr.

Para una dureza de 350 ppm

328200
=16088 gal
20.4 gr /gal

TIEMPO DE REGENERACION Y ENJUAGUE

Vol. de Resina = 10.94 pie3

1 pie3 Resina = 7 kg de sal

Humedad de la sal = 2 %

Solucin de Cl Na =23%

10.98 pie 3 7 kg pie 3


=78.14 Kg de sa l
0.98

23 gr de sal ----------------------------- 77 gr de agua

78140 gr de sal------------------------- X gr de agua

X= 261.599 gr = 261.6 lt

X=69.17 gal
GASTO DE AGUA PARA ENJUAGUE DE LAS RESINAS

Datos:

Para el lavado de 1 pie3 de Resinase requiere de 150 gal

gal
150 pie 3 x 10.94 pie3 =1641 gal

Por el lecho pasan:

Gasto total: 69.17 gal +1641= 1710.17 gal/hr

Por el lecho pasan (de resina)

1710.17 gal/h r
=28.50 gal /min
60 min/ hhh r

TIEMPO DE REGENERACION Y ENJUAGUE

1710.17 gal
=60 min
28.50 gal/min

Ejemplo:

En el siguiente ejemplo se muestra un reporte efectuado a una muestra de agua, en el cual se


expresan los diferentes valores resultantes del anlisis de una muestra de agua que se expresa
en forma de reporte. A partir de estos datos se trata de dimensionar o seleccionar un
ablandador de agua.

REPORTE N 1

Dureza Total 500 ppm CaCo3


Dureza carbncea 60 ppm CaCo3
Dureza no carboncea 440 ppm CaCo3
Alcalinidad parcial 00 ppm CaCo3
Alcalinidad total 60 ppm CaCo3
Slidos disueltos 550 ppm CaCo3
Slidos suspendidos 15 ppm CaCo3
Aspecto: Turbia con tierra

REPORTE N 2

MUESTRA MUESTRA MUESTRA


01 02 03

PH 8.0 7.8 8
Dureza Total 195 185 200 ppm
Dureza carbncea 200 190 195 CaCo3
Dureza no carboncea 00 00 00 CaCo3
Alcalinidad parcial 00 00 00 CaCo3
Alcalinidad total 200 190 195 CaCo3
Cloruros 6 7 7 CaCo3
Fierro 1.0 0.5 00 CaCo3
Slidos disueltos (TSD) 305 295 320 CaCo3
Slidos suspendidos 25 15 5 CaCo3
Slidos totales 330 310 325 CaCo3
Aspecto: Turbia amarillenta Turbia con tierra Transp. incoloro

1. Vertiente del ro Huallaga (Pucayacu)


2. Estacin de bombeo (Carmen Chico)
3. Reservorio principal de Alimentacin para refrigeracin

SELECCIN DEL EQUIPO DE ABLANDAMIENTO

Los reportes de agua N 1 y 2 nos muestran valores de la dureza del agua muy variable, esto
es explicable por las variaciones del clima, es decir poca de lluvias y poca de seca, lo cual
incluso incide en el grado de turbidez del agua, por lo que tomaremos como referencia los
valores mas altos (500 ppm) se sabe que 1 gramo/galn = 17.1 ppm (partes por milln) luego
500 ppm = 29 grano/galn, tomando como referencia el catlogo de un fabricante para un flujo
de 43 galones/minuto que es el flujo de agua a reponer.

Seleccionamos un ablandador con flujo estndar de 70 gal/ minuto con 330.000 granos y 11
pie3 de resina, luego:
330000 granos
=11379 galones
29 granos /galones

Para esta cantidad de agua el tiempo estimado entre regeneracin ser:

11.379 gal
T= =264 minutos (4.6 h oras)
43 gal/mint .

Resulta ser demasiado corto, ya que es necesario contar con un equipo de ablandamiento por
lo menos para doce (12) horas de operacin.

Utilizaremos un segundo mtodo de seleccin de los ablandadores en funcin a las


necesidades de los pies cbicos de resina requeridos para el ablandamiento.

Considerando veinticuatro (24) horas entre regeneracin:

galones 60 minutos 24 h oras


43 =61 920 galones/ d a
minuto h ora d a

galones granos granos pie 3


61 920 29 =1 795 980 1
da gal n da 30000 granos

pie 3
59.85 =60 pie 3
da

Es decir necesitamos un ablandador de 60 pie 3 de resina, este valor est fuera de catlogo lo
que indica que el tamao del ablandador es excesivo, para solucionar ete impase reducimos el
tiempo de regeneracin a 12 horas que nos da 30.960 gal/12 horas de agua y esto a su vez
29.97 pie3 ( 30) de resina.

