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QUE ES UNA TORRE DE ENFRIAMIENTO

Las torres de enfriamiento son un tipo de intercambiadores de calor que tienen como
finalidad quitar el calor de una corriente de agua caliente, mediante aire seco y fro, que
circula por la torre.
El agua caliente puede caer en forma de lluvia y al intercambiar calor con el aire fro,
vaporiza una parte de ella, eliminndose de la torre en forma de vapor de agua.

Las torres de enfriamiento se clasifican segn la forma de subministramiento de aire en:

TORRES DE CIRCULACIN NATURAL

- Atmosfricas: El movimiento del aire depende del viento y del efecto aspirante de los
aspersores. Se utiliza en pequeas instalaciones. Depende de los vientos predominantes
para el movimiento del aire.

- Tiro natural: El flujo del aire necesario se obtiene como resultado de la diferencia de
densidades, entre el aire ms fro del exterior y hmedo del interior de la torre. Utilizan
chimeneas de gran altura para obtener el tiro deseado. Debido a las grandes dimensiones
de estas torres se utilizan flujos de agua de ms de 200000gpm. Es muy utilizado en las
centrales trmicas. A continuacin se muestra el funcionamiento de una torre de
enfriamiento con tiro natural:

TORRES DE TIRO MECNICO

El agua caliente que llega a la torre es rociada mediante aspersores que dejan
pasar hacia abajo el flujo del agua a travs de unos orificios.
El aire utilizado en la refrigeracin del agua es extrado de la torre de cualquiera de
las formas siguientes:

- Tiro inducido: el aire se succiona a travs de la torre mediante un ventilador situado en


la parte superior de la torre. Son las ms utilizadas.

- Tiro forzado: el aire es forzado por un ventilador situado en la parte inferior de la torre y
se descarga por la parte superior. A continuacin se muestra el funcionamiento de las
torres de tiro forzado

OTROS TIPOS

Torres de flujo cruzado. El aire entra por los lados de la torre fluyendo horizontalmente a
travs del agua que cae. Estas torres necesitan ms aire y tienen un coste de operacin
ms bajo que las torres a contracorriente.
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Ciclos de Concentracin (c) c es el nmero de veces que se ha concentrado el agua


recirculada (no necesariamente es un nmero entero). Se determina a partir de un
elemento que no se descomponga, volatilice o precipite, por ejemplo el Cl- .

3. Problemas que se presentan en sistemas de enfriamiento

3.1 Crecimiento microbiano

Es uno de los problemas ms frecuentes: agua a temperaturas prximas a 35C, altas


concentraciones de O2, luz UV, constituyen un microclima adecuado para crecimiento de
microorganismos (algas, bacterias, hongos). Uno de los efectos que se producen es la
obstruccin de tuberas, relleno, etc., disminuyendo la eficiencia del sistema. Otros
microorganismos favorecen la corrosin: absorben o desprenden O2, favorecen
reacciones catdicas (generan H2), forman depsitos (favorecen la aireacin diferencial).

No es viable un control mecnico de los microorganismos que se desarrollan, por lo que


se impone un tratamiento qumico de los mismos.

Agentes desinfectantes

Cloro

Bromo

Dixido de cloro

Solucin: dosificacin de biocidas especficos para cada tipo de microorganismo, de


forma tal de que la concentracin del biocida sea adecuada. 3.2

Incrustaciones

El agua utilizada para enfriamiento es un agua de origen natural, que se ver sometida a
calentamiento, an cuando sea mucho menor al que se da en un generador de vapor. Por
lo tanto, encontraremos formacin de incrustaciones, principalmente CaCO3 (tambin
Mg(OH)2, CaSO4). Es posible estudiar las caractersticas particulares del agua que
circula por el sistema, para determinar su tendencia a precipitar o disolver depsitos
clcicos. Para esto se emplean los ndices desarrollados por Langelier, Ryznar y
Puckorius.

Fuentes de agua de enfriamiento


En general las propiedades qumicas ms importantes del agua de enfriamiento
son:

Conductividad: Es una medida de la facultad (habilidad) para conducir


la electricidad. En agua de enfriamiento, la conductividad indica la cantidad
de minerales y gases disueltos en el agua. La conductividad es medida en
micromhos y puede variar de muy pocas unidades para agua destilada, a ms de
10,000 para el agua salada.

pH: Da una indicacin de acidez o basicidad del agua. La escala del pH va del O
al 14, donde el cero representa la mxima acidez y el 14 la mxima basicidad.

Alcalinidad: En el agua de enfriamiento dos formas de alcalinidad juegan un rol


clave, ellas son la alcalinidad de carbonatos (C03=) y la alcalinidad de
bicarbonatos (HC03-)

Dureza: Se refiere a la cantidad de minerales de calcio y magnesio presentes en


el agua. La dureza en agua natural puede variar de unas pocas partes por milln
(ppm) a por encima de 800 ppm.

