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Mdulo 1: Fundamentos

2. El yin y el yang

2.1 Aproximacin a la teora del yin y el yang


Un poco de historia
El concepto de yin y yang

2.2 Relaciones entre yin y yang


Oposicin
Interdependencia
Equilibrio mutuo
Transformacin

2.3 El yin y el yang en la medicina, I


Yin y yang y cuerpo humano
Sntomas yin y sntomas yang

2.4 El yin y el yang en la medicina, II


Patrones de desequilibrio y prctica clnica

Lecturas recomendadas

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2.1 Aproximacin a la teora del yin


y el yang
El mdico que distingue el yin y el yang sabe mejorar la vida.
Huangdi Neijing Suwen El trabajo de esta escuela quedara reflejado dos siglos ms
Un poco de historia tarde en el Huangdi neijing. A lo largo de ste, los conceptos
de yin y yang explican el por qu de la salud y la enfermedad.
La teora del yin y el yang es tal vez la ms importante de
cuantas vertebran la medicina china. Un terapeuta puede
comprender tanto la fisiologa como la patologa y el trata- El concepto de yin y yang
miento a partir de estos dos principios, ya que toda enfer-
medad obedece a un desequilibrio entre yin y yang. La mayora, sin duda, hemos visto el siguiente smbolo en
alguna ocasin:
El Yi jing contiene la ms antigua mencin de la teora del yin
y el yang que conservamos. En l, los dos principios se repre-
sentan respectivamente con una lnea discontinua y una l-
nea continua, tal que as:

Se trata del taijitu, la representacin ms conocida del taiji,


Yin Yang trmino que en origen se refera a la viga que sostiene el teja-
do de una casa y que podramos traducir como gran lmite
Estas lneas pueden combinarse entre s formando cuatro o lmite supremo. El taiji es considerado por la filosofa
diagramas, que representan lo que llamamos taiyin o mxi- taosta como el inicio de todas las cosas, y por tanto, tam-
mo yin, taiyang o mximo yang, shaoyin o joven yin y bin del yin y el yang.
shaoyang o joven yang:
El taijitu pretende sintetizar los rasgos bsicos de yin y yang:
dos principios dinmicos, contrarios entre s y que a la vez se
crean el uno al otro. En el interior de cada uno hay un punto
con el color del otro, lo que pretende ilustrar que en el yin
est la semilla del yang y en el yang, la semilla del yin.
mximo joven joven mximo
yin yin yang yang Esta relacin de dos principios que a la vez se oponen y se
convierten en su opuesto choca de plano con el pensamiento
occidental. ste se ha visto frreamente sometido durante
Si se aade una tercera lnea, los cuatro diagramas dan lugar ms de dos mil aos a la lgica aristotlica, uno de cuyos
a ocho trigramas. stos a su vez, pueden combinarse de a axiomas bsicos es que los contrarios se excluyen entre s.
dos, hasta formar sesenta y cuatro hexagramas, que simbo-
lizan todo cuanto existe en el universo. Segn tal axioma, decir de un mismo vaso que est lleno y
que est vaco es una contradiccin. Para los antiguos chi-
En el siglo iii, los miembros de la llamada Escuela naturalista, nos, en cambio, ambas frases pueden ser ciertas a un tiem-
tambin conocida como Escuela del Yin y el Yang, se encar- po, como la relacin entre yin y yang se encarga de mostrar.
garon de profundizar en el concepto de yin y yang, del que se
sirvieron para comprender y prever los fenmenos de la na- Para intentar dilucidar en qu consisten exactamente el yin y
turaleza. el yang y qu relaciones mantienen entre s, comenzaremos

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por el modo en que los antiguos chinos ponan ambos con-


ceptos por escrito. EL EMPERADOR Y EL MUNDO AL REVS
Si cuanto se asociaba con el da se corresponda con lo yang, esto
En origen, los ideogramas para yin () y yang () represen- vala tambin para los puntos cardinales, que servan para situar
taban respectivamente la ladera sombra y la ladera soleada el recorrido del sol en el firmamento.
de una colina: Aunque pueda resultarnos extrao, en la antigua China los
puntos cardinales se disponan de forma opuesta a como
ahora
sol convencionalmente los representamos.
colina El motivo es que los puntos se mostraban en relacin a cmo los
vea el emperador. ste, en tanto hijo del Cielo, se situaba en
el Norte y mirando por tanto hacia el Sur. Como el sol sala a la
izquierda del soberano y se ocultaba a su derecha, pas a situarse
el Este igualmente a la izquierda y el Oeste, a la derecha.
rayos
nublado
Sur
Pictogramas de yin (a la izquierda) y yang (a la derecha)
Este Oeste
Esta imagen tan sencilla resume algunos de los rasgos que se
asocian a cada uno de ambos principios: el yin corresponde a Norte
la oscuridad, pero tambin al fro, que se asocia con el lado
de la colina que se halla a la sombra; el yang, por su parte, En el tema siguiente volveremos a esta disposicin de los puntos
corresponde a la luz y al calor, propios del lado soleado. cardinales, para as comprender mejor ciertos aspectos de lo que
conocemos como Teora de los cinco elementos.