El tiempo promedio para cada regeneracin es aproximadamente 02 horas lo cual supone la


necesidad de tener un equipo auxiliar de ablandamiento que permite esta operacin, luego es
necesario plantear la alternativa de un equipo de ablandamiento tipo dplex de 30 pie 3, del
catlogo seleccionamos un tipo dplex que permitir operar el sistema con doce (12) horas de
regeneracin.
PROBLEMAS DERIVADOS DE LA UTILIZACIN DEL AGUA EN CALDERAS

Los problemas mas frecuentes presentados en calderas pueden dividirse en dos grandes
grupos:

Problemas de corrosin

Problemas de incrustacin
Aunque menos frecuente, suelen presentarse ocasionalmente:

Problemas de ensuciamiento y/o contaminacin

PROBLEMAS DE CORROSIN:

Para que esta aparezca, es necesario que exista presencia de agua en forma lquida, el vapor
seco con presencia de oxgeno, no es corrosivo, pero los condensados formados en un sistema
de esta naturaleza son muy corrosivos.

En las lneas de vapor y condensado, se produce el ataque corrosivo ms intenso en las zonas
donde se acumula agua condensada. La corrosin que produce el oxgeno, suele ser severa,
debido a la entrada de aire al sistema, a bajo valor de pH, el bixido de carbono abarca por si
mismo los metales del sistema y acelera la velocidad de la corrosin del oxgeno disuelto
cuando se encuentra presente en el oxgeno.

El oxgeno disuelto ataca las tuberas de acero al carbono formando montculos o tubrculos,
bajo los cuales se encuentra una cavidad o celda de corrosin activa: esto suele tener una
coloracin negra, formada por un xido ferroso- frrico hidratado.

Una forma de corrosin que suele presentarse con cierta frecuencia en calderas, corresponde a
una reaccin de este tipo:

3 Fe + 4 H2O ----------> Fe3O4 + 4 H2

Esta reaccin se debe a la accin del metal sobre calentado con el vapor.

Otra forma frecuente de corrosin, suele ser por una reaccin electroqumica, en la que una
corriente circula debido a una diferencia de potencial existente en la superficie metlica.

Los metales se disuelven en el rea de ms bajo potencial, para dar iones y liberar electrones
de acuerdo a la siguiente ecuacin:
En el nodo Fe - 2 e- ---------------> Fe++

En el ctodo O2 + 2 H2O + 4 e- ----------> 4 HO-

Los iones HO- (oxidrilos) formados en el ctodo migran hacia el nodo donde completan la
reaccin con la formacin de hidrxido ferroso que precipita de la siguiente forma:

Fe ++ + 2 OH- ----------> (HO)2 Fe

Si la concentracin de hidrxido ferroso es elevada, precipitar como flculos blancos.

El hidrxido ferroso reacciona con el oxgeno adicional contenido en el agua segn las
siguientes reacciones:

4 (HO)2 Fe + O2 ---------- 2 H2O + 4 (HO)2 Fe

2 (HO)2 Fe + HO- ----------> (HO)3 Fe + e

(HO)3 Fe ----------> HOOFe + H2O

2 (HO)3 Fe ----------> O3Fe2 . 3 H2O

PROBLEMAS DE INCRUSTACIN

La formacin de incrustaciones en el interior de las calderas suelen verse con mayor frecuencia
que lo estimado conveniente.

El origen de las mismas est dado por las sales presentes en las aguas de aporte a los
generadores de vapor, las incrustaciones formadas son inconvenientes debido a que poseen
una conductividad trmica muy baja y se forman con mucha rapidez en los puntos de mayor
transferencia de temperatura.

Por esto, las calderas incrustadas requieren un mayor gradiente trmico entre el agua y la
pared metlica que las calderas con las paredes limpias.
Otro tema importante que debe ser considerado, es la falla de los tubos ocasionados por
sobrecalentamientos debido a la presencia de depsitos, lo que dada su naturaleza, aslan el
metal del agua que los rodea pudiendo as sobrevenir desgarros o rupturas en los tubos de la
unidad con los perjuicios que ello ocasiona.

Las sustancias formadoras de incrustaciones son principalmente el carbonato de calcio,


hidrxido de magnesio, sulfato de calcio y slice, esto se debe a la baja solubilidad que
presentan estas sales y algunas de ellas como es el caso del sulfato de calcio, decrece con el
aumento de la temperatura. Estas incrustaciones forman depsitos duros muy adherentes,
difciles de remover, algunas de las causas ms frecuentes de este fenmeno son las
siguientes:

Excesiva concentracin de sales en el interior de la unidad.