Principales propiedades del agua de enfriamiento


Cada una de las propiedades claves del agua tienen un impacto directo en los
cuatro principales problemas de los sistemas de agua de enfriamiento: corrosin,
incrustaciones, ensuciamiento y contaminacin microbiolgica. Estas propiedades
tambin afectan los programas de tratamiento diseados para controlar los
problemas.

Conductividad: Los programas de tratamiento del agua de enfriamiento


funcionarn dentro de rangos especficos de conductividad; el rango depender
del diseo del agua de enfriamiento particular, de las caractersticas y del tipo
del programa qumico.

PH: El control de pH es crtico para la mayora de los programas de tratamiento de


agua de enfriamiento. En general, cuando el pH esta debajo de los rangos
recomendados la probabilidad de corrosin se incrementa y cuando el pH esta por
encima de los rangos recomendados, la probabilidad de formacin de
incrustaciones se incrementa.
La efectividad de muchos biocidas tambin depende del pH; en consecuencia pHs
altos o bajos pueden permitir el crecimiento y desarrollo de problemas
microbiolgicos.

Alcalinidad: La alcalinidad y el pH estn relacionados, ya que un incremento en el


pH indica un incremento de la alcalinidad y viceversa. As como el pH, alcalinidad
debajo del rango recomendado incrementa la probabilidad de corrosin; rangos
por encima de lo recomendado incrementa la probabilidad de formacin de
incrustaciones. Cuando existen problemas de corrosin e incrustaciones, el
ensuciamiento tambin ser un problema.

Dureza: Los niveles de dureza estn usualmente asociados con la tendencia del
agua de enfriamiento a formar o no incrustaciones. Los programas qumicos para
prevenir incrustaciones pueden funcionar solamente cuando los niveles de dureza
estn dentro del rango especificado. Algunos programas de control de corrosin
requieren de un cierto nivel de dureza para funcionar correctamente como
inhibidor de corrosin, por lo cual es importante asegurar que el nivel de dureza no
este debajo en aquellos programas.

Existen los siguientes diseos bsicos de sistemas de agua de enfriamiento:

Sistemas de un solo paso.

Sistemas de recirculacin abiertos.

Sistemas de recirculacin cerrados.

Sistemas de un slo paso: El agua de enfriamiento pasa a travs de un equipo de intercambio de calor
solamente una vez. Debido a los grandes volmenes de agua de enfriamiento que son usados, la temperatura
del agua se incrementa slo ligeramente. El contenido mineral del agua de enfriamiento permanece
prcticamente sin cambio al pasar a travs del sistema.
Se usan cuando existe disponibilidad de gran cantidad de agua y el tratamiento puede ser mnimo y
generalmente no se usa tratamiento.

Sistemas de recirculacin abiertos: Se denominan tambin sistemas evaporativos y son los ms


ampliamente usados en el diseo de enfriamiento industrial; usan tratamiento qumico.
Este sistema consiste de bombas, intercambiadores de calor y torres de enfriamiento. Las bombas mantienen
el agua circulando a travs de los intercambiadores de calor, donde retiran calor, y de la torre de enfriamiento
donde el calor es liberado del agua a travs de la evaporacin. Debido a la evaporacin (disminucin del
volumen inicial de agua), el agua en los sistemas de agua de enfriamiento abiertos, sufre un incremento en su
contenido qumico.

Sistemas de recirculacin cerrados: Usa la misma agua de enfriamiento repetidamente en un ciclo


contino. Primero, el agua absorbe calor del fluido del proceso y luego lo libera en otro intercambiador de
calor. En estos sistemas no se incluye una torre de enfriamiento evaporativa, pero si usan un tratamiento
qumico. Un caso especfico es el sistema de enfriamiento de agua de los vehculos automotores

1. Si no se tratan los sistemas de agua de enfriamiento, proporcionan un ambiente donde existirn los
problemas principales del agua de enfriamiento, tales como:
Corrosin: El agua tiende a convertir los metales (tales como el acero dulce) a su estado oxidado.

Incrustacin: Las impurezas del agua, tales como dureza de calcio y magnesio pueden precipitar y
depositarse, dependiendo de sus concentraciones y de la temperatura del agua, pH, alcalinidad y otras
caractersticas del agua.

Contaminacin Microbiolgica: Los sistemas de agua de enfriamiento ofrecen un ambiente favorable


para el crecimiento de microorganismos, los cuales causan problemas.

Ensuciamiento: Los slidos suspendidos, tanto de las fuentes externas como internas, pueden causar
depsitos.