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Discursos de los partidos polticos

sobre el sufragio universal y la


participacin poltica en Antioquia,
1848-1854
Discourses of Political Parties about Universal
Suffrage and Political Participation in Antioquia,
1848-1854

J U A N G U I L L E R M O Z A PATA V I L A *
Universidad de Antioquia
Medelln, Colombia

* juangz28@yahoo.es
Artculo de investigacin.
Recepcin: 17 de marzo de 2010. Aprobacin: 20 de mayo de
2010.
RESUMEN

El presente artculo analiza el lenguaje poltico de liberales y


conservadores frente a la instauracin del sufragio universal, el
constitucionalismo y la caracterizacin ciudadana a mediados del siglo

A N UA R I O C O LO M B I A N O D E H I S T O R I A S O C I A L Y D E L A C U LT U R A * YO L . 3 7 , N . 2 - 2 0 1 0 * I SS N 0 1 2 0 - 2 4 5 6 * B O G O T -
C O LO M B I A * P G S . I I I - 1 3 4
JU AN G U IL L E R MO ZAPATA VI L A

xix en Antioquia. El trabajo da cuenta de un proceso de investigacin que se centr en el anlisis de


prensa, hojas sueltas y volantes en que se divulgaban dichos discursos. El texto presenta los discursos
que denotaban los temores de las lites partidistas por la inclusin de los sectores populares al ejercicio
ciudadano y la fuerte religiosidad con respecto a la defensa de la institucionalidad poltica. En esta
medida, se pueden apreciar lenguajes exacerbados que promovan el sufragio universal como elemento
distintivo de la sociedad moderna, pero, a su vez, como expresin dogmtica de cada partido, en procura
de imponer su podero electoral. El artculo se divide en dos partes: la primera se ocupa del anlisis del
discurso liberal y sus dinmicas electorales en el periodo estudiado, mientras que la segunda hace lo
propio con respecto al Partido Conservador.

Palabras clave: Antioquia, ciudadana, constitucionalismo, participacin poltica, procesos electorales, sufragio
universal.

ABSTRACT

This article analyzes the political language of Liberals and Conservatives regarding universal suffrage,
constitutionalism and characterization of citizenship in the mid-nineteenth century Antioquia. The paper
reports a research process that focused on the analysis of the press, flyers and leaflets that disseminated
these speeches. The text presents the discourses that denoted the fears of party elites faced with the
inclusion of the popular sectors to exercise citizenship and strong religiosity in the defense of political
institutions. To this extent, exacerbated languages can be seen that promoted universal suffrage as a
distinctive feature of modern society, but, in turn, as dogmatic expression of each party seeking to
impose its electoral strength. The article is divided into two parts: the first analyzes Liberal discourse and
electoral dynamics of the period, while the second does the same with respect to the Conservative Party.

Key words: Antioquia, citizenship, constitutionalism, electoral processes, political participation, universal suffrage.

D E PA RTA M E N T O DE HISTORIA * FA C U LT A D DE CIENCIAS HUMANAS * UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA


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A APROBACIN DEL sufragio universal en la Nueva Granada


fue
un suceso que marc una nueva poca en las dinmicas
electorales del
pas, no solo porque posibilit el ejercicio ciudadano a
nuevos sectores sociales,1 sino tambin porque configur
discursos polticos que expresaban la magnificencia de la
institucionalidad poltica neogranadina. La instauracin del
sufragio universal se efectu el 21 de mayo de 1853,
cuando se promulgaba la nueva Constitucin poltica de
corte liberal, que sustitua la Constitucin de 1843, de
tendencia conservadora. Se trataba de la consecucin de
todo un proceso de reformas sociales, polticas y
econmicas iniciadas durante el gobierno de Jos Hilario
Lpez en el periodo 1849-1852 y culminadas en el gobierno
de Jos Mara Obando en 1853.
Este artculo expone un anlisis sobre los lenguajes
polticos emitidos a travs de la prensa, hojas sueltas y
volantes referidos al tema de la ciudadana y la
participacin poltica en Antioquia. Se trata de comprender
la percepcin de los actores sociopolticos de la poca
frente a la instauracin del sufragio universal y la
ampliacin poltica a los nuevos sectores sociales, a partir
del anlisis de los discursos producidos a mediados de siglo
en medio de diferentes procesos sociopolticos de
importancia, por ejemplo, la divisin de la antigua provincia
de Antioquia en la provincias de Medelln, Crdova y
Antioquia (Santa Fe), lo que influy en las dinmicas
electorales y en la Revolucin Conservadora de 1851. De
esta forma se presentan una serie de referentes de la
poltica, la opinin pblica y la sociedad, y se identificaban
simbolismos, prcticas y tendencias que se han mantenido
hasta nuestros das, y que podran denominarse como una
suerte de cultura poltica que comenz a configurarse desde
mediados de siglo xix. De all la importancia de este trabajo,
pues aborda asuntos que han sido una constante en el
comportamiento poltico colombiano, muchos de ellos de
escaso estudio por parte de la academia, como ha sido el
caso de los procesos electorales en el pas.

1 Aunque los artesanos eran los principales representantes de esos


nuevos sectores sociales, el sufragio universal abri el espectro de la
participacin poltica a todos los sectores populares. Es evidente que el
artesanado estuvo a la vanguardia de la nueva participacin poltica a raz
de su incursin en las denominadas Sociedades Democrticas.

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Para efectos del anlisis se han tenido en cuenta


documentos jurdicos emitidos en la poca, como algunas
de las constituciones y documentos legislativos de cada
provincia y las constituciones nacionales compiladas en
elsiglo xx por Manuel Antonio Pombo y Jos Joaqun Guerra. 2
Igualmente, se han tenido en cuenta diversos aportes de la
historiografa sobre el tema. En primer lugar, debe
mencionarse el trabajo de Luis Javier Ortiz que se ocupa de
analizar las dinmicas electorales y la problemtica
suscitada a raz de la divisin de la antigua provincia de
Antioquia por parte del gobierno liberal en 1851. 3
Continuando con el anlisis regional, Fernando Botero
Herrera se enfoca en estudiar la conformacin de una
regin antioquea y la disputa interna entre localidades por
la supremaca poltica en el escenario de confrontacin
electoral.4 Por otra parte, Francisco Duque Betancur aborda
el tema de la poltica a mediados de siglo y elabora un
relato descriptivo de los principales acontecimientos
constitucionales y electorales. Su aporte analtico y
conceptual es mnimo, pero es interesante por su
contribucin en datos e informaciones histricas sobre el
tema.5 Finalmente, en cuanto a los estudios especficos
sobre Antioquia, Jorge Orlando Melo presenta los orgenes
del Partido Conservador en Antioquia a partir de familias de
la lite econmica y del clero catlico, as como de la
constante influencia de Ospina en ese partido. Tambin
expone planteamientos sobre el tema electoral y cmo el
conservatismo asimil la institucionalidad liberal, hasta el
punto de asumir los mismos postulados del republicanismo.6
Con respecto al discurso poltico sobre el sufragio
universal y el ejercicio electoral, este artculo se apoy en el

2 Manuel Antonio Pombo y Jos Joaqun Guerra, Constituciones de


Colombia (Bogot: Imprenta de la Luz, 1911) 1020.