El vapor o condensado tienen algn tipo de contaminacin.

Transporte de productos de corrosin a zonas favorables para su precipitacin.

Aplicacin inapropiada de productos qumicos.

Las reacciones qumicas principales que se producen en el agua de calderas con las sales
presentes por el agua de aporte son las siguientes:

Ca ++ + 2 HCO3 - ------------> CO3 Ca + CO2 + H2O

Ca ++ + SO4= ------------> SO4Ca Ca++ + SiO3= --------> SiO3Ca

Mg++ + 2 CO3 H- -------------> CO3 Mg + CO2 + H2O

CO3 Mg + 2 H2O ---------> (HO)2 Mg + CO2Mg++ + SiO3 -----> SiO3 Mg

ENSUCIAMIENTO POR CONTAMINACIN


Se consideran en este rubro como contaminante, distintas grasas, aceites y algunos
hidrocarburos, ya que este tipo de contaminacin son las ms frecuentes vistas en la industria.

Dependiendo de la cantidad y caracterstica de los contaminantes existentes en el agua de


aporte a caldera, la misma generar en su interior depsitos, formacin de espuma con su
consecuente arrastre de agua concentrada de caldera a la lnea de vapor y condensado, siendo
la misma causante de la formacin de incrustaciones y depsitos en la seccin post-caldera.

La formacin de espuma, suele ocurrir por dos mecanismos, uno de ellos es el aumento del
tenor de slidos disueltos en el interior de la unidad, los que sobrepasan los lmites aceptados
de trabajo, la presencia de algunos tipos de grasas y/o aceites (como cidos orgnicos)
producen una saponificacin de las mismas dada la alcalinidad, temperatura y presin
existentes en el interior de la caldera.

La contaminacin por hidrocarburos agrega a lo visto la formacin de un film aislante


dificultando la transferencia trmica entre los tubos y el agua del interior de la unidad,
agravndose esto con las caractersticas adherentes de este film que facilita y promueve la
formacin de incrustaciones y la formacin de corrosin bajo depsito, proceso que
generalmente sigue al de formacin de depsitos sobre las partes metlicas de una caldera.

Luego de un tiempo, las caractersticas fsicas del film formado cambian debido a la accin de
la temperatura que reciben a travs de las paredes metlicas del sistema, lo que hace que el
mismo sufra un endurecimiento y "coquificacin", siendo este difcil de remover por
procedimientos qumicos simples.

Por todas estas consideraciones, se ve como mtodo ms econmico y lgico de


mantenimiento de calderas, efectuar sobre el agua de aporte a las mismas los procedimientos
preventivos que la misma requiera, evitando as costos de mantenimiento innecesarios y
paradas imprevistas en plena etapa de produccin con los costos de lucro

OBJETIVOS DEL ACONDICIONAMIENTO DEL AGUA


1. Evitar la acumulacin de incrustacin y depsitos en la caldera.
2. Eliminar los gases disueltos en el agua.
3. Proteger la caldera contra la corrosin.
4. Eliminar el acarreo y retardo (vapor).
5. Mantener la eficiencia ms alta posible de la caldera.
6. Disminuir la cantidad de tiempo de paralizacin de la caldera para limpieza.

TRATAMIENTO PARA AGUA DE CALDERAS

Con relacin al tratamiento de agua para calderas, se ha estudiado ampliamente en el


desarrollo de compuestos inorgnicos tales como: fosfatos, sulfitos, aminas, etc., sin embargo
todos estos compuestos se comportan exclusivamente como preventivos, esto significa que
cuando una caldera ya se encuentra incrustada, estos productos evitarn que dicha
incrustacin contine creciendo, pero la incrustacin formada no sufrir disminucin alguna (al
contrario, tiende a aumentar cuando existen errores en la dosificacin) por tanto la
desincrustacin se deber realizar manualmente o por medio de recirculacin de cidos
teniendo este ltimo los riesgos correspondientes y en ambas opciones se tendr que parar el
funcionamiento del equipo.
La forma mas frecuente de expresar la concentracin de impurezas es la que relaciona las
partes en peso del elemento por milln de partes de agua (ppm) un grano por galn es igual a
17.1 ppm.

Los slidos productores de espuma en grandes concentraciones dentro del agua de la


caldera contribuyen a que esta sea portadora de partculas contaminantes y por ende
contaminan el vapor.

