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La quema

de campo
En el Uruguay se tiene a la quema, como una prcti-
ca de manejo poco usada. A continuacin se pre-
sentan respuestas a las preguntas ms comunes, del
uso del fuego.
Ing. Agr. Jos C. Gayo
Instituto Plan Agropecuario
El fuego debe planificarse y Al quemar pajonales, donde
cumplir ciertas normas. hay mucha cantidad de materia
os productores no consi- Debemos buscar quemar solo seca, debe quemarse con viento

L deran a la quema como


otra prctica de trabajo y
se la asocia a malos manejos del
el material indeseable, tratando
de que el fuego dae lo menos
posible a las estructuras inferio-
que venga desde el pajonal. El
fuego progresa contra el viento
en forma ms lenta y hay menos
campo natural. res de las especies productivas y riesgos de fuga del fuego.
Sin embargo por la menor al banco de semillas del suelo Al quemar campo natural,
carga lanar y por la abundancia desde donde se iniciar el rebro- debemos tener claro que un fue-
de lluvias recientes, se ha acu- te. go lento es ms peligroso, pues
mulado mucho forraje que ha tender a llegar al suelo, pero es
perdido calidad y que hoy se est Para qu se quema? ms controlable que uno rpido.
quemando. Al quemar se busca recupe- El fuego debe ser fro, con
La decisin del uso del fuego rar un ecosistema, que ya no pro- baja longitud de llamas.
en cualquier ecosistema, debe duce como antes. El viento del sur es ideal, pues
efectuarse tras un cuidadoso En forma prctica y econmi- es ms fro y la humedad del aire
diagnstico de alternativas de ca se quiere remover un material es menor.
cada situacin particular. de restos secos, caas florales,
Con un clima tan variable etc. En qu poca
como el nuestro, es difcil pla- Este material tiene un doble se debe quemar?
nificar con mucha antelacin efecto negativo: no permite la Cuando se quiere favorecer a
los manejos previos a la que- entrada de luz y afecta negativa- las especies invernales como sti-
ma de un potrero, ya que no mente el crecimiento de la pas- pas o flechillas, que aportan buen
sabemos si habr exceso de fo- tura y es poco palatable para el forraje en otoo e invierno, debe
rraje o no. ganado (muy bajos niveles de quemarse el exceso de forraje del
protena y altos de fibra cruda verano a inicios de otoo, para
Cmo debe indigestible). favorecer a las mismas.
pensarse la quema? En campos ms estivales, se
Debemos tener claro que es Qu se quema debe quemar de agosto a octu-
lo que queremos lograr con la normalmente? bre, para favorecer el rebrote de
quema y que sta no nos domi- La quema se usa para limpiar ese campo.
ne. pajonales, a veces espartillares o Se debe buscar que el suelo
El fuego es un disturbio que campo natural, con exceso de quede desnudo el menor tiempo
remueve organismos y abre es- material muerto. posible, por lo que hay que que-
pacios, los cuales pueden ser co- Para los diferentes materiales, mar lo ms cerca posible del re-
lonizados por individuos de la deben aplicarse tcticas diferen- brote y esto depende de cada
misma o diferentes especies. tes. campo.