3 Luis Javier Ortiz Mesa, Aspectos polticos del federalismo en Antioquia


(Medelln: Universidad Nacional, 1985) 15 y ss.

4 Fernando Botero Herrera, Estado, nacin y provincia de Antioquia:


guerras civiles e invencin de la regin 1929-1863 (Medelln: Universidad
Nacional de Colombia / Hombre Nuevo, 2003) 137-138.

5 Francisco Duque Betancur, Historia de Antioquia (Medelln: Imprenta


Departamental, 1967) 718-719.

6 Jorge Orlando Melo, "Progreso y guerras civiles entre 1829 y 1851",


Historia de Antioquia, ed. Jorge Orlando Melo (Medelln: Suramericana de
Seguros, 1998) 106.

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trabajo de David Bushnell, en el que presenta un anlisis de


tipo comparativo entre las experiencias en Argentina y
Colombia en la instauracin del sufragio universal. Bushnell
recalca en el hecho de que la experiencia Argentina
mantuvo la restriccin hacia la poblacin negra para
acceder a la participacin electoral, a diferencia de
Colombia, en donde el asunto no fue considerado.7 En la
Nueva Granada, por

7 David Bushnell, El sufragio en la Argentina y en Colombia hasta 1853


(Buenos Aires: Imprenta de la Universidad, 1968) 14.

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el contrario, hubo una extensin del sufragio a todos los


sectores sociales, incluso a las mujeres, en la provincia de Vlez,
Santander. En esta misma lnea temtica se encuentran los
aportes de Eduardo Posada Carb, quien reconoce la tradicin
del ejercicio electoral en Colombia, pero, paradjicamente, "una
escasa historia moderna del sufragio en Colombia". 8 Para este
historiador, la razn del desprecio por las elecciones se
encuentra en el desgaste de temticas relacionadas con
fraudes, guerras y manipulaciones polticas.9 Posada Carb
concuerda con algunos de los postulados de Bushnell sobre el
anlisis comparativo entre Argentina y Colombia y hace hincapi
en el desinters por la investigacin sobre estos temas electora-
les, an cuando en su momento fueron de gran impacto, tanto
en Estados Unidos como en Europa. 10 Continuando con Posada
Carb, este analiza la relacin entre las guerras civiles y las
dinmicas electorales del siglo xix como dos dimensiones que
deben ser abordadas en mayor medida en las investigaciones
histricas, pues considera que para acercarse a la historia de
Colombia es necesario "identificar dos manifestaciones
recurrentes en la vida de la repblica: elecciones y violencia". 11
Entre los estudios que se ocupan de los procesos electorales,
tambin debe mencionarse el de Paula Giraldo Restrepo "La
percepcin de la prensa nacional y regional de las elecciones
presidenciales de 1875 y sus implicaciones en la guerra civil de
1876",12 donde analiza las dinmicas electorales a mediados de
siglo xix. Este trabajo presenta el proceso de instauracin del
sufragio universal para la eleccin presidencial en 1856, aunque
sin atender el anlisis de lo regional que precedi la instauracin
del mecanismo en las provincias para la eleccin de
gobernadores. Siguiendo con los trabajos referidos a los
procesos electorales, encontramos a Edwin Monsalvo Mendoza

8 Eduardo Posada Carb, La nacin soada: violencia, liberalismo y democracia


en Colombia (Bogot: Norma, 2006) 150.

9 Posada Carb, La nacin soada 150.

10 Eduardo
13.Edwin PosadaMendoza,
Monsalvo Carb, Elections beforey Democracy:
"Entre leyes The History
votos: la legislacin of
electora en
Elections
la in Europe and Latin America (Londres: Institute of Latin American
Studies, 1996) 4.
Nueva Granada 1832-1853", Historia Caribe 4.9 (2005): 124-143.

11 Posada Carb, "Civilizar las urnas..." 3.

12 Paula Andrea Giraldo Restrepo, "La percepcin de la prensa nacional y


regional de las elecciones presidenciales de 1875 y sus implicaciones en la
guerra civil de 1876", Ganarse el cielo defendiendo la religin: guerras civiles en
Colombia 18401902, ed. Luis Javier Ortiz (Bogot: Universidad Nacional de
Colombia, 2004) 295

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con Entre leyes y votos: la legislacin electora en la Nueva


Granada 1832-1853^ quien hace un anlisis de laconstruccin
de ciudadana, prcticas, imaginarios y legislacin electoral
desde la dcada de 1820 hasta mediados de siglo xix. Un
segundo trabajo de Monsalvo Mendoza es una de las pocas
referencias regionales que pueden encontrarse sobre el tema:
"A la caza de votos: prcticas electorales en la provincia de
Cartagena, 1821-1843",13 trabajo en el cual se pregunta por las
prcticas del voto en el espacio provincial de Cartagena,
enfatizando en los mecanismos polticos que utilizaron los
dirigentes para obtener votos.14 En lo que respecta a los sectores
populares y su incidencia poltica, se deben mencionar a Mario
Aguilera Pea y Renn Vega Cantor, quienes hacen un anlisis
de las influencias francesas, particularmente de la Revolucin de
1848, en el marco de la ampliacin poltica y la movilizacin
popular que hizo el liberalismo a mediados de siglo a travs de
las reformas y el sufragio universal. 15 Los autores se concentran
en analizar lenguajes, smbolos y prcticas que evidencian la
asimilacin de influjos revolucionarios en los sectores
subalternos,16 que a partir del llamamiento liberal asumieron un
lenguaje fuertemente vinculado con la semntica revolucionaria
importada desde Francia. Los autores no desconocen la ficcin
democrtica en el proceso, por lo cual buena parte del discurso
de la poca no trasciende a la retrica partidista que
instrumentaliz a los sectores populares en el juego electoral. 17
Otro referente importante en este campo temtico es el trabajo
de Francisco Gutirrez Sann, en el que se hace una completa
descripcin y anlisis de la historia del movimiento plebeyo, que
de acuerdo a la concepcin del autor se desarroll
primordialmente a travs del movimiento de artesanos de
mediados de siglo xix. En el balance que hace se muestra la
importancia del movimiento plebeyo a travs de las Sociedades

13 Edwin Monsalvo Mendoza, "A la caza de votos: prcticas electorales en la


provincia de Cartagena, 1821-1843", Anuario de Historia Regional y de las
Fronteras 11 (2006): 92-114.