Todos los fenmenos del universo podan verse como ima-


gen de este proceso, no slo el da o el ao, sino tambin la
trayectoria vital de cualquier ser humano: la infancia sera
yang, como el amanecer o la primavera, y la vejez sera yin,
como el ocaso o el invierno.

Con lo visto hasta ahora, podemos elaborar un primer cuadro


Para los antiguos chinos, la imagen de la colina ejemplificaba de correspondencias yin y yang:
a la perfeccin los cambios que la sucesin del da y de la no-
che operaba en la naturaleza.
Yin Yang
El da se corresponde con lo yang: es el momento del sol, de
la luz y del calor, y tambin del movimiento y la actividad. La Noche Da
noche, por su parte, pertenece al yin: a la oscuridad y al fro,
Oscuridad Luz
al reposo y la quietud.
Luna Sol
Asimismo, los pensadores chinos advirtieron que el ao re-
produca a mayor escala el mismo ciclo que el da y la noche: Reposo Actividad
la primavera supona el despertar del yang, de la luz y el ca-
lor. En verano llegaba el medioda, al que segua el atar- Derecha Izquierda
decer del otoo, cuando los das se vuelven ms cortos y
Oeste Este
frosy, por tanto, ms yin, y posteriormente la noche, el
invierno, tras el que llegaba la primavera y con ella un nuevo
Norte Sur
amanecer.

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Adems de las diferencias desde una perspectiva temporal, En resumen, lo visto hasta aqu nos ha permitido acercarnos a
yin y yang representan tambin distintos estados de agrega- la nocin de yin y yang, sirvindonos de distintos conceptos y
cin de la materia. El yang, en tanto corresponde al movi- caractersticas que podemos relacionar con uno u otro princi-
miento, se relaciona con lo etreo o inmaterial, mientras que pio.
el yin corresponde a lo material o denso.
Tener estas correspondencias en mente nos ser de gran utili-
El antiguo pensamiento chino no trazaba una frontera clara dad a lo largo de todo el curso, ya que nos permitirn com-
entre materia y energa. Ambas se consideraban fases distin- prender tanto la anatoma y la fisiologa del organismo como
tas de una sola entidad: lo que nosotros convenimos en lla- la enfermedad.
mar materia sera lo que existe en un estado ms yin, y lo
que llamamos energa correspondera a un estado ms yang. En el apartado siguiente, iremos un paso ms all y veremos
las cuatro relaciones que yin y yang mantienen entre s, las
Esta indiferenciacin entre materia y energa nos sirve para cuales nos ayudarn a completar la definicin de ambos
encuadrar en uno u otro principio unos cuantos rasgos ms. principios.
As, lo pesado ser tambin ms yin y lo ligero ms yang, y
por tanto lo que tienda a ascender ser ms yang y lo que
tienda a descender, ms yin. Lo que se expanda ser ms
yang, lo que se contraiga, ms yin, etctera.
CONCEPTOS BSICOS
La teora del yin y el yang es la autntica columna vertebral de
Podemos resumir estas correspondencias en una tabla:
toda la medicina china.
Segn el principio del yin y el yang, todo lo que existe es a un
Yin Yang tiempo l mismo y su contrario.
La alternancia entre yin y yang se identifica con la del da y la
Materia Energa noche: el yin corresponde a la oscuridad, la quietud o el fro; el
yang, a la luz, el movimiento y el calor.
Sustancial No sustancial
El ciclo del ao reproduce tambin la alternancia entre los dos
principios: primavera y verano se consideran yang, y otoo e
Contraccin Expansin
invierno, yin.
Pesadez Ligereza Yin y yang sirven para clasificar tambin la trayectoria vital del
ser humano, desde la infancia, que equivale al nacimiento del
Descenso Ascenso yang, hasta la vejez, que es la etapa ms yin.
El yin y el yang se corresponden tambin con distintos estados
Agua Fuego
de condensacin de la energa y la materia: cuanto ms yin,
ms material ser algo, y cuanto ms yang, ms etreo.
Tierra Cielo

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2.2 Relaciones entre yin y yang


Los ejemplos del ciclo del da y del ao o de la continuidad Interdependencia
entre energa y materia que hemos usado en el apartado an-
terior nos han permitido apuntar en parte la naturaleza de La relacin de interdependencia que existe entre yin y yang
las relaciones entre yin y yang. significa que no puede haber uno sin el otro: el yin slo pue-
de existir si existe el yang, y viceversa.
Hemos visto que ambos principios son contrarios y comple-
mentarios a un tiempo. Se oponen y a la vez se engendran Esto vale para cualquier fenmeno u objeto que podamos ver
entre s. Cuando el yin crece, el yang mengua y viceversa, y o concebir: nada existe si no existe a la vez su contrario. Sin
sin embargo uno no podra existir si no existiera el otro. da no habra noche, sin luz no habra sombra, sin sonido no
habra silencio, sin vida no habra muerte.
A continuacin explicaremos cules son las cuatro relacio-
nes que el yin y el yang mantienen entre s: oposicin, inter-
dependencia, equilibrio mutuo y transformacin. Equilibrio mutuo

Yin y yang buscan constantemente el equilibrio entre s.


