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Estudiante: Jhonnathan Alexander Zambrano

Los ciclos y el creciente dao a las condiciones de produccin

Introduccin
En el presente ensayo se pretende ver la teora de los ciclos de Mandel,
relacionndola con los cambios en las condiciones de produccin. Aqu por
condiciones entenderemos lo que ocurre con los nuevos niveles de productividad,
y las tendencias en la poblacin.
La idea es poder dar respuesta a la pregunta qu vara con cada nuevo ciclo
Kondrtiev? Consideramos en este ensayo que aumenta continuamente la masa
de materiales que puede manejar la produccin, ello al mismo tiempo que se
reducen las conquistas laborales. Ambos son fenmenos que muestran que a
pesar de la cada y recuperacin del capitalismo, este fuerza unidireccionalmente
a sobrepasar lmites naturales y sociales.
Ensayo
Un argumento importante para la explicacin del ciclo econmico desde el
marxismo es la inclusin de la lucha de clases. Mandel explica que esta influye en
el ciclo, justamente en el punto en que el ciclo se hace creciente. Esto se debe a
que en la parte creciente del ciclo largo, por lo general, se est explotando una
nueva revolucin tecnolgica, y esta permite un golpe a la anterior organizacin
del trabajo. Este autor lo explica con el siguiente ejemplo:
La primera revolucin tecnolgica fue una clara respuesta a la lucha de los
trabajadores britnicos encaminada a acortar la jornada de trabajo la segunda
revolucin tecnolgica estuvo estrechamente relacionada con la creciente
resistencia de los fuertes sindicatos, tanto en EEUU como en Europa occidental
el taylorismo surgi de hecho directamente de las tentativas de imponer tal
control directo. La tercera revolucin tecnolgica estuvo igualmente vinculada de
forma directa a la creciente sindicacin de los trabajadores semiespecializados de
la produccin en masa (Mandel, 1986, pp. 41-42).

Es interesante observar que Mandel ubica esta revolucin en la organizacin del


trabajo, como un fenmeno exgeno al sistema, por ejemplo, el taylorismo visto
como un mtodo que desarrollndose en 1910-4, solo viene a ser importante para
el capitalismo luego de la segunda guerra mundial. Ello porque es solo hasta ese
periodo cuando el taylorismo facilita la produccin de coches que usan la nueva
materia energtica (el petrleo), adems de reducir los costos al capital.
Con base en esta concepcin de la fase ascendente y la revolucin tecnolgica,
Mandel establece la siguiente definicin de las fases:
Las ondas largas de signo expansivo son perodos en los que las fuerzas que
operan contra la tendencia a la cada de la tasa media de ganancia actan con
fuerza y de forma sincronizada. Las ondas largas de signo depresivo son perodos
en los que las fuerzas que operan contra la tendencia a la cada de la tasa media
de ganancia son ms escasas, ms dbiles y estn claramente menos
sincronizadas (Mandel, 1986, p. 13).

Como se observa, cada fase del ciclo econmico muestra un juego entre las
contratendencias y la cada de la tasa de ganancia. Por ello, el punto vital de
anlisis son los puntos de inflexin. Precisamente, es en los momentos ms
difciles del ciclo econmico, en las crisis con destruccin de capital, que se
profundiza la lucha de clases:
Al final de una onda larga expansiva... se da un creciente y poderoso incentivo
para que el capital incremente la tasa de plusvalor, cosa que no puede lograr
simplemente mediante la elevacin de la carga de trabajo, la aceleracin de los
ritmos, la intensificacin del proceso de trabajo existente, etc., se exige un
profundo cambio... se profundiza la lucha de clases, los capitalistas no titubean en
ir ms ofensivamente contra la clase obrera (Mandel, 1986, p. 40)