14 Monsalvo Mendoza, "A la caza de votos..." 93.

15 Mario Aguilera y Renn Vega Cantor, Ideal democrtico y revuelta popular.


Esbozo de la mentalidad popular. Bosquejo histrico de la mentalidad poltica
popular en Colombia, 1781-1948 (Bogot: Cerec, 1998) 94 y ss.

16 Aguilera y Vega 94 y ss. Para los autores, los sectores subalternos hacen
referencias a las masas populares organizadas y movilizadas durante el periodo
liberal

17 Aguilera y Vega 43.

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Democrticas en Bogot, Santander, Cali y otros sectores del


suroccidente del pas, excluyendo de este cuadro a Antioquia. 18

A nivel de estudios latinoamericanos, se debe mencionar el


trabajo de Jos Carlos Chiaramonte, "Ciudadana: soberana y
representacin en la gnesis del Estado argentino (1810-
1852)",19 estudio que se centra en el anlisis de la evolucin del
ciudadano a partir de la figura del vecino, como tambin de la
representacin poltica y su expresin en lo pblico en la
Argentina.20 Tambin fue considerado el trabajo de Antonio
Annino, Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo xix, en
el cual se analizan las prcticas y valores que definieron la
entrada de nuevos votantes en los pases iberoamericanos.21
Un ltimo referente que debe mencionarse y que contribuy
en distintos niveles a esta investigacin fue el de Pierre
Rosanvallon, trabajo que puede considerarse como el hilo
conductor de buena parte del ejercicio analtico, debido no solo
a que aport elementos histricos sobre la aparicin del sufragio
universal en Francia y los procesos revolucionarios de 1848, sino
tambin por su valiosa contribucin en trminos conceptuales y
metodolgicos, pues, las ideas al respecto fueron ampliamente
consideradas en este artculo.

El discurso de los liberales


sobre el sufragio universal

18 Francisco Gutirrez Sann, Curso y discurso del movimiento plebeyo 1849-


1854 (Bogot: iEPRi / El ncora, 1995) 131 y ss.

19 Jos Carlos Chiaramonte, "Ciudadana, soberana y representacin en la


gnesis del Estado argentino (1810-1852)", Ciudadana poltica y formacin de
las naciones. Perspectivas histricas en Amrica Latina, ed. Hilda Sbato
(Mxico: FCE , 1999) 99 y ss.

20 Chiaramonte 101-102.

21 Antonio Annino, Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo xix


(Buenos Aires: FCE , 1995) 8.

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El liberalismo fue el abanderado del discurso a favor del


sufragio universal no solo por haberlo impulsado en la
Constitucin de 1853,22 sino tambin porque lo haba
incorporado en su propio lenguaje poltico desde que emprendi
el proceso de reformas: "Cules son los hechos que constituyen
la civilizacin? Ella es el desarrollo y perfeccin de las fuerzas
fsicas, morales e intelectuales de la sociedad [...] Pero qu se
hace para conseguir tamao resultado? Para hacer libre accin
de las facultades fsicas de la sociedad, abrir los monopolios y
trabas de la industria, para hacer libres las fuerzas morales e
intelectuales, crear la tolerancia religiosa, la libertad de
enseanza y de la prensa, la libertad del sufragio universal". 23
Para los liberales, todo el escenario de reformas constitua una
fuente de desarrollo y apuesta civili-zatoria que requera de un
proceso de inclusin poltica, en el cual se deba tener en cuenta
a los sectores poblacionales excluidos tradicionalmente de las
contiendas electorales.24
Liberales y conservadores estuvieron dispuestos a permitir la
ampliacin de la participacin poltica sin dejar de lado el temor
de dotar de cualidades ciudadanos a los sectores populares,
temor que siempre acompa a ambas colectividades. La
influencia francesa siempre fue una constante para ambos
partidos luego de la revolucin social en ese pas en 1848, por lo
que es notable la imitacin de este hecho en nuestro entorno. 25
Aunque el liberalismo expres reparos frente a las capacidades
intelectuales del pueblo para acceder a la participacin poltica,
en general se mostr dispuesto a superar la limitante que la
Constitucin de 1843 impona al respecto, donde se
caracterizaba al nuevo ciudadano26 a partir de los siguientes
requisitos: 1 Haber cumplido la edad de veintin aos; 2 Ser
dueo de bienes races situados en la Nueva Granada, que
alcancen el valor libre de trescientos pesos o tener una renta

22 Monsalvo Mendoza, "Entre leyes y votos." 132. Por la misma poca en que
se instaur e implement el sufragio universal, tambin surgieron la boleta
electoral, el voto secreto y la cdula electoral.

23 "Civilizacin i partidos", El Brujo [Medelln] 12 sep. 1850.

24 Aguilera y Vega 24.

25 Quizs la mayor referencia del ejemplo francs en el entorno neogranadino


sea la idea de republicanismo, aceptada finalmente por ambos partidos, pero
con concepciones opuestas. Cuando hablamos de republicanismo, debe
entenderse como la doctrina de tipo contractualista que considera la
construccin del Estado y de las leyes a partir del consenso de la participacin
de todos los sectores sociales, en el marco del igualitarismo social. Ver Norberto
Bobbio y Nicola Matteuci, Diccionario de Poltica (Mxico: Siglo xxi, 1988) 499.

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anual de ciento cincuenta pesos; y pagar las contribuciones


directas establecidas por la ley, correspondientes a dichos
bienes o rentas; 3 Saber leer y escribir; pero esa cualidad slo
se exigir en los que, desde primero de enero de mil
ochocientos cincuenta en adelante, cumplan edad de veintin
aos.27
A diferencia de la Constitucin de 1843, en donde se
restringa la ciudadana a los varones de 21 aos que poseyeran
propiedades y supieran leer y escribir, la nueva Constitucin
adopt una forma de inclusin ciudadana a partir del modelo
francs. De tal forma que en la Constitucin de 1853 se puede
leer en el artculo 3 del captulo 1: "Son ciudadanos los varones
granadinos que sean, o hayan sido casados, o que sean
mayores de veintin aos".28 Sin ms requisitos, la Constitucin
poltica defina al nuevo ciudadano y posibilitaba la ampliacin
del escenario de la participacin poltica a diversos sectores que
anteriormente vean restringida esta posibilidad, a causa de los
requisitos sociales, econmicos y culturales que se imponan. 29
Adems de la caracterizacin del ciudadano, esta
Constitucin abord el tema de los derechos, e hizo explcita su
defensa por parte de la Repblica, de tal manera que se
comienzan a reconocer los derechos a la:
[...] libertad individual, la seguridad personal, la inviolabilidad
de la propiedad, la libertad de industria y de trabajos, la
profesin libre, pblica o privada de cualquier religin, el respeto
de domicilio, la expresin libre de pensamiento, el derecho de
reunirse pblica o privadamente, sin armas, dar o recibir
instruccin, igualdad frente a todos los derechos individuales,
juicio por jurados y la prohibicin expresa de la esclavitud. 30

26 La caracterizacin ciudadana se defini a partir de las constituciones a lo


largo del siglo xix. De esta forma, se precisaban los requisitos, alcances y
caractersticas de los ciudadanos, dependiendo del matiz partidista en cada
constitucin. Igualmente, hubo prcticas sociopolticas que contribuyeron a la
evolucin de la idea de vecino a la de ciudadano en sentido moderno. Al
respecto, ver para los casos de Nueva Granada y Argentina, respectivamente:
Monsalvo Mendoza, "Entre leyes y v o t o s . " 127 y Chiaramonte 99 y ss.