Oposicin Cuando el yin crece, el yang procura imponerse, para que am-
bos se igualen de nuevo. Y viceversa: cuando el yang crece, el
La palabra oposicin lleva en su interior un matiz de lucha, yin aumenta tambin para volver al equilibrio.
que no se corresponde exactamente con la relacin que
mantienen entre s los dos principios. El yin y el yang en rea-
lidad tienden a la armona, al equilibrio entre ambos.

Se trata, como veremos, de un equilibrio que en realidad ja-


ms alcanzan, ya que es precisamente la constante alternan-
cia entre yin y yang la que permite que el universo exista.

Yin Yang
EL SUWEN Y LA RELACIN ENTRE YIN Y YANG Yin y yang en equilibrio
Yin y yang en equilibrio
Para comprender mejor la relacin de oposicin entre yin y yang,
puede sernos de ayuda ver cmo aparece explicada en el Suwen, Sin embargo, yin y yang jams alcanzan el equilibrio comple-
que sita ambos principios en el marco de las estaciones del ao. to: su relacin es perpetuamente dinmica, por lo que pug-
En el captulo 5, leemos que el yang procrea, el yin crece y que nan constantemente por imponerse entre s. El resultado es
el yang decrece, el yin conserva. La primera frase hace referencia que uno termina siempre por sobrepasar al otro.
a lo que sucede durante primavera y verano: el yang crece, pero
eso no significa que el yin decrezca, al contrario, pues todos los Este desequilibrio entre yin y yang puede deberse a dos cau-
productos de la tierra, es decir lo yin, crecen tambin. sas distintas: que el yin o el yang estn en exceso, o bien que
Sin embargo, este estado de crecimiento y liberacin del yang no estn en insuficiencia.
puede seguir siempre as, o de lo contrario el yang se agotara.
A esto es a lo que se refiere la segunda afirmacin. En otoo e En el primer caso, cuando el yin est en exceso, el yang dis-
invierno todo debe decrecer: las hojas y los frutos se marchitan, la minuye, y al contrario, cuando es el yang el que est en exce-
energa desciende para que as el yang se interiorice y se conserve. so, disminuye el yin. Grficamente, esto puede representarse
Si no hubiera este descenso, el yang no podra regenerarse durante del modo siguiente:
el invierno y renacer de nuevo en primavera.

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Aunque puedan parecer trminos similares, las diferencias


entre un exceso y una insuficiencia de yin y yang revisten una
gran importancia en la prctica mdica, ya que el diagnsti-
co y la terapia variarn por completo segn se trate de un
caso o de otro. Por ello, ms adelante las veremos de nuevo y
con mayor profundidad.

EL TAIJI Y EL EQUILIBRIO ENTRE YIN Y YANG


Otro modo de ejemplificar el equilibrio y desequilibrio entre yin y
Yin Yang yang Yin
es recurriendo alYang
taijitu, el smbolo del taiji. Vimos que ste
expresaba de forma grfica la continua transformacin de yang en
yin y de yin en yang.
Intentemos ahora visualizar este proceso a tal velocidad que
el ojo sea incapaz de distinguir entre uno y otro. Eso es lo que
idealmente debera suceder cuando yin y yang mutan entre s:
ninguno de los dos destaca sobre el otro, se suceden como un
todo, sin que seamos capaces de identificarlos por separado.
Cuando se da un desequilibrio entre yin y yang, en cambio, es
como si la rueda circulara ms lentamente: en ese momento,
Yang Yin Yang somos capaces de distinguir a uno y otro.
Exceso de yin y exceso de yang En el caso del ser humano, este desequilibrio se advierte por el
tipo de sntomas que muestre. Tales sntomas sern de tipo yin
(por ejemplo, sensacin de fro, lentitud, palidez), o bien de tipo
Pero el desequilibrio puede deberse tambin a que yin o yang yang (sensacin de calor constante, nerviosismo, o un rostro
disminuyan, a que estn en insuficiencia. As, cuando el yin anormalmente enrojecido).
menge, el yang estar en un exceso que llamamos aparen-
te, y cuando menge el yang, habr un exceso aparente de
yin:
Transformacin
Por ltimo, yin y yang se transforman el uno en el otro. El da
se convierte en noche, el invierno en primavera, la materia en
energa.

Esta transformacin se inicia precisamente en el momento


en el que alguno de los dos principios alcanza su mximo.
Yin Yang Cuando seYin
llega al mximo
Yangyin, comienza a ascender el yang;
cuando se alcanza el mximo yang, comienza a preponderar
el yin.