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Qu condiciones
deben existir?
El largo de llama define la
intensidad del fuego y por lo tan-
to el esfuerzo necesario para con-
trolarlo (peligrosidad).
Con ms de 1 metro de lla-
ma, las picadas de cortafuegos
deben ser mayores a los 3 me-
tros de ancho. reas ya endurecidas. Se debe de que algn factor est pasado
La intensidad del fuego es considerar la separacin de reas en el lmite recomendado, debe-
mayor: para el pastoreo. ra pensarse en 4 a 6 metros de
* Cuanto ms material seco hay ancho del cortafuego.
(ms de 2.000 kilos de mate- Qu efectos positivos y El cortafuego ideal es aquel
ria seca acumulada por hec- negativos que se realiza en base a una apli-
trea dan llamas de ms de 1 tiene la quema en la pastura? cacin de herbicida y quema pos-
metro) Bien manejada, la quema de- terior del cortafuego en pleno in-
* el viento es mayor (el viento bera provocar un refinamiento, vierno, de manera que cuando se
suministra oxgeno al fuego) por aumento del vigor del cam- va a quemar el potrero en prima-
* la temperatura es ms alta (el po (mayor macollaje, rebrote y vera, ese cortafuego est verde.
calor acelera la reaccin qu- masa vegetal verde).
mica de la combustin) El fuego afecta en mayor Qu caractersticas tienen
* la humedad es menor medida al nitrgeno, por su tem- las cenizas?
No conviene quemar sin vien- peratura de volatilizacin baja, Las cenizas son muy apeteci-
to, porque no es predecible la di- no as al resto de los minerales. das por su alto contenido de sa-
reccin que el fuego tomara. Si el fuego es muy caliente se les (tienen alto contenido de cal-
Hay combinaciones que son oxida humus, hay menos activi- cio y no tanto de fsforo).
muy peligrosas: mucho calor con dad de los microbios que des-
viento y poca humedad relativa componen restos y el suelo se Qu caractersticas tiene el
son las de mayor riesgo. empobrece. rebrote de un campo
La mejor hora es de maana Si la temperatura que alcan- quemado?
temprano o de tardecita. za al suelo no es alta, puede exis- Las especies poco afectadas
No se debera quemar ms tir hasta un aumento breve de por el fuego tienen un crecimien-
seguido que cada 4 a 5 aos el fertilidad y las especies poco to explosivo, pues los nutrientes
mismo potrero. Quemar todos los afectadas por el fuego producir se liberan y quedan por poco
aos, hace que ese mantillo o un crecimiento explosivo. tiempo disponibles para las plan-
material muerto no se incorpore Las especies leosas son ms tas.
al suelo y por lo tanto baje el ni- afectadas por el fuego que las El rebrote del campo est ms
vel de materia orgnica. gramneas, pero hay especies accesible para el ganado y es ms
Conviene quemar, si es posi- como la chirca, cardilla y mo palatable y hay que tener cuida-
ble, todo el potrero o bien en mo, que por el tipo de raz que do en la determinacin del mo-
manchones, pero debe cerrarse al tienen son favorecidas. mento de reiniciar el pastoreo, para
pastoreo para que los animales Aumenta la proporcin de que el ganado no pisotee y selec-
no recarguen las zonas quema- suelo desnudo y pueden aumen- cione las especies productivas.
das. Se debe esperar el rebrote tar las malezas. El rebrote aprovecha mejor la
para reiniciar el pastoreo. Si los mayor disponibilidad de nutrien-
animales no se retiran, vuelven Cmo debe tes sin competencia de macollos
a comer las partes quemadas y ser hecho un cortafuego? maduros. Tiene ms protena y
los brotes tiernos lo que puede Cuando se quema campo y las cenizas y menos fibra, pero la
provocar la extincin de las es- condiciones atmosfricas son mejor calidad a ms largo plazo
pecies buenas y se sigue acumu- buenas, el cortafuego debe tener viene dada por la eliminacin de
lando exceso de forraje en otras alrededor de 3 metros. En caso restos secos.

revista del Plan AGROPECUARIO / 49


En el siguiente cuadro vemos que pasa con el rebrote despus de pastorear y que pasa con el rebrote
despus de quemar y pastorear una paja brava.

Paja Brava Digestibilidad de Protena Cenizas Energa


la materia orgnica cruda minerales metabolizable
Planta entera madura 21.0 5.3 7.0 0.6
Rebrote vegetativo post pastoreo 32.6 9.2 9.4 1.0
Rebrote vegetativo post quema y pastoreo 45.2 15.0 15.0 1.4

Fuente: Serie tcnica 44 de INIA

Qu impacto ecolgico provoca la quema?


La quema existe como factor ecolgico natural desde siempre.
Los parques que han disminuido y tratado de controlar los fuegos,
han tenido problemas serios de quemas descontroladas cuando stas
se dan.
El fuego emite gases (anhdrido carbnico) que son absorbidos
cuando el material verde vuelve a crecer.
Puede haber ms riesgo de erosin, por ms escurrimiento super-
ficial, ya que al eliminar los restos vegetales hay menos rugosidad en
el suelo y ms golpeteo de las gotas de lluvia.
Puede haber ms compactacin porque al bajar la materia orgni-
ca se producen daos en la estructura del suelo.
Puede haber menos capacidad de almacenaje de agua porque al
no haber restos secos habr ms evaporacin, menos infiltracin y
ms escurrimiento.
El fuego mal utilizado puede provocar problemas ecolgicos.

RECOMENDACIONES FINALES
Para lograr una quema controlada de un campo natural deber
existir la cantidad suficiente de material seco, debe haber algo de
viento, la temperatura no debe ser muy alta y debe haber una buena
humedad.
Cifras aproximadas recomendadas:

Condiciones
Material seco Ms de 2.000 kilos de materia seca/h.
Velocidad del viento Entre 10 y 20 km/hora
Temperatura Menor a 30C
Humedad relativa del aire Mayor a 60%

Lo ideal para lograr una quema controlada, es ir probando en los


das posteriores a la ocurrencia de una lluvia hasta que arda el mate-
rial que se quiere quemar.
El arte de usar el fuego como una herramienta de manejo de cam-
po consiste en la capacidad de elegir el da ideal.
Recordemos lo que dice Ed Komarek:
El fuego es un buen sirviente, pero un mal amo.

Se agradecen los aportes y sugerencias de los Ings. Agrs. Elbio


Berretta y Ernesto Maj

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