27 Pombo y Guerra 1020.

28 Pombo y Guerra 962-963.

29 Bushnell 15. Se lleg incluso a permitir la votacin de las mujeres en la


provincia de Vlez, Santander.

30 Pombo y Guerra 1020-1021.

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La nueva Constitucin se revelaba como un gran avance en


materia de modernidad poltica, pero sobre todo en la valoracin
del individuo como actor sociopoltico de importancia. La sola
declaracin de derechos da cuenta de la perspectiva liberal, en
razn del carcter primario de estos.
En la Constitucin tambin se instauraba un nuevo sistema
electoral que modificaba totalmente el que se implementaba en
1843. A diferencia de la Constitucin de 1843 en donde se
elegan por cada cantn a sus respectivos electores en un
sistema selectivo y censitario31 la Constitucin del 53 defina
el sistema electoral a travs del derecho a "votar directamente,
por voto secreto y en los respectivos periodos por Presidente y
Vicepresidente de la Repblica: 2. Por magistrados de la
Suprema Corte de Justicia y el
Procurador General de la Nacin: 3 Por el Gobernador de la
respectiva Provincia. La ley determinar las pocas y
formalidades de estas elecciones".32
Pero adems de todas estas innovaciones en materia de
ciudadana y ejercicio electoral, 33 esta Constitucin modific
ostensiblemente la estructura poltico-administrativa, en la
medida en que fue la puerta de entrada para el desarrollo del
proyecto federal, pues adjudicaba gran capacidad de autonoma
constitucional a cada una de las provincias al posibilitar que
rigieran sus destinos en materias de organizacin, rgimen,
administracin interior y legislacin.i5 Esta nueva configuracin
del rgimen municipal se convirti en otro de los importantes
cambios en la estructura poltico-administrativa del pas no solo
porque posibilit cierto proceso de descentralizacin, sino
tambin porque formaliz la participacin electoral al interior de
las provincias, debido a que cada una de ellas deba elegir su
propia constitucin por medio de la eleccin popular. 34 Todo este
proceso de cambio institucional produjo serias tensiones al
interior de las provincias, en el marco de la disputa liberal-
conservadora por controlar las legislaturas provinciales recin
constituidas, lo que represent una gran pugna discursiva.35

31 Pombo y Guerra 964.

32 Pombo y Guerra 1024-1025.

33 La condicin de ciudadano prcticamente estaba circunscrita al ejercicio


electoral.

34 Pombo y Guerra 1034.

35 Aguilera y Vega 94 y ss.

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Es apreciable la forma como liberales y conservadores


atendieron al llamado constitucional y se identificaron con las
nuevas lgicas electorales, con lo que se present la paradoja
de que si bien el liberalismo fue quien present el nuevo
mecanismo, finalmente, el conservatismo se benefici con el
triunfo presidencial de Mariano Ospina Rodrguez en las
elecciones presidenciales de 1856.
Ahora bien, en Antioquia y otras provincias ya se haba
inaugurado el sufragio universal con motivo de las elecciones
para gobernador en agosto de 1853. 36 Fueron mltiples las
acusaciones acerca de las manipulaciones y expresiones poco
democrticas en este proceso. Se puede observar una denuncia
de esta ndole por parte de sectores del liberalismo en la Villa de
Sopetrn en contra de un personaje identificado con las pasadas
prcticas electorales, con la postura fisicrata y censitaria 37 de

35.Pombo y Guerra 1033-1034.

la vieja ciudadana, simbolizada en el nombre de Mirabeau: "El


seor Montoya, con la elocuencia de Mirabeau, expuso que el
objeto de la reunin no era otro que el de elegir candidatos para
la Gobernacin y dems empleados; que deban nombrarse
hombres de firmeza y energa, para lo cual que la minora de la
Junta, plegando a la mayora, quedase obligada a trabajar
activamente en las futuras elecciones".38

En la anterior alusin a Mirabeau se puede percibir un tono


reprochable a este tipo de reuniones privadas, selectivas y
censitarias de las notabilidades de aquella villa. Esta referencia
hace mencin a las discusiones francesas sobre la ampliacin de
la participacin poltica y la instauracin del sufragio universal,
ya que este hombre representaba la fisiocracia y el sistema
electoral censitario, dos posturas de la economa y de la poltica
rechazadas en ese momento por las nuevas perspectivas de
sufragio universal, voto directo y participacin popular.

36 Giraldo Restrepo 295. La utilizacin del sufragio universal en las provincias


precedi al nivel nacional, pues su inauguracin a este nivel se efectu en 1856,
cuando fue elegido el conservador Mariano Ospina Rodrguez para la presidencia
de la repblica.

37 Rosanvallon 144.

38 Unos sufragantes, "Al pblico", 29 jun. 1853. Consultado en: Hojas sueltas.
Coleccin Patrimonio Documental Universidad de Antioquia, Medelln.

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Para el liberalismo, el sufragio universal se convirti en un


trmino esencial de su lenguaje poltico, 39 se le adjudic un
carcter "sacro santo",40 que deba ser canalizado a travs de la
convocatoria al pueblo para que asumiera una responsabilidad
superior: "Antioqueos, vuestro poder es grande: pronunciad un
hgase y se realizar vuestra voluntad; vuestro poder es casi el
de un Dios: con una palabra sacis de entre la multitud los
hombres a quienes debis confiar vuestra suerte para elevarlos
a la brillante esfera de vuestros mandatarios. Bendecid por esto
a los Legisladores de 53". 41 En el anterior pronunciamiento se
evidencia una gran valoracin del poder del pueblo, que deba
cultivarse dentro del ejercicio eleccionario, como una especie de
"deidad" social.