Podemos recordar las imgenes de la colina en sombra y la


colina iluminada que veamos al comienzo del tema. Cuan-
do alcanzamos el punto ms alto de la ladera soleada es
cuando iniciamos nuestro descenso por la ladera en la
ng Yin Yang sombra: de nuevo, al alcanzar el mximo yang, ste se con-
vierte en yin.
Insuficiencia de yin e insuficiencia de yang

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CONCEPTOS BSICOS
Entre yin y yang se dan cuatro relaciones bsicas: oposicin, Cuando el yang es insuficiente, el yin da la apariencia de estar
interdependencia, equilibrio mutuo y transformacin. en exceso; cuando el yin es insuficiente, el yang da la apariencia
Yin y yang se oponen, pero de forma relativa: su oposicin de estar en exceso.
tiende a la armona y al equilibrio. En prctica clnica es clave diferenciar si el exceso de yin
Yin y yang son interdependientes: uno no puede existir sin el otro. o de yang es real o bien fruto de una insuficiencia de su
Yin y yang intentan equilibrarse mutuamente. opuesto.
Nunca se da un equilibrio total entre yin y yang: siempre habr Yin y yang se transforman el uno en el otro.
uno que aparezca en mayor medida que otro. Cuando el yin alcanza su mximo comienza a transformarse en
Los desequilibrios entre yin y yang pueden ser de cuatro yang, y al revs, cuando el yang alcanza su mximo, comienza
tipos: exceso de yang, exceso de yin, insuficiencia de yang e a transformarse en yin.
insuficiencia de yin.

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2.3 El yin y el yang en la medicina, I


Yin y yang y cuerpo humano
yang
Todo en nuestro cuerpo puede clasificarse segn los princi-
pios de yin y yang: segn el lugar donde estn o las funcio-
nes que realicen habr reas y rganos ms yin o ms yang.

Hemos dicho, por ejemplo que lo yang se corresponde con el


ascenso y lo yin con el descenso, es decir, que lo yang perte- yin

nece a arriba y lo yin a abajo. Por lo tanto, aquello que est en


la mitad superior del cuerpo ser ms yang y aquello que
est en la mitad inferior, ms yin.
Divisin yin y yang, I: abajo y arriba
Del mismo modo, lo yin se corresponde con la contraccin y A medida que subamos respecto al eje central, estaremos en
lo yang, con la expansin. Por tanto, lo que se encuentre ms zonas ms yang, y a medida que descendamos, ms yin.
hacia fuera del cuerpo ser ms yang y lo que, en compara- Siguiendo esta divisin, los pies son una parte muy yin del
cin, est ms hacia el interior, ser ms yin. cuerpo, y tendern por ello a sufrir el ataque de energas de
tipo yin, como la humedad o el fro. Tanto en clnica como en
En el cuadro inferior podemos ver algunas correspondencias
yin y yang en general y en qu parte o aspecto del cuerpo la vida cotidiana es fcil encontrarse, en efecto, con personas
humano pueden traducirse. con los pies hinchadosla humedad hincha el lugar en el
que se depositay fros.
Debajo y arriba
Empecemos por dividir el cuerpo horizontalmente en dos mi- El abdomen pertenece tambin a la mitad yin, por lo que es
tades: la mitad superior ser ms yang y la inferior, ms yin. igualmente proclive a verse afectado por energas de tipo yin

Yin Yang Yin Yang

Debajo Arriba Torso Cabeza


Mitad inferior del cuerpo Mitad superior del cuerpo

Delante Detrs Pecho y abdomen Espalda

Interior Exterior rganos Piel y msculos

Medial Lateral Cara interna de las extremidades Cara externa de las extremidades

Estructura Funcin rganos yin rganos yang


Sangre y qi nutritivo Qi defensivo

Correspondencias yin y yang en el cuerpo humano

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como la humedad, que en su caso puede dar lugar a disten- Como la parte anterior es yin, los meridianos yin se localiza-
sin o a digestiones pesadas. rn en el pecho y el abdomen, y en la cara interior de las pier-
nas y de los brazos. Esta ltima queda en el mismo plano que
La cabeza, por el contrario, como se sita arriba del todo, es el abdomen cuando la persona se coloca en posicin anat-
la parte ms yang del cuerpo. Por ello, cuando hay un ataque mica, es decir con brazos abiertos y las palmas de las manos
de energas patolgicas yang, como el calor o el viento, s- mirando hacia delante.
tas tienden a afectar la cara y la cabeza en general, en forma
de sofocos, enrojecimiento de la piel, fiebre, nerviosismo, et- Por su parte, los meridianos yangcon la excepcin, como
ctera. veremos en su momento, del meridiano del Estmagocir-
cularn por el lado posterior del cuerpo: la espalda y la cara
externa y posterior de los brazos y de las piernas.
LA CABEZA Y LOS MERIDIANOS YANG
Como veremos ms adelante, tambin los meridianos, los canales
por los que la energa circula y llega a todo el cuerpo, se clasifican
en meridianos yin y meridianos yang.
Entre otras, una de las particularidades de los meridianos yang
es que se renen todos ellos en la cabeza, ya que sta es la parte
yang por excelencia del cuerpo.
Por ello, una de las denominaciones que recibe la cabeza en
medicina china es lugar de reunin de todos los yang.