Debido a que el agua de la naturaleza no es apropiada para las calderas, es necesario


realizar los siguientes tratamientos:
1. Separacin de los elementos nocivos del agua.
2. Conversin de las impurezas residuales en formas inocuas.
3. Remocin sistemtica por medio de purgas de los concentrados del agua de la caldera.
La razn fundamental del tratamiento de las aguas de alimentacin y de la caldera es
evitar los depsitos de lodos e incrustaciones, que dan lugar a la corrosin de las
superficies internas.

La presencia de condiciones cidas o gases disueltos dan lugar a la corrosin.

La corrosin y los depsitos slidos estn estrechamente relacionados. Esto es debido


a que las grandes concentraciones de slidos a altas temperaturas, crean depsitos y a
su vez la corrosin.

Algunas reacciones qumicas presentan un ataque nter granular en el metal, que se


vuelve quebradizo hasta que sobreviene la fractura.

El tratamiento ms apropiado econmicamente justificado, para una planta


determinada, depende de las caractersticas del agua disponible, en la cantidad de
reposicin y el diseo de su generador de vapor y sus accesorios.

AGUA CRUDA

Los tratamientos que se le dan al agua cruda para convertirla en agua de alimentacin
comprenden uno o ms de los siguientes procedimientos:

1. SEPARACIN DE SLIDOS EN SUSPENSIN:


Consiste en separar partculas grandes (tamices, telas o capas de material granular) y
pequeas (productos qumicos).

2. TRATAMIENTO QUMICO PARA ELIMINAR LA DUREZA:


Las principales impurezas que dan lugar a la formacin de incrustaciones en la caldera
son calcio, magnesio y slice.
La cal-sosa y la soda ash mediante una reaccin qumica forman un precipitado que
puede separarse junto con los lodos. En ambos procesos se obtiene sulfato de sodio.

3. ELIMINACIN DE LA DUREZA POR INTERCAMBIO DE CATIONES:

Ciertos minerales como el silicato de aluminio y sodio y algunas resinas sintticas, como
los poliestirenos o materiales de tipo fenlico, poseen la capacidad de intercambiar los
iones de sodio por iones de calcio y magnesio, cuando stos se encuentran en solucin
acuosa. Luego se hace pasar el agua cruda o filtrada a travs de lechos de partculas
granuladas de zeolita.

Para restaurar los iones de sodio de la zeolita, se hace pasar el agua por una salmuera
con alta concentracin de cloruro de sodio.

En la actualidad el sistema mas popular de ablandamiento de aguas combina los


tratamientos qumicos con los intercambios de cationes, utilizando cal caliente (con
magnesio o sin l, para separar los silicatos), seguida del intercambio de cationes de
sodio en caliente.

4. DESMINERALIZACIN POR MEDIO DE LA SEPARACIN TOTAL DE SLIDOS


DISUELTOS:

Algunos tipos de resinas orgnicas sintticas tienen la capacidad de seleccionar y


separar los cationes o aniones indeseables en una solucin acuosa, por intercambio de
iones hidrgeno y oxidrilo.

Los iones de hidrgeno y oxidrilo son liberados por la resina durante el proceso
combinado, calentndose para formar agua pura
5. EVAPORACIN:

El agua pura puede obtenerse colectando el destilado de la evaporacin, al hervir el


agua cruda, esto debido a que los constituyentes solubles permanecen en el agua,
entonces se separan por purgas sucesivas o medios mecnicos.

La contaminacin del destilado se da por el arrastre de partculas de agua en el vapor o


reabsorcin de gases no condensables.

El reciclaje del condensado de vapor procedente del calentamiento de procesos es


conveniente para aprovechar el condensado relativamente puro. Debido a la disipacin
atmosfrica y a la contaminacin por los equipos de procesamiento, se requiere casi
siempre una cantidad adicional de materia prima.
AGUA DE ALIMENTACION.

El agua de alimentacin se forma con el condensado o con agua despus de un tratamiento y


algunas veces con una mezcla de ambos.

El factor primordial en la corrosin de superficies de acero en contacto con agua es el oxgeno


disuelto.

Este gas puede eliminase en forma parcial calentando el agua a temperatura de ebullicin en
calentadores de agua de tipo abierto.

Para complementar se agrega hidracina o sulfito de sodio para remover completamente el


oxgeno.

Otros gases que producen corrosin son el dixido de carbono, dixido de azufre y cido
sulfhdrico que se encuentran en el tubo de condensados y en el sistema de precalentador.
Estos gases pueden haber tenido su origen en la atmsfera o se forman a partir de los
constituyentes del agua dentro de la caldera.

La presencia de gases en el condensado, da una reaccin cida causando as la corrosin.