Los liberales y las dinmicas electorales


La competencia electoral entre los dos partidos marc el
rumbo de las dinmicas que se vivieron a partir de 1853 en las
provincias de Antioquia, Medelln y Crdova, as como en el
resto de la Nueva Granada.42 Pero en elcaso de las tres
provincias de la antigua Antioquia, la disputa adquiri unos
matices particulares, debido a que el conservatismo mantuvo
una gran capacidad electoral. Fue as a tal punto que fueron
elegidos dos conservadores para la gobernacin de las
provincias de Medelln y Crdova, a pesar de la fuerte tendencia
liberal que siempre expuso la localidad de Rionegro. Fueron
elegidos los gobernadores Jos Justo Pabn para la provincia de
Antioquia la nica en poder de los liberales, Venancio
Restrepo en Crdova y Mariano Ospina Rodrguez en la provincia
de Medelln,43 cada uno de ellos con sus respectivas
constituciones provinciales: el 12 y 13 de noviembre de 1853 en
Medelln44 y en Crdova, respectivamente,45 y el 13 de febrero

39 "Editorial", El Tiempo [Medelln] 22 dic. 1853.

40 "Editorial", El Liberal [Medelln] 16 oct. 1851.

41 J. B. Londoo, "Antioqueos republicanos con JJ Pabn", 4 jul. 1853.


Consultado en: Hojas sueltas. Coleccin Patrimonio Documental Universidad de
Antioquia, Medelln.

42 A pesar de la historia ininterrumpida de los procesos electorales en


Colombia, los estudios sobre el tema son escasos; ver al respecto Posada Carb,
La nacin soada 150.

43 Duque Betancur 718-719.

44 Melo 106.

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JU AN G U IL L E R MO ZAPATA VI L A

de 1854 en Antioquia.46 Ante este panorama poltico, los


conservadores presentaban amplia participacin en las tres
provincias, y el liberalismo asuma una postura crtica frente al
propio sufragio universal, situacin paradjica pero
comprensible si se tiene en cuenta el dominio conservador en
dichas legislaturas.
Los liberales mantuvieron la vanguardia en la promocin del
sufragio universal, pero debieron acudir a un lenguaje de
denuncia por cuanto consideraban que la nueva
institucionalidad no estaba siendo bien utilizada por los nuevos
ciudadanos. La discusin sobre el sufragio universal efectuada
por los liberales adquiri ciertos matices "fisicratas", pues se
exiga un proceso de instruccin ciudadana que garantizara una
racional formulacin de la opinin pblica.47 Tal exigencia surga
de la discusin sobre las capacidades de los sectores populares
para enfrentar la responsabilidad electoral en relacin con su
escasa formacin poltica.
Si es lamentable el estado de abandono en que se encuentra
la educacin secundaria en la provincia, no lo es menos el de la
educacin primaria: se crey, no sin razn, que los Cabildos,
compuestos por padres de familia, seran las corporaciones mas
a propsito para velar por el fomento de las escuelas; pero una
triste experiencia ha demostrado lo contrario [...] El voto
universal, secreto y directo, que hace palpitar de

45 Leyes municipales expedidas por la legislatura provincial de Crdova en sus


sesiones extraordinarias de febrero i ordinarias de setiembre i octubre de 1854
(Medelln: Imprenta de Lince, 1854).

46 Constitucin de la provincia de Antioquia (Medelln: Imprenta de


Jacobo F Lince, 1854).

47 Pierre Rosanvallon, La consagracin del ciudadano (Mxico:


Instituto Mora, 1999) 145-

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COLOMBIA
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entusiasmo el corazn de todo republicano qu es hoy en


Antioquia por la ignorancia de los pueblos? [...] la ley de
tolerancia de cultos de la que tantos bienes nos prometiramos
como un estimulo para atraer extranjeros, no es en esta
provincia sino las ms amarga irona, porque una pandilla de
clrigos ignorantes, que mas bien que pastores, parecen furias
del averno, persiguen sin piedad a todo el que no piensa como
ellos en religin y en poltica. 48

La denuncia anterior se hace dos meses despus de la


instalacin de la Legislatura en la provincia de Antioquia y
enfatiza en el papel de los clrigos, que desde la perspectiva de
los liberales lograban manipular las decisiones polticas de los
ciudadanos en esta provincia. Aunque el papel del clero en el
proceso electoral tuvo mayor incidencia en provincias como la
de Antioquia, puede identificarse la participacin de este sector
incluso en Cartagena.49
El liberalismo evidenci un discurso en el cual se ponan en
tela de juicio las capacidades ciudadanas del pueblo en razn de
su nivel de formacin, y con ello se haca referencia a principios
de la racionalidad fisicrata. Al respecto, Pierre Ronsavalln
define la idea de principio de unidad en el proceso electoral,
como planteamiento lgico de los fisicratas franceses, de la
siguiente manera: "La opinin pblica no podra ser asimilada a
una simple suma de opiniones individuales, siendo stas, la
mayor parte de las veces, fruto del prejuicio, la ignorancia o el
capricho [...]. A sus ojos, la opinin pblica no es sino la
expresin de la razn y la evidencia. No puede entonces venir
de abajo, surgir del sentido comn [...]".50
Aunque el liberalismo mantuvo dentro de su lenguaje poltico
las referencias al pueblo51 y la voluntad popular, tambin denot
un cierto inconformismo con respecto a sus decisiones y
opiniones, en la medida en que buena parte de ese pueblo era
influenciado por el clero y el conservatismo. En este sentido, se

48 "Omnium Nro 3", 18 dic. 1853. Consultado en: Hojas sueltas. Coleccin
Patrimonio Documental Universidad de Antioquia, Medelln.

49 Monsalvo Mendoza, "A la caza de votos..." 107 y ss.

50 Rosanvallon 145.

51 Francois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las


revoluciones hispnicas (Mxico: FCE , 1992) 353-55. La referencia al pueblo
como signo de la ampliacin de la participacin poltica era una expresin de
cierta ambigedad evolucion a lo largo del siglo xix, tanto en Francia como en
Iberoamrica.

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podra pensar, incluso, en cierta postura "sofisticada" de