Delante y detrs
Otra de las divisiones yin y yang del cuerpo es la que distin-
gue entre delante y detrs. La parte yin corresponde a la cara
anterior del tronco y las extremidades, mientras que la par-
te yang se halla en la espalda, la cara posterior de piernas y
brazos, y la cabeza.

Meridianos yang (izquierda) y meridianos yin (derecha)

Interior y exterior
La parte ms exterior del cuerpo, es decir, la piel y la muscula-
tura, corresponden al yang. Sus funciones son principalmente
yang: como son la zona en contacto con el exterior, se encar-
yin yang
gan de defender al cuerpo de todo ataque externo.

En cambio, la parte interiorcarne, sangre huesos, rga-


nos, es ms yin. Su funcin es tambin de carcter yin: nu-
trir al organismo y proporcionarle su estructura.

rganos y entraas
Como veremos ms adelante, tambin los rganos pueden
clasificarse en yin y yang. Los rganos yin tienen como co-
metido almacenar las sustancias consideradas ms precio-
Divisin yin y yang, II: delante y detrs
sas, como la sangre o los lquidos orgnicos, de las que se
nutre el organismo.

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Los rganos yang o entraas, por su parte, desempean la


Yin Yang
funcin de digerir, transformar y eliminar los alimentos:
funcionan como bolsas que se llenan y se vacan. En tanto
Agua Fuego
son de carcter yang, se comunican con el exterior, a travs
de orificios de los que el cuerpo dispone, como la boca, el Fro Calor
ano o la uretra.
Humedad Sequedad
Qi y sangre
Lentitud Rapidez
Por ltimo, tambin el qi y la sangre pueden comprenderse
bajo el prisma del yin y el yang. Vimos antes que segn el
Clasificacin de los sntomas
pensamiento chino antiguo, no hay diferencia entre materia
y energa: la materia no es sino una forma ms densa de Agua y fuego
energa, y la energa, una forma ms etrea de materia. El equilibrio entre agua y fuego es bsico para el organismo.
El fuego simboliza la llama de la vida, que posibilita todas las
Lo mismo puede aplicarse a la energa o qi y la sangre: la san- funciones del cuerpo: desde el movimiento de la sangre a la
gre es una forma ms densa de qi, y el qi, una forma ms in- evacuacin del alimento o el calentamiento del organismo.
material de sangre. Tal identidad llega hasta el punto que al
qi a veces se lo define como sangre que no se ve. Como El agua, por su parte, humedece o refresca para as ejer-
energa y materia, qi y sangre pueden transformarse uno en cer como contrapeso de esa llama. La medicina china lo re-
otra y viceversa. sume afirmando que el agua impide que el fuego queme y
que el fuego impide que el agua se congele.
La sangre, en tanto yin, desempea funciones de carcter
ms yin, como nutrir y humedecer. El qi, en cambio, realiza Si el agua no realiza correctamente su funcin, el fuego se
funciones yang, como calentar o defender al organismo de torna excesivo, lo que se traduce en sntomas yangcalor,
los ataques externos. enrojecimiento, nerviosismoque tienden a afectar a la
parte yang del cuerpo: la cara y la cabeza o la piel.
No obstante, tambin el qi puede clasificarse en ms o me-
nos yang. As, el qi defensivo es el tipo ms yang de qi, y Si en cambio es el agua la que est en exceso, los sntomas
por ello circula por la parte yang del cuerpopiel y mscu- sern de tipo yinhinchazn, pesadez, palidezy tendern
los. El qi nutritivo, en cambio, es ms yin, y por ello circu- a afectar por tanto a la parte yin del cuerpo: bajo abdomen,
la por los rganos, que se hallan en el interior. piernas y rganos.

Fro y calor
Veremos la relacin entre qi y sangre con ms detalle en el
De modo similar, el calor excesivo indica que hay una pato-
tema 4, cuando expliquemos las sustancias vitales del orga-
loga de tipo yang, mientras que un fro excesivo apuntar a
nismo.
una patologa yin.

As, una persona que constantemente sufra calor o muestre


Sntomas yin y sntomas yang un rostro enrojecido nos revela o bien que su organismo es
excesivamente yang o que sufre un trastorno yang. Si en
Tambin el modo en el que las enfermedades se manifiestan cambio es friolera y su rostro es plido, es que su constitu-
puede clasificarse como yin o yang, lo que ofrece al terapeu- cin es ms yin o bien sufre un trastorno de tipo yin.
ta una informacin muy valiosa a la hora de plantear su tra-
tamiento. Humedad y sequedad
La tendencia a tener los ojos, la garganta, la piel o el cabello
Partiendo de la oposicin entre los dos principios, podemos secos, o a hacer deposiciones secas, indica una tipologa o
elaborar un nuevo cuadro de correspondencias yin y yang un trastorno ms yang. Una piel excesivamente hmeda y la
que nos ayuda a clasificar los sntomas segn pertenezcan a tendencia a orinar mucho o a evacuar heces pastosas apun-
una categora u otra: tan a una tipologa o un trastorno de tipo ms yin.