Aqu Mandel claramente explica que el capital tiene dos estrategias: una inmediata
basada en la ofensiva al trabajador que puede seguir en las primeras etapas de
auge, y otra de ms impacto, basada en nuevos mtodos, o expansin de
mercados.
Como se observa, Mandel establece una gran herramienta de anlisis con el
estudio de las luchas de clases y los ciclos. Ayuda a comprender cmo la tensin
capital-trabajo no necesariamente termina en la revolucin proletaria, en cambio,
las crisis en ciclos largos pueden llevar a revoluciones de la organizacin del
trabajador, las cuales ayudan a elevar la tasa de ganancia.
A nuestro parecer esta interesante propuesta debe estar integrada por un factor
creciente, esto es, un elemento que permita comprender cmo cada nuevo ciclo
profundiza las contradicciones existentes. Consideramos que la respuesta se
encuentra en los niveles de productividad, por ejemplo, el cambio de carbn a
petrleo implica un salto productivo. Ello, acompaado de la situacin del
trabajador pues a la vez que un nuevo ciclo muestra una fase de explotacin del
trabajador, tambin expresa un nuevo nivel de manejo de la produccin. El asunto
importante sera cmo se relaciona ello con la lucha de clases?
Lucha de clases y nivel de produccin
Ya habamos visto que en Mandel tenemos una propuesta de comprensin del
ciclo basado en: cada de la tasa de ganancia, seguido de estrategias del capital
contra el trabajador y bsqueda de nuevos espacios de acumulacin; luego, crisis
que permiten la depreciacin del capital sobrante; por ltimo, un factor exgeno
que abre nuevos nichos para la valorizacin.
Lo que queremos aqu investigar es qu ocurre con el incremento de la
produccin. Segn Marx, el aumento de la capacidad productiva implica dos
cosas: aumento en el manejo de mercancas y superpoblacin relativa. De esta
forma, tenemos un impacto doble a las condiciones de reproduccin del capital:
primero, en cuanto al valor de uso; y, segundo, en cuanto al impacto a la clase
trabajadora. Esto lo explica Marx como sigue:
Los mismos factores que elevan la capacidad productiva del trabajo, que
aumentan la masa de los productos-mercancas, que extienden los mercados, que
aceleran la acumulacin de capital tanto en cuanto a la masa como en cuanto al
valor, y que hacen bajar la cuota de ganancia, han creado y crean constantemente
una superpoblacin relativa, una superpoblacin de obreros que el capital sobrante
no emplea por el bajo grado de explotacin del trabajo en que tendran que
emplearlos o al menos por la baja cuota de ganancia que se obtendra con este
grado de explotacin (Marx, 2008/1894, p. 187).

Para explicar adecuadamente esta interrelacin veamos primero el impacto al


valor de uso, es decir, las consecuencias materiales de la sobreacumulacin.
Claramente, cuando se erige un nuevo ciclo Kondrtiev, la nueva capacidad del
trabajo contribuye al aumento del valor-capital existente, ya que aumenta la masa
y la variedad de los valores de uso en que se materializa el mismo valor de
cambio, y que constituyen el substrato material (Marx, 2008/1894, p. 183).
Esto es importante de tomar en cuenta pues los saltos en el nivel de produccin,
como se dijo antes, implican una bsqueda desesperada por nuevos espacios
para la acumulacin. La solucin tecnolgica, por su puesto, logra esto, de forma
que nuevos capitales aparezcan e inicia una etapa expansiva de la economa. El
problema ocurre en la valorizacin de todos estos nuevos capitales, los cuales, de
hecho, producen ms que sus antecesores. As, lo explica Marx:
Con el mismo capital y el mismo trabajo se adquieren ms objetos que,
independientemente de su valor de cambio, pueden convertirse en capital. Objetos
que pueden servir para absorber trabajo adicional y, por tanto, trabajo adicional
sobrante, creando de este modo capital adicional (Marx, 2008/1894, p. 183)

Indudablemente, la parte creciente del ciclo es un respiro para la tasa de ganancia


decreciente, pero a costa del aumento de capitales, los cuales, adems producen
con una alta c/v. Estos elementos hacen a la economa ms propensa a las crisis,
justamente porque es en ellas donde se desvaloralizar todo este capital
excedente.
Como el capital en cada nuevo ciclo es ms propenso a desvalorizarse, se la
pasara buscando formas y mtodos para producir y realizar esta produccin,
desaprovechando los nuevos alcances de la masa de trabajo. Este concepto es
importante en Marx pues hace referencia a la masa de materias primas y
materias auxiliares, de la maquinaria y los elementos del capital fijo, de los medios
de subsistencia que forman ese capital, cualquiera que su valor sea (Marx,
2008/1894, p. 183). Es decir, a la capacidad efectiva de satisfacer necesidades.
Lo que vemos es un desperdicio total de los nuevos niveles de vida que podra
permitirse la poblacin. Es decir, se profundiza junto con cada ciclo kondrtiev la
polarizacin entre las clases: por un lado, la concentracin de capitales que
implica una mayor tendencia a las crisis; por el otro, el desperdicio de no utilizar la
mayor capacidad del trabajo para beneficiar a la poblacin.
Ya visto este primer mbito del valor de uso, pasemos a observar qu ocurre con
la clase trabajadora, a partir del aumento de la poblacin relativa.
Marx estudia que en las pocas de prosperidad se favorecen los matrimonios
entre obreros y contrarrestan el decrecimiento de su descendencia, circunstancias
stas que aunque puedan entraar un aumento real de poblacin- no implica, ni
mucho menos, un aumento de la poblacin que realmente trabaja (Marx,
2008/1894, p. 186).
Es aqu donde se conecta el argumento de la lucha de clases que se vea con
Mandel. Recordemos que este ltimo habla de una reduccin en las condiciones
del trabajador, como estrategia inmediata frente a la cada de la tasa de ganancia.
Vemos ahora con Marx lo que ocurre en la prosperidad: en la parte ascendente
ahora la lucha es por recuperar las conquistas perdidas, una vez que esto se
logra, existe un incentivo para que la clase trabajadora crezca.
Pero entonces aparece el hecho que al capitalismo no le interesa contratar
empleados ms costosos, a no ser que sean necesarios, por lo cual, la poblacin
desempleada crece tambin. Aparece, de esta forma, un sobrante relativo. Ello
claramente posee correspondencia con el proceso del capital (y valor de uso) que
habamos visto: all se generaba sobreacumulacin, en este caso tenemos
sobrepoblacin.
Ambos fenmenos invitan a una expansin de las actividades capitalistas, para el
caso del capital podemos ver su tendencia a moverse a otras economas, mientras
que el desempleo ayuda a reducir los costos de contratacin. Veamos esta
explicacin en Marx:
Cuando se enva capital al extranjero, no es porque este capital no encuentre en
trminos absolutos ocupacin dentro del pas. Es porque en el extranjero puede
invertirse con una cuota ms alta de ganancia. Pero este capital es, en trminos
absolutos, capital sobrante con respecto a la poblacin obrera en activo y al pas
de que se trata en general. Existe como tal junto a la poblacin relativamente
sobrante, y esto es un ejemplo de cmo ambos existen el uno al lado de la otra y
se condicionan mutuamente (Marx, 2008/1894, p. 187).