Si se agrega amoniaco a algunas aminas voltiles como la morfolina o la ciclohexilamina se


logra aumentar el pH del agua de alimentacin.

Cuando se agregan aminas formadoras de pelculas (que no elevan el pH), estas protegen las
tuberas por medio de capas monomoleculares que se adhieren a la superficie metlica.

El tratamiento interno del agua de la caldera tiene por objeto evitar la corrosin, las impurezas
en las superficies conductoras de calor, contaminacin del vapor y las condiciones ideales del
agua.
La prevencin de la corrosin en las calderas se realiza manteniendo un estado alcalino o pH
en el agua. La presencia de los iones hidrgeno (H+) u oxidrilo (OH-) en las soluciones
acuosas dan una reaccin cida o alcalina.

Cuando en una solucin acuosa se encuentran presentes iones de muchos compuestos, como
sucede en las aguas de la caldera, se tiene una elevada actividad de interaccin entre ellos.
Estos fenmenos se conocen como efecto amortiguador o Buffer y afecta la concentracin de
los iones especficos resultantes; entonces la solucin tiende a acercarse al punto de equilibrio
segn los principios qumicos de accin de masas.

El pH de una muestra de agua puede determinarse por la medida de su potencial elctrico, o


bien en forma aproximada por indicadores que cambian de color dentro de determinados
valores de pH debido a su relacin con la solucin.

El pH del agua de una caldera que trabaje con una presin aproximada de 1800 psi, mantiene
un pH 10.2 a 11.5; si la presin es mayor a esta se emplean lechos desmineralizadores que
disminuyen el pH entre 9 y 10.

Es necesario eliminar la dureza del agua de la caldera para evitar las incrustaciones lo cual se
consigue agregando fosfato de sodio o de potasio al agua de la caldera y mezclando
perfectamente.

El pH lo bajamos normalmente con oxido clorhdrico (H+).

El pH lo subimos con sodas (OH-).

Un pH alto (> 10) me da formaciones de lodos insolubles y no adherentes, mientras que un pH


bajo forma lodos adherentes.
La slice como impureza puede entrar en el sistema en forma de compuestos solubles, como
partculas finamente divididas que no son retenidas en el proceso de filtracin, una vez dentro
se disuelve en el agua alcalina de la caldera o se combina con ella y entra en solucin y
produce incrustaciones adherentes, y en otras ocasiones produce silicatos que forman
incrustaciones con el oxido de hierro o almina.

Los limites de las concentraciones varan en funcin de la presin de operacin, en un intervalo


que va de 10 ppm con 1000 psi a 0.3 ppm con 2500 psi.

El mtodo Chelant para tratamiento de agua es utilizado en la industria por muchos operadores
de caldera. El Chelant reacciona con los residuos divalentes de los iones metlicos de calcio,
hierro y magnesio .

DESAIREADORES:

Se conocen como desaireadores (desgasificadores) aquellos dispositivos mecnicos


empleados para liberar los gases contenidos en el agua de alimentacin (aire, oxigeno,
anhdrido carbnico y otros gases).

Su funcionamiento consiste en dividir el agua de alimentacin en finas gotitas,


calentndolas a continuacin para transformarlas en vapor dentro del desaireador, y
separar el aire, anhdrido carbnico y otros gases del vapor a medida que este se va
condensando. En los desaireadores el fluido calorfico acostumbra a ser el vapor, a
presiones comprendidas entre valores altos hasta otros inferiores a la presin
atmosfrica.
Un calentador de agua de alimentacin del tipo abierto o de contacto directo puede
desempear la funcin de desaireador con tal que el agua se caliente a una
temperatura suficientemente alta para que se desprendan los gases contenidos en ella,
los cuales se hacen salir por el purgador del calentador.
CONCLUSIONES

El agua a pesar de encontrarse en grandes cantidades, no siempre se encuentra en las


mejores condiciones, por tal razn es necesario realizar un tratamiento previo antes de
ser usada.

Es de suma importancia conocer las sustancias que se pueden encontrar en el agua, ya


que a partir de estas podremos determinar el tratamiento adecuado a realizarse.

Realizando un correcto tratamiento de las aguas usadas en las calderas, podremos


evitar gran cantidad de daos como corrosin, incrustaciones o taponamientos.
Elevaremos la eficacia de la mquina y ahorraremos tiempo y dinero en mantenimiento
(algunas veces innecesario).

Se puede disponer de una gran cantidad de mtodos y sustancias para el tratamiento


del agua usada en las calderas, cada uno de estos se aplican dependiendo la
necesidad.

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