sectores del liberalismo que refrendaban perspectivas
"aristocrticas", pues, a pesar de reclamar la participacin
popular y ensalzar el sufragio universal, continuaban
expresando su desconfianza frente a la opinin popular.52
Cuando el liberalismo planteaba la necesidad de la
instruccin no solo responda a una lgica de los procesos
modernizantes de mediados de siglo, sino tambin a una
especie de defensa de la atmsfera racionalista de la poca, en
donde a pesar de que se demandaba constantemente la
inclusin popular a la participacin poltica, tambin se
mantena una preocupacin por los efectos que dicho proceso
podra acarrear. Esta ambigedad estaba presente en las lites
de ambos partidos, tanto as que se pusieron en tela de juicio
los principios democrticos y republicanos que se haban
sostenido, como consecuencia de la discusin acerca de la
restriccin al ejercicio ciudadano. Aunque estas incertidumbres
de las lites revelaban temores de tipo social y poltico, el tema
electoral continuaba siendo un asunto central dentro de la
disertacin al respecto, pues para los liberales las decisiones en
las legislaturas provinciales representaban problemas reales a
causa de los resultados electorales. De esta forma, amplios
sectores del liberalismo cuestionaron los efectos del sufragio
universal, y los resultados en las elecciones se convirtieron en
expresiones de la imperfeccin del instrumento del sufragio
universal para este partido.53
El temor de los liberales por los efectos nocivos del sufragio
universal en cuanto a sus intereses electorales se manifest en
la necesidad de clasificar al mismo pueblo que efectivamente
poda participar en poltica. Pero toda esta situacin de
incertidumbre del liberalismo frente a los resultados electorales
tuvo su momento ms lgido cuando se eligieron los dignatarios
para los principales cargos pblicos a nivel provincial. En el caso
de las provincias de Antioquia, Medelln y Crdova, la dinmica
de mayor importancia estuvo enmarcada en la puesta en
marcha de las legislaturas, en donde el discurso exacerbado e
inculpatorio de ambos partidos parece haber sido la constante
de las sesiones. Los descalificativos entre liberales y
conservadores estuvieron al orden del da, al punto de que se

52 Rosanvallon 146.

53 Gutirrez Sann 115.

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plantearon discusiones personales en torno al transcurrir de las


legislaturas.54
Los liberales siempre se refirieron al sufragio universal como un
gran derecho que ellos otorgaron a los neogranadinos, pero
tambin se puede identificar cierto reproche con respecto a la
religiosidad de muchos ciudadanos que no se desprendieron de
las valoraciones catlicas, principalmente en los temas
referentes a las reformas eclesisticas. En esta tnica de
agravios y denuncias se pueden identificar diversas alusiones,
incluso de parte de los conservadores, frente a posturas anti-
democrticas de los liberales. Aunque la nueva institucionalidad
fue de origen liberal, los conservadores en la provincia de
Crdova hicieron referencia del rechazo de los liberales de
Rionegro,55 a la ampliacin de la participacin ciudadana y al
derecho de la libre asociacin. En una hoja se puede leer una
denuncia a estos liberales que enviaron una misiva al Congreso,
rechazando que los conservadores pudieran tener derecho de
asociacin y libre participacin poltica.56 Dentro de la misiva
que reproducen los conservadores se puede ver que
efectivamente los liberales de Rionegro plantean sus reparos
frente a algunos asuntos de la reforma constitucional: El inciso 7
del artculo 4 autoriza las reuniones de muchos individuos con el
objeto de discutir los negocios pblicos con absoluta irresponsabilidad
de las opiniones que se emitan, en hora buena que se autorice la
libertad de reunin y discusin de los negocios pblicos, somos
partidarios de ese principio: pero s queremos que haya algunas
restricciones que contengan las demasas de trastornadores del orden
pblico en el territorio que compona la Antigua Antioquia, las cuatro
quintas partes de la poblacin, pertenecen en cuerpo y alma al partido
fantico que se denomina Conservador, el cual est dirigido por una
porcin de clrigos ultramontanos y algunos hombres de estado civil,
que ciegos de ambicin, creen que el nico medio de realizarlo, es po-
niendo en prctica las doctrinas disociadoras, que les inculcaron los
jesuitas cuando tuvimos la desgracia de verlos en este pas. 57

54 Manuel Uribe Vsquez, "Al pblico imparcial", 1. dic. 1853. Consultado en:
Hojas sueltas. Coleccin Patrimonio Documental Universidad de Antioquia,
Medelln.

55 Con respecto al protagonismo de Rionegro, ver: Botero Herrera 137 y ss.

56 Firmado por algunos de las cuatro quintas partes, "Unos demcratas rojos
condenados por sus propias palabras", 1853. Consultado en: Hojas sueltas.
Coleccin Patrimonio Documental Universidad de Antioquia, Medelln.

57 Firmado por algunos de las cuatro quintas partes.

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La comunicacin emitida por estos ciudadanos liberales de


Rionegro evidencia el carcter poco democrtico de dicha
misiva al Congreso, pues aunque se argumentaba el peligro
latente del fanatismo conservador como reminiscencia de lo
sucedido en 1851,58 se planteaba frenar una reforma importante
que quera efectuarse en la Constitucin de 1853. Esta fue una
de las expresiones non democrticas del liberalismo en
respuesta a la situacin favorable a los intereses electorales de
los conservadores. Se pueden identificar otras expresiones de
este tipo, en las que el propio liberalismo hace un llamado de
atencin frente al peligro de utilizar incorrectamente las nuevas
instituciones y de caer en los excesos del pueblo, llamado en el
que se sostiene la referencia al pueblo revoltoso de 1851. 59
Con este discurso a favor del sufragio universal y del respeto
institucional, el liberalismo pretenda garantizar el orden poltico
y exponer el mensaje que des legitimaba cualquier tipo de
defensa frente al derecho de insurreccin. A propsito de esta
lgica discursiva, el peridico oficialista liberal El Neogranadino,
meses despus de aprobarse la Constitucin de 1853, legitim
el nuevo mecanismo de participacin y recalc en la necesidad
de mantener la perspectiva ampliada del sufragio en contra de
las acciones revolucionarias.60
Para el partido de gobierno, el sufragio universal no solo se
convirti en una referencia de identificacin del nuevo
liberalismo y del institucionalismo creado por esta colectividad
durante el proceso reformista, sino tambin en una forma de
diferenciarse de su rival poltico. El liberalismo se encarg de
presentar cmo el conservatismo distorsionaba el sentido
mismo de las instituciones y los principios liberales. De una
manera muy expresiva, se explicaban las razones por las cuales
el conservatismo acepta el sufragio universal y el
reconocimiento de derechos: "Admite si, por ahora, el sufragio
universal, porque en las provincias donde domina el clero
conservador, aquella institucin sirve para ganar votos; pues es
ms fcil a un sacerdote conservador, conseguir los votos de mil
labriegos, que un solo voto de los electores del antiguo
rgimen".61

58 Lo sucedido en 1851 hace referencia a la Revolucin Conservadora, en


nombre de la defensa de la religin y la federacin. En el caso antioqueo, se
sumaba el asunto de la divisin de la provincia.

59 "Editorial", El Tiempo [Medelln] 22 dic. 1853.

60 "Editorial", El Neogranadino [Bogot] 8 sep. 1853.

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Exista conciencia por parte de los liberales de la aceptacin


del conser-vatismo frente al sufragio universal. Sin embargo,
desde el discurso retrico, siempre se evidenci la postura
descalificadora de su adversario, pues aducan que los
conservadores no asimilaban la verdadera connotacin delvoto
directo y universal y que solamente se trataba de clculos
electorales de ese partido.