Como se puede observar, estos dos fenmenos son caractersticas de las


dcadas de auge, por lo cual, a cada ciclo Kondrtiev solo podemos esperar que
la situacin sea ms grave. Veamos como recolectamos estos elementos hacia la
propuesta final.
El papel de los ciclos en el fin del capitalismo
Como explicamos de Marx hemos recogido los fenmenos de la
sobreacumulacin y la sobrepoblacin como problemticas de cada etapa
ascendente del ciclo. En Mandel tenamos una visin cclica basada en la cada de
la tasa de ganancia, y el incremento de las fuerzas exgenas. Ahora, podemos
observar que cada ciclo es una forma unidireccional de incremento de la
sobreacumulacin y sobrepoblacin relativa.
En primer lugar, a mayor capital que se exporta a otras regiones, la tendencia
sera hacia la cancelacin de los posibles lugares en los cuales refugiarse. En
segundo lugar, el desempleo trae la problemtica de un mayor descontento social.
Si bien son tendencias que destruiran el sistema, ellas mismas estn sujetas a la
aparicin de nuevas ondas ascendentes Kondrtiev.
Este estudio, sin embargo, nos ha permitido reconocer el constante desperdicio
que implica el capitalismo en:
1. Capital excedente que utiliza las materias naturales para valorizar y no para la
gente;
2. Poblacin excedente que se emplea por condiciones infrahumanas.
Con cada ciclo Kondrtiev el capital desperdicia recursos naturales y poblacin,
una regularidad que el propio Marx ya observaba en sus estudios sobre las crisis:
En primer lugar, se produce una parte excesivamente grande de poblacin que en
realidad no se halla en condiciones de trabajar En segundo lugar, no se
producen bastantes medios de produccin para que toda la poblacin capaz de
trabajar trabaje en las condiciones ms productivas, es decir, para que su tiempo
absoluto de trabajo se acorte por la masa y la efectividad del capital Lo que s
ocurre es que se producen peridicamente demasiados medios de trabajo y
demasiados medios de subsistencia para poder emplearlos como medios de
explotacin de los obreros a base de una determinada cuota de ganancia (Marx,
2008/1894, p. 188)
Tenemos entonces el punto central: el constante desperdicio est basado en una
determinada cuota de ganancia, esta anima para que se cree capital y poblacin
excedente, los cuales luego al eliminarse ayudan a repararla. Un juego constante
que no respeta lmites humanos o naturales, solo los sobresaltos del capital en su
faceta de valor de cambio.
La cuestin final que resulta de este estudio es entonces: el capitalismo ha estado
muchas veces condenado a morir, debido a la cada de la tasa de ganancia, pero
cada nueva onda ascendente permite su salvacin. En la nueva crisis del cuarto
ciclo Kondrtiev, calculada para 2050, la discusin indudablemente ser qu
costo en trminos de la sobreacumulacin y sobrepoblacin implica un nuevo ciclo
Kondrtiev? La respuesta tal vez se haga esperar, pero el desgaste de un sistema
que destruye sus condiciones podra significar que la lucha de clases puede
profundizarse, ahora s de forma definitiva a favor del trabajador.

Referencias bibliogrficas

Mandel, E. (1986). Las ondas largas del desarrollo capitalista. La


interpretacin marxista. Espaa: Siglo XXI Editores.

Marx, C. (2008/1894). El Capital III. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.