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Yin Yang
HUMEDAD Y SOBREPESO
Sujeto friolero Sujeto caluroso
En medicina china, la facilidad para engordar puede tambin
relacionarse con un exceso de humedad. De las personas que Ausencia de sed Sed
tienen tendencia a engordar, pero cuyos miembros en contraste
Deseo de beber caliente Deseo de bebidas fras
suelen ser ms bien delgados, decimos en efecto que sufren de
humedad. Palidez Enrojecimiento
La humedad se comporta respecto al tronco como el agua dentro
Piel y cabello hmedos Piel y cabello secos
de un globo: lo hincha y tiende a acumularse hacia abajo, en el
y grasos
abdomen y las caderas, que son en efecto las partes donde tiene
a acumularse el sobrepeso. Miccin frecuente Miccin escasa y oscura
En tales casos, si un paciente acude a consulta con problemas y plida
de sobrepeso, uno de los objetivos del terapeuta ser ayudarlo
a eliminar ese exceso de humedad estimulando la capacidad de Heces pastosas Heces secas
drenaje de su organismo, que evaca esa humedad sobre todo a
Tendencia a engordar Tendencia a adelgazar
travs de la miccin.

Pesadez Ligereza

Lentitud de Rapidez de
Lentitud y rapidez
movimientos movimientos
En tanto lo yin es ms denso y material, se asocia con la len-
titud; lo yang, en cambio, como se corresponde con el movi- Tendencia a la Comportamiento
miento y lo inmaterial, se asocia con la rapidez. inactividad hiperactivo

Una persona que se mueve o habla con rapidez, ser ms Apata Nerviosismo
yang o sufrir un trastorno de tipo yang. Si por el contrario se
mueve con lentitud o tiene tendencia a hablar de forma ms Somnolencia Insomnio
bien lenta y reposada, ser ms yin o sufrir de un trastorno
de tipo yin. Inhibicin Clera

Voz baja, pocos deseos Voz fuerte, locuacidad


La excesiva aceleracin o lentitud afecta tambin al estado
de hablar
del espritu: un exceso de yang puede traducirse en nervio-
sismo, insomnio, pulso rpido, un comportamiento colri- Sntomas patolgicos yin y yang
co, etctera.

Un exceso de yin, en cambio, puede implicar una tendencia a


la inactividad, a sufrir somnolencia, a mostrar tristeza o a Por supuesto, basta con fijarse mnimamente en este cuadro
una conducta miedosa e inhibida. para advertir que muchas personas pueden compartir snto-
mas de tipo yin y de tipo yang. Para el terapeuta es necesario
La rapidez y la lentitud tambin nos sirven para encajar los tener en cuenta el conjunto de sntomas y saber situar su
sntomas en una u otra tipologa. Aquellos sntomas que papel en el origen de la enfermedad.
aparezcan de pronto o que evolucionen velozmente sern
yang; los que en cambio se instauren y evolucionen de ma- Para ello, deber comprender otros aspectos de la fisiologa
nera lenta y progresiva, los clasificaremos como sntomas humana bajo el prisma de la medicina china, y saber asimis-
de tipo yin. mo dilucidar cul es el tipo de desequilibrio entre yin y yang
que sufre el organismo.
Con todo lo que hemos visto hasta ahora, podemos ya agru-
par una serie de sntomas patolgicos, segn sean yin o Esto ltimo es precisamente lo que veremos en el siguiente y
yang: ltimo apartado de este tema.

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CONCEPTOS BSICOS si hay un dficit de fuego o un exceso de agua, los sntomas


La sangre es una manifestacin ms densa de energa o qi, y sern yin.
por tanto ms yin. Los trastornos de tipo yin se caracterizan por el fro y la
Las enfermedades pueden clasificarse como yin o yang segn humedad, as como por instaurarse y evolucionar de manera
sus sntomas. lenta y pogresiva.
El cuerpo se basa en el equilibrio entre agua y fuego: si hay un Los trastornos de tipo yang se caracterizan por el calor y la
exceso de fuego o un dficit de agua, los sntomas sern yang; sequedad, y por instaurarse y evolucionar de forma rpida.

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2.4 El yin y el yang en la medicina, II


Patrones de desequilibrio y prctica Obviamente, seguir tal mandato resulta difcil en nuestra
clnica sociedad. La mayora nos vemos obligados a trabajar durante
todo el ao, sea primavera, verano, otoo o invierno, y a menudo
Volvamos una vez ms a la representacin esquemtica del agotamos an ms a nuestro cuerpo por culpa del estrs o del
equilibrio ideal entre yin y yang: exceso de actividad fsica.
Como resultado, nuestro cuerpo no descansa como es debido en
invierno, y lo notamos al llegar la primavera, cuando sufrimos lo
que suele llamarse astenia primaveral. Nuestra energa no se ha
regenerado, y por tanto est dbil: nos sentimos ms cansados
de lo habitual, enfermamos fcilmente y en ocasiones estamos
tristes y desanimados.