El sufragio universal para los conservadores


Los conservadores asumieron una postura favorable a la
implementacin del sufragio universal evadiendo el debate con
respecto a los orgenes de dicha institucionalidad y enfatizando
en la posibilidad prctica que el nuevo contexto electoral les
proporcionara. Para los conservadores, la posibilidad de acceder
nuevamente al poder se haca factible a partir de la adopcin
del sufragio universal, debido a la aceptacin social con que el
partido contaba en muchas localidades del pas, principalmente
en Antioquia. En esta provincia es claro que dicha aceptacin
del conservatismo obedeca al clculo electoral que los situaba
vencedores. Este partido estuvo de acuerdo con la instauracin
del sufragio universal, a pesar de que implicaba ampliar el
espectro de la participacin poltica y aceptar una
institucionalidad proveniente de la Francia revolucionaria. La
razn era que significaba una nueva oportunidad para organizar
y unir al partido en torno a la lid eleccionaria. Pero ms all de la
simple aceptacin del sufragio universal, el conservatis-mo
acept finalmente el reformismo liberal, al punto de presentarse
como promotor de dicho proceso debido a la participacin
conservadora en los proyectos de reforma impulsados en el
Congreso de la Repblica. As lo expresaba el propio Mariano
Ospina Rodrguez en el diario La Civilizacin.62
Resulta paradjico que el partido conservador aparezca
como el gran impulsor del reformismo liberal y en particular del
sufragio universal. En un tono sarcstico, Ospina adjudica el
cambio constitucional y la concepcin del voto universal al
propio conservatismo, unos meses despus del ascenso al poder
de Jos Hilario Lpez en 1849 y aos antes de la oficializacin
del sufragio universal en el pas. A pesar del constante rechazo
de este notable conservador a los referentes franceses, 63 en
este caso parece que fue uno de los hombres que motiv a la

62 Mariano Ospina Rodrguez, "Los partidos polticos en la Nueva Granada", La


Civilizacin [Bogot] 23. ago. 1849.

63 Con respecto al rechazo de los conservadores a los referentes franceses y a


la inclusin de los sectores populares a la poltica, ver: Aguilera y Vega 147 y ss.

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unin y la participacin conservadora a partir de 1850. La


exaltacin conservadora por la incorporacin del sufragio uni-
versal obedeca tambin a la superacin de momentos crticos
del pasado que le haban significado a ese partido la prdida de
la dominacin poltica de Antioquia y de la Nueva Granada, y,
como se dijo anteriormente, a las proyecciones en el mbito
electoral.

Los conservadores y las dinmicas electorales


El dominio conservador en el mbito electoral fue notable,
en tal medida que configur unas condiciones particulares del
ejercicio ciudadano. Segn Luis Javier Ortiz, las elecciones
jugaron un papel importante en Antioquia, aunque la filosofa
incluyente que se haba planteado despus de 1853 para el
sistema electoral no era una realidad en esta parte del pas:
"Aunque las nuevas condiciones del sufragio ampliaron la
participacin poltica, este no fue universal en sentido estricto al
menos en Antioquia bajo los perodos de dominacin
conservadora. En esta regin el sufragio estuvo restringido a los
naturales varones, casados o que lo hubieran sido, mayores de
21 aos, con una renta definida de la cual subsistieran o del
producto de su industria o trabajo personal".64
A raz de la llegada del 7 de agosto de 1853, cuando se
implement por primera vez el voto universal en la Nueva
Granada, los conservadores an-tioqueos abrazaron la
implementacin de este mecanismo en Antioquia.65 El partido
expres su aprobacin frente a la participacin eleccionaria y a
la posibilidad de promocionar candidatos para la eleccin
popular del 7 de agosto de 1853, fecha simblica de todo el
proceso electoral. Para esta colectividad, la unin partidista
garantizaba el triunfo electoral, y las experiencias de oposicin y
de rebelin constituan un recuerdo nefasto para sus miembros.
Por tal motivo, el partido acogi el nuevo mecanismo de
participacin poltica con un entusiasmo excepcional:
En favor de los pueblos se ha establecido el sufragio directo
y universal, inusitado hasta ahora entre nosotros, y de esta
manera recobrando el ejercicio de la soberana, lo que pensaban
recobrar por medios dolorosos, y siempre funesto medio de las
armas, han venido a buscarlo en la lid eleccionaria [...]. Al
abrazar con entusiasmo la causa de los principios conservadores
de la existencia social, solo quieren someterse a la direccin de

64 Ortiz Mesa 45.

65 B. H., "Un candidato", 1. ago. 1853. Consultado en: Hojas sueltas.


Coleccin Patrimonio Documental Universidad de Antioquia, Medelln.

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un gobierno justo y paternal que sepa protegerlos en sus


personas, en su honor, en sus propiedades, y en los dems
derechos queles garantizan las leyes para vivir as tranquilos
bajo las suaves influencias de la libertad y de la paz. 66

El triunfo electoral del conservatismo en Antioquia,


particularmente en la provincia de Medelln, provoc un frenes
en el partido respecto a lo que pudiese acontecer con la
extensin de la participacin poltica, situacin que estimul la
aparicin de un lenguaje vinculado con el influjo religioso, muy a
la usanza de esta colectividad. El lenguaje ultra religioso
significaba abrigar un nuevo institucionalismo que haba que
dotar de un carcter sacro santo que garantizara fidelidad
social: "Para que una Nacin se constituya y goce de estabilidad,
es necesario que la Constitucin o ley fundamental, que es el
evangelio poltico,67 que deben observar todos los ciudadanos
sea religiosamente cumplida".68
Los conservadores perciban que podan modificar el orden
poltico a travs de la legalidad, en una lgica reformista y no
revolucionaria. Para el conservatismo, el sufragio universal era
la expresin ms fehaciente del proceso de transicin69 poltica
que vena producindose, en la medida en que el reformismo
liberal les haba entregado un instrumento que les facilitara las
cosas en materia de adquisicin de votos. Los conservadores en
Antioquia consideraban que la transicin social y poltica era un
hecho, razn por la cual deban prepararse para afrontar la
responsabilidad de orientar dicho proceso: "El estado normal de
Nueva-Granada, como en toda Hispano-Amrica, es el estado de
transicin; y en esta ocasin esta transicin es grave,
trascendental y digna de ocupar la atencin de todos".70
Mariano Ospina Rodrguez emprendi su carrera discursiva a
favor del cambio poltico en la Nueva Granada en razn de una
nueva institu-cionalidad poltica que supona la posibilidad de

66 Juan Bernab Barrientes, "A los hombres sensatos", 14 oct. 1853.


Consultado en: Hojas sueltas. Coleccin Patrimonio Documental Universidad de
Antioquia, Medelln.

67 La cursiva es ma.

68 Bernab Barrientos, "A los hombres...".

69 Precisamente en el ao 1853 surgi un peridico titulado La Transicin,


dirigido por Mariano Ospina, que recoga todo el sentir del conservatismo
antioqueo y haca seguimiento de los procesos legislativos en Antioquia,
Medelln y Crdova.

70 "La Transicin", La Transicin [Medelln] 20 dic. 1853.

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ampliar el escenario de la participacin ciudadana a grandes


sectores del conservatismo, lo que garantizaba cambios en
trminos electorales a favor del partido. Todo estepanorama
electoral a finales de 1853 se percibi desde el partido
conservador como la gran posibilidad de cambio y "de recobrar
sus derechos polticos".71
La sobrevaloracin del constitucionalismo pronto se hizo
presente, y de esta forma el conservatismo asumi un rol
protagnico al respecto. No se trataba ya simplemente de
aprovechar el escenario electoral, sino tambin un aparato
institucional que les conceda oportunidades en su proyecto de
retomar el poder nacional. La reivindicacin del sufragio
universal y la supremaca de las mayoras, en este caso del
pueblo, empezaban a incluirse en el lenguaje conservador de la
poca: "El pueblo es poder omnipotente en las democracias. La
voluntad de la mayora expresada por medio del sufragio
universal, directo y secreto es un mandato imperioso que nadie
podra dudar obedecer ni resistir cumplir, porque lo primero
sera conspirar, y lo segundo sera rebelarse contra su
soberana, y en ambos casos se atacara la base fundamental de
las Repblicas democrticas".72
Con la referencia al pueblo, al sufragio universal y a la
connotacin de minora, el conservatismo asumi una postura
triunfadora gracias a la utilizacin del sufragio universal y de su
gran victoria electoral. La referencia conservadora con respecto
a lo constitucional y al sufragio universal pronto adquiri un
matiz de burla hacia la constante prevencin de los liberales
frente a los resultados de dichos procesos en Antioquia.73

Conclusiones
Aunque liberales y conservadores mantuvieron un discurso a
favor del sufragio universal, sus lenguajes al respecto fueron
ambivalentes. Por parte de los liberales, existi un temor
constante a la prdida de las elecciones, fundamentalmente en
el caso antioqueo, debido al influjo conservador y al rol que
jugaba la Iglesia en esta provincia. El liberalismo demand
procesos de instruccin pblica a los sectores populares,
situacin que aunque propensa a explicarse desde el carcter
republicano e ilustrado del liberalismo tambin evidencia una

71 "La situacin", La Transicin [Medelln] 20 dic.1853.

72 "La minora", La Transicin [Medelln] 5 feb.1854.

73 Unos patriotas, "Fechoras rojas", 15 sep. 1853. Consultado en: Hojas


sueltas. Coleccin Patrimonio Documental Universidad de Antioquia, Medelln.

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estrategia poltica que pretenda cooptar a los sectores


populares a travs de la instruccin pblica. Los conservadores,
por su parte, pasaron de acusadores del proceso de inclusin
poltica a defensores a ultranza de este, a causa del beneficio
electoral que obtuvieron,lo que modific radicalmente su
discurso. En esta maraa de lenguajes polticos, los partidos
mostraron una postura utilitarista frente al sufragio universal,
pues si bien acudan a discursos aparentemente reivindicativos
de la nueva ciudadana, en el fondo siempre existi la
preocupacin por mantener el control electoral. Para los
partidos, el asunto giraba en torno a garantizar el orden
institucional, configurar unos referentes comunes a travs de
cierta "opinin pblica" y erigir al constitucionalismo como
excusa del ordenamiento institucional, pero tambin del uso de
las armas de manera habitual. El discurso sobre el sufragio
universal nos presenta entonces una serie de cdigos polticos
que sustentaban todo el aparato ideolgico de la poca. Se trata
de cdigos que evidencian tendencias religiosas y legalistas,
que se van a consolidar en el lenguaje poltico de la poca.
La reivindicacin de la Constitucin y la denuncia de su
transgresin se convirtieron en las manifestaciones ms
frecuentes del delirio liberal-conservador sobre la grandeza de
la institucionalidad poltica. Aunque la referencia hacia las
instituciones fue una prctica frecuente de cada partido para
denunciar a su oponente, s puede observarse un afecto a la
estabilidad institucional, as la realidad de la poca muestra una
situacin contraria, en la medida en que las guerras, los motines
y las sublevaciones se encontraban al orden del da.
El apego por lo institucional y la constante lucha por el botn
electoral tuvieron en Antioquia un periodo de tiempo que resulta
interesante para analizar, especialmente durante la
implementacin de las legislaturas provinciales y la
promulgacin de constituciones locales en 1853. Es as pues que
se aprecia una dinmica poltica, ideolgica y electoral bastante
intensa, reflejada en el discurso poltico de aquel entonces. Es
importante recalcar en el hecho de que la instauracin del
sufragio universal se hizo en primer instancia a nivel provincial,
situacin que ratifica lo dicho por Antonio An-nino, cuando
analiza las dinmicas electorales en Latinoamrica: "Mientras
que en los dems pases occidentales las elites tuvieron que
experimentar paulatinamente una mayor difusin del voto y una
expansin de la ciudadana para garantizar la gobernabilidad, el
camino latinoamericano fue muy diferente ya que desde el

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primer momento el cuerpo electoral fue muy amplio, y en esto


radica la fuerza de las autonomas locales".74
El sufragio universal se convirti en una institucin
novedosa, pero peligrosa para las lites polticas, debido a que
implicaba dotar de herramientas participativas a nuevos actores
en el juego eleccionario.
La instauracin del sufragio universal no fue, sin embargo,
una garanta de movilidad y crecimiento sociopoltico para los
sectores populares. Si nos detenemos a analizar quines eran
los que emitan el discurso sobre la participacin poltica,
encontramos que se trataba de la lite social y poltica. En el
debate discursivo en Antioquia, encontramos pocas expresiones
populares que se manifiesten frente al sufragio universal, y
cuando por fin se hallan, se evidencia una manipulacin del
discurso, porque detrs de la supuesta expresin popular se
encontraban figuras de ambos partidos que manejaban las
riendas. En otras ocasiones, simplemente se evidencia la desidia
o la ignorancia popular frente a la participacin poltica.
Frente al tema de la participacin poltica y el sufragio
universal, existieron diferencias entre liberales y conservadores,
en un principio, debido al lugar privilegiado que ocupaban los
primeros y al carcter opositor que tenan los segundos. Sin
embargo, los lenguajes polticos se fueron transformando hasta
que lleg a configurarse cierto lenguaje comn que conflua en
el hecho de sobredimensionar el aparato institucional,
incursionar en lo electoral y controlar lo popular.

OB RA S

C I TA D A S I. Fuentes

primarias Archivos
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74Annino 13.

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1853. El Tiempo [Medelln]
1853. La Civilizacin [Bogot]
1849. La Transicin [Medelln]
1853-1854.

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