Yin Yang Exceso de yang


Equilibrio de yin y yang El exceso de yang se da cuando la energa yang aumenta de
forma desmesurada y rebasa los niveles de equilibrio, vol-
Este equilibrio es precisamente eso: ideal. Yin y yang tienden vindose patolgica. Podemos representarlo de nuevo grfi-
a l, pero jams lo logran: uno siempre sobrepasa al otro an- camente:
tes de que el otro lo sobrepase a l.

El problema surge cuando uno de los dos principios se impo-


ne mucho. Cuando esto se da en el cuerpo humano, aparece
la enfermedad, la cual arrojar sntomas de tipo yin si es el
yin el que se impone, o de tipo yang en el caso opuesto.

En este apartado veremos los cuatro tipos de desequilibrio


que pueden darse entre yin y yangexceso de yang, exceso
Yin Yang
de yin, vaco de yang y vaco de yin, as como sus causas y
de qu modo se manifiestan en el organismo. Exceso de yang

Las causas de este exceso pueden ser muchas: desde la irrup-


VIVIR DE ACUERDO CON EL CICLO DEL YIN Y EL YANG cin de una energa de carcter yang procedente del exte-
Uno de los dictados de los clsicos de la medicina china es vivir de rior, hasta el consumo de alimentos picantes o de naturale-
acuerdo con la naturaleza. Y si la naturaleza obedece al ciclo del za caliente, o lo que llamamos lesin por las siete pasiones.
yin y el yang, vivir en armona con ella implica respetar ese ciclo.
Ya explicamos que en primavera y verano el yang se expande, y en Los sntomas del exceso de yang sern sobre todo de calor y,
otoo e invierno, el yin se conserva. como se trata de un calor por exceso, los agrupamos bajo el
Si somos consecuentes con este ciclo, por tanto, en primavera nombre de calor plenitud.
y verano deberamos ser ms activos, para que nuestro yang
procree. En otoo y sobre todo en invierno, deberamos Cuando el desequilibrio comienza, si la energa del cuerpo es
descansar ms y trabajar menos, para as conservar nuestro yin y tambin fuerte, los sntomas de calor son muy marcados: la
empezar la primavera con energas renovadas. temperatura del cuerpo aumenta y el sujeto tiene mucha
sed. A veces, puede que la persona tirite: eso indica que su

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energa vital es fuerte y que tiene la capacidad para movili- As, como el fro contrae, puede que el sujeto sufra de rigidez
zarse y combatir al agresor. en las articulaciones o tienda a padecer contracturas mus-
culares. Por otra parte, el fro ralentiza, por lo que en un exce-
Sabemos que el calor asciende, por tanto, el exceso de yang so de yin la sangre circular ms lentamente y se estancar,
tender a manifestarse en las reas ms altas del cuerpo, y dando lugar a hinchazn, estasis sangunea o morados.
sobre todo en la cabeza. As, es fcil que la persona tenga la
cara roja, y puede que sufra de insomnio, agitacin mental o Uno de los principios bsicos de la medicina china es que si
incluso delirio. la energa no circula, hay dolor. El estancamiento causado
por el exceso de yin suele traducirse pues en dolor, que se
suele caracterizar por ser muy intenso.
CALOR PLENITUD Y CALOR FUEGO
El exceso de yang puede traducirse en calor plenitud, cuyos Hasta aqu hemos visto los desequilibrios por exceso, que
sntomas acabamos de ver, pero tambin puede dar lo que como su nombre indica se deben a que hay demasiada ener-
llamamos calor fuego. ga, sea sta yang o yin. En los desequilibrios por vaco, la
El fuego es un tipo de calor ms localizado: afecta a una parte causa es la contraria: la falta de energa vital por parte del
acotada del cuerpo, que a menudo presenta sntomas de erosin, sujeto.
pues el fuego quema all por donde pasa. Es el caso, por
ejemplo, de las aftas en la boca o del ardor de estmago en el Vaco de yang
reflujo gastroesofgico, ejemplos ambos de fuego patolgico. En el caso del vaco de yang, la energa yang del organismo
El calor plenitud, en cambio, afecta al organismo de manera ms est especialmente dbil.
difusa, con lo que los sntomas son ms generalizados.

Las causas pueden ser muchas, desde una debilidad consti-


tucional a enfermedades prolongadas, una edad avanzada o
Exceso de yin incluso una exposicin prolongada al fro.
En un exceso de yin, es la energa yin la que rompe el equili-
brio entre yin y yang.

Yin Yang
Vaco de yang

Si nos fijamos en la imagen, parece que la energa yin est en


exceso, pero slo lo est en comparacin con la energa yang.
En realidad, tambin la energa yin est en una ligera insufi-
Yin Yang
ciencia, pues no olvidemos que yin y yang se producen mu-
Exceso de yin tuamente.

Las causas de un exceso de yin suelen ser el ataque de Los sntomas del vaco de yang se agrupan bajo la denomina-
una energa externa de carcter yin, como el fro o la hume- cin fro vaco. Pueden recordar en parte a los del exceso de
dad, o bien haber comido alimentos crudos o demasiado yin, pero por lo general sern ms tenues, ya que tanto la ener-
fros. ga yang como la energa yin del organismo estn dbiles.

El exceso de yin se traducir en lo que llamamos fro pleni- La persona ser frioleradecimos que tiene temor al fro
tud. Este fro afecta al organismo de igual modo a cmo y por lo general buscar el calor, incluso en momentos en los
afecta a la naturaleza en general. que la temperatura ambiente no sea excesivamente baja.

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Puede que sienta el fro en todo el cuerpo en general, o bien Sin embargo, no se trata de un calor como el que vimos en el
localizado en zonas concretas, como las lumbares o las rodi- exceso de yang. En un vaco de yin el organismo est obvia-
llas, que estarn fras al tacto. mente dbil, por lo que los sntomas de calor tendern a ser
ms tenues y los etiquetaremos como calor vaco.

FRO PLENITUD Y FRO VACO EN TERAPIA El calor vaco se caracteriza por una sensacin de calor cons-
Para el terapeuta, a la hora de establecer un diagnstico es muy tante, sofocos, ganas de refrescarse y cierto nerviosismo e
importante saber distinguir entre un trastorno por vaco y uno por insomnio. No habr fiebre, aunque puede que haya febrcula.
plenitud. Por ejemplo, aunque hablemos de fro en ambos casos,
las estrategias de tratamiento ante un trastorno por fro vaco o Vaco concomitante de yin y yang
un trastorno por fro plenitud son muy distintas. En clnica es probable que nos encontremos con pacientes
En caso de un fro vaco, el terapeuta debe centrarse en restituir la que sufren de un vaco de yin y yang a la vez. En la mayora de
energa del paciente, a fin de ayudar al organismo a recuperar su ocasiones, el vaco de uno acaba conduciendo al vaco simul-
yang y su vitalidad. tneo del otro, con lo que a primera vista resulta difcil deter-
Si ste sufre en cambio de fro plenitud, el objetivo ser dispersar minar cul de los predomina.
el fro, que bloquea la circulacin de la energa yang del cuerpo e
impide a sta movilizarse para eliminar el fro. En estos casos, el terapeuta debe interrogar y examinar a
Por ello, en este ltimo caso se suelen emplear tcnicas para fondo al enfermo para esclarecer qu sntomas son ms im-
hacer sudar al enfermo, ya sea administrando alimentos picantes portantes y sobre todo cul de los dos vacos se ha instaura-
y calientes como el jengibre, mediante fitoterapia o simplemente do el primero. La prctica habitual, no obstante, consiste en
con baos de agua caliente. tratar primero el vaco de yang.

Vaco de yin
En el caso de vaco de yin, es sobre todo la energa yin la que
CONCEPTOS BSICOS
se debilita, y con ella todo lo yin del organismo, como la san-
En diagnstico, distinguimos entre cuatro tipos de desequili-
gre o los lquidos orgnicos.
brio entre yin y yang.
Los desequilibrios pueden ser: exceso de yang, exceso de yin,
Como suceda con el vaco de yang, tambin en el vaco de
vaco de yang y vaco de yin.
yin la energa yang se hallar en ligera insuficiencia.
En los trastornos por exceso hay un aumento desmesurado de
la energa yang o de la energa yin.
Las causas ms frecuentes son las enfermedades febriles y de
Los sntomas del exceso de yang conforman un cuadro de
larga duracin, los tratamientos prolongados con frmacos, la
calor plenitud.
edad avanzada o, en el caso de las mujeres, la menopausia.
Los sntomas del exceso de yin se agrupan bajo el nombre de
fro plenitud.
En los trastornos por vaco hay una insuficiencia de ener-
ga vital en general, y sobre todo de energa yang o de energa
yin.
Los sntomas de vaco, sea de yin o de yang, se parecen a los de
plenitud, pero son ms dbiles.
Los sntomas del vaco de yang se agrupan bajo el nombre de
fro vaco.
Yin Yang
Los sntomas del vaco de yin forman un cuadro de calor
Vaco de yin vaco.
En clnica puede darse un vaco simultneo de yin y yang.
Como vemos, en la grfica el yang est en un exceso relativo, En tal caso, el sujeto muestra sntomas propios de ambos
por ello el sntoma principal en un caso de vaco de yin ser el vacos.
calor.

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Lecturas recomendadas
Bauer, Wolfgang, Historia de la medicina china, Barcelona, Her- , Los fundamentos de la medicina china, Cascais, Aneid Press,
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La Liebre de Marzo, 1998. drid, Alianza, 2009.
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Maciocia, Giovanni, The Foundations of Chinese Medicine: A Com- sophy, Indianapolis, Hackett, 2011.
prehensive text for Acupuncturists and Herbalists, Londres, Wen Haiming, El pensamiento filosfico chino, Madrid, Popular,
Curchill Livingstone, 2005. 2013.

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